Vespasien

Titus Flavius ​​​​Sabinus Vespasianus
(9-79 ap. J.-C.)

Titus Flavius ​​​​Sabinus Vespasianus est né en l'an 9 à Reate, au nord deRome. Son père Flavius ​​Sabinus était collecteur d'impôts et avait un rang équestre. Sa mère, Vespasia Polla, appartenait à une famille équestre et son frère a réussi à devenir sénateur.

Vespasien et son frère Sabinus ont également réussi à suivre les traces de leur oncle et à devenir sénateurs. En 39 après JC, Vespasien épousa Flavia Domitilla. Ce n'était pas forcément un bon match pour un homme en quête d'une carrière de haut vol. Flavia n'était même pas un pleinCitoyen romain. Et avait été la maîtresse d'un cavalier romain en Tripolitaine.

Il semble que leur mariage était vraiment inspiré par l'amour plutôt que par des ambitions politiques. Flavia et Vespasian ont eu trois enfants ensemble. Bien qu'elle soit morte bien avant que Vespasien ne devienne empereur. Et il se souviendrait encore d'elle avec beaucoup d'affection lorsqu'il serait arrivé au pouvoir.



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Pendant le règne deTibère, Vespasien était tribun militaire en Thrace, puis a servi comme préteur en Crète et à Cyrène. En 40 après JC, Vespasien fut nommé préteur sous Caligula et sous Claude il bénéficiait du patronage du puissant ministre Narcisse.

Lors de l'invasion de la Grande-Bretagne en 43-47 après JC, Vespasien commanda une légion (la II 'Augusta') et se distingua par des succès militaires dans le sud et le sud-ouest de l'Angleterre. En particulier, il s'est fait un nom avec l'utilisation efficace de «l'artillerie» lors de l'assaut de positions fortement défendues fortifiées par des travaux de terrassement, et avait été responsable de la prise de l'île de Wight.

Ce succès a conduit à l'élection de Vespasien comme consul en 51 après JC, et en 63 après JC, il a été proconsul d'Afrique, son administration remportant de nombreux éloges. Cet éloge a été gagné en grande partie parce que Vespasien n'a pas suivi le cours habituel de traire la province pour son propre gain financier. À son tour, cependant, il a souffert de problèmes financiers privés et n'a évité la faillite qu'avec l'aide de son frère Sabinus.

Bien qu'en 66 après JC, en tant que membre de l'entourage impérial de Néron en Grèce, le soldat terre-à-terre graveleux Vespasien a commis le péché ultime en sortant ou en s'endormant au cours d'un des récitals de Néron. Il est tombé en disgrâce et s'est enfui dans une ville de campagne obscure, se cachant dans la peur pour sa vie.

Mais en 67 après JC, il se vit offrir une province et un commandement militaire de trois légions par Noir . Si l'empereur était fou et voulait voir Vespasien mort, il avait besoin de lui maintenant. La rébellion juive de l'an 67 a appelé un commandant qui connaissait les moyens d'évincer les Juifs de leurs villes fortifiées. Quelqu'un avait évidemment rappelé à l'empereur le bilan de Vespasien contre les travaux de terrassement défensifs en Grande-Bretagne.

À l'âge de cinquante-huit ans, Vespasien se dirigea vers la Judée, dirigea la réduction de Jotapata au nord et commença les préparatifs du siège de Jérusalem.

En apprenant la mort de Néron, Vespasien reconnut formellement l'avènement deGalba.

Lorsque la nouvelle du meurtre de Galba est arrivée au début de l'an 69, Vespasien a été incité à envisager la rébellion. Il avait à ses côtés le gouverneur de Syrie, Gaius Licinius Mucianus.

Au début, les deux ne s'étaient pas bien entendus, principalement en raison du mécontentement de Mucianus que le commandement militaire de Vespasien ait reçu un statut plus élevé de la part de Néron que son poste de gouverneur, mais maintenant ils avaient tous deux besoin d'alliés pour surmonter la crise après la mort de deux empereurs.

AprèsLe suicide d'Othonen avril 69 après JC, ils ont formé des plans pour agir. Ils ont tous les deux reconnuVitellius' adhésion, mais en attendant secrètement enrôlé le soutien de Tiberius Julius Alexander en Egypte. Mucianus n'avait pas de fils à lui pour être ses héritiers.

Alexandre n'était que de rang équestre – et juif. Ni l'un ni l'autre ne pouvaient donc être considérés comme des empereurs potentiels. Vespasien avait cependant deux fils,TiteetDomitien, était de rang sénatorial et avait occupé le consulat. Tous les trois ont convenu qu'il devrait être leur candidat au trône.

Le 1er juillet, Alexandre ordonna aux légions d'Égypte de prêter serment d'allégeance à Vespasien. En deux semaines, les armées de Judée et de Syrie avaient suivi cet exemple.

Le plan était que Mucianus conduirait vingt mille hommes en Italie, Vespasien restant à l'est, où il pourrait contrôler l'important approvisionnement en céréales égyptiennes de Rome. Bien que fin août, les armées danubiennes se soient également déclarées pour Vespasien.

Antonius Primus, commandant de la Sixième Légion en Pannonie, et Cornelius Fuscus, procureur impérial en Illyricum, dirigeaient maintenant les légions du Danube dans une descente rapide sur l'Italie. Ils commandaient une force relativement modeste de cinq légions, peut-être 30'000 hommes, ce qui n'était que la moitié de ce queVitelliusavait à sa disposition en Italie.

La deuxième bataille de Crémone a commencé le 24 octobre 69 après JC et s'est terminée le lendemain par une victoire complète pour Primus et Fuscus.
Le 17 décembre 69 après JC, une armée envoyée pour combattre Primus et Fuscus leur fit défection à Narnia, laissant la voie libre vers Rome.

Lorsque Vitellius a appris cela, il a tenté d'abdiquer et le frère aîné de Vespasien, Titus Flavius ​​Sabinus, préfet de la ville de Rome à l'époque, a tenté de prendre le contrôle de la ville. Mais lui et ses partisans ont été attaqués par les soldats de Vitellius et tués.

Deux jours plus tard, le 20 décembre, l'armée de Primus et Fuscus se fraya un chemin dans Rome contre une défense déterminée. Le lendemain, le sénat confirme Vespasien comme empereur. Mucianus arriva peu après.
Jusqu'à l'arrivée de Vespasien, Mucianus régna en son nom aux côtés du fils cadet de l'empereur, Domitien, qui avait été à Rome pendant les troubles.

Vespasien se dirige maintenant vers Rome, laissant son filsTitederrière pour capturer Jérusalem, et est arrivé à Rome en octobre 70 après JC. Il avait presque 61 ans mais il était toujours en forme et actif.

Peu de temps après, Titus en Palestine a mis fin à la révolte juive (bien que le siège de Massada se soit poursuivi jusqu'en 73 après JC) et dans le nord, Cerealis a vaincu le soulèvement gallo-allemand à Augusta Trevivorum. En effet, Vespasien, un ancien combattant militaire, était l'homme qui pouvait enfin apporter la paix à laEmpire.

Vespasien possédait également la perspicacité et le sens du maintien de la paix. Bien que la destruction de Jérusalem et les représailles contre les Juifs aient été menées avec une sévérité inutile, et que des restrictions aient été imposées à certaines de leurs pratiques, les Juifs ont été dispensés du culte de César.

La relation de Vespasien avec le sénat était mitigée. Il assiste aux séances du sénat et consulte les sénateurs avec grand soin. Mais le jour qu'il choisit pour dater son avènement n'était pas le 21 décembre 69, date à laquelle les sénateurs l'avaient reconnu, mais le 1er juillet 69, date à laquelle il avait été pour la première fois proclamé empereur par ses troupes. En bref, il respectait le sénat pour son ancienne tradition et sa dignité, mais il montrait clairement qu'il connaissait le vrai pouvoir de mentir avec l'armée.

Au retour de son fils Titus à Rome de Palestine en 71 après JC, Vespasien en fit officiellement son associé au gouvernement, lui accordant le titre de César, et le nomma commandant de la garde impériale, une décision judicieuse compte tenu du rôle que les prétoriens avaient joué dans établir et renverser les dirigeants précédents.

Toujours en 71 ap. J.-C., il institua le premier poste de professeur public salarié lorsqu'il nomma Quintilien (40-118 ap. J.-C.) à une chaire de littérature et de rhétorique. Il a également exempté tous les médecins et professeurs de grammaire et de rhétorique du paiement des impôts. Sous Vespasien également, une nouvelle classe de fonctionnaires professionnels a été créée, issue en grande partie du monde des affaires.

En 73-74 après JC, Vespasien, comme Claude l'avait fait avant lui, a relancé et occupé le poste de censeur avec son fils Titus afin de contrôler l'adhésion au sénat.

Avec l'empire dévasté par la guerre civile, Vespasien devait augmenter fortement les impôts pour couvrir les coûts énormes de l'empire. Ces mesures lui ont rapidement valu une réputation imméritée de méchanceté et de cupidité. Bien que Vespasien ait tenu à donner l'exemple et a mené une vie sans extravagances et sans luxe afin de ne pas alourdir davantage les provinces avec le coût de sa fonction impériale.

Vespasien en tout cas semble ne pas avoir eu le goût de la vie extravagante. Il était un administrateur brillant et infatigable, avec un don, si souvent absent chez ses prédécesseurs, de choisir la bonne personne pour un travail.
Sa routine quotidienne habituelle pendant qu'il était empereur était la suivante.

Il se levait tôt, même quand il faisait encore noir. Il lisait peut-être des lettres et des procès-verbaux, avant de faire entrer ses amis, de mettre ses chaussures et de s'habiller. Après s'être occupé de toute autre affaire, il irait peut-être faire une promenade en char. Plus tard, il partagera un lit avec une concubine, dont il aura plusieurs pour remplacer sa défunte maîtresse, Caenis. Après cela, il était généralement dans sa meilleure humeur, donc son personnel était impatient de l'approcher pour toute demande ou problème à ce moment-là.

Vespasien était en effet réputé pour sa douceur et son sens sain de la justice. Par exemple, il a aidé la fille de Vitellius à trouver un mari convenable et lui a même fourni la dot.

Au début, Vespasien s'est appuyé sur Mucianus comme son principal assistant et conseiller. Bien que depuis la mort de Mucianus ca. En 76 après JC, il commença de plus en plus à s'appuyer sur son fils aîné Titus. Il était clairement entendu par tous que Titus succéderait à son père sur le trône.

Ces plans dynastiques ont suscité une certaine hostilité, en particulier parmi les sénateurs qui s'opposaient encore à ce que le principe héréditaire soit appliqué à la création d'empereurs. D'autant plus que la lignée héréditaire des Julio-Claudiens avait conduit au désastre.

La plus dangereuse de ces objections est apparue en 79 après JC lorsqu'un complot contre la vie de Vespasien deux éminents sénateurs, Eprius Marcellus et Caecina Alienus, a été découvert. Titus n'a pas tardé à agir et aucun des deux conspirateurs n'a survécu.

Peu de temps après, Vespasien tomba malade, se retira dans sa retraite d'été à Aquae Cutiliae dans les montagnes Sabines et mourut le 24 juin 79 après JC.
Vespasien est mort de causes naturelles et, selon l'historien Suétone, avec une grande dignité. Même sur son lit de mort, son humour se montrait encore dans une dernière plaisanterie, « Vae, puto deus fio » (« Malheur, je pense que je me transforme en dieu »).

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