Valériane l'Ancien

Publius Licinius Valerianus
(environ 195 après JC - 260 après JC)

Valerian, descendant d'une famille distinguée d'Étrurie, est né vers 195 après JC. Il a servi comme consul dans les années 230 sous Alexandre Sévère et a été l'un des principaux partisans de la rébellion gordienne contre Maximinus Thrax en 238 après JC.

Sous les empereurs ultérieurs, il était très apprécié en tant que sénateur fidèle, un homme d'honneur sur lequel on pouvait compter.Empereur Dècelui a accordé des pouvoirs spéciaux pour superviser son gouvernement lorsqu'il s'est lancé dans sa campagne danubienne. Et Valerian réprima consciencieusement la rébellion de Julius Valens Licianus et du sénat, tandis que son empereur combattait les Goths.

Sous le règne suivant deTrébonien Galluson lui confia le commandement des puissantes forces du Rhin supérieur en 251 après JC, prouvant que cet empereur aussi le considérait comme un homme en qui il pouvait avoir confiance.



Quand hélasémiliense révolta contre Trebonianus Gallus et mena ses troupes contreRome, l'empereur fit appel à Valériane pour lui venir en aide. Cependant, Aemilian avait déjà avancé si loin, qu'il était impossible de sauver l'empereur.

Bien que Valerian ait marché vers l'Italie, déterminé à voir Aemilian mort. Avec Trebonianus Gallus et son héritier tous deux tués, le trône lui était désormais également libre. Lorsqu'il atteignit Raetia avec ses troupes, Valérien, âgé de 58 ans, fut salué empereur par ses hommes (AD 253).

Les troupes d'Aemilian assassinèrent peu après leur maître et jurèrent allégeance à Valerian, ne voulant pas affronter la redoutable armée du Rhin.

Leur décision fut immédiatement confirmée par le sénat. Valerian est arrivé à Rome à l'automne 253 après JC et a élevé son fils de quarante ans Gallien comme partenaire impérial à part entière.

Mais ce fut une période difficile pour l'empire et ses empereurs. Les tribus allemandes envahissent les provinces du nord en nombre toujours plus grand. De même, à l'est, le littoral de la mer Noire a continué d'être dévasté par des barbares marins. Dans les provinces asiatiques, de grandes villes comme Chalcédoine ont été saccagées et Nicée et Nicomédie ont été incendiées.

Une action urgente était nécessaire pour protéger l'empire et rétablir le contrôle. Les deux empereurs devaient agir rapidement.

Le fils de Valerian et co-Augustus Gallienus sont maintenant allés au nord pour faire face aux incursions allemandes sur le Rhin. Valerian lui-même a pris l'est pour faire face aux invasions navales gothiques. En effet, les deux Augusti ont divisé l'empire, divisant les armées et le territoire entre eux, donnant un exemple de la scission en empire oriental et occidental qui devait suivre dans quelques décennies.

Mais les plans de Valerian pour l'est ont été très peu. Son armée a d'abord été frappée par la peste, puis une menace bien plus grande que celle des Goths a émergé de l'est.

Sapor I (Shapur I), roi de Perse maintenant lancé une autre attaque sur le dévidage Empire romain . Si l'assaut persan a commencé tôt dans Valerian ou peu de temps avant n'est pas clair.

Mais les affirmations persanes d'avoir capturé jusqu'à 37 villes sont très probablement vraies. Les forces de Sapor ont envahi l'Arménie et la Cappadoce et en Syrie ont même capturé la capitale Antioche, où les Perses ont mis en place un empereur fantoche romain (appelé Mareades ou Cyriades). Cependant, comme les Perses se retiraient invariablement, ce futur empereur se retrouva sans aucun soutien, fut capturé et brûlé vif.

Les raisons du retrait persan étaient que Sapor I n'était, contrairement à ses propres affirmations, pas un conquérant. Ses intérêts résidaient dans le pillage des territoires romains, plutôt que de les acquérir de façon permanente. Par conséquent, une fois qu'une zone avait été envahie et saccagée pour tout ce qu'elle valait, elle était simplement à nouveau abandonnée.

Ainsi, au moment où Valerian est arrivé à Antioche, les Perses s'étaient probablement déjà retirés.

L'un des premiers actes de Valerian était de vaincre était d'écraser la rébellion du grand prêtre de la divinité notoire d'El-Gabal à Emesa, Uranius Antoninus, qui avait défendu avec succès la ville contre les Perses et s'était donc déclaré empereur.

Valerian a fait campagne contre les Perses en maraude pendant les années suivantes, obtenant un succès limité. Peu de détails semblent être connus sur ces campagnes, à part en 257 après JC, il a remporté une victoire dans la bataille contre l'ennemi. En tout cas, les Perses s'étaient largement retirés du territoire qu'ils avaient envahi.

Mais en l'an 259, Sapor, je lançai une nouvelle attaque contre la Mésopotamie. Valerian a marché sur la ville d'Edesse en Mésopotamie pour soulager cette ville du siège persan. Mais son armée a subi de lourdes pertes par les combats, mais surtout par la peste. Par conséquent, Valerian en avril ou mai 260 après JC a décidé qu'il valait mieux demander la paix avec l'ennemi.

Des élus ont été envoyés au camp persan et sont revenus avec la suggestion d'une rencontre personnelle entre les deux dirigeants. La proposition devait paraître authentique, car l'empereur Valérien, accompagné d'un petit nombre d'assistants personnels, se rendit au lieu de rendez-vous convenu pour discuter des conditions de la fin de la guerre.

Mais ce n'était qu'une ruse de Sapor I. Valerian est monté directement dans le piège persan et a été fait prisonnier et traîné en Perse.

On n'a plus jamais entendu parler de l'empereur Valérien, autre qu'une rumeur inquiétante selon laquelle son cadavre a été bourré de paille et conservé pendant des siècles comme trophée dans un temple persan.

Il convient cependant de mentionner ici qu'il existe des théories selon lesquelles Valerian a cherché refuge auprès de Sapor I contre ses propres troupes mutines. Mais la version mentionnée ci-dessus, selon laquelle la valériane a été capturée par tromperie, est l'histoire traditionnellement enseignée.

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