Valentinien III

Flavius ​​Placidus Valentinianus
(419 après JC - 455 après JC)

Valentinien III est né en 419 après JC, fils de Constance III et Aelia Galla Placidia, qui était la demi-sœur deHonorius.

Honorius n'ayant pas d'enfants à lui, il proclame Valentinien III son héritier (AD 421 ou peu de temps après). Bien qu'en 423 après JC, lorsque Placidia s'enfuit de la cour d'Honorius en raison de ses avances vers elle, elle emmena le jeune Valentinien III et sa fille avec elle. Ils se réfugièrent à la cour de Théodose II àConstantinople.

Honorius mourut plus tard en 423 après JC et, l'héritier présomptif étant absent, son trône fut usurpé par Jean, un fonctionnaire qui fut manoeuvré en position par Castinus, le puissant «maître des soldats» de l'ouest, qui était un ennemi de Placidia.



Théodose II, opposé à l'usurpateur, reconnut maintenant tardivement Constance III (décédé en 421 après JC) comme Auguste, afin de défendre la cause de Valentinien III. Le jeune Valentinien III, en préparation de sa prise du trône occidental, fut élevé au rang de César à Thessalonique en 424 après JC. Une expédition militaire fut alors organisée par l'empereur oriental pour conquérir la capitale occidentale Ravenne et déposerJohn.
Placidia et ses enfants ont navigué sur la flotte même qui partit pour l'Italie.

Les deux généraux Ardaburius et Aspar réussirent à conquérir Ravenne et Jean fut capturé, condamné à mort par Placidia à Aquilée et exécuté en mai ou juin 425 après JC.

Valentinien III fut salué Auguste enRomeen 425 après JC à l'âge de six ans. Placidia est devenu le régent de l'empire occidental.

Valentinien III, comme d'autres empereurs de cette période (par exemple Honorius et Théodose II) était un souverain, qui a quitté le gouvernement de sonEmpireaux autres. Au début, pendant son enfance, il aurait dû avoir sa mère Placidia pour s'occuper du gouvernement et plus tard le pouvoir était entre les mains de son chef militaire Aetius. Tandis que d'autres gouvernaient, Valentinien III en choisissait beaucoup plus pour s'amuser. Il aimait l'activité physique, on disait qu'il était un bon coureur, un cavalier et un archer habile. De plus, il aimait la compagnie des astrologues et des magiciens.

Et bien que sa femme, Licinia Eudoxia, qu'il épousa en 437 après JC, était célèbre pour sa beauté ravissante, il aurait eu à plusieurs reprises des relations avec des femmes mariées.

La première crise du règne de Valentinien III allait bientôt se produire, lorsque le général Aetius arriva avec sa force de relève des Huns pour découvrir que l'empereur Jean, qu'il cherchait à sauver, avait déjà été exécuté. Naturellement, l'arrivée d'un homme à la tête d'une armée aussi nombreuse était une menace pour le nouveau gouvernement. Et donc Placidia a conclu un accord avec Aetius pour reprendre le contrôle de cette situation dangereuse.

Et ainsi Flavius ​​Aetius a été nommé «maître du cheval» et envoyé en Gaule, tandis que son armée de Huns a reçu un gros pot-de-vin pour simplement rentrer chez lui. DansGauleAetius devrait obtenir des succès remarquables contre les Francs et les Wisigoths pendant AD 427-8. Bien que cela ne devrait que rendre Placidia encore plus suspecte à son égard. Car elle craignait évidemment qu'il ne cherche à usurper le trône. Malgré cela, les succès d'Aetius l'ont forcée à le promouvoir au rang de «maître des soldats» en 429 après JC.

La même année 429 après JC, le chef vandale Geiseric traversa l'Espagne vers l'Afrique du Nord avec son peuple. Là, il se déclara roi indépendant, libre de Rome ou de toute allégeance à Valentinien III, et entreprit de conquérir les domaines africains de Rome.

En 431 après JC, les vandales de Geiseric se déplaçant vers l'est ont lourdement vaincu les Romains en Afrique du Nord.

Pendant ce temps, de retour en Europe, Placidia espérait que son principal partisan de l'armée, Bonifatius (Boniface), la débarrasserait d'Aetius. Bonifatius était revenu d'Afrique en Italie en 429 après JC et depuis la guerre entre lui et Aetius couvait. Les deux se sont finalement affrontés en 432 après JC. Bonifatius a été vaincu, blessé et est mort plus tard.

Aetius a ensuite repoussé les Allemands derrière le Haut Danube, réprimé les révoltes en Gaule et en 437 après JC, il a écrasé les Bourguignons alors qu'ils cherchaient à envahir la Gaule. Considérant les difficultés militaires de l'époque et la pénurie de soldats dans le Armée romaine , ces victoires étaient des réalisations exceptionnelles.

Pourtant, la détérioration en Afrique du Nord s'est poursuivie. En 439 après JC, Geiseric conquit Carthage et en 441 après JC battit à nouveau lourdement une force romaine envoyée contre lui.

Avec l'empire occidental souffrant d'une pénurie toujours plus désespérée de main-d'œuvre militaire, les choses n'ont fait qu'empirer. Puis, en 450 après JC, l'empereur oriental Marcien annulé la subvention annuelle aux Huns. Était-ce inévitablement pour encourager l'agression hun, alors Justa Grata Honoria, la sœur de Valentinien III, a joué un rôle essentiel dans la façon dont les choses devaient se dérouler.
Car Valentinien III cherchait à lui arranger un mariage, un mariage avec un vieux dignitaire qu'Honorius désapprouvait.

Par conséquent, elle a maintenant pris la mesure radicale d'envoyer sa chevalière à Attila, roi des Huns, l'exhortant à venir à son secours.

Attila a interprété cela comme une offre de mariage et a exigé pas moins de la moitié de l'empire occidental comme dot. Naturellement, cela a été rejeté, ce qui a poussé Attila à conduire ses terrifiants Huns en Gaule. En 451 après JC dans les plaines catalauniennes (Châlons), Aetius, avec les Wisigoths, rencontra les Huns d'Attila qui furent renforcés par de nombreuses tribus allemandes.


La bataille a vu la mort du roi wisigoth Théodoric Ier, mais Attila a été vaincu de manière décisive. Bien qu'au lieu de se retirer en Allemagne, Attila en 452 après JC s'installe en Italie, Aetius étant incapable de l'arrêter.

Les Huns capturèrent et pillèrent Mediolanum (Milan), détruisirent Aquilée puis marchèrent sur Rome. Aetius, sans les Wisigoths, ne pouvait pas affronter une armée de la taille d'Attila et a été contraint de rester là où cela s'est produit. Mais alors que Rome était impuissante face aux menaçants Huns, le pape Léon Ier persuada Attila de faire demi-tour et de laisser l'ancienne ville indemne.

Attila se retira et en 453 après JC mourut. Son empire s'est effondré presque immédiatement, la menace Hun pour l'empire disparaissant aussi vite qu'elle était apparue.

En 453 après JC, le fils d'Aetius était fiancé à la fille de Valentinien III, Placidia. Aetius obtint par la suite son quatrième consulat en 454 après JC. Il se tenait à l'apogée de son pouvoir, ayant effectivement gouverné l'empire occidental à la tête de l'armée pendant deux décennies. Cependant, à la cour, il avait des ennemis influents et meurtriers, au premier rang desquels l'ancien prétorien et préfet de la ville Pétrone Maxime et le chambellan de l'empereur Héraclius.

Ayant été menacés par Aetius, ils ont conspiré avec Valentinien III, qui lui-même s'est senti très intimidé par Aetius pour l'assassiner. En septembre 454 après JC, alors qu'Aetius remettait un compte financier, Valentinien III et Héraclius l'ont attaqué dans la salle du trône et l'ont poignardé à mort.

Mais le puissant Aetius n'étant plus aux commandes, la cour était en proie à des intrigues. Avec la mort d'Aetius, le puissant Petronius Maximus espérait maintenant prendre sa place, mais Héraclius l'en empêcha, réussissant à persuader Valentinien III que ce serait une nomination dangereuse.
En colère, Maximus a cherché à se venger. Et c'est ainsi qu'il trouva deux Scythes (ou Huns), appelés Optila et Thraustila, dont la loyauté exigeait encore vengeance pour le meurtre de leur maître Aetius.

Le 16 mars 455 après JC, Optila et Thraustila faisaient partie des gardes de l'entourage impérial alors que l'empereur pratiquait le tir à l'arc sur le Campus Martius à Rome. Tout le monde a été pris par surprise lorsque Thraustila s'est avancé et a assassiné Héraclius et Optila a frappé la tête de Valentinien III, provoquant des blessures dont il est mort.

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