Valens

Flavius ​​Julius Valens
(vers 328 après JC - 378 après JC)

Valens est né vers 328 après JC, en tant que deuxième fils d'un natif de Cibalae en Pannonie appelé Gratianus.

Comme son frère Valentinien il a fait une carrière militaire. Il est finalement venu servir sous julien et jovien dans la maison de garde. Lorsque Valentinien devint souverain en 364 après JC, Valens fut choisi pour régner aux côtés de son frère en tant que co-Auguste. Alors que Valentinien a choisi l'ouest le moins prospère et le plus menacé, il a semblé laisser la partie la plus facile du règne à son frère de l'est.

S'il y avait eu des divisions antérieures de l'empire en parties orientale et occidentale, il avait toujours été finalement unifié à nouveau. Cette division cependant entre Valentinien et Valens s'est avérée définitive. Pendant une courte période, les empires devraient fonctionner en harmonie. Et en effet sous Théodose ils seraient même brièvement réunis à nouveau. Bien que ce soit cette division qui est considérée comme le moment décisif où l'Est et l'Ouest se sont établis comme des royaumes séparés.



Bien que la tâche à l'Est ait semblé beaucoup plus facile au début, de sérieux problèmes ont rapidement surgi. Valens était-elle mariée à Albia Domnica alors son père était Petronius, un homme largement méprisé dansConstantinoplepour sa cupidité, sa cruauté et sa cruauté. La haine était si profondément ancrée qu'en 365 après JC, elle en vint même à une révolte contre l'empereur et son beau-père détesté.
C'est un commandant militaire à la retraite nommé Procope qui a mené la révolte et qui a même été salué empereur et a bénéficié d'un large soutien.

En 366 après JC, les forces de Procope et de Valens se rencontrèrent à Nacolea en Phrygie. Procope a été trahi par ses généraux qui l'ont abandonné et une fois qu'il a fui, il a de nouveau été trahi et exécuté.

Sa position d'empereur d'orient hélas assurée, Valens se tourna désormais vers les menaces qui pesaient sur son empire depuis le nord. Car les Wisigoths, qui avaient déjà prêté leur concours à Procope, devenaient une menace toujours plus grande pour les provinces danubiennes. Valens a contré cette menace en traversant le Danube avec ses troupes et en dévastant une grande partie de leur territoire en 367 après JC, puis en 369 après JC une fois de plus.

Par la suite Valens fut occupée par des troubles survenant à l'est. Entre autres choses, il y avait une conspiration entourant un certain Théodore, qui devait être traitée à Antioche en 371/2 après JC.

En 375 après JC, à la mort de son frère Valentinien, Valens prit le rang d'Auguste aîné sur son neveu Gratien à l'ouest.

Valens ne devait pas montrer la tolérance religieuse de son frère occidental. Il était un adepte véhément de la branche arienne du christianisme et persécutait activement l'église catholique. Certains évêques ont été bannis d'autres membres de l'église ont trouvé la mort.

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Ensuite Valens attaqua le Perses , bien qu'en dépit d'une victoire en Mésopotamie, les hostilités se terminèrent bientôt par un autre traité de paix en 376 après JC, aucune des deux parties ne pouvant faire grande impression sur l'autre par la force des armes.

Mais ensuite, des événements ont commencé à se dérouler, ce qui devrait conduire au désastre. La même année que le traité de paix avec les Perses, AD 376, les Wisigoths ont traversé le Danube en nombre incroyable. La cause de cette invasion sans précédent était l'arrivée des Huns à des centaines de kilomètres à l'est. Les royaumes des Ostrogoths (les « Goths brillants ») et des Wisigoths (les « Sages » Goths) ont été détruits par l'arrivée des cavaliers notoires, poussant une première vague de réfugiés wisigoths terrifiés à travers le Danube.

Ce qui suivit fut un désastre dont leEmpire romainne s'en remettrait jamais. Valens permit aux Wisigoths de s'installer dans les provinces danubiennes par centaines de milliers. Cela a introduit une nation barbare sur le territoire de l'empire. Si le Danube avait fourni un rempart protecteur contre les barbares pendant des siècles, alors maintenant les barbares étaient soudainement à l'intérieur.

Plus encore, les nouveaux colons ont été traités de manière déplorable par leurs gouverneurs romains. Ils ont été désespérément exploités et forcés de vivre dans des conditions de famine exiguës. Il n'était pas étonnant qu'ils se soient rebellés. Sans troupes frontalières pour les empêcher de traverser le territoire romain, les Wisigoths, sous leur chef Fritigern, pouvaient désormais ravager les Balkans avec facilité.

Et pour aggraver les choses, le chaos créé par les Wisigoths a provoqué une telle perturbation à grande échelle que des hordes d'autres tribus allemandes pourraient traverser le Danube derrière eux.

Valens est revenu d'Asie pour faire face à cette terrible crise. Il a fait appel Gratien pour venir à son soutien, mais l'empereur d'Occident avait lui-même du mal à traiter avec les Alamans. Bien qu'une fois que Gratien se soit libéré de la menace immédiate des Alamans, il a fait savoir à Valens qu'il venait à son aide et il a effectivement mobilisé une force et commencé à marcher vers l'est.

Mais Valens décida de déménager sans l'aide de son co-empereur. Peut-être était-il trop confiant, son général Sebastianus ayant déjà combattu avec succès un engagement à Beroe Augusta Trajana en Thrace contre l'ennemi. Peut-être que la situation devenait impossible et qu'il se voyait contraint d'agir. Peut-être ne voulait-il tout simplement pas partager la gloire avec son neveu Gratien. Quelles que soient les raisons de Valens, il a agi seul et a engagé une force gothique massive d'environ 200 000 guerriers près d'Hadrianopolis (également Hadrianople et Andrinople). Le résultat a été une catastrophe. L'armée de Valens est complètement anéantie.

Valens lui-même périt dans laBataille d'Andrinople(9 août 378 après JC). Son corps n'a jamais été retrouvé.

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