Un bel esprit : l'histoire du traitement de la maladie mentale

Asiles. Thérapie par électrochocs. Perceuses de crâne. Pilules. Exorcismes. Isolation. Lobotomies. Bon nombre des procédures draconiennes qui ont été mises en place pour soulager une personne atteinte de maladie mentale, comme la schizophrénie ne réussissent qu'à créer des «légumes» à partir de patients, non pas à guérir leur maladie, mais à en faire des fantômes d'eux-mêmes.

Tout au long de l'histoire, il y a eu des changements radicaux dans la façon dont les malades mentaux sont traités et soignés, la plupart d'entre eux se sont produits en raison de l'évolution des opinions sociétales et des connaissances sur la maladie mentale. Ces changements ont fait sortir la psychiatrie d'une lumière négative et ont donné aux études psychiatriques une perspective plus brillante et plus positive.

L'histoire du traitement des maladies mentales remonte à 5000 avant notre ère. avec l'évidence de crânes trépanés.



Dans les cultures du monde antique, une croyance bien connue était que la maladie mentale était le résultat de phénomènes surnaturels, ce qui comprenait des phénomènes allant de la possession démoniaque à la sorcellerie et au mauvais œil. La cause la plus communément admise, la possession démoniaque, était traitée en perçant un trou, ou trépan, dans le crâne du patient par lequel les mauvais esprits seraient libérés, guérissant ainsi le patient.

Bien que anciens perses croyaient également que les maladies étaient causées par des démons, ils pratiquaient des mesures de précaution telles que l'hygiène personnelle et la pureté de l'esprit et du corps afin de prévenir et de se protéger des maladies.

De même, le Égyptiens a recommandé que les personnes atteintes de maladie mentale participent à des activités récréatives afin de soulager les symptômes qui montraient que, en tant que civilisation, les Égyptiens étaient très avancés dans leur traitement des handicaps mentaux. (Fœrschner)

Au cours du 5eet 3rdsiècles avant notre ère, les Grecs ont changé la façon dont les troubles psychologiques étaient perçus. Le philosophe et médecin Hippocrate a découvert que les maladies proviennent d'événements naturels dans le corps (Foerschner).

Alors qu'Hippocrate étudiait la maladie mentale, il s'est éloigné des croyances superstitieuses et s'est tourné vers l'aspect médical de celle-ci. Il a étudié la pathologie du cerveau et a suggéré que la maladie mentale découlait de déséquilibres dans le corps.

Ces déséquilibres concernaient les quatre fluides essentiels, le sang, le flegme, la bile et la bile noire, qui produisent des personnalités uniques chez les individus. Afin de rétablir l'équilibre du corps, les Grecs utilisaient des techniques telles que les saignées, les saignées, les purges et les régimes imposés aux affligés (Foerschner). Un traitement préconisé par Hippocrate consistait à modifier l'occupation et/ou l'environnement du patient.

Bien que ces traitements aient gagné en popularité dans la plupart des cultures, il y avait encore de grandes majorités de personnes qui croyaient aux causes surnaturelles de la maladie mentale et utilisaient des traitements tels que des amulettes, des talismans et des sédatifs pour soulager les tourments des affligés (Foerschner).

Historiquement, les personnes atteintes de maladies mentales étaient stigmatisées par la société. On croyait qu'un membre souffrant de maladie mentale impliquait une condition héréditaire invalidante dans la lignée menaçant l'identité de la famille en tant qu'unité honorable.

Dans les pays ou les cultures qui avaient des liens étroits avec l'honneur familial, comme la Chine etJaponet même certaines parties du États-Unis , les malades étaient cachés par leurs familles afin que la communauté ou la société dont ils faisaient partie ne croie pas que la maladie était le résultat d'un comportement immoral de la part de l'individu et/ou de ses proches.

En raison de cette stigmatisation sociale, de nombreux malades mentaux ont été contraints de vivre une vie d'enfermement ou ont été abandonnés et forcés de vivre dans la rue. Tous ceux qui ont été abandonnés pour vivre dans la rue et dont on disait qu'ils étaient dangereux et ingérables ont été mis en prison ou dans des cachots, à l'abri des regards du public (Foerschner, 1).

Selon le Dr Eve Leeman du New York-Presbyterian Hospital, les opinions sociales sur les sexes ont également affecté le traitement des patients, en particulier des femmes. Au début du 20esiècle, les femmes étaient préférentiellement stérilisées et lobotomisées et étaient parfois même soumises à des procédures inutiles comme les cinq femmes du Stockton State Hospital qui ont subi une clitoridectomie. La justification de ces procédures était que le fait d'avoir une maladie mentale n'était pas féminin et nécessitait une intervention chirurgicale (Leeman).

Ces perspectives négatives des malades mentaux ont été maintenues à travers l'histoire et dans les sociétés modernes, comme le montre le traitement des patients par l'infirmière Ratched dans Celui qui a survolé le nid de coucou (Kesey). Tout au long du roman, l'infirmière Ratched abuse de sa position et utilise son pouvoir pour soumettre ses patients à des traitements cruels en guise de punition pour mauvaise conduite.

Cela est dû au fait qu'elle ne voit pas ses patients comme des êtres humains mais comme des animaux qui ont besoin d'être dressés.

Au début du 15esiècle, beaucoup de personnes atteintes de troubles psychologiques ont été placées dans des maisons de travail, des maisons de fous ou des asiles parce qu'il était trop lourd pour les familles de s'en occuper. L'état de ces institutions était abominable.

Ceux qui ont été admis dans des maisons de fous ont été maltraités et souvent abandonnés par leurs soignants qui n'étaient pas formés au traitement des troubles mentaux. Les maisons de fous privées, cependant, étaient souvent dirigées par des hommes du clergé sous les ordres directs du Vatican et étaient nettement plus humains.

Les traitements institués par les ecclésiastiques comprenaient la fréquentation régulière de l'église, les pèlerinages, ainsi que les prêtres sollicitant les individus pour qu'ils confessent leurs péchés et se repentent. Les asiles, en revanche, étaient incroyablement inhumains dans le traitement de leurs patients.

Beaucoup de ceux qui ont été admis ont été maltraités, abandonnés, traités comme des animaux, retenus avec des fers et des colliers de fer, soignés par du personnel non formé et même exposés. Un exemple infâme des horreurs des premiers asiles serait La Bicêtre.

Dans cet asile français, les patients étaient enchaînés à des murs avec très peu de place pour bouger, n'étaient pas suffisamment nourris, visités uniquement lorsqu'ils apportaient de la nourriture, leurs chambres n'étaient pas nettoyées et ils étaient donc obligés de s'asseoir dans leurs propres déchets. Un autre exemple serait Sainte Marie de Bethléem, un asile surnommé Bedlam en raison de son traitement horrible des malades mentaux.

Leurs patients violents étaient exposés comme des monstres de spectacles secondaires et leurs patients plus doux étaient obligés de mendier dans les rues. Les patients qui ont été autorisés à recevoir la visite de leur famille ont souvent supplié leurs familles d'être libérées, cependant, puisque la stigmatisation actuelle des handicaps mentaux était si négative, leurs demandes seraient ignorées.

Les traitements dans ces asiles, ainsi que dans d'autres, comprenaient la purge, la saignée, la formation de cloques, l'arrosage des patients dans de l'eau bouillante ou glacée pour les choquer, des sédatifs et l'utilisation de contraintes physiques telles que des camisoles de force (Foerschner).

En raison du traitement manifestement horrible des patients dans les asiles, de nombreuses réformes ont commencé à avoir lieu entre le milieu et la fin des années 1800.

Deux réformistes ont grandement influencé la propagation de ce qu'on appelle le mouvement humanitaire, le premier étant Philippe Pinel, à Paris. Pinel pensait que les patients atteints de maladie mentale s'amélioreraient s'ils étaient traités avec gentillesse et considération au lieu d'environnements sales, bruyants et abusifs. Il a mis en œuvre son hypothèse lorsqu'il a repris La Bicêtre.

Un autre réformiste majeur, William Tuke, a fondé la York Retreat où les patients étaient traités avec respect et compassion (Foerschner). Après Tuke et Pinel, est venue Dorothea Dix qui a défendu le mouvement hospitalier et en 40 ans, a obtenu du gouvernement américain qu'il finance la construction de 32 hôpitaux psychiatriques d'État ainsi que l'organisation de réformes dans les asiles à travers le monde (Module 2).

Le mouvement hospitalier a commencé au 18esiècle et se justifiait par des raisons telles que : protéger la société et les aliénés du mal, guérir ceux qui se prêtent au traitement, améliorer la vie des incurables et remplir le devoir humanitaire de prendre soin des aliénés (Dain).

Parallèlement à la création d'hôpitaux psychiatriques d'État, diverses organisations et lois, telles que Mental Health America (MHA) et la U.S. Community Mental Health Centers Act de 1963, ont été créées pour améliorer la vie des malades mentaux aux États-Unis (Module 2 ). Avec les réformes vint l'essor de la psychanalyse.

Sigmund Freud, qui est considéré comme le père de la psychologie, était, fondamentalement, le créateur de la psychanalyse. Freud a écrit la théorie psychanalytique dans laquelle il explique le ça, le moi et le surmoi ainsi que des techniques thérapeutiques telles que l'hypnose, la libre pensée et l'analyse des rêves (Foerschner). Freud croyait qu'en permettant à un patient de se concentrer sur des pensées et des sentiments refoulés, il pouvait guérir le patient de son trouble.

Une forme de psychanalyse avait pour objectif d'aider et d'identifier et d'atteindre ses propres objectifs et de garder les patients occupés et ainsi de les guérir des délires et des irrationalités (Dain). Enfin, le traitement somatique a été introduit dans les asiles qui comprenait la psychopharmacologie, la psychochirurgie, la thérapie électroconvulsive et la thérapie par choc électrique, entre autres.

Le premier médicament non sédatif utilisé dans le traitement des patients était la chlorpromazine qui a guéri de nombreux troubles mentaux et les patients sont devenus totalement exempts de symptômes et ont retrouvé une vie fonctionnelle (Drake).

L'introduction de la pharmacologie a conduit à la réforme de la désinstitutionnalisation qui a changé la vision des soins institutionnalisés vers des soins axés sur la communauté pour améliorer la qualité de vie (Module 2). Selon Foerschner, cela s'est retourné contre lui et a conduit à 1/3 de la population sans-abri étant des malades mentaux.

Bon nombre des traitements promulgués sur les patients atteints de maladie mentale à travers l'histoire ont été des sciences pathologiques ou des découvertes scientifiques sensationnelles qui se sont révélées plus tard n'être rien de plus qu'un vœu pieux ou des effets subjectifs et n'ont pas réellement profité aux personnes traitées.

Mais ces échecs sont accompagnés de nouvelles leçons qui éclaireront le développement de nouveaux traitements pour de nouveaux troubles psychologiques.iPhoneaddictions et les nouvelles difficultés engendrées par Des médias sociaux et lel'Internetsont des défis croissants au sein des jeunes générations et des solutions devront être trouvées.

Au fur et à mesure que les perspectives sociales et les connaissances ont changé, le traitement des personnes atteintes de pathologies mentales a changé. Ces traitements continueront d'évoluer à mesure que le monde élargira ses connaissances sur la pathologie cérébrale.

Comme le dit Leeman, la maladie mentale n'est pas décrite avec précision comme une maladie de l'esprit ou du cerveau et… le traitement doit s'occuper de l'ensemble du patient afin que nous continuions à progresser dans nos connaissances en psychologie, nous devons apprendre des faiblesses des générations précédentes (Leeman).

Tasha Stanley

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Ouvrages cités

Dain, Normand, PhD . Le malade mental chronique dans l'Amérique du XIXe siècle. Annales psychiatriques 10.9 (1980): 11,15,19,22. ProQuest. La toile. 25 septembre 2014.

Drake, Robert E., et al . L'histoire du traitement communautaire en santé mentale et de la réadaptation des personnes atteintes d'une maladie mentale grave. Revue de santé mentale communautaire 39.5 (2003) : 427-40. ProQuest. La toile. 25 septembre 2014.

Foerschner, Allison M. L'histoire de la maladie mentale : des « exercices crâniens » aux « pilules du bonheur ». Pouls étudiant 2.09 (2010).

Kesey, Ken. Celui qui a survolé le nid de coucou . Nouvelle bibliothèque américaine, 1962. Imprimer.

Leeman, Ève . Maladie mentale : apprendre des faiblesses des générations précédentes. The Lancet 351.9100 (1998) : 457. ProQuest. La toile. 25 septembre 2014.

Module 2. Module 2 : Une brève histoire de la maladie mentale et du système de soins de santé mentale aux États-Unis. Une brève histoire de la maladie mentale et du système de soins de santé mentale aux États-Unis. Unissez-vous pour le site. La toile. 15 octobre 2014.

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