Trajan

Marcus Ulpius Trajan
(52 après JC - 117 après JC)

Marcus Ulpius Trajanus est né le 18 septembre à Italica près de Séville, très probablement en l'an 52 après JC. Son origine espagnole a fait de lui le premier empereur à ne pas venir d'Italie. Bien qu'il soit issu d'une vieille famille ombrienne de Tuder dans le nord de l'Italie qui avait choisi de s'installer en Espagne. Sa famille n'était donc pas purement provinciale.

Son père, également appelé Marcus Ulpius Trajanus, fut le premier à atteindre le poste de sénateur, commanda la dixième légion 'Fretensis' dans la guerre juive de 67-68 après JC, et devint consul vers 70 après JC. Et vers 70 après JC En 75 ans, il devient gouverneur de Syrie, l'une des principales provinces militaires de l'empire. Plus tard, il devait également être gouverneur des provinces de Bétique et d'Asie.

Trajan a servi en Syrie comme tribun militaire pendant le mandat de gouverneur de son père. Il a connu une carrière florissante, obtenant le poste de préteur en 85 après JC. Peu de temps après, il a remporté le commandement de la Septième Légion 'Gemina' basée à Legio (Leon) dans le nord de l'Espagne.



C'est en 88/89 après JC qu'il fit marcher cette légion en Haute-Allemagne pour aider à réprimer la rébellion de Saturninus contreDomitien. L'armée de Trajan est arrivée trop tard pour jouer un rôle dans l'écrasement de la révolte. Bien que les actions rapides de Trajan au nom de l'empereur lui aient valu la bonne volonté de Domitien, il fut élu consul en 91 après JC. Des liens aussi étroits avec Domitien devinrent naturellement une source d'embarras après le meurtre de Domitien détesté.

Successeur de DomitienNerfmais n'était pas un homme à garder rancune et en 96 après JC, Trajan fut nommé gouverneur de la Haute-Allemagne. Puis, à la fin de l'année 97 après JC, Trajan reçut une note manuscrite de Nerva, l'informant de son adoption.

Si Trajan avait une quelconque forme de connaissance préalable de son adoption imminente, on ne le sait pas. Ses partisans enRomepourrait bien faire du lobbying en son nom.
L'adoption de Trajan était naturellement de la pure politique.

Nerva avait besoin d'un héritier puissant et populaire pour soutenir son autorité impériale durement ébranlée. Trajan était très respecté au sein de l'armée et son adoption était le meilleur remède possible contre le ressentiment qu'une grande partie de l'armée ressentait contre Nerva.

Mais Trajan n'est pas revenu à Rome pour aider à restaurer l'autorité de Nerva. Plutôt que d'aller à Rome, il convoqua les chefs de la mutinerie antérieure des prétoriens en Haute-Allemagne.

Mais au lieu de recevoir une promotion promise, ils ont été exécutés à leur arrivée. De telles actions impitoyables ont clairement montré qu'avec Trajan dans le cadre de celui-ci, le gouvernement de Rome ne devait pas être dérangé.

Nerva mourut le 28 janvier 98 après JC. Mais Trajan une fois de plus ne ressentit pas le besoin d'une action hâtive, potentiellement indigne. Bien plus, il partit en tournée d'inspection pour voir les légions le long des frontières du Rhin et du Danube. Avec la mémoire de Domitien toujours chère aux légions, Trajan avait une sage décision de renforcer son soutien parmi les soldats avec une visite personnelle à leur frontière. forteresses.

L'entrée éventuelle de Trajan à Rome en 99 après JC fut un triomphe. Des foules en liesse se sont réjouies de son arrivée. Le nouvel empereur est entré à pied dans la ville, il a embrassé chacun des sénateurs et a même marché parmi les gens ordinaires. Cela ne ressemblait à aucun autre empereur romain et nous donne peut-être un aperçu de la véritable grandeur de Trajan.

Une telle modestie et une telle ouverture ont facilement aidé le nouvel empereur à gagner encore plus de soutien au cours des premières années de son règne.

Une telle humilité et un tel respect pour le sénat ainsi que pour les gens simples se sont manifestés lorsque Trajan a promis qu'il tiendrait toujours le sénat informé des affaires du gouvernement et lorsqu'il a déclaré que le droit de l'empereur de régner devait être compatible avec la liberté du des gens qui étaient gouvernés.

Trajan était un homme instruit mais pas particulièrement érudit, qui était sans aucun doute une figure puissante et très masculine. Il aimait la chasse, sillonnant les forêts et même escaladant les montagnes. De plus, il possédait un vrai sens de la dignité et de l'humilité qui, aux yeux des Romains, faisait de lui un empereur de vraie vertu.

Sous Trajan, le programme des travaux publics s'élargit considérablement.

Tout au long du règne de Trajan, il y avait un programme toujours croissant de travaux publics.

Le réseau routier en Italie a été rénové, les sections qui traversaient les zones humides ont été pavées ou placées sur des remblais et de nombreux ponts ont été construits.

Des dispositions ont également été prises pour les pauvres, en particulier pour les enfants. Des fonds impériaux spéciaux (alimenta) ont été créés pour leur entretien. (Ce système serait encore utilisé 200 ans plus tard !)

Mais avec toutes ses vertus, l'empereur Trajan n'était pas parfait. Il avait tendance à abuser du vin et avait un penchant pour les jeunes garçons. Plus encore, il semblait vraiment aimer la guerre.

Une grande partie de sa passion pour la guerre venait du simple fait qu'il était très bon dans ce domaine. C'était un brillant général, comme en témoignent ses exploits militaires. Tout naturellement, il était très apprécié des troupes, notamment en raison de sa volonté de partager les difficultés de ses soldats.

La campagne la plus célèbre de Trajan est sans aucun doute celle contre la Dacie, un puissant royaume au nord du Danube dans la Roumanie moderne.
Deux guerres ont été menées contre elle, entraînant sa destruction et son annexion en tant que province romaine en 106 après JC.

L'histoire des guerres daces est illustrée par les impressionnantes sculptures en relief qui s'élèvent en spirale autour de la « colonne de Trajan », un pilier monumental situé sur le forum de Trajan à Rome.

Une grande partie du grand trésor conquis en Dacie a été utilisée pour construire des travaux publics, y compris un nouveau port à Ostie et le Forum de Trajan.

Mais la passion de Trajan pour la vie militaire et la guerre ne lui accorderait aucun repos. En 114 après JC, il était de nouveau en guerre. Et il devrait passer le reste de sa vie à faire campagne dans l'est contre l'empire parthe. Il annexe l'Arménie et conquiert de façon spectaculaire toute la Mésopatamie, y compris la capitale parthe Ctésiphon.

Mais l'étoile de Trajan commença alors à s'estomper. Les révoltes parmi les Juifs du Moyen-Orient et les Mésopotamiens récemment conquis ont affaibli sa position pour continuer la guerre et les revers militaires ont terni son air d'invincibilité. Trajan retira ses troupes en Syrie et retourna à Rome. Mais il ne devrait pas revoir sa capitale.

Déjà souffrant de problèmes circulatoires, que Trajan soupçonnait d'être dus à un empoisonnement, il subit un accident vasculaire cérébral qui le paralysa partiellement. La fin est venue peu de temps après quand il est mort à Selinus en Cilicie le 9 août 117 après JC.
Son corps a été transporté à Séleucie où il a été incinéré. Ses cendres ont ensuite été ramenées à Rome et placées dans une urne dorée à la base de la «colonne Trajane».

La renommée de Trajan en tant que souverain romain presque parfait est restée dans les mémoires pour les temps à venir. Son exemple était ce à quoi les empereurs ultérieurs au moins aspiraient. Et au cours du quatrième siècle, le sénat priait encore pour que tout nouvel empereur soit «plus chanceux que Auguste et meilleur que Trajan » (« plus heureux Auguste, meilleur Trajan »).

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