Trains, acier et argent liquide : l'histoire d'Andrew Carnegie

L'argent, comme on dit, fait tourner le monde. Et dans le cas d'Andrew Carnegie, ce dicton ne pourrait pas être plus vrai. S'il y a un nom qui est synonyme de philanthropie, d'industrie et de vastes richesses, ce nom appartiendrait à M. Carnegie,

Né en Écosse en 1835, l'héritage d'Andrew Carnegie n'avait rien de spécial. Il est né dans une famille de tisserands, qui vivaient à l'époque dans une petite maison. Vivre dans un monde après la révolution industrielle était difficile pour les Carnegie, qui luttaient pour survivre au climat économique en constante évolution de l'Écosse. À l'âge de 13 ans, il était clair pour la famille Carnegie que l'Écosse ne leur offrait plus d'opportunités économiques et ils ont pris la décision de déménager dans l'État américain de Pennsylvanie, où Andrew trouverait son tout premier emploi, travaillant comme un garçon de bobine.

En 1848, Andrew Carnegie a commencé à travailler pour une filature de coton à Allegheny City, en Pennsylvanie. Il a commencé à travailler comme garçon de bobines, quelqu'un qui était chargé de transporter les bobines entre les couturières et de réparer les machines. C'était le premier vrai travail qu'il ait jamais eu et il a gagné 1,20 $ pour la première semaine de travail. Son cœur, cependant, s'est envolé à la découverte que son travail direct lui avait rapporté de l'argent. Il ne pouvait pas être plus fier de l'argent qui était rentré, car pour lui, cela signifiait qu'il avait ajouté de la valeur au monde. En effet, ce moment charnière allait façonner le jeune Andrew Carnegie. Cela lui a permis de réaliser qu'il y avait des possibilités illimitées lorsqu'il s'agissait de gagner de l'argent. Le fait d'être payé lui a donné une direction et un but et il a commencé à exceller dans son travail à l'usine. Bientôt, il gravit les échelons dans l'entreprise, passant de garçon de bobine à assistant ingénieur.



C'est pendant son séjour à l'usine qu'il a également eu l'occasion d'apprendre, car un homme plus âgé avait une vaste bibliothèque de livres et a ouvert sa bibliothèque pour que les ouvriers l'utilisent pendant le week-end, donnant au jeune garçon une chance de Lire et étudier. En effet, alors qu'il aurait pu grandir dans la pauvreté, sa famille avait mis l'accent sur l'éducation, car il idolâtrait son oncle qui était un homme très instruit, malgré la pauvreté générale de la famille. C'est grâce aux contributions de ce monsieur plus âgé qu'Andrew Carnegie a pu acquérir un amour et une compréhension avancés de la littérature.

Andrew a continué à progresser dans le monde, obtenant finalement le poste de messager télégraphique en 1850. Le travail était le double de son salaire hebdomadaire et était totalement différent de son travail à l'usine. Alors qu'il était assistant ingénieur, il avait passé ses journées et ses heures à travailler dans des zones sombres pleines de saleté et de suie, mais maintenant il se retrouvait à travailler dans un bureau très éclairé. Le contraste était immense, mais il s'est tout de suite senti chez lui en y travaillant. Il passait son temps à porter une attention particulière à ses actions et à ses choix pendant qu'il travaillait, car il savait que l'excellence était importante pour progresser. Il avait aussi un talent pour les machines télégraphiques, car comme les télégraphes transmettaient des messages, les messagers devaient utiliser du papier pour décoder ce qui se disait. Pourtant, Andrew a appris rapidement à déchiffrer les messages à l'oreille, au lieu d'avoir à les décoder, ce qui a fait avancer son travail beaucoup plus rapidement. En fait, on croyait qu'il était l'une des rares personnes sur la planète à être réellement capable de déchiffrer les messages à l'oreille.

Cela lui a valu une promotion, l'amenant à avoir l'opportunité de travailler pour le Pennsylvania Railroad, où il atterrirait en tant que secrétaire privé du colonel Thomas Scott, le surintendant divisionnaire du chemin de fer. Les chemins de fer étaient très importants à l'époque, car ils ont amené le cœur de l'industrie en Amérique. L'art de transporter des marchandises et des personnes à travers les États-Unis était une grande entreprise et en 1853, cette entreprise était en plein essor. Il ne faudrait pas longtemps avant que la relation d'Andrew avec le colonel Scott ne commence à porter ses fruits.

Scott avait donné à Andrew Carnegie des conseils d'investissement, donnant au garçon l'occasion d'investir de l'argent dans des transactions d'initiés qui profiteraient principalement à ceux qui investissaient dans un tel stratagème. Maintenant, cela peut sembler incroyablement illégal et contraire à l'éthique, mais c'était une pratique courante à l'époque, car les accords de contrepartie et les accords de faveur entre les chemins de fer étaient monnaie courante. Le délit d'initié n'était pas particulièrement illégal jusqu'en 1934 et bien qu'il soit facile de considérer les actions d'Andrew comme immorales, cela faisait simplement partie de la culture de l'époque. Les chemins de fer rapportaient beaucoup d'argent et de nombreuses personnes au sommet cherchaient à obtenir une part de ce gâteau.

La fortune d'Andrew a commencé à se construire lentement alors qu'il faisait investissement après investissement, sous la direction de son bon ami Thomas Scott. Au fur et à mesure que le colonel Thomas gravissait les échelons du succès, il emmenait Andrew avec lui, en tant qu'ami et assistant fidèle. En 1861, le Guerre civile était en cours et le colonel Thomas Scott finirait par devenir le secrétaire adjoint à la guerre, dont le travail consistait à gérer les systèmes de transport et de télégraphe pour l'armée. Scott finirait par confier la tâche de gérer les chemins de fer de l'Union à Andrew Carnegie, où il utiliserait ses compétences en gestion pour aider l'Union à assurer la victoire contre le Sud.

La guerre civile avait montré l'utilité du chemin de fer de manière considérable, prouvant que l'ère industrielle était bel et bien là pour durer. Andrew, ayant pris la décision d'investir dans la toute première voiture-lits, avait gagné pas mal d'argent et avait commencé à l'investir dans diverses entreprises différentes. L'une de ces entreprises consistait à investir dans une entreprise qui cherchait du pétrole sur un terrain. Il a mis une partie de son argent dans cette société, quelque part à hauteur de 40 000 dollars et en 1865, ils ont trouvé de l'or noir et il a fait une jolie somme de 200 000 $. Cela lui a donné un véritable capital d'investissement pour financer ses propres entreprises et très vite, il a pris la décision de s'éloigner de l'industrie ferroviaire et de se concentrer sur un nouveau secteur en plein essor : l'acier.

Ses efforts conduiraient à la formation éventuelle de la Carnegie Steel Company, où il travaillerait sans relâche pour construire des usines industrielles à travers les États-Unis, créant des emplois, de l'industrie et de l'innovation dans le domaine. La production d'acier est constamment révolutionnée sous sa direction et ses efforts pour rentabiliser le commerce de l'acier portent leurs fruits. Il a tenu à contrôler toutes les ressources utilisées dans le processus de fabrication de l'acier, ce qui signifie qu'il serait en mesure de réduire considérablement les coûts au cours du processus. Carnegie Steel allait devenir l'une des plus grandes puissances de l'industrie américaine en 1889.

Finalement, au fil des ans, Andrew Carnegie avait amassé suffisamment de richesses et de trésors pour envisager la retraite. Il avait 66 ans lorsqu'il a commencé à se demander s'il devait ou non se retirer de son domaine. John Piers Morgan, (qui trouvera plus tard un banquier) a vu la valeur intense de posséder Carnegie Steel pour ses propres activités et a pris la décision d'essayer de racheter Andrew. Il a vu que le fait d'avoir plusieurs entreprises sidérurgiques différentes ne ferait que réduire la qualité du produit et a décidé qu'il serait mieux s'il n'y avait pas de concurrents pour faire baisser le prix et la qualité des produits. Alors, il a jugé bon de mettre sur pied un conglomérat de travailleurs de l'acier.

Andrew Carnegie a finalement pris la décision de vendre sa part de l'entreprise, faisant l'équivalent de 6,5 milliards de dollars sur la vente. Carnegie Steel allait être connue sous le nom de United Steel, et Andrew Carnegie allait lancer une très sérieuse campagne de philanthropie et d'activisme.

Andrew Carnegie avait vu la valeur de l'argent dès son plus jeune âge, mais plus que tout, il avait vu la responsabilité que les riches avaient envers le monde qui les entourait. Il a vu de nombreux magnats riches utiliser leur vaste richesse pour vivre des vies d'extravagance et profiter des travailleurs, les exploitant pour de l'argent. Lorsque le jeune Andrew a fait l'expérience de la charité des messieurs plus âgés qui ont ouvert sa bibliothèque aux garçons, cela l'a profondément façonné, lui donnant la perspective que les riches devraient utiliser leur vaste richesse pour rendre le monde meilleur. À la retraite, il s'est retrouvé désireux de donner autant d'argent qu'il le pouvait. Ainsi, a commencé sa campagne de philanthropie qui l'amènerait finalement à donner près de 350 millions de dollars de sa propre richesse, après tout, il était l'homme le plus riche du monde.

Le cœur caritatif d'Andrew Carnegie s'est manifesté principalement par la création de bibliothèques. Son amour permanent du savoir et de l'éducation l'a amené à croire fermement qu'il était nécessaire que ceux qui étaient pauvres puissent recevoir une éducation décente. Sa croyance en l'éducation comme une nécessité découle de son expérience d'enfant. Ayant passé la majeure partie de sa jeunesse à travailler, il a passé du temps à apprendre tout ce qu'il pouvait, afin de devenir un homme meilleur. S'il n'avait pas pris le temps d'apprendre la littérature classique et la philosophie, il n'aurait pas eu la capacité de réflexion pour faire fortune. Et ainsi, il a commencé sa mission de planifier autant de bibliothèques que possible à travers l'Amérique. Il a planté et aidé à financer un total de 3 000 bibliothèques au cours des dernières années de sa vie.

En 1889, il écrivit un article intitulé l'Évangile de la richesse, un traité qui décrivait sa philosophie politique envers l'argent. Il a été reçu de manière controversée en raison du fait que ses croyances et ses points de vue étaient relativement hostiles envers les riches de la société. Dans l'article, il a critiqué les riches pour leurs modes de vie extravagants et a plaidé en faveur d'une fiscalité élevée. Il a décrit l'une de ses plus grandes convictions qu'un homme qui meurt riche, meurt déshonoré. Il a également plaidé en faveur de l'impôt sur la mort, comme moyen de décourager les riches de pouvoir laisser leur vie accrochée à leur richesse.

En fin de compte, la vie d'Andrew Carnegie a créé des milliers d'emplois, des milliards de dollars de richesse et d'industrie et a changé le monde en un endroit bien meilleur. En effet, il n'est pas nécessaire de chercher trop loin pour voir comment il s'est concentré sur l'utilisation de ses vastes richesses pour le bien de la société. Qu'il s'agisse d'utiliser son argent pour financer l'avancement des sciences et de la technologie, la construction d'une bibliothèque ou même la création d'orgues d'église, Andrew a compris que le but principal de la vie était de rendre le monde meilleur. Il n'était pas idiot non plus, il ne croyait pas que jeter de l'argent était une solution. Il s'est fait un devoir de toujours s'assurer que son argent allait à ceux qui s'aidaient eux-mêmes, en se concentrant sur l'aide à ceux qui étaient en mouvement, plutôt que de cibler ceux qui ne travaillaient pas, étaient ivrognes ou paresseux.

En 1919, Andrew Carnegie est décédé, laissant derrière lui l'héritage d'avoir donné un grand total de l'équivalent moderne de 76 milliards de dollars. Selon ses normes, il a laissé sa vie comme un succès colossal, ayant fait du monde un bien meilleur endroit que lorsqu'il l'a trouvé. Aujourd'hui encore, nous voyons les effets considérables de son influence, ayant contribué directement à la fondation de laLigue des Nations, qui sera plus tard réincarnée en tant qu'Organisation des Nations Unies. Vraiment, l'histoire d'Andrew résume le rêve américain, se résume à ses ingrédients les plus essentiels. Un immigrant pauvre arrive en Amérique sans rien à son nom et a réussi à grimper jusqu'au sommet, devenant l'homme le plus riche du monde, rendu possible uniquement par le travail acharné, l'industrie et la croyance dans le rêve américain. Il n'y aura plus jamais de meilleure histoire de la misère à la richesse que celle d'Andrew Carnegie.

Sources:

Andrew Carnegie Steel Tycoon : http://www.biography.com/people/andrew-carnegie-9238756#steel-tycoon

Les nouveaux magnats : http://www.ushistory.org/us/36c.asp

Carnegie a commencé comme Bobbin Boy : http://www.nytimes.com/learning/general/onthisday/bday/1125.html

Comment Andrew Carnegie a transformé sa fortune en un héritage de bibliothèque : http://www.npr.org/2013/08/01/207272849/how-andrew-carnegie-turned-his-fortune-into-a-library-legacy

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