Townshend Act de 1767 : définition, date et fonctions

En 1767, le roi d'Angleterre, George III, se retrouve avec une situation sur les bras.

Ses colonies en Amérique du Nord — toutes les treize — étaient terriblement incapable de se remplir les poches. Le commerce avait été sévèrement déréglementé pendant de nombreuses années, les impôts n'étaient pas perçus avec cohérence et les gouvernements coloniaux locaux avaient été laissés en grande partie seuls pour s'occuper des affaires des colonies individuelles.

Tout cela signifiait que trop d'argent et de pouvoir restaient dans les colonies, au lieu de revenir à leur place, à travers l'étang dans les coffres de la Couronne.



Mécontent de cette situation, le roi George III fit comme tous les bons rois britanniques : il ordonna au Parlement d'y remédier.

Cette décision a conduit à une série de nouvelles lois, connues collectivement sous le nom de Townshend Acts ou Townshend Duties, conçues pour améliorer l'administration des colonies et améliorer leur capacité à générer des revenus pour la Couronne.

Cependant, ce qui a commencé comme un mouvement tactique pour contrôler ses colonies s'est rapidement transformé en un catalyseur de protestation et de changement, déclenchant une chaîne d'événements qui s'est terminée par la Guerre d'indépendance américaine et l'indépendance des États-Unis d'Amérique.

Table des matières

Quels étaient les actes Townshend?

La loi sur le sucre de 1764 a été le premier impôt direct sur les colonies dans le seul but de générer des revenus. C'était aussi la première fois que des colons américains soulevaient la question de l'absence de taxation sans représentation. La question deviendrait un point de discorde majeur l'année suivante avec l'adoption du très impopulaire Stamp Act de 1765.

Le Stamp Act a également soulevé des questions sur l'autorité du Parlement britannique dans les colonies. La réponse est venue un an plus tard. Après l'abrogation de la loi sur le timbre, la loi déclaratoire a proclamé que le pouvoir du Parlement était absolu. Parce que la loi a été copiée presque textuellement de la loi déclaratoire irlandaise, de nombreux colons pensaient que davantage de taxes et un traitement plus dur se profilaient à l'horizon. Des patriotes comme Samuel Adams et Patrick Henry se sont prononcés contre la loi, estimant qu'elle violait les principes de la Magna Carta.

Un an après l'abrogation de la loi sur le timbre et moins de deux mois avant que le Parlement n'adopte les nouvelles lois fiscales de Townshend, le député Thomas Whately donne une idée de ce qui est à venir lorsqu'il fait allusion à son correspondant (qui deviendra un nouveau commissaire des douanes) que vous aurez fort à faire. Cette fois, la taxe prendra la forme d'un droit sur les importations dans les colonies, et la perception de ces droits sera pleinement appliquée.

Les Townshend Acts étaient une série de lois adoptées en 1767 par le Parlement britannique qui restructuraient l'administration des colonies américaines et imposaient des droits sur certaines marchandises qui y étaient importées. C'était la deuxième fois dans l'histoire des colonies qu'un impôt était prélevé uniquement dans le but de générer des revenus.

Au total, il y avait cinq lois distinctes qui constituaient les Townshend Acts :

Le New York Restraining Act de 1767

Le New York Restraining Act de 1767 a empêché le gouvernement colonial de New York d'adopter de nouvelles lois jusqu'à ce qu'il se conforme aux Acte de cantonnement de 1765 , qui stipulait que les colons devaient fournir et payer le logement des soldats britanniques stationnés dans les colonies. New York et les autres colonies ne croyaient plus que les soldats britanniques étaient nécessaires dans les colonies, puisque la guerre française et indienne était terminée.

Cette loi était censée être une punition pour l'insolence de New York, et cela a fonctionné. La colonie a choisi de se conformer et a retrouvé son droit à l'autonomie, mais elle a également attisé plus que jamais la colère des gens envers la Couronne. Le New York Restraining Act n'a jamais été mis en œuvre parce que l'Assemblée de New York a agi à temps.

Le Townshend Revenue Act de 1767

Le Townshend Revenue Act de 1767 imposé des droits d'importation sur des articles tels que le verre, le plomb, la peinture et le papier. Cela a également donné aux autorités locales plus de pouvoir pour faire face aux contrebandiers et à ceux qui tentaient de se soustraire au paiement des impôts royaux - tous conçus pour aider à améliorer la rentabilité des colonies pour la Couronne, et également à établir plus fermement la règle de la loi (britannique) en Amérique.

La loi sur l'indemnisation de 1767

La loi sur l'indemnisation de 1767 réduit les taxes que la Compagnie britannique des Indes orientales devait payer pour importer du thé en Angleterre. Cela lui a permis d'être vendu moins cher dans les colonies, ce qui le rendait plus compétitif face au thé néerlandais de contrebande qui était beaucoup moins cher et assez préjudiciable au commerce anglais.

L'intention était similaire à l'Indemnity Act, mais elle visait également à aider la Compagnie britannique des Indes orientales en faillite - une puissante société qui avait le soutien du roi, du Parlement et, surtout, de l'armée britannique - à rester à flot afin de continuer à jouer un rôle important dans l'impérialisme britannique.

La loi de 1767 sur les commissaires aux douanes

La loi sur les commissaires aux douanes de 1767 a créé un nouveau conseil des douanes à Boston qui visait à améliorer la perception des taxes et des droits d'importation, et à réduire la contrebande et la corruption. Il s'agissait d'une tentative directe de maîtriser le gouvernement colonial souvent indiscipliné et de le remettre au service des Britanniques.

La loi de 1768 sur la Cour de vice-amirauté

La loi de 1768 sur la Cour de vice-amirauté a changé les règles afin que les contrebandiers capturés soient jugés par des tribunaux navals royaux, et non par des tribunaux coloniaux, et par des juges qui devaient percevoir cinq pour cent de l'amende qu'ils infligeaient - le tout sans jury.

Il a été adopté explicitement pour affirmer l'autorité dans les colonies américaines. Mais, comme prévu, cela ne convenait pas aux colons épris de liberté de 1768.

Pourquoi le Parlement a-t-il adopté les Townshend Acts ?

Du point de vue du gouvernement britannique, ces lois répondaient parfaitement au problème de l'inefficacité coloniale, à la fois en termes de gouvernement et de génération de revenus. Ou, à tout le moins, ces lois ont fait avancer les choses dans la bonne direction.

L'intention était d'écraser l'esprit croissant de rébellion sous la botte du roi - les colonies ne contribuaient pas autant qu'elles auraient dû l'être, et une grande partie de cette inefficacité était due à leur réticence à se soumettre.

Mais, comme le roi et le Parlement l'apprendraient bientôt, les Townshend Acts Probablement ont fait plus de mal que de bien dans les colonies - la plupart des Américains méprisaient leur existence et les utilisaient pour soutenir les affirmations selon lesquelles le gouvernement britannique ne cherchait qu'à limiter leurs libertés individuelles, empêchant le succès de l'entreprise coloniale.

Réponse aux lois Townshend

Connaissant cette perspective, il ne faut pas s'étonner que les colons aient réagi durement aux Townshend Acts.

La première série de protestations a été calme - le Massachusetts, la Pennsylvanie et la Virginie ont demandé au roi d'exprimer leur inquiétude.

Cela a été ignoré.

En conséquence, ceux qui avaient la dissidence comme objectif ont commencé à diffuser plus agressivement leur point de vue, dans l'espoir de recruter plus de sympathie pour le mouvement.

Lettres d'un fermier de Pennsylvanie

Le roi et le Parlement ignorant la pétition n'ont fait que susciter plus d'animosité, mais pour que l'action soit efficace, les personnes les plus intéressées à défier la loi britannique (les riches élites politiques) devaient trouver un moyen de rendre ces questions pertinentes pour l'homme ordinaire.

Pour ce faire, les Patriots se sont tournés vers la presse, écrivant sur les problèmes du jour dans les journaux et autres publications. Les plus célèbres et les plus influentes d'entre elles étaient les Lettres d'un fermier de Pennsylvanie, qui ont été publiées dans une série de décembre 1767 à janvier 1768.

Ces essais, écrits par John Dickinson - un avocat et homme politique de Pennsylvanie - sous le pseudonyme A Farmer, visaient à expliquer pourquoi il était si important pour les colonies américaines dans leur ensemble de résister aux Townshend Acts, expliquant pourquoi les actions du Parlement étaient mauvaises et illégales. , il a fait valoir que concéder même le le plus petit quantité de liberté signifiait que le Parlement ne cesserait jamais d'en prendre davantage.

Dans la Lettre II, Dickinson écrit :

Ici donc, que mes compatriotes se réveillent et voient la ruine suspendue au-dessus de leurs têtes ! S'ils admettent UNE FOIS [sic] que la Grande-Bretagne peut imposer des droits sur ses exportations vers nous, dans le but de prélever de l'argent sur nous uniquement , elle n'aura alors rien à faire, mais à imposer ces droits sur les articles qu'elle nous interdit de fabriquer - et la tragédie de la liberté américaine est terminée… Si la Grande-Bretagne peut nous ordonner de venir à elle pour les besoins que nous voulons, et peut ordonnez-nous de payer les impôts qu'elle veut avant de les enlever, ou quand nous les avons ici, nous sommes comme des esclaves abjects…

– Lettres d'un fermier.

Affaires historiques et culturelles du Delaware

Plus tard dans les lettres, Dickinson introduit l'idée que la force peut être nécessaire pour répondre correctement à de telles injustices et empêcher le gouvernement britannique de gagner trop d'autorité, démontrant l'état de l'esprit révolutionnaire dix ans avant le début des combats.

S'appuyant sur ces idées, la législature du Massachusetts, sous la direction des dirigeants révolutionnaires Sam Adams et James Otis Jr., a rédigé la circulaire du Massachusetts, qui a été diffusée (duh) aux autres assemblées coloniales et a exhorté les colonies à résister aux Townshend Acts dans le nom de leurs droits naturels en tant que citoyens de la Grande-Bretagne.

Le boycott

Alors que les Townshend Acts n'ont pas été opposés aussi rapidement que l'ancien Quartering Act, le ressentiment à l'égard de la domination britannique des colonies s'est accru au fil du temps. Étant donné que deux des cinq lois adoptées dans le cadre des Townshend Acts traitaient des taxes et droits sur les biens britanniques couramment utilisés par les colons, une protestation naturelle était de boycotter ces biens.

Il a commencé au début de 1768 et a duré jusqu'en 1770, et bien qu'il n'ait pas eu l'effet voulu de paralyser le commerce britannique et de forcer l'abrogation des lois, il a fait montrer la capacité des colons à travailler ensemble pour résister à la Couronne.

Il a également montré à quel point le mécontentement et la dissidence augmentaient rapidement dans les colonies américaines - des sentiments qui continueraient à s'envenimer jusqu'à ce que des coups de feu soient finalement tirés en 1776, déclenchant la guerre d'indépendance américaine et une nouvelle ère dans l'histoire américaine.

L'Occupation de Boston

En 1768, après une telle protestation ouverte contre les Townshend Acts, le Parlement était un peu préoccupé par la colonie du Massachusetts – en particulier la ville de Boston – et sa loyauté envers la Couronne. Pour garder ces agitateurs en ligne, il a été décidé qu'une grande force de troupes britanniques serait envoyée pour occuper la ville et maintenir la paix.

En réponse, les habitants de Boston ont développé et apprécié fréquemment le sport consistant à narguer les Redcoats, dans l'espoir de leur montrer le mécontentement colonial face à leur présence.

Cela a conduit à des affrontements houleux entre les deux parties, qui sont devenus mortels en 1770 - les troupes britanniques ont tiré sur des colons américains, en tuant plusieurs et en changeant irrémédiablement le ton à Boston pour toujours lors d'un événement qui est devenu plus tard connu sous le nom de Massacre de Boston.

Les marchands et les commerçants de Boston ont conclu l'accord de non-importation de Boston. Cet accord fut signé le 1er août 1768 par plus de soixante marchands et négociants. Après deux semaines, seuls seize commerçants n'ont pas rejoint l'effort.

Dans les mois et les années à venir, cette initiative de non-importation a été adoptée par d'autres villes, New York l'avait rejointe la même année, Philadelphie a suivi un an plus tard. Boston était cependant resté le leader dans la formation d'une opposition à la mère patrie et à sa politique fiscale.

Ce boycott a duré jusqu'à l'année de 1770 lorsque le Parlement britannique a été contraint d'abroger les actes contre lesquels l'accord de non-importation de Boston était destiné. L'American Customs Board, récemment créé, avait son siège à Boston. Alors que les tensions augmentaient, le conseil demanda une assistance navale et militaire, qui arriva en 1768. Les douaniers saisirent le sloop Liberté , propriété de John Hancock, accusé de contrebande. Cette action ainsi que les impressions de marins locaux dans la marine britannique ont conduit à une émeute. L'arrivée et le cantonnement ultérieurs de troupes supplémentaires dans la ville ont été l'un des facteurs qui ont conduit au massacre de Boston en 1770.

Trois ans plus tard, Boston est devenue l'épicentre d'une nouvelle bagarre avec la couronne. Les patriotes américains se sont fermement opposés aux taxes du Townshend Act comme une violation de leurs droits. Des manifestants, certains déguisés en Indiens d'Amérique, ont détruit toute une cargaison de thé envoyée par la Compagnie des Indes orientales. Cette manifestation politique et mercantile est devenue connue sous le nom de Boston Tea Party.

Le Boston Tea Party est né de deux problèmes auxquels l'Empire britannique était confronté en 1765 : les problèmes financiers de la Compagnie britannique des Indes orientales et un différend en cours sur l'étendue de l'autorité du Parlement, le cas échéant, sur les colonies britanniques américaines sans siège de représentation élue. La tentative du ministère du Nord de résoudre ces problèmes a produit une confrontation qui finirait par aboutir à une révolution

Abroger les lois Townshend

Par coïncidence, le même jour que ce conflit - le 5 mars 1770 - le Parlement a voté l'abrogation de toutes les lois Townshend, à l'exception de la taxe sur le thé. Il est facile de supposer que c'est la violence qui a motivé cela, mais la messagerie instantanée n'existait pas au 18ème siècle et cela signifiait qu'il était impossible que les nouvelles atteignent l'Angleterre aussi rapidement.

Donc, pas de cause à effet ici - juste une pure coïncidence.

Le Parlement a décidé de maintenir la taxe sur le thé en partie pour continuer sa protection de la Compagnie des Indes orientales, mais aussi pour maintenir le précédent que le Parlement a fait, en fait, avoir le droit de taxer les colons… vous savez, s'il le voulait. Abroger ces actes, c'était juste qu'ils décident d'être gentils.

Mais même avec cette abrogation, le mal était fait, le feu déjà allumé, aux relations entre l'Angleterre et ses colonies. Au début des années 1770, les colons ont continué à protester contre les lois adoptées par le Parlement de manière de plus en plus dramatique jusqu'à ce qu'ils n'en puissent plus et déclarent leur indépendance, provoquant la Révolution américaine.

Pourquoi ont-ils été appelés les Townshend Acts ?

Tout simplement, ils ont été appelés les Townshend Acts parce que Charles Townshend, alors chancelier de l'Échiquier (un mot fantaisiste pour trésor), était l'architecte derrière cette série de lois adoptées en 1767 et 1768.

Charles Townshend avait été dans et hors de la politique britannique depuis le début des années 1750, et en 1766, il a été nommé à ce poste prestigieux, où il pourrait réaliser le rêve de sa vie de maximiser le montant des revenus générés par les impôts pour le gouvernement britannique. Cela semble doux, non ?

Charles Townshend se croyait un génie parce qu'il pensait vraiment que les lois qu'il proposait ne rencontreraient pas la même résistance dans les colonies que le Stamp Act. Sa logique était qu'il s'agissait d'impôts indirects et non directs. Ils ont été imposés pour importation marchandises, qui n'était pas une taxe directe sur consommation de ces biens dans les colonies. Intelligent .

Pas si intelligent avec les colons.

Charles Townshend a sérieusement été victime d'un vœu pieux avec celui-ci. Il s'avère que les colonies ont rejeté tous les impôts - directs, indirects, internes, externes, sur les ventes, sur le revenu, etc. - qui ont été prélevés sans représentation appropriée au Parlement.

Townshend est allé plus loin en nommant un American Board of Customs Commissioners. Cet organisme serait stationné dans les colonies pour faire respecter la politique fiscale. Les douaniers recevaient des primes pour chaque contrebandier condamné, il y avait donc des incitations évidentes à capturer des Américains. Étant donné que les contrevenants étaient jugés par des tribunaux d'amirauté sans jury, il y avait de fortes chances d'être condamnés.

le chancelier de l'Échiquier a eu tort de penser que ses lois ne subiraient pas le même sort que l'abrogation du Stamp Act, qui a suscité tant de protestations qu'il a finalement été abrogé par le Parlement britannique. Les colons se sont non seulement opposés aux nouveaux droits, mais aussi à la manière dont ils devaient être dépensés - et à la nouvelle bureaucratie qui devait les percevoir. Les nouveaux revenus devaient être utilisés pour payer les dépenses des gouverneurs et des juges. Parce que les assemblées coloniales étaient traditionnellement chargées de payer les fonctionnaires coloniaux, les lois Townshend semblaient être une attaque contre leur autorité législative.

Mais Charles Townshend ne vivra pas pour voir toute l'étendue de son programme de signature. Il mourut subitement en septembre 1767, quelques mois seulement après la promulgation des quatre premières lois et plusieurs avant la dernière.

Pourtant, malgré son décès, les lois ont quand même réussi à avoir un impact profond sur les relations coloniales et ont joué un rôle important dans la motivation des événements qui ont conduit à la Révolution américaine.

Conclusion

L'adoption des Townshend Acts et la réponse coloniale à leur égard ont démontré la profondeur de la différence qui existait entre la Couronne, le Parlement et leurs sujets coloniaux.

Et de plus, cela a montré que le problème n'était pas seulement celui des impôts. Il s'agissait du statut des colons aux yeux des Britanniques, qui les voyaient davantage comme des mains jetables travaillant pour une entreprise que comme des citoyens de leur empire.

Cette divergence d'opinion a séparé les deux camps, d'abord sous la forme de protestations qui ont endommagé la propriété privée (comme lors de la Boston Tea Party, par exemple, où des colons rebelles ont jeté une fortune de thé dans l'océan) puis par la violence provoquée, et plus tard comme une guerre totale.

Après les devoirs de Townshend, la Couronne et le Parlement continueraient à tenter d'exercer plus de contrôle sur les colonies, mais cela n'a conduit qu'à de plus en plus de rébellion, créant les conditions nécessaires pour que les colons déclarent l'indépendance et initient la Révolution américaine.

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