Tite

Titus Flavius ​​​​Sabinus Vespasianus
(40 - 81 ap. J.-C.)

Titus, le fils aîné de l'empereurVespasien, est né en 39 après JC.
Il a fait ses études avec Claude ' son fils Britannicus, qui est devenu un de ses amis proches.

De 61 à 63 après JC, il servit en Allemagne et en Grande-Bretagne en tant que tribun militaire. Après cela, il retourna àRomeet épousa Arrecina Tertulla, la fille d'un ancien commandant de la garde prétorienne. Mais seulement un an plus tard, Arrecina mourut et Titus se remaria, cette fois avec Marcia Furnilla.

Elle appartenait à une famille distinguée, qui avait des liens avec des opposants à Noir . Après l'échec de la conspiration pisonienne, Titus a jugé préférable de ne pas être lié de quelque manière que ce soit à des comploteurs potentiels et a donc divorcé de Marcia en 65 après JC. La même année, Titus a été nommé questeur, puis est devenu commandant de l'une des trois légions de son père. en Judée en 67 après JC (XV Légion 'Apollinaris').



À la fin de l'an 68 après J.-C., Titus fut envoyé par Vespasien comme messager pour confirmer la reconnaissance par son père deGalbacomme empereur. Mais en arrivant à Corinthe, il apprit que Galba était déjà mort et rebroussa chemin.

Titus a joué un rôle de premier plan dans les négociations qui ont conduit son père à être proclamé empereur par les provinces orientales. C'est en fait à Titus que revient le mérite d'avoir réconcilié Vespasien avec Mucianus, le gouverneur de Syrie, qui devient son principal partisan.

En tant que jeune homme, Titus ressemblait dangereusement à Néron dans son charme, son intelligence, sa cruauté, son extravagance et ses désirs sexuels. Doué physiquement et intellectuellement, exceptionnellement fort, petit avec un gros ventre, avec une manière autoritaire mais amicale et une mémoire soi-disant excellente, il était un excellent cavalier et guerrier.

Il savait aussi chanter, jouer de la harpe et composer de la musique. Son règne a été court, mais il a vécu assez longtemps pour démontrer qu'il avait, évidemment grâce aux conseils de son père, un certain talent pour le gouvernement, mais pas assez longtemps pour que l'on puisse juger de l'efficacité d'un dirigeant qu'il aurait été. .

Au cours de l'été 69 après JC, Vespasien partit pour Rome pour réclamer le trône, Titus fut chargé de l'opération militaire contre les Juifs en Judée. En l'an 70, Jérusalem tombe aux mains de ses troupes. Le traitement réservé par Titus aux Juifs vaincus était tristement célèbre.

Son acte le plus notoire a été de faire détruire le Grand Temple de Jérusalem (c'est le seul reste aujourd'hui, le seul morceau du temple à avoir survécu à la colère de Titus, est le célèbre 'Mur des Lamentations', - le lieu le plus saint pour les adeptes de la foi juive ).

Le succès de Titus lui a valu beaucoup d'éloges et de respect à Rome et parmi les légions. L'arc massif de Titus, célébrant son triomphe sur les Juifs, se dresse toujours à Rome.

Son triomphalisme après sa victoire sur les Juifs a soulevé des soupçons qu'il pourrait devenir déloyal envers son père. Mais la loyauté de Titus envers son père n'a pas faibli. Il se savait l'héritier de Vespasien et était assez sensé pour attendre que son heure vienne.

Et il pouvait compter sur son père pour lui transmettre le trône, car Vespasien aurait dit un jour : « Ou mon fils sera mon successeur, ou personne du tout.

Déjà en 70 après JC, alors qu'il était encore à l'est, Titus fut nommé consul conjoint avec son père. Puis en 71 après JC, il reçut des pouvoirs de tribunicien et en 73 après JC, il partagea la censure avec son père. De même, il est devenu préfet du prétoire. Tout cela faisait partie du toilettage de Vespasien pour son fils en tant que successeur.
Pendant tout ce temps, Titus était le bras droit de son père, dirigeant les affaires courantes de l'État, dictant des lettres, prononçant même les discours de son père au Sénat.

Bien qu'il ait également fait le sale boulot de son père dans son poste de préfet du prétoire, éliminant les opposants politiques par des moyens douteux. C'était un rôle qui le rendait profondément impopulaire auprès du peuple.

Une menace sérieuse pour la succession de Titus était sa liaison avec la princesse juive Bérénice, de dix ans son aînée, belle et avec de puissantes relations à Rome. Elle était la fille (ou la sœur) du roi juif, Hérode Agrippa II, et Titus l'appela à Rome en 75 après JC.

Comme il avait divorcé de sa deuxième épouse Marcia Furnilla en 65 après JC, Titus était libre de se remarier. Et pendant un certain temps, Bérénice vécut ouvertement avec Titus dans le palais. Mais la pression de l'opinion publique, mêlée d'antisémitisme sauvage et de xénophobie, les a séparés. On parlait même d'elle comme d'une « nouvelle Cléopâtre ». Rome n'était pas prête à tolérer une femme orientale proche du pouvoir et Bérénice a donc dû rentrer chez elle.

Lorsque, en 79 après JC, un complot contre la vie de Vespasien lui a été révélé, Titus a agi rapidement et sans pitié. Les deux principaux conspirateurs étaient Eprius Marcellus et Caecina Alienus. Caecina a été invitée à dîner avec Titus pour être poignardée à mort à son arrivée. Marcellus a ensuite été condamné à mort par le sénat et s'est suicidé.

Plus tard en 79 après JC, Vespasien mourut et le 24 juin, Titus succéda au trône. Au début, il était profondément impopulaire. Le sénat ne l'aimait pas, car il n'avait pas participé à sa nomination et avait été la figure impitoyable pour les affaires d'État les moins savoureuses du gouvernement de Vespasien. Pendant ce temps, les gens ne l'aimaient pas pour avoir poursuivi les politiques économiques et les impôts impopulaires de son père.

Son badinage avec Bérénice ne lui avait pas non plus valu aucune faveur. En fait, beaucoup craignaient qu'il ne soit un nouveau Néron.

C'est donc que Titus s'est maintenant lancé dans la création d'une image plus douce de lui-même auprès du peuple de Rome. Le réseau d'informateurs, sur lequel les empereurs s'appuyaient fortement, mais qui créait un climat de suspicion partoutsociétéa été considérablement réduit en taille.

L'accusation de haute trahison a été abolie. Plus surprenant, deux nouveaux conspirateurs présumés ont été tout simplement ignorés. Et lorsque Bérénice revint à Rome, elle fut renvoyée en Judée par un empereur réticent.

Un mois seulement après l'avènement de Titus, un désastre devrait frapper et éclipser son règne. L'éruption du volcan du mont Vésuve a submergé les villes de Pompéi, Herculanum, Stabiae et Oplontis.

Il existe un témoignage oculaire survivant de Pline le Jeune (61-c.113) qui séjournait à Misenum à l'époque :

«Pour nous, à distance, il n'était pas clair quelle montagne crachait le nuage, mais on a découvert plus tard qu'il s'agissait du Vésuve. Dans sa forme et sa forme, la colonne de fumée ressemblait à un énorme pin, car au sommet de sa grande hauteur, elle se ramifiait en plusieurs écheveaux.

Je suppose qu'un coup de vent soudain l'avait emporté vers le haut puis retombé, le laissant immobile, et que son propre poids l'avait ensuite répandu vers l'extérieur. Il était parfois blanc, parfois lourd et tacheté, comme s'il avait soulevé des quantités de terre et de cendres.

En une heure environ, Pompéi et Herculanum, parmi plusieurs autres villes et villages de la région, ont été engloutis par la lave et les cendres rouges. Beaucoup ont réussi à s'échapper avec l'aide de la flotte stationnée à Misenum.

Titus s'est rendu dans la zone sinistrée, a annoncé l'état d'urgence, a créé un fonds de secours dans lequel étaient placés tous les biens des victimes décédées sans héritiers, a offert une assistance pratique pour reloger les survivants et a organisé une commission sénatoriale pour fournir toute l'aide possible. Pourtant, cette catastrophe devrait ternir la mémoire de Titus jusqu'à ce jour, beaucoup décrivant l'éruption du volcan comme une punition divine pour la destruction du Grand Temple de Jérusalem.

Mais les ennuis de Titus n'étaient pas terminés avec la catastrophe vésuvienne. Alors qu'il était encore en Campanie en l'an 80, supervisant les opérations d'aide aux victimes du volcan, un incendie ravagea Rome pendant trois jours et trois nuits. Une fois de plus, l'empereur a généreusement soulagé les victimes.

Mais une autre catastrophe devrait anéantir le règne de Titus, car l'une des pires épidémies de peste jamais enregistrées a frappé le peuple. L'empereur a fait de son mieux pour combattre la maladie, non seulement par un soutien médical, mais aussi par de nombreux sacrifices aux dieux.

Titus n'est pas seulement célèbre pour son désastre, mais aussi pour l'ouverture de l'amphithéâtre Flavien, mieux connu sous le nom de 'Colisée'. Titus termina les travaux de construction commencés sous son père et les inaugura par une série dejeux et spectacles somptueux.

Le dernier jour des jeux, on dit qu'il s'est effondré et a pleuré en public. Sa santé s'était alors nettement détériorée et peut-être Titus se savait-il atteint d'une maladie incurable. Titus n'avait pas non plus d'héritier direct, ce qui signifiait que son frèreDomitienallait lui succéder. Et Titus aurait soupçonné que cela conduirait au désastre.

Malgré tous les accidents et désastres qui ont frappé son court règne - et compte tenu de son aversion au début, Titus est devenu l'un des empereurs les plus populaires de Rome. Sa mort est survenue soudainement et de manière inattendue, le 13 septembre 81 après JC dans sa maison familiale à Aquae Cutiliae.

Certaines rumeurs prétendent que la mort de l'empereur n'était pas du tout naturelle, mais qu'il a été tué par son jeune frère Domitien avec du poisson empoisonné.

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