Tibère

Tibère Claude Néron
(42 avant JC - 37 après JC)

Tibère est né en 42 avant JC, fils de l'aristocratique Tiberius Claudius Nero et de Livia Drusilla. Quand Tibère avait deux ans, son père a dû fuirRomedu deuxième triumvirat (Octavian, Lepidus, Mark Antony) en raison de ses convictions républicaines (il avait combattu Octavian dans les guerres civiles).
Quand Tibère avait quatre ans, ses parents ont divorcé et sa mère a épousé Octavian, le dernier Auguste.

Bien que Tibère, un homme grand et fort, ait été préparé par Auguste comme son successeur, il était en fait le quatrième choix après Agrippa, le mari de la fille unique d'Auguste, Julia, et leurs fils, Gaius et Lucius, tous trois morts dans le durée de vie de Auguste .

Ainsi, étant évidemment un choix de second ordre comme héritier du trône, Tibère était chargé d'un sentiment d'infériorité. Il jouissait d'une bonne santé, même si sa peau souffrait parfois d''éruptions cutanées' - très probablement des éruptions cutanées.



Il avait aussi une grande peur du tonnerre. Il détestait profondément jeux de gladiateurs et n'essayait pas de faire semblant de le faire, afin de gagner en popularité auprès des gens ordinaires de Rome.

En 25 av. J.-C., il occupait déjà son premier poste d'officier en Cantabrie. En 20 av. J.-C., il accompagna Auguste à l'est pour récupérer lenormesperdu aux Parthes par Crassus trente-trois ans plus tôt. En 16 avant JC, il fut nommé gouverneur de la Gaule et en 13 avant JC, il occupa son premier consulat.

Puis, après la mort d'Agrippa en 12 avant JC, Auguste a forcé un Tibère réticent à divorcer de sa femme Vipsania, afin d'épouser Julia, la propre fille d'Auguste et veuve d'Agrippa.

Puis, de 9 avant JC à 7 avant JC, Tibère combattit en Allemagne. En 6 av. J.-C., Tibère reçut le pouvoir tribunicien, mais il se retira très vite à Rhodes, alors qu'Auguste préparait ses petits-fils Gaius et Lucius à devenir ses héritiers.

Hélas, en 2 avant JC, le mariage malheureux avec Julia s'était complètement effondré et elle a été exilée, soi-disant pour adultère, mais très probablement en raison de la profonde aversion que Tibère ressentait pour elle.

Puis, avec la mort des deux héritiers apparents Gaius et Lucius, Auguste rappela Tibère de sa retraite, le reconnaissant à contrecœur comme son successeur. En 4 après JC, Auguste l'a adopté, ajoutant les mots 'Ce que je fais pour des raisons d'État'.

Si ces mots prouvaient quelque chose, alors c'était qu'Auguste était aussi réticent à faire de Tibère son successeur que Tibère semblait réticent à le devenir. Dans tous les cas, Tibère s'est vu accorder des pouvoirs tribuniciens pendant dix ans et a reçu le commandement de la frontière du Rhin.

Dans le cadre de l'accord, Tibère devait adopter son propre neveu Germanicus, âgé de dix-huit ans, comme héritier et successeur.

Ainsi, de 4 à 6 après JC, Tibère a de nouveau fait campagne en Allemagne. Les trois années suivantes, il passa à réprimer les rébellions en Pannonie et en Illyrie. Après cela, il a restauré la frontière du Rhin après la défaite de Rome lors de la catastrophe de Varian.

En 13 après JC, les pouvoirs constitutionnels de Tibère ont été renouvelés sur un pied d'égalité avec ceux d'Auguste, rendant sa succession inévitable, car le vieil Auguste est mort en 14 après JC.

Tibère a été rappelé non pas par le sénat mais par sa mère âgée, Livia, veuve d'Auguste. Approchant maintenant ou dans ses soixante-dix ans, Livia était une matriarche et elle voulait aussi participer à la direction du pays.

Tibère cependant n'en aurait rien, mais pour assurer sa position, il fit assassiner Agrippa Postumus , l'exilé, dernier petit-fils survivant d'Auguste, bien que certains aient dit que cela avait été organisé par Livia à son insu.

Au tout début de son règne, les puissantes légions du Danube et du Rhin se sont mutinées, car certaines des promesses d'Auguste concernant leurs conditions de service et leurs avantages n'ont pas été tenues. De plus, ils n'avaient juré allégeance ni à l'État, ni à Tibère, mais à Auguste. Cependant, après des difficultés initiales, ces perturbations ont finalement été réprimées.

Ce qui suivit fut plusieurs années d'intrigues à la cour, alors que les candidats pour succéder à Tibère (et leurs épouses, filles, amis, etc.) manœuvraient pour le poste. Tibère n'a probablement joué aucun rôle dans tout cela.

Mais sentir que cela se produisait autour de lui l'a déstabilisé et n'a fait que contribuer davantage à son indécision en matière de gouvernement.

Germanicus a ensuite tenté de ramener les territoires allemands perdus avec la catastrophe de Varian avec trois campagnes militaires successives, mais n'a pas réussi à y parvenir. En 19 après JC, Germanicus mourut à Antioche , où il occupait alors un haut commandement à l'est.

Certaines rumeurs affirment que Gnaeus Calpurnius Piso, gouverneur de Syrie et confident de Tibère, l'aurait empoisonné. Piso a été jugé pour meurtre et condamné à se suicider, mais le soupçon subsistait qu'il avait agi pour l'empereur.

La mort de Germanicus aurait laissé la voie libre au propre fils de Tibère, Drusus, pour succéder à l'empereur, mais en 23 après JC, il était également mort, peut-être empoisonné par sa femme Livilla.

Les deux héritiers apparents étaient maintenant les fils de Germanicus, Néron César, dix-sept ans, et Drusus César, seize ans.

Finalement, en 26 après JC, Tibère en eut assez. Parce qu'il avait probablement toujours été le plus heureux lorsqu'il était loin de la capitale et de ses intrigues éternelles, l'empereur de Rome est simplement parti vers son manoir de vacances sur l'île de Capreae (Capri), pour ne jamais revenir dans la ville.

Il laissa le gouvernement entre les mains de Lucius Aelius Sejanus, le préfet du prétoire. Sejanus se croyait un successeur potentiel de l'empereur et conspirait contre Tibère tout en supprimant tous les autres candidats possibles au trône.

Dans un mouvement historique, Sejanus avait plus tôt, en 23 après JC, déplacé les neuf cohortes prétoriennes de leurs camps à l'extérieur de la ville dans un camp dans les limites de la ville elle-même, créant une vaste base de pouvoir pour lui-même.

Bénéficiant d'un pouvoir quasi illimité à Rome, Sejanus était libre d'agir et écarta les deux héritiers immédiats du trône, Néron César et Drusus César, sur ce qui était très probablement des accusations fictives de trahison.

Néron César a été banni sur une île, Drusus a été emprisonné dans la cave du palais impérial. C'était long et tous les deux étaient morts. Nero Caesar a reçu l'ordre de se suicider, Drusus Caesar est mort de faim.

Cela ne laissa qu'un seul fils survivant de Germanicus comme héritier du trône, le jeune Gaïus (Caligula) .

Le pouvoir de Sejanus a atteint son apogée lorsqu'il a occupé le poste consulaire la même année que Tibère (AD 31). Mais ensuite, il a provoqué sa propre chute en complotant l'élimination de Gaius, dix-neuf ans. Le moment clé fut l'arrivée d'une lettre envoyée à l'empereur par sa belle-sœur Antonia l'avertissant de Sejanus.

Tibère aurait pu se retirer dans son île pour son aversion pour la politique et les intrigues. Mais quand il a vu la nécessité, il pouvait encore exercer impitoyablement le pouvoir. Le commandement de la garde pratorienne fut secrètement transféré à l'un des amis de Tibère, Naevius Cordus Sertorius Macro, qui le 18 octobre 31 fit arrêter Sejanus lors d'une réunion du sénat.

Une lettre de l'empereur au sénat a ensuite été lue exprimant les soupçons de Tibère. Sejanus a été dûment exécuté, son cadavre traîné dans les rues et jeté dans le Tibre. Sa famille et nombre de ses partisans ont subi le même sort.

Tibère rédigea alors son testament, indécis jusqu'au bout, il laissa Gaius et Gemellus (le propre petit-fils de Tibère) comme cohéritiers, mais il était évident que ce serait désormais Gaius, vingt-quatre ans, qui lui succéderait véritablement . Pour un Gemellus était encore un enfant. Mais aussi parce que Tibère semblait soupçonner que Gemellus était en fait un enfant adultère de Sejanus.

Il y avait de nombreuses rumeurs suggérant que la maison de retraite de Tibère à Capri était un palais d'excès sexuels sans fin, cependant, d'autres rapports indiquent que Tibère s'y était installé 'avec seulement quelques compagnons', qui se composaient principalement d'intellectuels grecs dont Tibère aimait la conversation.

Les dernières années de Tibère étaient encore chargées d'une méfiance morbide, et une augmentation des procès pour trahison donna cette fois un air de terreur. C'est au début de l'an 37 que Tibère tomba malade lors d'un voyage en Campanie.

Il a été emmené dans sa villa de Misenum afin de récupérer, mais y est décédé le 16 mars 37 après JC.

Si Tibère, âgé de 78 ans, est mort naturellement ou a été assassiné, c'est incertain.
Il est soit mort de vieillesse, soit a été lissé sur son lit de mort avec un coussin par Macro au nom de Caligula.

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