Thésée et le Minotaure : combat redoutable ou triste massacre ?

Le combat entre Thésée et le Minotaure est l'une des histoires les plus célèbres de la mythologie grecque. Thésée utilise un fil de ficelle fourni par la princesse Ariane pour trouver son chemin dans et hors du labyrinthe. Au centre du labyrinthe géant, il surmonte héroïquement la grande et puissante bête, libérant une fois pour toutes les enfants d'Athènes. Le vaillant héros part avec la princesse, tandis que la mort du monstre signale le début de la fin pour la Crète.

Le problème avec l'histoire, bien sûr, c'est que même les mythes originaux eux-mêmes brossent un tableau différent. Bien que peut-être hideux, rien n'indique que le Minotaure était un combattant, ou même qu'il était autre chose qu'un triste prisonnier de Roi Minos . Thésée était le seul armé dans le Labyrinthe, et son comportement après la soi-disant bataille ne peint pas l'image d'un héros.

Peut-être est-il temps de réexaminer l'histoire de Thésée et du Minotaure, de comprendre les motivations politiques qui la sous-tendent et de se demander si le Minotaure était vraiment un si mauvais gars ?



Sauf indication contraire, vous pouvez trouver les détails de l'histoire dans Plutarque Vie de Thésée, qui est considéré comme la collection la plus fiable du mythe et de son contexte.

Table des matières

Qui était Thésée dans la mythologie grecque ?

Le soi-disant héros fondateur d'Athènes est l'un des aventuriers les plus connus de la mythologie grecque. Comme Héraclès, il a fait face à de nombreux travaux et était un enfant mortel d'un dieu. Contrairement à Héraclès, cependant, ses entreprises étaient souvent assez unilatérales et finalement, il avait même besoin d'être sauvé lui-même.

Qui étaient les parents de Thésée ?

Alors qu'Égée a toujours cru qu'il était le père de Thésée et qu'il était donc ravi lorsqu'il s'est présenté pour revendiquer le trône, le vrai père de Thésée était le dieu de la mer Poséidon.

Plus précisément, Thésée est le fils de Poséidon et Aethra. Aegeus craignait de ne jamais avoir d'enfant et demanda de l'aide à l'Oracle de Delphes. L'Oracle était sans surprise énigmatique, mais Pitthée de Trézène a compris ce qu'elle voulait dire. Envoyant sa fille à Égée, le roi coucha avec elle.

Cette nuit-là, Aethra eut un rêve de la déesse Athéna , qui lui dit d'aller à la plage et de s'offrir aux dieux. Poséidon s'est levé et a couché avec Aethra, et elle est tombée enceinte. Poséidon a également enterré l'épée d'Aegeus sous un rocher et a dit à la femme que lorsque son enfant pourrait soulever le rocher, il était prêt à devenir roi d'Athènes.

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Quels étaient les travaux de Thésée ?

Quand il était temps pour Thésée d'aller à Athènes et de prendre sa place légitime en tant que roi, il prit l'épée et planifia son voyage. Thésée a été averti qu'aller par voie terrestre reviendrait à passer par les six entrées des Enfers, chacune avec ses propres dangers. Son grand-père, Pittheus, lui a dit que le voyage par mer était beaucoup plus facile, mais le jeune prince est toujours allé par terre.

Pourquoi? Selon Plutarque, le futur roi avait été secrètement renvoyé par la valeur glorieuse d'Héraclès et voulait prouver qu'il pouvait le faire aussi. Oui, les travaux de Thésée n'étaient pas des travaux qu'il devait entreprendre mais qu'il voulait. La motivation de tout ce que Thésée a fait était la renommée.

Les six entrées aux enfers, également connues sous le nom de six travaux, ont été décrites le plus efficacement dans Plutarque. Vie de Thésée. Ces six entrées étaient les suivantes :

  • Épidaure, où Thésée a tué le bandit boiteux Périphète et a pris sa massue en récompense.
  • L'entrée isthmique, gardée par le bandit Sinis. Thésée a non seulement tué le voleur, mais a ensuite séduit sa fille, Périgune. Il a laissé la femme enceinte et ne l'a jamais revue.
  • À Crommyon, Thésée s'est mis en quatre pour tuer la truie crommyonienne, un cochon géant. Bien sûr, dans d'autres versions, la truie était une vieille femme aux manières porcines. Quoi qu'il en soit, Thésée cherchait à tuer, plutôt que d'avoir à le faire.
  • Près de Megera, il a tué un autre voleur, Sciron. Cependant, selon Simonide, Sciron n'était ni un homme violent ni un voleur, mais un châtiment de voleurs, et un parent et ami des hommes bons et justes.
  • À Éleusis, Thésée fit une virée, tuant Cercyon l'Arcadien, Damastes, surnommé Procuste, Busiris, Antée, Cycnus et Termerus.
  • Ce n'est qu'au fleuve Céphise que la violence a été évitée. Lors de sa rencontre avec des hommes de Phytalidae, il a demandé à être purifié de l'effusion de sang, ce qui l'a apparemment absous de tous les meurtres inutiles.

Les travaux de Thésée se terminèrent lorsqu'il atteignit Athènes, le roi Égée et l'épouse du roi Médée. Médée, sentant une menace, a essayé de faire empoisonner Thésée mais Aegeus a arrêté l'empoisonnement quand il a vu sa propre épée. Aegeus a annoncé à tout Athènes que Thésée serait son héritier du royaume.

En plus de déjouer le complot de Médée, Thésée a combattu les fils jaloux de Pallas qui ont tenté de l'assassiner et a capturé le taureau marathonien, la grande créature blanche également connue sous le nom de taureau crétois. Après avoir capturé la bête, il l'a amenée à Athènes et l'a sacrifiée aux dieux.

Pourquoi Thésée s'est-il rendu en Crète ?

Contrairement à de nombreux autres événements de l'histoire de Thésée, le prince Thésée avait une bonne raison morale de se rendre en Crète et d'affronter le roi Minos. C'était pour sauver les enfants d'Athènes.

Un groupe d'enfants athéniens devait être envoyé en Crète en guise de punition pour le conflit passé entre le roi Minos et Aegeus. Thésée, croyant que cela le rendrait célèbre et populaire auprès des citoyens d'Athènes, s'est porté volontaire en hommage. Bien sûr, il ne prévoyait pas d'y aller en hommage, mais de combattre et de tuer le Minotaure, qui, selon lui, tuerait ces enfants autrement.

Qui était le Minotaure ?

Astérion, le Minotaure de Crète, était une créature mi-homme, mi-taureau née comme punition. Le roi Minos de Crète avait offensé être Dieu Poséidon en refusant de sacrifier le grand taureau crétois. En guise de punition, Poséidon a maudit la reine Pasiphae pour qu'elle tombe amoureuse du taureau.

Pasiphae a ordonné au grand inventeur Daedalus de créer une vache en bois creuse dans laquelle elle pourrait se cacher. De cette façon, elle a dormi avec le taureau et est tombée enceinte. Elle a donné naissance à un être avec le corps d'un homme mais la tête d'un taureau. C'était Le Minotaure. La créature monstrueuse, que Dante appelait l'infamie de la Crète était la plus grande honte du roi Minos.

Qu'est-ce que le labyrinthe ?

Le roi Minos a ordonné à Dédale de créer le labyrinthe le plus compliqué du monde, connu sous le nom de Labyrinthe. Cette grande structure était remplie de passages sinueux qui se repliaient sur eux-mêmes, et quiconque ne connaissait pas le schéma se perdrait sûrement.

Ovide a écrit que même l'architecte, pouvait à peine revenir sur ses pas. Jusqu'à l'arrivée de Thésée, personne n'entrait et ne ressortait plus.

Le roi Minos a construit le Labyrinthe à l'origine comme une prison pour le Minotaure, un endroit pour cacher la honte de son royaume. Cependant, après une confrontation particulièrement en colère avec le roi Aegeus, Minos a trouvé un but différent et plus sombre pour le labyrinthe.

Le roi Minos, Androgeus et la guerre avec le roi Aegeus

Pour bien comprendre le mythe du Minotaure, il faut savoir que Roi Minos était le chef des Crétois, un royaume aussi puissant qu'Athènes ou toute autre région européenne. Minos était très respecté en tant que roi, d'autant plus qu'il était un fils de Zeus et Europe.

Minos avait un fils, Androgeus, qui était connu comme un grand sportif. Il se rendait à des jeux partout dans le pays, remportant la plupart d'entre eux. Selon Pseudo-Apollodorus, Androgeus était assailli par les concurrents après avoir remporté tous les matchs des Jeux panathénaïques. Diodorus Siculus a écrit qu'Aegeus a ordonné sa mort de peur qu'il ne soutienne les fils de Pallas. Plutarque s'abstient de détailler et dit simplement qu'on pensait qu'il avait été traîtreusement tué.

Quels que soient les détails, le roi Minos a blâmé Athènes et Aegeus personnellement. Plutarque a écrit que non seulement Minos a beaucoup harcelé les habitants de ce pays pendant la guerre, mais que le ciel l'a également dévasté, car la stérilité et la peste l'ont durement frappé et ses rivières se sont asséchées. Pour qu'Athènes survive, ils devaient se soumettre à Minos et rendre hommage.

Minos a exigé le plus grand sacrifice qu'il pouvait envisager. Aegeus était tenu par les dieux eux-mêmes d'envoyer [Minos] tous les neuf ans un hommage de sept jeunes et autant de jeunes filles.

Qu'adviendrait-il des enfants d'Athènes dans le labyrinthe ?

Alors que les récits les plus populaires du mythe disent que les enfants d'Athènes ont été tués, ou même mangé , par le Minotaure, ils n'étaient pas les seuls.

Certains contes parlent d'eux se perdant dans le Labyrinthe pour mourir, tandis qu'un récit plus raisonnable de l'histoire d'Aristote dit que les sept jeunes hommes ont été faits esclaves des ménages crétois, tandis que les jeunes filles sont devenues épouses.

Les enfants vivraient leurs jours d'adulte au service du peuple minoen. Ces contes plus raisonnables se réfèrent au Labyrinthe comme une prison pour le Minotaure et impliquent que Thésée entrant dans le labyrinthe était uniquement pour tuer la bête, pas pour sauver quelqu'un d'autre.

Quelle est l'histoire de Thésée et du Minotaure ?

Thésée, à la recherche de plus de gloire, et sous couvert d'aider les enfants d'Athènes, voyagea avec le dernier hommage des jeunes et s'offrit. Après avoir séduit Ariane, la fille de Minos, il a pu traverser le Labyrinthe en toute sécurité, tuer le Minotaure, puis retrouver son chemin.

Comment Thésée a-t-il conquis le labyrinthe ?

La solution au problème du Labyrinthe était assez simple. Tout ce dont vous aviez besoin était une bobine de ficelle.

Lorsque Thésée est arrivé avec les hommages, ils ont été présentés au peuple de Crète lors d'un défilé. Ariane, la fille du roi Minos, a été très impressionnée par la beauté de Thésée et l'a rencontré en secret. Là, elle lui a donné une bobine de fil et lui a dit d'apposer une extrémité à l'entrée du labyrinthe et de la laisser sortir pendant qu'il voyageait. En sachant où il avait été, il pouvait choisir les bons chemins sans rebrousser chemin, et retrouver son chemin plus tard. Ariane lui a également offert une épée, qui est évitée au profit de la massue qu'il a prise à Périphète.

Comment le Minotaure a-t-il été tué ?

En utilisant le fil, il était facile pour Thésée de trouver son chemin dans le labyrinthe et, rencontrant le Minotaure, le tua immédiatement avec la massue nouée. Selon Ovide , le Minotaure a été écrasé avec sa massue à trois nœuds et dispersé sur le sol. Dans d'autres récits, le Minotaure a été poignardé, décapité ou même tué à mains nues. En aucun cas, le Minotaure lui-même n'avait une arme.

Qu'est-il arrivé à Thésée après la mort du Minotaure ?

Selon la plupart des récits, Thésée s'est échappé de Crète avec l'aide d'Ariane, qui l'accompagnait. Cependant, dans presque tous les cas, Ariane est peu après abandonnée. Dans certains mythes, elle est laissée à Naxos pour vivre ses jours en tant que prêtresse de Dionysos . Dans d'autres, elle n'est abandonnée que pour se suicider dans la honte. Quel que soit le mythe que vous croyez être le plus vrai, la princesse Ariane est abandonnée par le héros, pour se débrouiller toute seule.

La création de la mer Égée

Thésée retourna à Athènes pour prendre sa place de roi. Cependant, à son retour, Thésée a oublié quelque chose de très important. Lorsqu'il s'est arrangé pour accompagner les garçons et les filles athéniennes, Thésée a promis à Égée qu'à son retour, il lèverait des voiles blanches pour signaler la victoire. Si le navire revenait avec une voile noire, cela signifierait que Thésée n'avait pas réussi à protéger les jeunes Athéniens et était mort.

Enthousiasmé par sa victoire, Thésée a oublié de changer les voiles, et ainsi le navire à voile noire est entré dans le port d'Athènes. Aegeus, voyant les voiles noires, fut surmené par la perte de son fils et se jeta d'une falaise. À partir de ce moment, les eaux seraient connues sous le nom de mer Égée.

Thésée doit avoir de nombreuses autres aventures, dont un voyage aux enfers qui tue son meilleur ami (et nécessite d'être sauvé par Héraclès lui-même). Thésée a épousé une autre des filles de Minos et est finalement mort en étant jeté d'une falaise lors d'une révolution athénienne.

L'histoire de Thésée et du Minotaure est-elle réelle ?

Alors que l'histoire la plus connue, celle du labyrinthe et du fil et du demi-taureau mi-homme, a peu de chances d'être vraie, même Plutarque discute de la possibilité que le mythe soit basé sur des faits historiques. Dans certains récits, le Minotaure était un général connu sous le nom de Taureau de Minos.

Plutarque décrit le général comme n'étant ni raisonnable ni doux dans son caractère, mais a traité la jeunesse athénienne avec arrogance et cruauté. Il se peut que Thésée ait assisté à des jeux funéraires organisés par la Crète et ait demandé à combattre le général, le battant au combat. Le Labyrinthe était peut-être une prison pour les jeunes, ou même une arène complexe dans laquelle se déroulaient les jeux.

L'idée la plus intéressante, cependant, est que Minos (et la Crète) n'étaient pas du tout les méchants. Hésiode a qualifié le roi Minos de plus royal et Homère de confident de Zeus. Plutarque note qu'il serait bon que les Athéniens considèrent Minos comme un mal, mais ils disent que Minos était un roi et un législateur, […] et un gardien des principes de justice définis par lui.

Dans peut-être l'histoire la plus étrange relayée par Plutarque, Cleidemus dit que le combat était une bataille navale entre Minos et Thésée, qui comprenait le général Taurus. La Porte du Labyrinthe était l'entrée du port. Alors que Minos était en mer, Thésée s'est faufilé dans le port, a tué les gardes protégeant le palais, puis a négocié avec la princesse Ariane pour mettre fin à la guerre entre la Crète et Athènes. Une telle histoire semble suffisamment réaliste pour qu'elle puisse très bien être vraie. Thésée était-il un roi de la Grèce antique, qui a tout simplement gagné une guerre importante contre les Minoens ?

Le palais de Minos est un vrai lieu , les archéologues en découvrant davantage chaque année. Personne n'est entièrement sûr de ce qui a causé la chute éventuelle de la civilisation minoenne, et l'idée qu'il s'agisse d'une grande guerre avec la Grèce n'est pas hors de question.

Quelle est la signification symbolique derrière Thésée et le Minotaure ?

Plutarque admet volontiers dans La Vie de Thésée que son récit est une réponse aux mythes romains de Romulus, le fondateur de Rome . Il voulait raconter l'histoire de l'homme le plus considéré comme le fondateur héroïque d'Athènes et a rassemblé toutes les histoires du jeune prince de la mythologie classique dans l'espoir de donner un sentiment de fierté patriotique à la Grèce.

Pour cette raison, les mythes de Thésée consistent essentiellement à prouver la valeur d'Athènes en tant que ville et capitale du monde. L'histoire de Thésée et du Minotaure concerne moins la destruction d'un monstre que la manière de montrer comment Athènes a conquis la ville qui était auparavant la capitale du monde.

La civilisation minoenne était à une époque encore plus grande que celle des Grecs, et le roi Minos était probablement un vrai roi. Alors que le Minotaure en tant que mi-taureau, mi-homme, n'existait pas, les historiens se disputent encore sur l'existence d'un labyrinthe ou sur la véritable histoire derrière le mythe.

Savoir que les Minoens étaient si puissants alors que la Grèce était une communauté naissante nous donne une idée de la signification du mythe de Thésée et du Minotaure. Un combat entre héros et créature se révèle bientôt comme un conte patriotique d'Athènes conquérant la Crète, ou de la civilisation grecque envahissant le Minoen.

La Crète est rarement mentionnée dans la mythologie grecque après cette histoire. Minos aurait poursuivi Daedalus en fuite, et sa quête de vengeance s'est terminée par sa mort. Aucun mythe ne couvre ce qui est arrivé à la Crète ou à son royaume sans Minos et son règne.

L'histoire de Thésée et du Minotaure est souvent présentée comme le récit héroïque d'un grand prince moral tuant un monstre mangeur d'enfants. Même la mythologie originale, cependant, raconte une histoire très différente. Thésée était un héritier arrogant du trône qui convoitait la gloire plus que toute autre chose. Le Minotaure était un pauvre enfant du châtiment, emprisonné à vie avant d'être abattu sans armes.

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