Théodose II

Flavius ​​Théodose
(AD 408-AD 450)

Théodose II est né en 401 après JC, fils deArcadiuset Aelia Eudoxie
Déjà en janvier 402, il fut proclamé co-Auguste par son père. Quand en 408 après JC Arcadius mourut, son fils succéda au trône sans aucune violence.

Avec Théodose II encore enfant, la régence deConstantinoplerevient au préfet du prétoire Anthemius. Le règne même de Théodose II et d'Anthemius a commencé par une crise. Une grave pénurie de céréales provoqua des émeutes dans les rues de Constantinople. Mais Anthemius a rapidement repris le contrôle de la situation et maintenant, après la mort de Stilicon, a même établi de bonnes relations avec l'empire occidental.

Un nouveau traité confirme la paix avec les Perses et les villes le long du Danube et des Balkans ont reçu une aide pour les aider à se remettre de la dévastation par les Goths. Une invasion des Huns, dirigée par le roi Uldin, a été repoussée en Mésie.



Et après avoir vu Rome saccagée par Alaric, Anthemius entreprit de fortifier en profondeur Constantinople, en 413 après JC, construisant le grand «mur de Théodose» qui protégeait une ville qui avait depuis longtemps dépassé le mur d'origine de Constantin . En 414 après JC, Anthemius remit la régence à la sœur de Théodose II, Aelia Pulcheria, qui, seulement quinze ans à l'époque, fut proclamée Augusta.

Pulchérie était une chrétienne fervente, à tel point que beaucoup considéraient ses exigences de chasteté et d'ascèse comme des tentatives de transformer la cour de Constantinople en un couvent. Puis, en 416 après JC, Théodose II, à l'âge de quinze ans, fut déclaré souverain de Constantinople à part entière. Cependant, Pulcheria a continué à administrer son gouvernement en son nom pendant tout son règne.

L'événement le plus notable des années suivantes fut la décision du gouvernement de l'empire oriental d'établir le cousin de Théodose IIValentinien IIIen tant qu'empereur d'Occident en 425 après JC. Théodose II voyagea même vers l'Italie pour couronner son cousin lui-même, mais tomba malade en chemin, devant laisser Hélion, son principal ministre, couronner Valentinien III en son nom.

La caractéristique la plus remarquable du règne de Théodose II est arrivée en 438 après JC, lorsque le Code théodose a été publié. C'était une compilation d'édits impériaux remontant à plus d'un siècle, composée de seize livres. Il avait été compilé sur huit ans et avait été convenu avec Valentinien III.

Dans les dernières années du règne de Théodose II, les provinces danubiennes ont énormément souffert des invasions des Huns. Constantinople elle-même était de plus en plus crue en danger par les barbares. En particulier lorsque, en 447/48 après JC, des tremblements de terre ont détruit de grandes parties des remparts de la ville et des défenses côtières.

Le mur a été réparé dans un effort effréné pendant seulement deux mois. Et par la suite un nouveau mur avec quatre-vingt-douze tours a été ajouté entre le mur réparé et les douves, créant ainsi la fameuse triple défense qui devrait repousser les envahisseurs successifs pour un autre millénaire.

Pendant une brève période, Pulcheria, qui avait auparavant forcé l'épouse de l'empereur Aelia Eudocia à s'exiler pour préserver son pouvoir, fut éclipsée au cours des années 440 par l'eunuque Chrysaphius Zstommas. Mais son influence s'est rapidement estompée, laissant Pulchérie revenir à la tête même du gouvernement de Théodose II.

Puis, en l'an 450 après JC, Théodose II alors qu'il chevauchait près de la rivière Lycus a été jeté de son cheval. Il a subi une grave blessure à la colonne vertébrale et est décédé.
Théodose II était Auguste depuis quarante-neuf ans et avait été le seul dirigeant de l'empire oriental pendant quarante-deux ans. Ce fut le règne le plus long de l'histoire romaine. Et pourtant, pendant toutes ces années, il a laissé la direction de son empire à d'autres.

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