Théodose

« Théodose le Grand »
Flavius ​​Théodose
(347 après JC - 395 après JC)

Théodose est né à Cauca dans la province espagnole de Tarraconensis en 347 après JC. Son père était Théodose l'aîné, qui est devenu 'maître du cheval' sous Valentinien . Théodose lui-même a également servi dans l'armée et en tant que membre de l'état-major de son père lors des combats en Grande-Bretagne en 368 après JC, puis contre les Alamans. Vers 373 après JC, il devint gouverneur de la Haute Mésie et supervisa les hostilités contre les Sarmates.

Bien qu'en 375 après JC, son père ait été reconnu coupable de trahison et mis à mort, Théodose s'est exilé en Espagne.

Mais après la désastreuse bataille d'Hadrianopolis, qui vit l'empereur d'OrientValenset son armée massacrée par les Wisigoths en 378 après JC, empereur Gratien a rappelé Théodose d'exil afin de faire face aux circonstances désastreuses à l'est.



Théodose a obtenu un succès remarquable pour faire face à une situation désespérée le long du Danube. En récompense de ses ennuis, Gratien éleva Théodose au rang d'Auguste d'Orient le 19 janvier 379.

Dans les premières années immédiates de son règne, Théodose se bat contre les forces wisigoths et les colons barbares qui traversent le Danube. Mais il s'est vite rendu compte que la tâche était impossible et en 382 après JC, il a conclu un traité avec eux, faisant des alliés à l'intérieur des frontières impériales.
Le traité permettait aux Wisigoths de vivre en Thrace sur leur propre terre, avec leurs propres lois et leurs propres chefs. Bien que, dans le cadre de l'empire, ils seraient tenus de fournir des soldats auxEmpire.

Le traité faisait également partie du fait que Théodose devait effectuer des paiements annuels aux chefs de ces tribus wisigothiques, pour payer les troupes qu'ils continuaient à commander en son nom. Les tribus barbares incluses dans ce traité n'étaient nullement exclusivement wisigothiques. D'autres Allemands et même certains Huns faisaient partie de cet accord.

À une époque de pénurie désespérée de main-d'œuvre dans l'armée, les barbares ont fourni à Théodose une source prête de combattants féroces et qualifiés, ce qui non seulement a élargi sa force, mais devrait lui donner un avantage décisif dans ses luttes avec les usurpateurs occidentaux à l'époque romaine. trône.

Bien que cette armée élargie ait consommé d'énormes sommes d'argent. Théodose a montré une détermination encore plus grande que Valentinien pour augmenter les sommes qu'il pouvait obtenir par l'impôt. Il était déterminé à ce que personne ne soit propriétaire d'une propriété sans avoir à payer d'impôt pour celle-ci. Les lois qui ont été adoptées pour faire respecter cela étaient si strictes qu'elles ont conduit à une oppression généralisée.

La relation de Théodose avec son collègue empereur Gratien à l'ouest était tendue, en grande partie pour des raisons religieuses, mais le fait que le père de Théodose ait été exécuté sous Gratien n'aura sûrement pas créé de relations amicales.

Mais quand Grand Maxime a usurpé le trône occidental en 383 après JC, Théodose ne lui a accordé qu'à contrecœur la reconnaissance. En grande partie, cette reconnaissance n'était due qu'aux inquiétudes suscitées par les ambitions de Maximus contre le jeune co-Auguste de Gratien.Valentinien IIen Italie. En reconnaissant Maximus, Théodose réussit à persuader l'usurpateur de reconnaître Valentinien II.

Pendant ce temps, Théodose a promu son propre filsArcadiusà co-Auguste de l'est en 383 après JC.

Lorsqu'en 387 après JC, Maxime envahit l'Italie pour se débarrasser de Valentinien II, Théodose mena une armée contre lui. Les troupes allemandes et huns de l'empereur oriental l'ont aidé à vaincre Maximus à Siscia puis à Poetovio. Maximus a été décapité à Aquilée (AD 387). Par la suite, Théodose resta en Italie jusqu'en 391 après JC, agissant effectivement comme seul empereur, malgré la réinstallation de Valentinien II en tant qu'Auguste occidental.

Étant sévère sur les questions de droit et de fiscalité, puis sur des motifs religieux également, Théodose est devenu un intransigeant. Les hérétiques chrétiens ont été réprimés par une série de nouvelles lois, à une époque où même la discussion religieuse elle-même était interdite.

Bien que Théodose lui-même n'ait parfois pas bien réussi en matière religieuse. En 390 après JC, il fut excommunié par le célèbre évêque Ambroise de Mediolanum (Milan) pour le massacre de personnes à Thessalonique qui avaient lynché son 'maître des soldats'. Ce n'est qu'après que Théodose eut fait pénitence qu'il fut autorisé à retourner dans l'église.
L'excommunication était un événement vraiment historique, car elle montrait le pouvoir absolu que l'église avait acquis à ce moment-là.

Pour l'instant, l'autorité des évêques était telle qu'ils pouvaient même imposer leur volonté à l'empereur. Si l'empereur avait été déterminé dans sa politique religieuse dès le début, alors ce qui s'ensuivit fut une christianisation forcée de l'empire. En 391 après JC, les temples païens ont été fermés et tous leurs cultes ont été interdits par la menace de punitions sévères.

Alors que Théodose revenaitConstantinopleil laissa derrière lui son «maître des soldats» pour aider Valentinien II dans son règne sur l'ouest. Mais sa foi en Arbogast s'est avérée une grave erreur de jugement. Car l'arbogast autoritaire veilla bientôt à ce que Valentinien II soit tué et créa son propre empereur fantoche en Flavius ​​​​Eugenius, qui était ministre à la cour occidentale.

En 393 après JC, Théodose a promu son deuxième fils,Honorius, pour être le troisième Auguste à l'est.

Par la suite, une fois de plus, Théodose devait se lancer dans une campagne pour éliminer un usurpateur à l'ouest (AD 394). Sur la rivière Frigidus, il battit Arbogast en 394 après JC et fit ensuite exécuter Eugenius.

Théodose avait en effet involontairement réuni les deux moitiés de l'empire, même si ce ne devait être que pour une brève période. Car déjà en janvier 395 après JC, Théodose mourut à Mediolanum (Milan).

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