Tête de mule

Publius Helvius Pertinax
(126 après JC - 193 après JC)

Publius Helvius Pertinax est né à Alba Pompeia en Ligurie en 126 après JC. Son père était un esclave affranchi, qui aurait nommé son fils Pertinax pour commémorer sa propre persévérance dans le commerce du bois ou de la laine dans lequel il semblait avoir obtenu un certain succès.

La richesse de son père assure à Pertinax une solide éducation classique. Il est ensuite devenu enseignant. Mais en 161 après J.-C., à 35 ans, il en avait assez des bas salaires d'un enseignant et a plutôt décidé de choisir un carrière militaire .

Étant un homme bien éduqué, Pertinax ne devait pas commencer comme un simple soldat, mais comme le commandant d'une cohorte degauloissoldats en Syrie. S'il a rejoint l'armée à un âge tardif, il l'a compensé en ayant du talent pour le travail. Dans une réalisation remarquable, il obtint très rapidement une promotion au rang de tribun militaire.



Cela l'a amené à la VI Legion « Victrix » à Eburacum (York) en Grande-Bretagne, où il semble une fois de plus avoir excellé. S'étant évidemment fait un nom, il est maintenant devenu civil pendant un certain temps afin d'exercer ses fonctions. Tout d'abord, en 168 après JC, il a agi comme procureur de rang équestre en Italie, étant en charge de l'alimenta, le programme de bien-être des pauvres, le long de la Via Aemilia.
Après cela, il a de nouveau occupé le parquet, cette fois dans la province de Dacie.

Puis il a été rappelé dans l'armée pour servir dansMarc Aurèle' guerres le long du Danube, en tant que commandant de vexillationes, une troupe d'hommes détachés de leur légion et opérant comme une unité distincte, en Pannonie. Dans cette commande, Pertinax a vu beaucoup d'action contre les Allemands.

Encore une fois, Pertinax a dû faire du très bon boulot. Il a été promu au rang sénatorial et a agi comme préteur à Raetia avec le commandement d'une légion (AD 171).

Maintenant un haut voleur et ayant manifestement gagné la bonne volonté de Marcus Aurelius, il devint consul en 174 ou 175 après JC. Il sembla également jouer un rôle déterminant dans la répression de la révolte de Cassius en Syrie en 175 après JC. Mésie, Mésie inférieure, Dacie et en 181 ap. J.-C. de Syrie .

AvecCommode, Pertinax est d'abord tombé en disgrâce en raison de ses bonnes relations avec certains des conspirateurs de l'an 182. Mais une fois qu'une mutinerie de l'armée britannique a appelé un commandant militaire expérimenté et fiable, Pertinax a été rappelé. Il y servit de 185 à 187 ap.

Ayant ainsi regagné la confiance de l'empereur, Pertinax reçut le poste de proconsul de la province d'Afrique en 188 après JC. Puis, une fois de plus pour sa capacité à maîtriser les situations difficiles, Pertinax fut nommé préfet de la ville deRomeen 189 après JC, remportant un second consulat en 192 après JC.

Il est hautement improbable que Pertinax n'ait pas eu connaissance du complot visant à tuer Commode le 31 décembre 192. De même, savait-il sans doute qu'il était destiné par les conspirateurs à succéder à l'empereur dérangé.

La nuit du meurtre, le commandant prétorien Laetus (qui avait organisé le complot) a demandé à Pertinax d'accepter le trône. Pertinax se rend alors dans la même nuit au camp prétorien où il offre aux gardes la grosse somme de 12'000 sesterces par homme en prime.

La nuit n'étant pas encore terminée, il se dirigea ensuite vers le sénat où, lors d'une réunion nocturne, il fut chaleureusement accueilli par les sénateurs soulagés de voir enfin la fin du règne cauchemardesque de Commode. C'est ainsi que le fils d'un esclave affranchi monta sur le trône du Empire romain .

Seulement un orateur médiocre, Pertinax était avant tout un vieux soldat courageux. Il était lourdement bâti, avait un gros ventre, bien qu'il ait été dit, même par ses détracteurs, qu'il possédait l'air fier d'un empereur.

Il possédait un certain charme, mais était généralement considéré comme un personnage plutôt sournois. Il a également acquis la réputation d'être méchant et cupide. Il est apparemment même allé jusqu'à servir des demi-portions de laitue et d'artichaut avant de devenir empereur. C'était une caractéristique qui ne lui servirait pas bien en tant qu'empereur.

Lorsqu'il prend ses fonctions, Pertinax se rend vite compte que le trésor impérial est en difficulté. Commode avait gaspillé des sommes colossales en jeux et en produits de luxe. Si le nouvel empereur pensait que des changements devaient être apportés pour remettre de l'ordre dans les finances, il avait sans doute raison. Mais il a cherché à en faire trop trop vite. Dans le processus, il s'est fait des ennemis.

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L'erreur la plus grave, commise au tout début de son règne, fut de décider de couper certains des privilèges du prétorien et qu'il n'allait leur verser que la moitié de la prime qu'il avait promise.

Déjà le 3 janvier 193 après JC, les prétoriens ont essayé de mettre en place un autre empereur qui paierait. Mais ce sénateur, assez sage pour éviter les ennuis, a simplement signalé l'incident à Pertinax, puis est parti.Rome.

Cependant, les citoyens ordinaires de Rome en ont aussi rapidement eu assez de leur nouvel empereur. Si Commode les avait gâtés avec des jeux et des festivals somptueux, alors maintenant Pertinax leur a donné très peu.

Et un ennemi vraiment puissant devrait être le préfet du prétoire Laetus. L'homme qui avait après tout mis Pertinax sur le trône devait jouer un rôle important dans le destin de l'empereur. Il n'est pas tout à fait clair s'il a cherché à être un conseiller honnête de l'empereur, mais a vu ses conseils ignorés, ou s'il a cherché à manipuler Pertinax comme son empereur fantoche. Dans les deux cas, il était déçu.

Et alors que Pertinax devenait de plus en plus impopulaire, les prétoriens recommencèrent à chercher un nouvel empereur. Début mars, lorsque Pertinax était à Ostie pour superviser les arrangements pour les expéditions de céréales à Rome, ils ont encore frappé. Cette fois, ils ont essayé d'installer l'un des consuls, Quintus Sosius Falco.

Lorsque Pertinax est revenu à Rome, il a gracié Falco qui avait été condamné par le sénat, mais plusieurs prétoriens ont été exécutés. Un esclave les avait donnés comme faisant partie du complot. Ces exécutions ont été la goutte d'eau. Le 28 mars 193, les prétoriens se révoltent.
300 d'entre eux ont forcé les portes du palais. Aucun des gardes n'a cherché à aider leur empereur.

Tout le monde, semblait-il, voulait se débarrasser de cet empereur. De même, Laetus n'écouterait pas que Pertinax lui ordonne de faire quelque chose. Le préfet du prétoire rentra simplement chez lui, laissant l'empereur à son sort.

Pertinax n'a pas cherché à fuir. Il tint bon et attendit, avec son chambellan Eclectus. En le trouvant, les prétoriens ne découvrent pas un empereur tremblant de peur, mais un homme déterminé à les convaincre de déposer les armes.

De toute évidence, les soldats étaient impressionnés par ce brave homme, car il leur a parlé pendant un certain temps. Mais finalement leur chef trouva assez de courage pour s'avancer et lancer sa lance sur l'empereur. Pertinax est tombé avec la lance dans la poitrine. Eclectus s'est battu courageusement pour sa vie, en poignardant deux, avant qu'il ne soit tué par les soldats.

Les soldats ont ensuite coupé la tête de Pertinax, l'ont collée sur une lance et ont défilé dans les rues de Rome.

Pertinax n'avait régné que 87 jours. Il fut ensuite divinisé parSeptime Sévère.

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