Termes difficiles : le traité de Versailles

La Première Guerre mondiale ne ressemblait à rien de ce que le monde avait jamais vu auparavant. Le chaos, la tragédie et la terreur de la guerre mécanisée, des armes combinées, de l'artillerie et des armes à feu ont changé à jamais la façon dont le monde verrait la guerre. La Première Guerre mondiale a été un réveil brutal de ce que serait la nature de la guerre à partir de maintenant et elle vivrait dans l'infamie dans le cœur et l'esprit de millions de personnes.

La Grande Guerre, comme on l'appelait, a coûté la vie à des millions de personnes et a été un conflit sanglant et brutal de bout en bout. La fin était un spectacle très bienvenu parmi toutes les personnes impliquées, mais la capitulation finale de la nation belligérante, l'Allemagne, ouvrirait la porte à un long processus compliqué qui culminerait finalement avec la montée de l'Allemagne nazie. Ce processus peut être rattaché à un seul document : le traité de Versailles.

Signé le 28 juine, 1919, le traité de Versailles était un traité de paix qui avait une multitude d'objectifs et de plans pour gérer l'Allemagne. L'État allemand a eu une agression sans précédent et non provoquée contre les Balkans, déclenchant un conflit long et sanglant qui a laissé de nombreuses nations frustrées et méfiantes à l'égard de la puissance de l'État allemand.



En effet, en raison de la longue histoire d'agression et de violence germaniques, il y avait une suspicion et une peur abondantes de ce que l'Allemagne ferait si aucune restriction extrême ne lui était imposée. Ainsi, les Trois Grands, l'Angleterre, la France et l'Amérique, ont mis en place un effort de groupe pour résoudre le problème allemand et s'assurer qu'il n'y aurait plus jamais une autre guerre d'un tel degré.

Les puissances centrales s'effondraient rapidement alors que les Alliés poursuivaient leur offensive contre le front occidental et obtenaient un succès considérable grâce à leurs efforts. L'armée allemande s'effondrait et il était devenu extrêmement clair que la guerre était finie et que l'Allemagne était du côté des perdants.

Le traité a été une humiliation pour le peuple allemand, car les puissances alliées européennes ont essentiellement décidé qu'elles utiliseraient ce traité pour punir les Allemands pour leur bellicisme. Une série de concessions ont été conçues afin d'appauvrir l'Allemagne. L'une de ces concessions était connue sous le nom de clause de culpabilité de guerre, qui exigeait essentiellement que l'Allemagne assume l'entière responsabilité d'avoir provoqué la guerre.

C'était une humiliation en soi et cela comportait aussi une immense quantité d'implications et d'exigences. Cela signifiait que l'Allemagne était responsable de tous les coûts des dommages associés à la guerre, ce qui signifie qu'elle serait tenue de faire des réparations. La durée de la guerre avait été une affaire brutale et l'économie allemande s'était effondrée en raison d'un conflit militaire prolongé, de sorte que les réparations n'étaient même pas techniquement possibles à ce stade. Pourtant, il n'y avait pas beaucoup de choix pour les Allemands, car les Alliés étaient catégoriques sur le fait que si leurs conditions n'étaient pas acceptées lors de la signature du traité, les puissances alliées retourneraient directement à la guerre avec l'Allemagne.

L'une de ces humiliations était le fait que l'Allemagne n'avait pas de table aux pourparlers de paix. A Paris, France le 18 janviere, 1919, la Conférence de paix de Paris a commencé alors que de nombreuses nations tentaient de déterminer quoi faire avec les États belligérants. Plusieurs pays différents avaient la possibilité de s'exprimer sur les conditions, les termes et les concessions de la reddition, mais l'Allemagne n'a pas été invitée à cette discussion.

Au total, 27 nations étaient occupées à discuter des conditions de la reddition d'une autre nation et, honnêtement, c'était plus comme si des loups avaient décidé comment diviser un morceau de viande qu'il s'agissait d'une véritable considération de la façon dont le traité affecterait le monde dans son ensemble. Il était assez clair à la fin des négociations que la punition était essentiellement le mot clé et cela signifiait que l'Allemagne devrait être considérée comme responsable de toute l'affaire.

Il y avait une logique derrière le fait de forcer les Allemands à accepter la responsabilité de toute la guerre. La France s'inquiétait surtout de leur proximité avec l'Allemagne et savait qu'il serait nécessaire de les appauvrir pour que les Allemands ne puissent pas rassembler des forces et frapper les Français quelques années plus tard.

La France était relativement nerveuse et insistait également pour limiter la force et la puissance de l'armée allemande, un autre affront majeur qui provoqua également une intense frustration au sein de la population allemande. La restriction imposée à l'armée allemande était relativement stricte. Il y avait des limites à la population de soldats à un moment donné, l'éducation militaire était limitée et leurs navires dans la marine étaient également plafonnés à une certaine taille. C'était principalement le fait de la France que de l'Amérique, en raison du fait qu'ils avaient assez peur d'une autre guerre majeure.

Les motivations politiques des trois pays impliqués étaient obscures. Woodrow Wilson, représentant l'Amérique, avait un grand désir de paix. Il avait travaillé dur sur un concept qu'il appelait les Quatorze Points, une série d'idées et de politiques qui garantiraient qu'il y aurait une paix mondiale totale pour le reste de tous les temps. Il a essentiellement proposé la création de ce qu'on appelait la Société des Nations, quelque chose qui était le précurseur des Nations Unies.

Le but de cette Ligue était de permettre à toutes les nations de se réunir et de coopérer les unes avec les autres, empêchant la guerre et créant un forum dans lequel les arguments et les problèmes seraient réglés par la modération et le jugement. C'était une ambition extrême, et elle n'a pas été particulièrement bien accueillie par la France et l'Angleterre, bien plus soucieuses de punir l'Allemagne. Woodrow Wilson n'avait aucun désir extrême de punir l'Allemagne mais savait qu'il était essentiellement dépassé par les convictions politiques des deux autres grandes puissances à la table.

La motivation de l'Angleterre était purement motivée par la vengeance, car il y avait beaucoup de colère et d'hostilité envers la nation allemande pour sa sauvagerie. David Lloyd George, de Grande-Bretagne, a été mis dans une situation précaire du fait qu'il était un élu et la volonté du peuple était profondément désireuse de voir les Allemands payer pour leurs crimes. Il a soutenu une légère quantité de réparations et était principalement préoccupé par les relations commerciales, car l'Allemagne avait été un bon partenaire avant la guerre, mais la ferveur publique l'a mis dans une position où il devait jouer le dur à cuire.

La motivation de la France, comme dit précédemment, était d'amener l'Allemagne à un point de non-retour. L'idée d'une Allemagne militarisée les terrifiait au point qu'ils étaient prêts à faire tout ce qu'il fallait pour que l'armée allemande soit complètement désarmée et qu'elle soit incapable de se battre à nouveau.

L'Allemagne n'était pas enthousiaste en recevant la liste des demandes. À tel point que le chef de leur gouvernement à l'époque, Phillip Scheidemann, a choisi de démissionner de son poste, plutôt que d'être l'homme qui a signé son nom sur le traité. Le suivant, cependant, n'était pas dans une bien meilleure position pour négocier et a signé le traité le 28ede juin 1919.

Les terres étant dépouillées de l'Allemagne et de nombreux pays étant rendus à leur souveraineté légitime ou étant placés en garde à vue par la Société des Nations nouvellement formée, l'existence d'un tel traité a suscité une grande controverse. La communauté internationale a eu des réponses mitigées à ces demandes de réparation ainsi qu'aux règles militaires. Il a été vu sous de nombreux angles différents, non pas tant comme un traité de paix durable que comme un simple cessez-le-feu.

Et en effet, le traité de Versailles était un cessez-le-feu. Car cela a créé un cycle horrible en Allemagne qui paralyserait essentiellement son économie, créerait un ressentiment profond et dévaluerait la monnaie dans le pays. Cela continuerait à créer un niveau d'agitation avec le peuple allemand qui finirait par se traduire par un soutien à la vengeance contre le reste du monde à travers une guerre extrêmement agressive connue sous le nom de Seconde Guerre mondiale.

Cela n'a pas nécessairement provoqué la seconde guerre, mais cela a certainement contribué à créer des conditions économiques et une colère qui contribueront à alimenter la machine de guerre plus tard. Le cycle économique du traité a essentiellement conduit l'Allemagne à être constamment obligée d'emprunter de l'argent afin de pouvoir effectuer des réparations, mais le problème était qu'elle devrait alors rembourser l'argent avec intérêt, créant essentiellement un cycle de pauvreté qui irait porter atteinte à la monnaie et à l'autorité du système financier allemand.

En fin de compte, le traité de Versailles n'a pas fait grand-chose pour réellement aider à inaugurer une période de paix. Le fait était qu'il traitait très mal les nations belligérantes, intimidait essentiellement l'Allemagne pour la soumettre et supposait que ce serait le meilleur moyen d'amener toutes les nations belligérantes, telles que l'Autriche, la Hongrie et la Bulgarie, à jouer gentiment au cours des prochaines décennies. . En réalité, cela vient de provoquer un niveau de tension encore plus élevé au sein de la communauté internationale. L'Europe resterait une poudrière pendant des générations et comme dit précédemment, l'Allemagne arriverait un jour au pouvoir sur le dos de ce raz-de-marée de frustration et d'agitation.

Un sous-produit de la Première Guerre mondiale et de la Conférence de paix de Paris a été la création de la Société des Nations. Woodrow Wilson avait travaillé extrêmement dur pour montrer la vertu de créer une telle chose et il a réussi à convaincre suffisamment les nations du monde qu'une Société des Nations serait nécessaire pour empêcher une autre guerre brutale comme celle qui venait de se produire. Bien qu'il n'ait pas été particulièrement capable d'incorporer ses quatorze points dans le traité de Versailles, il a réussi à convaincre suffisamment de nombreuses nations que la Ligue serait une très bonne chose.

44 États ont ratifié le Pacte, permettant la création de la Ligue. Plus ironiquement, cependant, en raison de la façon dont l'Amérique percevait la Ligue, l'Amérique était un pays isolationniste, préférant se tenir à l'écart des affaires des autres nations et le simple fait que rejoindre ce groupe obligerait l'Amérique à abandonner ses vues isolationnistes a poussé le pays comme un tout pour le rejeter.

Woodrow Wilson avait travaillé très dur pour convaincre le reste du monde de la nécessité du projet, mais il n'a pas réussi à convaincre les Américains. Ils avaient déjà été réticents à s'impliquer dans la première guerre mondiale, après tout, envoyer des Américains mourir sur un sol étranger pour une cause qui ne les concernait pas directement était beaucoup trop lourd à supporter pour eux à l'époque. Ainsi, alors que Woodrow Wilson a reçu le prix Nobel de la paix pour ses efforts, il n'a jamais été en mesure de faire croire à sa nation bien-aimée la valeur de l'adhésion.

La Société des Nations nouvellement formée s'est chargée d'aider les pays et les colonies qui avaient été absorbés par les puissances centrales en les aidant à retrouver leur propre souveraineté ou à revenir à leur dirigeant d'origine. Sous l'œil vigilant de cette nouvelle organisation, ces États seraient protégés par un mandat de la Ligue, ce qui signifie que la Ligue était essentiellement leur protecteur. Cela comprenait des États comme la Belgique, la Syrie et même la Palestine. Cela a essentiellement transféré la propriété de l'Allemagne de ces territoires et les a redistribués à d'autres nations qui faisaient partie de la Ligue elle-même.

En fin de compte, le traité de Versailles n'était pas particulièrement le meilleur type de diplomatie qui aurait pu être fait par les puissances alliées. La vengeance, le désir de faire payer l'Allemagne et l'humiliation inflexible infligée aux perdants de la guerre ont tellement fait reculer les relations internationales avec le belligérant, qu'il était presque impossible de ne pas voir que cela reviendrait un jour mordre le monde à l'arrière.

Même la plus grande réalisation du Traité, la création de la Société des Nations, n'a pas particulièrement fonctionné, car la Ligue n'avait aucun pouvoir réel pour empêcher l'éclatement de conflits majeurs et a finalement été dissoute une fois que l'Axe du pouvoir a montré son réel les dents. La leçon était une leçon que l'Amérique, la France et la Grande-Bretagne n'oublieraient jamais et après la seconde guerre mondiale, le rétablissement de la paix a été conçu avec l'idée de restauration plutôt que de vengeance, et c'était une bien meilleure politique.

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Sources:

Impact de la Première Guerre mondiale : https://www.ushmm.org/wlc/en/article.php?ModuleId=10005425

Le traité de Versailles : http://www.historylearningsite.co.uk/modern-world-history-1918-to-1980/the-treaty-of-versailles/

La ligue des nations: http://www.ushistory.org/us/45d.asp

Article sur les mandats : http://avalon.law.yale.edu/imt/partiiii.asp

La Conférence de paix de Paris : https://history.state.gov/milestones/1914-1920/paris-peace

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