Tactiques de l'armée romaine

La Tactique

Les informations sur les tactiques peuvent être tirées des récits de batailles, mais les manuels militaires connus pour avoir existé et pour avoir été largement utilisés par les commandants n'ont pas survécu. La plus grande perte est peut-être le livre de Sextus Julius Frontinus. Mais des parties de son travail ont été incorporées dans les archives de l'historien Vegetius.

L'importance du choix du terrain est soulignée. Il y a un avantage de hauteur sur l'ennemi et si vous opposez l'infanterie à la cavalerie, plus le terrain est accidenté, mieux c'est. Le soleil doit être derrière vous pour éblouir l'ennemi. S'il y a un vent fort, il devrait s'éloigner de vous, donnant l'avantage à vos missiles et aveuglant l'ennemi avec de la poussière.

Dans la ligne de bataille, chaque homme doit avoir trois pieds d'espace, tandis que la distance entre les rangs est donnée à six pieds. Ainsi 10'000 hommes peuvent être placés dans un rectangle d'environ 1'500 mètres sur douze mètres, et il a été conseillé de ne pas prolonger la ligne au-delà.



La disposition normale était de placer l'infanterie au centre et la cavalerie sur les ailes. La fonction de ce dernier était d'empêcher le centre d'être débordé et une fois que la bataille a tourné et que l'ennemi a commencé à battre en retraite, la cavalerie a avancé et les a abattus. - Les cavaliers ont toujours été une force secondaire dans la guerre ancienne, les principaux combats étant menés par l'infanterie. Il était recommandé que si votre cavalerie était faible, elle devait être raidie avec des fantassins légèrement armés.

Vegetius insiste également sur la nécessité de réserves adéquates. Ceux-ci pourraient empêcher un ennemi d'essayer d'envelopper ses propres forces, ou pourraient repousser la cavalerie ennemie attaquant l'arrière de l'infanterie. Alternativement, ils pourraient eux-mêmes se déplacer sur les côtés et effectuer une manœuvre enveloppante contre un adversaire. La position à occuper par le commandant était normalement sur l'aile droite.

La tortue

La tortue était une formation essentiellement défensive par laquelle les légionnaires tenaient leurs boucliers au-dessus de la tête, à l'exception des premiers rangs, créant ainsi une sorte d'armure en forme de coquille les protégeant contre les missiles de l'avant ou du dessus.

Le coin

Le coin était couramment utilisé par les légionnaires attaquants, - les légionnaires formés en triangle, la `` pointe '' avant étant un homme et pointant vers l'ennemi, - cela permettait à de petits groupes d'être poussés bien dans l'ennemi et, lorsque ces formations se sont développées, les troupes ennemies ont été poussées dans des positions restreintes, rendant les combats au corps à corps difficiles. C'est là que le glaive légionnaire court était utile, tenu bas et utilisé comme arme d'estoc, tandis que les épées celtiques et germaniques plus longues devenaient impossibles à manier.

La scie

La scie était tactique opposée au coin. Il s'agissait d'une unité détachée, immédiatement derrière la ligne de fonte, capable d'un mouvement latéral rapide sur toute la longueur de la ligne pour bloquer tous les trous qui pourraient sembler développer une poussée là où il pourrait y avoir un signe de faiblesse. Dans le cas de deux armées romaines qui se combattaient dans une guerre civile, on pourrait dire que la 'scie' était inévitablement la réponse à un 'coin' de l'autre côté.

Formation d'escarmouche

La formation d'escarmouche était une ligne de troupes largement espacée, par opposition aux rangs de combat plus serrés si typiques des tactiques légionnaires. Il permettait une plus grande mobilité et aurait trouvé de nombreuses utilisations dans les manuels tactiques des généraux romains.

Repousser la cavalerie

L'ordre de repousser la cavalerie a provoqué la formation suivante. Le premier rang formerait un mur ferme avec leurs boucliers, seuls leurs pila dépassant, formant une ligne vicieuse de fers de lance scintillants devant le mur de boucliers. Un cheval, si bien dressé soit-il, ne pouvait guère être amené à franchir une pareille barrière. Le deuxième rang de l'infanterie utiliserait alors ses lances pour chasser les assaillants dont les chevaux s'arrêteraient. Cette formation s'avérerait sans doute très efficace, notamment contre la cavalerie ennemie indisciplinée.

L'Orbe

L'orbe est une position défensive en forme de cercle prise par une unité désespérée. Cela permet une défense raisonnablement efficace même si des parties d'une armée ont été divisées au combat et auraient exigé une discipline de très haut niveau de la part des soldats individuels.

Voici sept instructions spécifiques de Vegetius concernant la disposition avant la bataille :

  • Sur un terrain plat, la force est établie avec un centre, deux ailes et des réserves à l'arrière. Les ailes et les réserves doivent être suffisamment solides pour empêcher toute manœuvre d'enveloppement ou de débordement.
  • Une ligne de bataille oblique avec l'aile gauche retenue en position défensive tandis que la droite avance pour tourner le flanc gauche de l'adversaire. L'opposition à ce mouvement consiste à renforcer votre aile gauche avec de la cavalerie et des réserves, mais si les deux camps réussissent, le front de bataille aurait tendance à se déplacer dans le sens inverse des aiguilles d'une montre, dont l'effet varierait selon la nature du terrain. Dans cet esprit, il est tout aussi bien d'essayer de stabiliser l'aile gauche avec la protection d'un terrain accidenté ou impénétrable, tandis que l'aile droite devrait avoir un mouvement sans entrave.
  • Identique au No 2 sauf que l'aile gauche est maintenant renforcée et tente un mouvement de virage et ne doit être essayée que lorsqu'il est connu que l'aile droite de l'ennemi est faible.
  • Ici, les deux ailes sont avancées ensemble, laissant le centre derrière. Cela peut prendre l'ennemi par surprise et laisser son centre exposé et démoralisé. Si, toutefois, les ailes sont tenues, cela pourrait être une manœuvre très dangereuse, car votre armée est maintenant divisée en trois formations distinctes et un ennemi habile pourrait en tirer parti.
  • La même tactique que le No 4, mais le centre est protégé par de l'infanterie légère ou des archers qui peuvent distraire le centre ennemi pendant que les ailes s'engagent.
  • Il s'agit d'une variante du n° 2 dans laquelle l'aile centrale et l'aile gauche sont retenues tandis que l'aile droite tente un mouvement de virage. En cas de succès, l'aile gauche, renforcée de réserves, pourrait avancer et sauter pour achever le mouvement enveloppant qui devrait comprimer l'axe.
  • C'est l'utilisation d'un sol approprié sur l'un ou l'autre des flancs pour le protéger, comme suggéré au n ° 2

Toutes ces tactiques ont le même but, celui de briser la ligne de bataille ennemie. Si un flanc peut être tourné, le centre fort doit combattre sur deux fronts ou est contraint de combattre dans un espace restreint. Une fois qu'un tel avantage a été acquis, il est très difficile de corriger la situation.

Même chez les hautement qualifiés Armée romaine il aurait été difficile de changer de tactique au cours de la bataille et les seules unités pouvant être déployées avec succès sont celles de la réserve ou de la partie de ligne non encore engagée. Ainsi, la décision la plus importante qu'un général devait prendre concernait la disposition des troupes.

Si une faiblesse pouvait être détectée dans la ligne ennemie, elle était exploitée en utilisant une force étrangère pour s'y opposer. De même, il était nécessaire de déguiser sa ligne de bataille - même les troupes étaient déguisées pour tromper l'ennemi. Souvent, la taille même de l'armée était habilement cachée, les troupes se regroupant étroitement pour la faire paraître petite, ou s'étalant pour paraître grande.

Il y avait aussi de nombreux exemples de tactiques de surprise faites en détachant une petite unité qui a soudainement émergé d'un endroit caché avec beaucoup de poussière et de bruit pour faire croire à l'ennemi que des renforts étaient arrivés.

Vegetius (Frontinus) regorge des stratagèmes les plus étranges pour tromper l'ennemi ou démoraliser ses troupes. Une fois l'ennemi craqué, cependant, ils ne devaient pas être encerclés, mais une voie d'évacuation facile laissée ouverte. Les raisons en étaient que les soldats piégés se battraient jusqu'à la mort, mais s'ils pouvaient s'enfuir, ils le feraient et étaient exposés à la cavalerie qui attendait sur les flancs.

Cette section importante de Végèce se termine par la tactique à utiliser en cas de repli face à l'ennemi. Cette opération très difficile demande beaucoup d'habileté et de jugement. Vos propres hommes et ceux de l'ennemi doivent être trompés.

Il est suggéré que vos troupes soient informées que leur retrait est d'attirer l'ennemi dans un piège et que le mouvement peut être masqué par l'utilisation de cavalerie sur le front. Puis les unités sont retirées de manière régulière, mais cette tactique ne peut être employée que si les troupes n'ont pas encore été engagées. Pendant une retraite, les unités sont détachées et laissées pour tendre une embuscade à l'ennemi s'il y a une avance hâtive ou imprudente, et de cette façon les tables peuvent souvent être renversées.

Sur un front plus large, les Romains ont utilisé des tactiques consistant à refuser à leurs adversaires les moyens d'une guerre soutenue. Pour cela, ils employèrent la tactique de la vastatio. Il s'agissait en fait de la mise en valeur systématique du territoire d'un ennemi. Les récoltes ont été détruites ou emportées pour l'usage romain, les animaux ont été emmenés ou simplement abattus, les gens ont été massacrés ou réduits en esclavage.

Les terres ennemies ont été décimées, privant son armée de toute forme de soutien. Parfois, ces tactiques étaient également utilisées pour mener des raids punitifs contre des tribus barbares qui avaient effectué des raids à travers la frontière. Les raisons de ces tactiques étaient simples. Dans le cas de raids punitifs, ils sèment la terreur parmi les tribus voisines et ont un effet dissuasif sur elles. Dans le cas d'une guerre totale ou de l'écrasement des rebelles dans les territoires occupés, ces tactiques dures ont privé toute force ennemie du soutien dont elle avait besoin pour soutenir une longue lutte.

Tactiques byzantines

Au moment de la soi-disant ère byzantine (l'est survivantEmpire romain) le véritable pouvoir sur le champ de bataille était depuis longtemps passé entre les mains de la cavalerie. S'il y avait de l'infanterie, elle était composée d'archers, dont les arcs avaient une portée plus longue que les arcs plus petits des cavaliers.
Des manuels ont été publiés, notamment par le général et plus tard empereur Maurice (le Strategicon), l'empereur Léon VI (le tactica) et Nicéphore Phocas (le tactica mis à jour).

Comme dans l'ancienne légion romaine, l'infanterie combattait toujours au centre, la cavalerie aux ailes. Mais souvent maintenant, les lignes d'infanterie se tenaient plus en arrière que les ailes de cavalerie, créant un centre 'refusé'. Tout ennemi qui tenterait d'attaquer l'infanterie devrait passer entre les deux ailes du cavalerie .

En terrain vallonné ou dans des vallées étroites où la cavalerie ne pouvait pas être utilisée, l'infanterie elle-même avait ses archers plus légers aux ailes, tandis que ses combattants plus lourds (scutati) étaient placés au centre. Les ailes étaient positionnées légèrement vers l'avant, créant une sorte de ligne en forme de croissant.

En cas d'attaque contre le centre de l'infanterie, les ailes des archers enverraient une tempête de flèches sur l'attaquant. Bien qu'au cas où les ailes d'infanterie elles-mêmes seraient attaquées, elles pourraient se retirer derrière les scutati plus lourds.

Bien souvent, l'infanterie ne faisait pas du tout partie du conflit, les commandants s'appuyant entièrement sur leur cavalerie pour l'emporter. C'est dans les tactiques décrites pour ces occasions que la sophistication de la guerre byzantine devient apparente.

Bien qu'en plus ou moins grand nombre, et avec ou sans infanterie, il est probable que l'armée byzantine combattrait dans le même ordre.

La force principale serait la Fighting Line (environ 1500 hommes) et la Supporting Line (environ 1300 hommes).

La ligne de soutien peut avoir des lacunes pour permettre à la ligne de combat de s'étendre si nécessaire.

Les Wings (2 x 400 hommes), également appelés les bergers en attente, ont tenté de se placer derrière ou dans le flanc de l'ennemi dans un mouvement de balayage autour des forces, loin de leur vue.

Les flancs (2 x 200 hommes) de chaque côté de la ligne de combat principale étaient destinés à empêcher les ailes ou les flancs de l'ennemi d'encercler sa propre force. Souvent, le flanc droit était également utilisé pour attaquer le côté du corps principal de l'adversaire. Frappant de la droite, il pénétra dans la gauche de l'adversaire, ce qui était plus difficile à défendre car la plupart des guerriers portaient leurs armes avec leur bras droit.

À l'arrière de la force, une troisième ligne ou réserve (environ 500 hommes) serait postée sur les côtés, prête soit à aider à défendre les flancs, à aider à stabiliser les forces de la ligne de combat repoussées à travers la ligne de soutien, ou d'intervenir dans tout assaut de flanc contre l'ennemi.

Cela laisse la propre escorte du général qui se trouverait très probablement à l'arrière de la force et se composerait d'environ 100 hommes.

Tactiques byzantines spécifiques

L'art de la guerre byzantin était très développé et contenait même des tactiques spécialement développées pour des adversaires spécifiques.
Le manuel de Leo VI, le célèbre tactica, fournit des instructions précises pour faire face à divers ennemis.

Les Francs et les Lombards étaient définis comme une cavalerie lourde chevaleresque qui, dans une charge directe, pouvait dévaster un adversaire et il était donc conseillé d'éviter une bataille rangée contre eux. Cependant, ils se sont battus sans discipline et avec peu ou pas d'ordre de bataille et avaient généralement peu ou pas de cavaliers effectuant une reconnaissance devant l'armée. Ils ont également échoué à fortifier leurs camps la nuit.

Le général byzantin combattrait donc au mieux un tel adversaire dans une série d'embuscades et d'attaques nocturnes. S'il arrivait au combat, il ferait semblant de fuir, attirant les chevaliers pour charger son armée en retraite - seulement pour tomber dans une embuscade.

Les Magyars et les Patzinaks, appelés les Turcs par les Byzantins, combattaient en bandes de cavaliers légers, armés d'arc, de javelot et de cimeterre. Ils étaient accomplis dans la réalisation d'embuscades et utilisaient de nombreux cavaliers pour éclairer l'armée.

Au combat, ils avançaient en petites bandes dispersées qui harcelaient la ligne de front de l'armée, ne chargeant que s'ils découvraient un point faible.
Il est conseillé au général de déployer ses archers d'infanterie en première ligne. Leurs arcs plus grands avaient une plus grande portée que celle des cavaliers et pouvaient ainsi les tenir à distance. Une fois que les Turcs, harcelés par les flèches des archers byzantins, essaieraient de se rapprocher de leurs propres arcs, la cavalerie lourde byzantine devait les abattre.

Les tribus slaves, telles que les Serbes, les Slovènes et les Croates, combattaient encore comme fantassins. Cependant, le terrain escarpé et montagneux des Balkans se prêtait très bien aux embuscades des archers et des lanciers venus d'en haut, lorsqu'une armée était encerclée dans une vallée escarpée. L'invasion de leurs territoires a donc été découragée, bien que si nécessaire, il a été recommandé qu'un repérage approfondi soit entrepris afin d'éviter les embuscades.

Cependant, lors de la chasse aux raids slaves ou de la rencontre d'une armée en plein champ, il a été souligné que les membres de la tribu se battaient avec peu ou pas d'armure de protection, à l'exception des boucliers ronds. Par conséquent, leur infanterie pourrait facilement être maîtrisée par une charge de cavalerie lourde.

Les Sarrasins ont été jugés comme les plus dangereux de tous les ennemis par Léon VI. Si, au cours des siècles précédents, ils n'avaient été alimentés que par le fanatisme religieux, alors au moment du règne de Léon VI (886-912 après JC), ils avaient adopté une partie de l'armement et des tactiques de l'armée byzantine.

Après des défaites antérieures au-delà des cols montagneux du Taurus, les Sarrasins se sont concentrés sur des raids et des expéditions de pillage au lieu de rechercher une conquête permanente. Après s'être frayé un chemin à travers un col, leurs cavaliers chargeaient dans les terres à une vitesse incroyable.

La tactique byzantine consistait à rassembler immédiatement une force de cavalerie des thèmes les plus proches et à suivre l'armée d'invasion sarrasine. Une telle force était peut-être trop petite pour défier sérieusement les envahisseurs, mais elle a dissuadé de petits détachements de pillards de se détacher de l'armée principale.

Pendant ce temps, la principale armée byzantine devait être rassemblée de toute l'Asie Mineure (Turquie) et rencontrer la force d'invasion sur le champ de bataille.
L'infanterie sarrasine était considérée par Léon VI comme un peu plus qu'une populace désorganisée, à l'exception des archers éthiopiens occasionnels qui n'étaient que légèrement armés et ne pouvaient donc pas égaler l'infanterie byzantine.

Si la cavalerie sarrasine était jugée comme une belle force, elle ne pouvait égaler la discipline et l'organisation des Byzantins. De plus, la combinaison byzantine d'archer à cheval et de cavalerie lourde s'est avérée un mélange mortel pour la cavalerie sarrasine légère.

Cependant, si la force sarrasine n'était rattrapée qu'au moment où elle se retirait chargée de pillage, l'empereur Nicéphore Phocas conseilla dans son manuel militaire que l'infanterie de l'armée devait s'abattre sur eux la nuit de trois côtés, ne laissant ouverte que la chemin du retour vers leur terre. Il a été jugé très probable que les Sarrasins surpris sauteraient sur leurs chevaux et rentreraient chez eux plutôt que de défendre leur pillage.

Une autre tactique consistait à couper leur retraite à travers les cols. L'infanterie byzantine renforcerait les garnisons dans les forteresses gardant les cols et la cavalerie poursuivrait l'envahisseur les poussant dans la vallée. Ainsi, l'ennemi pourrait être pressé, impuissant, dans une vallée étroite avec peu ou pas de marge de manœuvre. Ici, ils seraient des proies faciles pour les archers byzantins.

Une troisième tactique consistait à lancer une contre-attaque à travers la frontière en territoire sarrasin. Une force d'invasion sarrasine se retournait souvent pour défendre ses propres frontières si le message d'une attaque l'atteignait.

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