Spoutnik : une brève histoire de l'aube de la course à l'espace

Le 4 octobre 1957, l'Union soviétique est devenue la première nation à atteindre l'espace. Le Spoutnik 1, ainsi nommé d'après le mot russe utilisé à l'inverse pour désigner à la fois compagnon de voyage et satellite, est devenu le premier objet artificiel à être placé en orbite terrestre basse.[1]Cependant, l'allumage du missile soviétique qui a transporté Spoutnik dans les cieux était bien plus qu'une simple réaction exothermique. C'était pour enflammer la peur, l'imagination et l'émerveillement du monde.

Les gens ont commencé à se demander : « Jusqu'où l'humanité pourrait-elle parcourir la dernière frontière ? » Cette grande prouesse technologique s'écraserait-elle sur la tête de l'humanité sous la forme d'une ogive ? Quels pourraient être les résultats de ce moment historique sur le plan politique ? » Le début de la course à l'espace ne s'est pas présenté dans un seul courant du courant moderne, mais dans plusieurs. La politique, la culture, la science, l'histoire - le tissu même de la tapisserie humaine elle-même - seraient façonnées à jamais par l'aube de l'ère spatiale. Comprendre l'effet d'entraînement produit par cette sphère en aluminium brillante de 180 livres, tombée au premier plan dans l'étang du monde, est d'une importance vitale pour comprendre l'histoire mouvementée du milieu des années 20.esiècle.[deux]

Mais comment les Soviétiques ont-ils fait ? Avant la Seconde Guerre mondiale, la Russie était très en retard technologiquement et industriellement. Pour atteindre un niveau de compétence en science des fusées en si peu de temps, il faudrait une réforme drastique et une réinvention de la structure sociétale. EntrerJoseph Staline. L'arrivée au pouvoir du dictateur en 1928 a eu un double effet : le pays a été mis à jour industriellement à un rythme incroyable, mais cela a entraîné un coût humain énorme, inaugurant une période de difficultés et de tyrannie sans précédent pour les personnes vivant sous le régime soviétique.[ 3]Trois « plans quinquennaux », qui utilisaient une planification d'État à une échelle extraordinaire, ont guidé les réformes de Staline.[4]Ces réformes ont permis à la nation de se moderniser industriellement au point qu'elle était plus que capable de développer diverses formes de fusées. Les pressions et les événements de la Seconde Guerre mondiale, cependant, joueraient également un rôle massif dans le développement des technologies qui seraient précurseurs de l'exploit soviétique.



C'est le travail de Wernher von Braun et de son frère Magnus qui a joué le plus grand rôle dans l'élaboration des technologies de fusée pendant les années de la Seconde Guerre mondiale.[5]Le temps de guerre a toujours semblé avoir un effet curieux sur les sciences et la technologie : les nations, lorsqu'elles sont placées sous le canon d'une autre puissance, cherchent presque toujours à rendre leurs propres canons beaucoup, beaucoup plus gros. Ce fut sûrement le cas avec le programme allemand de fusées V2. Les missiles à longue portée promettaient d'être une artillerie efficace, capable de toucher des cibles à distance avec à la fois précision et puissance destructrice, tout en laissant leurs opérateurs hors de danger. Pourtant, même les von Braun, absorbés comme ils l'étaient par les efforts de guerre, ont vu un grand potentiel en dehors de l'application militaire pour leurs inventions meurtrières. Comme Wernher von Braun l'aurait un jour sobrement fait remarquer à son équipe : Nous ne devons pas oublier que ce n'est que le début d'une nouvelle ère, l'ère du vol de fusée. La triste vérité, comme vous pouvez le voir par vous-mêmes, c'est que les nouvelles inventions n'intéressent personne tant que quelqu'un ne trouve pas un moyen de les utiliser comme armes.[6]Von Braun n'aurait pas pu prévoir que, dans le nombre relativement court d'années à venir, la technologie des fusées serait utilisée à des fins bien plus nobles et inspirantes que celles des armements.

Sans aucun doute, le programme V2 a fourni, à tout le moins, une base pour l'effort spatial soviétique. Mais la majorité du travail des frères von Braun a finalement fait le jeu des États-Unis , grâce à la reddition opportune de Magnus von Braun aux forces américaines après la chute du Troisième Reich.[sept]Wernher von Braun allait finalement diriger le Marshall Space Flight Center en Alabama et jouer un rôle important dans le programme spatial américain Apollo.[8]Le programme V2 avait laissé sa marque, cependant, et des projets de missiles similaires crdéployé en Union soviétique et au Royaume-Uni, en plus de celui assisté par von Braun aux États-Unis.[9]Contrairement aux Américains, cependant, les Soviétiques ont dû compter sur l'ingéniosité de leurs propres ingénieurs pour développer les technologies nécessaires.[dix]

L'équipe d'ingénierie soviétique a été transférée dans une installation secrète en 1946, où elle a fait des progrès considérables sur un certain nombre de projets de fusées, dont le R-7, un puissant missile à deux étages.[Onze]Mais le simple fait d'atteindre des objectifs militaires ne serait pas la fin de l'histoire. L'un des ingénieurs, Mikhail Tikhoravov, ainsi qu'un petit groupe d'autres ingénieurs, ont commencé à nourrir leurs envies devoyage dans l'espaceen développant des missions parallèles habitées et non habitées.[12]Après avoir impressionné Nikita Khrouchtchev, le chef de l'URSS à l'époque, avec ses conceptions, le scientifique soviétique Sergueï Korolev a obtenu l'autorisation d'utiliser l'un des R-7 comme véhicule de lancement pour un satellite.[13]Vers l'heure de minuit du 4 octobree, un R-7 décollé d'un site de missiles au Kazakhstan, projetant dans les cieux son unique cargaison ronde.[14]

Le lendemain matin, les gros titres ont commencé à circuler dans le monde entier alors que l'agence de presse soviétique, TASS, décrivait les réalisations des scientifiques de leur pays.[quinze]L'effet de la nouvelle a été immense, elle a imprégné presque toutes les poches de la société d'une manière ou d'une autre. Le grand public était captivé que le satellite puisse être vu à travers des jumelles pendant qu'il survolait, et les opérateurs radio du monde entier pouvaient suivre les «bips» persistants de Spoutnik à partir de ses émetteurs embarqués.[16]Les scientifiques occidentaux étaient à la fois fascinés et impressionnés par la réalisation soviétique. Le poids et la taille du satellite étaient particulièrement louables.[17]Les dirigeants occidentaux, tant sur le plan politique que militaire, ne partageaient cependant pas de tels enthousiasmes.

Quatre jours après le lancement, le président Eisenhower a rencontré en secret un certain nombre de généraux, de gouverneurs et de scientifiques pour évaluer les ramifications politiques et militaires de l'enquête soviétique.[18]La rencontre a fini par aborder l'une des tensions majeures entre deux agences concurrentes dans la partie américaine de la course à l'espace : celle de l'armée et de la marine.[19]Apparemment, l'armée aurait été capable de lancer un satellite des mois avant les Soviétiques, en utilisant le système de missiles Redstone, mais n'y était pas autorisée, en raison de la priorité accordée au programme Vanguard de la Marine.[vingt]Pourtant, il était déjà trop tard pour pointer du doigt. Wernher von Braun, qui était alors responsable du programme Redstone de l'armée, avait solennellement averti trois ans plus tôt que, ce serait un coup porté au prestige américain si nous ne le faisions pas en premier.[vingt-et-un]Les Américains ne l'avaient pas fait les premiers, et en effet, ils en ont certainement ressenti la piqûre dans toutes les couches de la société.

Le lancement du Spoutnik 1 n'était cependant pas tout à fait inattendu. Les États-Unis et l'Union soviétique s'étaient engagés à lancer des satellites dans le cadre de l'Année géophysique internationale, une conférence scientifique mondiale.[22]Les deux nations auraient été conscientes du fait qu'à un moment donné, l'une des deux serait la première à mettre en orbite un objet fabriqué par l'homme. Ce fait aurait bien joué entre les mains du gouvernement Eisenhower, car il était possible de tourner l'événement Spoutnik de manière à minimiser son importance. Un communiqué de presse de la British Broadcasting Company traduisait bien le relatif sang-froid public qui régnait dans l'attitude occidentale :

Il y a déjà eu des appels à un examen immédiat des défenses américaines, compte tenu des implications du saut technologique en avant par un ennemi politique. Mais le Dr Blagonravov a déclaré que personne n'avait rien à craindre du programme satellite soviétique. 'Cela gardera tout le monde trop occupé à regarder les instruments pour penser à autre chose', a-t-il déclaré. Le président Eisenhower a été informé du succès russe. Mais il a déclaré que la nouvelle ne conduirait pas les États-Unis à accélérer leur propre programme de satellites. Le premier lancement américain est prévu le mois prochain.[23]

La plupart des Américains n'ont même pas été troublés par l'événement.[24]Un sondage a révélé qu'un solide soixante pour cent des habitants de Washington et de Chicago s'attendaient à ce que les États-Unis soient la prochaine nation à faire sa marque dans la nouvelle course à l'espace.[25]Il semblait que l'administration Eisenhower avait, à tout le moins, convaincu le citoyen américain moyen qu'il n'y avait rien à craindre.

La première marque que les États-Unis feraient, cependant, n'était pas jolie. La première tentative de lancement du satellite Vanguard, le projet développé par la Marine, s'est terminée par une explosion catastrophique, détruisant complètement la fusée et engloutissant la plate-forme de lancement dans les flammes.[26]De plus, l'incident embarrassant, appelé à juste titre « flopnik », suivait déjà le lancement d'une deuxième sonde soviétique réussie : Spoutnik 2.[27]

La deuxième sonde Spoutnik a été la première à transporter un être vivant dans le cosmos : un petitchiennommée Laïka.[28]Le choc d'un autre satellite hissé avant le premier américain a incité le président Eisenhower à finalement s'adresser directement à la nation sur la question. Finie la fraîcheur publique de l'événement Spoutnik précédent. Dans son discours télévisé et radiophonique décidément long, le président a discuté des implications de la science dans la sécurité nationale, comparant les hauts et les bas des capacités technologiques des États-Unis à la place de son ennemi politique très prospère.[29]L'Amérique avait clairement été ébranlée. Il semblait que les Soviétiques avaient suffisamment réussi à ébranler la cage politique pour que la population américaine commence à s'inquiéter de ce dont son adversaire pourrait être capable.

La diplomatie est restée tendue au cours des années qui ont traversé l'ère spatiale. Au fond de beaucoup d'esprits se trouvait la menace apparemment constante d'une attaque à la roquette intercontinentale. Les arsenaux nucléaires avaient enfin un moyen d'être déployés à distance, et il suffisait d'appuyer sur un bouton pour qu'un missile se dirige vers une cible préprogrammée. Pourtant, les relations internationales risquées qui ont caractérisé l'ère de la guerre froide n'étaient pas le seul héritage de Spoutnik et de son initiation à la course à l'espace. Les efforts et les découvertes scientifiques ont prospéré comme jamais auparavant, et une culture mondiale inspirée de l'espace s'est épanouie.

De nombreuses technologies modernes sont le résultat direct des progrès réalisés dans les domaines liés à l'espace. Le nitinol, l'alliage spécialisé de titane/nickel utilisé en dentisterie, était à l'origine utilisé comme matériau pour les antennes utilisées sur les engins spatiaux et les sondes.[30]La technologie anti-buée, telle que celle utilisée dans l'optique comme les lunettes de ski, a été adaptée de la technologie nécessaire pour empêcher les casques d'astronautes de s'embuer.[31]Des technologies plus simples, qui sont le plus souvent considérées comme acquises, telles que l'électronique antichoc, les tissus thermiques, les vêtements qui évacuent l'humidité et les vêtements de sport doublés de mousse de rembourrage, sont également le résultat de technologies développées à l'origine pour une utilisation dans l'espace. .[32]Alors que Spoutnik lui-même n'a pas beaucoup compté dans aucune de ces technologies, l'événement lui-même a été le catalyseur de la course à l'espace. La course à l'espace, en tant que sous-produit, a produit la majorité de cette technologie, faisant ainsi de Spoutnik un contributeur indirect, mais intégral.

La culture mondiale a également été fortement influencée parexploration de l'espacedans le 20esiècle. Des films tels que 2001 : L'odyssée de l'espace témoignait d'un intérêt croissant pour ce que l'avenir pourrait réserver à l'humanité dans l'espace.[33]Le gouvernement des États-Unis a pris de grandes mesures pour accroître la sensibilisation et l'intérêt pour l'enseignement postsecondaire, notamment en offrant des prêts étudiants à faible taux d'intérêt aux étudiants potentiels, dans le but de canaliser certains des meilleurs et des plus brillants vers les domaines des sciences, des mathématiques et de l'ingénierie. .[3. 4]Cela a conduit un grand nombre d'étudiants à rêver grand de leurs futures carrières dans l'aéronautique et l'exploration spatiale. Les entreprises de jouets du monde entier ont produit toutes sortes de jouets, poupées et figurines inspirés de l'espace.[35]McDonalds a même offert des jouets sur le thème de l'exploration spatiale dans leurs repas heureux, vers la fin de la course à l'espace en 1991, dans le cadre d'un programme visant à encourager les enfants américains à en apprendre davantage sur la science et l'espace.[36]Les bandes dessinées produites avant et pendant le lancement de Spoutnik racontaient des histoires fantastiques sur l'exploration du cosmos et des corps célestes, dont les goûts étaient parfois étonnamment similaires à de vraies missions futures qui n'avaient pas encore eu lieu.[37]Même la mode a commencé à s'inspirer de choses comme la tenue vestimentaire des astronautes. En 1964, le couturier français André Courrèges dévoile sa collection de l'ère spatiale, dont le style est rapidement repris par un certain nombre d'autres créateurs et popularisé.[38]La musique, elle aussi, a repris des influences spatiales. Les artistes ont commencé à écrire de la musique qui reflétait les préoccupations et les réflexions des scientifiques.[39]Certains, comme David Bowie, ont entièrement revêtu un nouveau personnage spatial, reflétant à la fois la mode et la culture de l'industrie musicale de l'époque.[40]Si Spoutnik n'a pas été le seul contributeur à l'engouement spatial du 20eculture du siècle, elle était elle-même la représentation d'une culture de l'espace qui existait déjà et se développait rapidement. À bien des égards, le premier satellite a été le point de preuve que tous ces rêves d'aventures spatiales fantaisistes n'étaient pas, en fait, une simple fiction. Cela a aidé à étoffer et à propager une merveille et une passion à explorer au-delà de cette Terre qui persiste encore aujourd'hui.

Spoutnik a peut-être été l'un des événements les plus déterminants de la seconde moitié du 20esiècle. Une seule fusée et une seule sonde se sont intensifiées et ont rapproché le potentiel d'une guerre nucléaire dévastatrice, ont fait avancer la science, ont permis le développement de nouvelles technologies incroyables, ont redéfini une grande partie de la culture moderne et ont inspiré une génération de passionnés de l'espace. Le début de l'ère spatiale a couvert presque tous les aspects de la vie humaine sur Terre, aucune partie de la société moderne n'est restée épargnée. Cet instrument de travail humain, de nature et de conception relativement peu complexes, avait la capacité d'affecter radicalement l'histoire et la pensée humaine d'une manière que les politiciens, la presse et les célébrités n'auraient jamais pu faire eux-mêmes.

Ouvrages cités

[1] Alexei Kojevnikov, Spoutnik, et L'Europe depuis 1914 : Encyclopédie de l'âge de la guerre et de la reconstruction, éd. par John Merriman et Jay Winter (Detroit: Charles Scribner's Sons, 2006), 2428.

[2] Neil deGrasse Tyson, compagnon de route : Il y a cinquante ans ce mois-ci, l'URSS lançait Spoutnik 1, le premier satellite artificiel au monde en orbite autour de la Terre. Poussés à l'action, les États-Unis ont intensifié leur programme spatial et leur enseignement des sciences, Histoire naturelle , octobre 2007.

[3] Antoine Esler, Le monde occidental, une histoire narrative : de la préhistoire à nos jours , deuxndéd. (Upper Saddle River, NJ : Prentice Hall, 1997), 633-635.

[4] Idem, 633.

[5] Claudia Flavell-While, Rocket Man, TCE : L'ingénieur chimiste 858/859 (décembre 2012) : 47.

[6] Idem, 48.

[7] Idem.

[8] Idem.

[9] Alexei Kojevnikov, Spoutnik, Europe depuis 1914 , 2428.

[10] Idem.

[11] Idem, 2428-2429

[12] Idem, 2429.

[13] Idem.

[14] Neil deGrasse Tyson, compagnon de route, Histoire naturelle , octobre 2007.

[15] 1957 : Le satellite Spoutnik explose dans l'espace, Ce jour-là , 4 oct. 1957 [document en ligne] disponible sur http://news.bbc.co.uk/onthisday/low/dates/stories/october/4/newsid_2685000/2685115.stm Internet consulté le 8 avril 2015.

[16] Neil deGrasse Tyson, compagnon de route, Histoire naturelle , octobre 2007.

[17] 1957 : Spoutnik explose dans l'espace, Ce jour-là , 4 octobre 1957.

[18] Archives nationales, Mémorandum de conférence avec le président , Dwight D. Eisenhower Library, 1957, 1. [document en ligne] disponible sur http://www.archives.gov/global-pages/larger-image.html?i=/education/lessons/sputnik-memo/ images/memo-page-1-l.gif&c=/education/lessons/sputnik-memo/images/memo-page-1.caption.html Internet consulté le 8 avril 2015.

[19] Enseigner avec des documents : Mémorandum d'une conférence avec le président Eisenhower après Spoutnik, Archives nationales , [document en ligne] disponible sur http://www.archives.gov/education/lessons/sputnik-memo/ Internet consulté le 8 avril 2015.

[20] Idem.

[21] Idem.

[22] 1957 : Spoutnik explose dans l'espace, Ce jour-là , 4 octobre 1957.

[23] Idem.

[24] Neil deGrasse Tyson, compagnon de route, Histoire naturelle , octobre 2007.

[25] Idem.

[26] WordsInHistory, Vanguard Explosion Cap Canaveral Floride 1957. Youtube . (consulté le 9 avril 2015).

[27] Alexei Kojevnikov, Spoutnik, Europe depuis 1914 , 2429.

[28] Idem.

[29] Dwight D. Eisenhower, Radio and Television Address to the American People on Science in National Security, 7 novembre 1957 [document en ligne par John T. Woolley et Gerhard Peters] Le projet de la présidence américaine disponible sur http://www.presidency.ucsb.edu/ws/index.php?pid=10946&st=&st1= Internet consulté le 9 avril 2015.

[30] Carole Stott, Exploration de l'espace , Eyewitness Books (New York, NY : Dorling Kinderseley, 2004), 57.

[31] Idem, 56.

[32] Idem, 57.

[33] Idem, 55.

[34] Neil deGrasse Tyson, compagnon de route, Histoire naturelle , octobre 2007.

[35] Carole Stott, Exploration de l'espace , 9.

[36] Idem, 54.

[37] Idem, 9.

[38] Idem, 56.

[39] Idem, 9.

[40] Idem.

Dieux du soleil

Presque toutes les cultures ont un dieu du soleil. Venez rencontrer les dieux et les déesses du soleil du monde entier et découvrez leurs pouvoirs et leurs histoires.

Corps of Discovery : Chronologie et itinéraire de l'expédition Lewis et Clark

L'expédition Lewis et Clark est partie avec leur Corps of Discovery et sans chronologie définie sur un itinéraire de sentier inconnu dans une terre inexplorée. C'est leur histoire.

L'histoire du véhicule électrique

Chronologie de l'histoire des États-Unis : les dates du voyage de l'Amérique

Explorez l'histoire des personnes, des dates et des événements clés de la chronologie de la naissance d'une nouvelle nation - les États-Unis d'Amérique.

La ligne Mason-Dixon : qu'est-ce que c'est ? Où est-il? Pourquoi c'est important?

La ligne Mason-Dixon a établi les frontières entre la Pennsylvanie et le Maryland. Il a ensuite symbolisé la division entre la liberté et l'esclavage.