Sens obstiné de l'équité : la lutte de toute une vie de Nelson Mandela pour la paix et l'égalité

Debout sur le banc des accusés lors de son procès à Johannesburg, un homme noir prononce un discours qui inspirerait les nations. Nous sommes en 1964 en Afrique du Sud, un pays déchiré par la ségrégation raciale, et cet homme parle de son idéal de liberté, de démocratie et d'égalité pour tous, noirs et blancs.

Il est jugé pour avoir dirigé l'opposition contre les violents aparté gouvernement - la plupart du temps, il l'avait fait pacifiquement, parfois moins. Il n'a pris aucun plaisir à la violence, dit-il, mais y a vu le seul moyen de contrer un régime politique qui n'a montré aucune retenue dans l'utilisation de la violence contre son propre peuple.

Le discours dure trois longues heures, et se conclut par les mots désormais célèbres c'est un idéal pour lequel je suis prêt à mourir. Bien que cela ne lui ait pas valu la clémence du régime oppressif sud-africain, cela l'a aidé à esquiver la peine de mort que l'accusation attendait. Cet homme est Nelson Mandela, et il passera 27 ans en prison à la suite de ce procès.



Mandela est né dans une famille noble de la tribu Thembu et a passé une grande partie de sa petite enfance dans un petit village de la province du Cap, s'occupant des troupeaux de bétail locaux. En tant que jeune garçon, il s'était taillé une solide réputation parmi ses pairs pour être à la fois têtu et rebelle, traits de caractère qu'il dira plus tard avoir hérités de son père.

Ses parents étaient tous deux analphabètes, mais avaient cherché un avenir meilleur pour leur fils. Comme si elle savait que son fils était destiné à la grandeur, sa mère a envoyé Mandela, sept ans, à l'école méthodiste locale où il a appris à lire et à écrire. L'un de ses professeurs lui a donné le prénom Nelson, dans le cadre du rituel du baptême chrétien méthodiste. Adolescent, il a été envoyé étudier sous la tutelle du régent Thembu, ce qui lui a permis de poursuivre un programme d'éducation plus rigoureux. Étant naturellement doué, Nelson excellait dans toutes les matières qui lui étaient enseignées - anglais, géographie, histoire, anthropologie - et à l'université, il deviendrait également un athlète et un danseur accompli.

À cette époque, le jeune Mandela a découvert son amour de toute une vie pour l'histoire africaine. En raison de la culture blanche dominante à l'époque, l'habitude dans les écoles sud-africaines était de souligner la grandeur de l'histoire européenne et de rejeter l'histoire africaine indigène comme primitive ou dénuée de sens. Cela ne l'a pas influencé cependant, et l'intérêt de Mandela pour le peuple africain et sa culture perdurera.

C'est au cours de ses années à l'université de Witwatersrand que Mandela est entré en contact avec un groupe d'étudiants et de militants politiques qui l'ont aidé à façonner ses valeurs fondamentales et à nourrir sa compréhension de la politique. C'est peut-être à ce moment-là que son sens inflexible de la justice sociale s'est éveillé pour la première fois. Lorsqu'il a ensuite été interrogé sur cette période de sa vie, Mandela a déclaré qu'il n'avait pas pris la décision consciente et calculée de s'impliquer politiquement en tant que jeune homme. Au contraire, c'était quelque chose dans lequel il était tombé de manière transparente et les choses n'auraient pas pu se passer autrement pour lui.

Bien qu'il ait dû faire face à la discrimination raciale en tant qu'étudiant, Mandela est devenu connu pour ne pas se soucier de la race des gens autour de lui. Au lieu de cela, il se souciait de leurs valeurs et de leurs idéaux. Il s'est lié d'amitié avec Ruth First, une jeune femme juive avec de nouvelles idées intéressantes sur la politique de gauche, l'égalité et l'idéologie naissante du communisme. Il s'est également lié d'amitié avec Anton Lembede, un homme noir charismatique et intransigeant qui est devenu plus tard connu comme l'architecte de l'idéologie nationaliste africaine. Mandela a été rapidement attiré par les idéaux de Lembede, qui, s'ils se réalisaient, donneraient enfin aux Africains noirs la chance d'accéder à l'indépendance et de déterminer leur propre avenir. Malheureusement, cette idéologie a rejeté le multiracialisme et, bien que Mandela l'ait d'abord aimé, il a ensuite considérablement élargi ses vues et a choisi de désavouer les croyances d'exclusion de Lembde.

Il a rapidement rejoint le Congrès national africain (ANC) en 1943 et, aidé par ses collègues militants Oliver Tambo et Walter Sisulu, il a créé la ligue des jeunes de l'organisation, l'ANCYL. Au départ, il ne pensait qu'à s'opposer pacifiquement à l'injustice raciale, en évitant la confrontation directe avec le gouvernement. Un sens obstiné de la justice, comme il le décrira plus tard, a guidé ses croyances et ses actions. Mais lorsqu'un parti entièrement blanc remporta les élections de 1948 sur une plate-forme raciste, établissant de fait le régime d'apartheid, il sentit qu'il devait aller plus loin dans ses engagements. Comme il a commencé à consacrer sa vie presque exclusivement à des activités politiques, il n'a jamais été diplômé de l'Université de Witwatersrand.

Au lieu de cela, il a rapidement gravi les échelons de l'ANC et en 1950, il était devenu l'un des dirigeants nationaux de l'organisation. Insatisfait des réponses que Lembede avait proposées, il a commencé à lire la littérature marxiste et est devenu de plus en plus fasciné par le concept d'une société sans classes, où les choses sont partagées et communautaires. Il a également développé un intérêt intellectuel pour les philosophies orientales qui prêchaient la résistance non violente. Sous l'influence de ces idées novatrices, il a travaillé sans relâche sur la campagne conjointe Defiance contre les lois injustes de 1952, qui a vu l'ANC accepter le soutien des groupes de protestation communistes et indiens. La campagne a été un succès retentissant et le 22 juin, lors du rassemblement de Durban, Mandela s'est adressé à une foule de 10 000 personnes, encourageant les personnes de toutes les couleurs et de tous les horizons à protester contre le gouvernement injuste. Cela a contribué à la montée en flèche de la popularité de l'ANC et a fait de Mandela la principale personnalité politique noire d'Afrique du Sud.

En dehors de ses activités politiques, au début des années 1950, Mandela a travaillé pour divers cabinets d'avocats, réussissant finalement toutes les qualifications pour devenir avocat. Avec son ami Oliver Tambo, il a ouvert le seul cabinet d'avocats dirigé par des Noirs dans tout le pays, qu'ils ont nommé 'Mandela et Tambo'. Le duo a divisé son travail de telle sorte que Tambo serait en charge de toute la paperasse, tandis que Mandela représenterait les clients devant le tribunal. La nouvelle du cabinet d'avocats entièrement noir s'est rapidement répandue et il est devenu un tel succès que les deux avocats avaient régulièrement de longues files de clients remplissant les couloirs à l'extérieur de leur bureau. La plupart de leurs clients étaient des Noirs qui avaient été victimes de brutalités policières. Cela a fait que les autorités locales n'aiment pas du tout l'entreprise, elles ont donc été fréquemment harcelées et finalement contraintes de déménager.

Agressé par l'injustice toujours croissante dont il a été témoin et frustré par les échecs des manifestations pacifiques et des recours juridiques, dans la seconde moitié des années 1950, Mandela commençait à réaliser que la violence finirait par être un mal nécessaire pour mettre fin à l'apartheid. Pendant ce temps, il a reçu plusieurs interdictions de parler en public, qu'il a souvent défiées même si cela signifiait qu'il serait parfois arrêté. Avec l'aide de l'ANC, il a présenté un programme politique complet dans lequel il a appelé à la création d'un État démocratique et daltonien et à la nationalisation de l'industrie de base. En 1959, cela lui avait valu la colère des groupes africanistes qui s'opposaient fermement à la collaboration avec d'autres races - une vision que Mandela décrivait comme immature et naïve.

L'année suivante, il a pris part aux manifestations généralisées contre les lois sur les laissez-passer - qui ont formé un système de passeport discriminatoire qui restreignait la liberté de mouvement des Noirs africains. Ces manifestations ont cependant rapidement dégénéré, menant au massacre de Sharpeville au cours duquel des policiers ont tiré et tué 69 manifestants noirs non armés. En solidarité avec les victimes du massacre, Mandela a brûlé publiquement son passeport et a permis à la presse de le photographier en train de le faire.

Le massacre de Sharpeville a représenté la goutte d'eau dans la lutte passive de l'ANC pour la libération des autochtones d'Afrique du Sud. Combien de violence et de dégradation devaient-ils endurer ? Pour Mandela, il semblait que les manifestations traditionnelles et pacifiques ne faisaient qu'augmenter la violence contre les Noirs. La brutalité policière s'est intensifiée, les personnes politiquement gênantes ont été régulièrement harcelées et maltraitées par les autorités. Le gouvernement sud-africain a rapidement interdit l'ANC et d'autres groupes de protestation panafricains et a déclaré la loi martiale. Mandela a ensuite été arrêté et envoyé en prison à Pretoria où il sera détenu pendant 5 mois sans inculpation. Il a été détenu dans des conditions insalubres et s'est vu refuser tout contact avec ses avocats. Il est devenu clair que la voie de la résistance pacifique avait atteint sa limite et qu'il était maintenant temps de prendre des mesures décisives contre le gouvernement sud-africain. La première étape consistait à remodeler l'ANC au niveau national en une organisation dotée d'une structure semblable à une cellule.

Mais comment Mandela a-t-il pu réorganiser l'ANC et diriger les efforts de recrutement sans attirer trop l'attention sur lui ? L'ANC était toujours interdit et il y avait un mandat d'arrêt contre lui. Ne voyant pas d'autre issue, il parcourut le pays incognito, se déguisant en chauffeur. Alors qu'il aidait à organiser une grève massive des foyers, il rencontrait des journalistes en secret, les avertissant que la violence serait bientôt inévitable. Les tensions étaient vives parmi tous les groupes anti-apartheid, et l'ANC était dans une position unique pour canaliser et guider une partie de cette colère.

Inspiré par de Fidel Castro organisation révolutionnaire, le 26edu mouvement de juillet, Mandela s'est associé à son ami de longue date Walter Sisulu et au communiste juif Joe Slovo, pour former Umkhonto we Sizwe (lance de la nation en zoulou, et populairement connu sous le nom de MK). Ne voulant pas ternir la réputation de l'ANC, le MK était à l'origine considéré comme une organisation distincte, bien qu'il soit vite devenu clair qu'il s'agissait en fait de la branche armée de l'ANC. Bien qu'il ne se soit pas lui-même identifié comme communiste, Mandela a saisi l'occasion de travailler avec des personnes partageant les mêmes idées qui s'opposaient fermement à l'apartheid. Il faisait souvent appel à l'aide de membres communistes blancs du MK qui pouvaient le cacher chez eux lorsque la police le recherchait.

Même après avoir accepté que des actes de violence contre les biens du gouvernement seraient inévitables, Mandela espérait toujours qu'ils pourraient d'une manière ou d'une autre éviter des pertes humaines et une guerre civile totale. Dans sa première déclaration, MK décrit les plans visant à saboter le gouvernement sans laisser de victimes humaines et met en garde contre les dangers auxquels le gouvernement expose potentiellement les civils s'il continue d'opprimer la population indigène. Leurs plans prévoyaient de bombarder des installations militaires, des centrales électriques et des lignes de communication et de circulation la nuit, lorsque les civils ne seraient pas présents. Mandela dira plus tard que même s'il ne voulait pas que quiconque soit tué, à l'époque, une grande partie de sa motivation pour éviter les pertes était pragmatique plutôt qu'éthique, en ce sens qu'elle offrait le meilleur espoir de réconciliation raciale par la suite.

En décembre 1961, le MK a fait connaître sa présence au monde avec un grand bang - 57 bombes ont explosé le jour du vœu (un jour férié en Afrique du Sud, actuellement connu sous le nom de jour de la réconciliation), avec d'autres attentats à la bombe à suivre le soir du Nouvel An. Bien que la campagne de sabotage ait été couronnée de succès, elle n'a pas convaincu le gouvernement de changer sa politique et l'ANC a été qualifiée d'organisation terroriste.

Espérant faire connaître ce qui se passait dans son pays et recevoir un soutien international, Mandela a quitté l'Afrique du Sud en secret et a visité plusieurs pays africains. Il a tenu des discours politiques et rencontré les dirigeants de la Tanzanie, de l'Éthiopie, de l'Égypte, de la Tunisie, du Maroc, du Libéria, du Mali, de la Guinée et du Sénégal, qui ont été profondément impressionnés par sa rhétorique et les progrès qu'il avait réalisés avec l'ANC. Ensuite, il s'est rendu à Londres où il a été accueilli avec enthousiasme par les médias britanniques, les militants anti-apartheid et les politiciens de gauche. Bien qu'ils aient été incapables d'intervenir dans les affaires d'un État souverain, la communauté internationale surveillait de près les événements en Afrique du Sud et était largement favorable à la cause de l'ANC.

En 1962, il était retourné en Afrique du Sud. Il a été rapidement appréhendé par la police et jugé pour incitation à l'émeute, évasion des autorités et sortie illégale du pays. Mandela n'aurait été condamné à l'origine qu'à 5 ans de prison, mais à mesure que des informations le liant aux activités du député ont émergé, ses accusations ont été transformées en sabotage et complot en vue de renverser le gouvernement. Cela est devenu connu sous le nom de célèbre procès de Rivonia dans lequel Nelson Mandela serait condamné à la réclusion à perpétuité.

Sur les dix militants impliqués dans le complot, quatre ont nié toute implication avec le MK, tandis que Mandela et les cinq autres ont librement admis avoir tenté de saboter le gouvernement. Il n'a pas hésité à politiser son procès, utilisant la procédure de la défense pour parler de l'oppression de la population autochtone sous le gouvernement de la minorité blanche ainsi que des objectifs de l'ANC d'apporter l'égalité et la justice pour tous. Il ne s'agissait plus de sa liberté personnelle, car il savait que le gouvernement sud-africain le condamnerait quoi qu'il arrive. La loi n'avait jamais été équitable envers les Noirs en Afrique du Sud, il n'avait donc aucune raison de s'attendre à un procès équitable.

Au début de la procédure de défense, il a prononcé le fameux discours Je suis prêt à mourir. Il avait un impact émotionnel si fort et résonnait auprès de tant de gens qu'il serait largement diffusé dans la presse sud-africaine malgré les lois strictes de censure. Des témoins ont affirmé que lorsqu'il a terminé son discours, un soupir profond et émotionnel a émané du côté noir du public. Tel était le pouvoir des mots de Nelson Mandela. Il était, peut-être avant tout, un orateur public hors pair qui a contribué à faire entendre la voix de millions de personnes opprimées.

Au lendemain du procès, Mandela et les autres condamnés du procès de Rivonia ont été emmenés à la prison de Robben Island où ils passeraient les 18 prochaines années de leur vie. À son arrivée à la prison, Mandela a été considéré comme un prisonnier de classe D, le rang le plus bas possible. Il a été isolé de la population générale et confiné dans une cellule minuscule et humide. Il dormait sur une natte de paille et passait ses journées à casser des roches calcaires en gravier. La nuit, il a travaillé sur son diplôme de premier cycle en droit via un cours à distance affilié à l'Université de Londres.

Bien qu'il ait été fréquemment décrié et maltraité par les gardiens blancs de la prison, Mandela n'a pas abandonné son idéal d'union entre les races. Il a appris l'afrikaans et a essayé d'établir une relation positive avec les gardiens qui auraient peut-être un jour changé d'avis. Il a défendu la cause des prisonniers de Robben Island et a passé de nombreuses années à demander de meilleures conditions de détention, utilisant son statut de haut niveau pour faire pression sur le sort des prisonniers chaque fois que possible. Il a également essayé de nouer des relations avec tous les opposants à l'apartheid emprisonnés à Robben Island, même s'il ne partageait pas leur idéologie.

Au début des années 1980, le gouvernement sud-africain faisait face à une pression internationale croissante pour libérer Mandela. La plus forte opposition à sa libération, cependant, est venue de Ronald Regan et de Margaret Thatcher, qui ont identifié Mandela avec le communisme et l'ont considéré comme un terroriste. Avec leur soutien, le gouvernement sud-africain s'est senti suffisamment confiant pour repousser les appels à sa libération pendant encore plusieurs années.

En 1982, les condamnés du procès de Rivonia ont été envoyés dans une prison du Cap, un mouvement que Mandela aurait eu lieu parce que le régime d'apartheid craignait son influence sur les détenus de Robben Island. Les tensions raciales en Afrique du Sud approchaient rapidement d'un point de rupture et beaucoup craignaient une guerre civile. La communauté internationale, dirigée par l'ONU, a fait pression sur les banques multinationales pour qu'elles cessent d'investir en Afrique du Sud, isolant davantage le pays et entraînant une récession économique. Pour tenter de contrôler la crise, P.W Botha, le président sud-africain de l'époque, proposa sans enthousiasme de libérer Mandela de prison, dans des conditions strictes qui limiteraient ses activités politiques. Comme prévu, Mandela a refusé l'accord, disant que seuls les hommes libres peuvent négocier et laissant entendre que tant que l'opposition politique à l'apartheid est toujours illégale, il n'est pas vraiment libre.

Entre 1985 et 1988, plusieurs politiciens renommés et délégations internationales ont tenté en vain de négocier la libération de Mandela, provoquant des troubles publics qui se sont heurtés à une violente répression de la part du gouvernement Botha. À un moment donné, on lui a de nouveau promis la libération et même la légalisation de l'ANC si seulement il acceptait une liste de conditions indignes : qu'il devait renoncer à utiliser des attaques violentes contre les biens du gouvernement et qu'il n'exigeait pas la règle de la majorité. Encore une fois, Mandela a rejeté ces termes, déclarant que c'était le gouvernement qui devait d'abord renoncer à la violence.

Sur ses 70eanniversaire en 1988, un concert hommage à Free Nelson Mandela a eu lieu au stade de Wembley à Londres. Il a été diffusé dans 67 pays et a atteint une audience de 600 millions de personnes, consolidant le statut de Nelson Mandela en tant que figure héroïque de la lutte contre l'oppression raciale.

Les deux dernières années de son emprisonnement ont été passées dans une autre prison, où Mandela a pu vivre dans la maison du directeur et profiter de bien meilleures conditions. Pendant ce temps, il rencontre le nouveau président sud-africain F.W. de Klerk, qui semble convaincu que l'apartheid n'est plus viable. Avec Mandela, de Klerk a négocié la légalisation de tous les partis et groupes militants autrefois interdits et peu de temps après, il a annoncé la libération inconditionnelle de Mandela. Finalement, on lui proposa un marché qu'il pouvait accepter sans réserve.

En février 1990, à l'âge de 72 ans, Nelson Mandela est libéré de prison. En sortant, il a été accueilli par la presse et une foule nombreuse de supporters – sa sortie a été diffusée en direct dans le monde entier. Il a profité de cette occasion pour réaffirmer ses idéaux de paix et d'unité, exprimant l'espoir que la violence ne serait plus nécessaire et que le gouvernement serait prêt à donner à la majorité noire le droit de vote à toutes les élections.

Jusqu'aux élections générales sud-africaines de 1994, Mandela a parcouru le monde, rencontrant de nombreux dirigeants mondiaux et s'exprimant publiquement pour promouvoir ses idéaux. Bien qu'il ait trouvé du soutien et des encouragements à l'étranger, les choses se sont avérées plus difficiles chez lui. Malgré ses espoirs, les négociations avec le gouvernement sud-africain ne se sont pas déroulées sans heurts et la violence a non seulement continué, mais elle s'est considérablement intensifiée. Bien qu'il ait été à l'origine ami avec de Klerk, Mandela a commencé à douter de lui car il voyait le président sud-africain plus intéressé à perpétuer le pouvoir illégitime de la minorité blanche plutôt qu'à aider la transition de l'Afrique du Sud vers une véritable démocratie. De Klerk a finalement concédé l'organisation d'élections multiraciales, un gouvernement d'unité nationale, une déclaration des droits inspirée par les États-Unis et une constitution garantissant que l'Afrique du Sud est une démocratie libérale.

Comme prévu, l'ANC a remporté une victoire écrasante et Mandela a été investi comme premier président noir d'Afrique du Sud le 10ede mai 1995. Malgré l'héritage d'un pays entaché d'inégalités raciales, il s'est avéré être un président avant-gardiste, mettant en œuvre des politiques que l'on pourrait qualifier de libérales et progressistes. Il considérait la réconciliation raciale comme l'objectif principal de sa présidence, mais il a également tenté de combler le fossé économique entre les communautés blanches et noires en augmentant les dépenses sociales. En 1996, il a promulgué la première constitution démocratique d'Afrique du Sud, établissant effectivement le pays comme une démocratie constitutionnelle. En 1999, l'activiste et homme politique chevronné prend officiellement sa retraite, choisissant de consacrer son temps à diverses causes humanitaires, comme la lutte contre le VIH/sida. Il a fait sa dernière apparition publique lors de la Coupe du monde de football 2010, qui s'est tenue à Johannesburg.

Après avoir lutté contre de nombreux problèmes de santé pendant de nombreuses années, Nelson Mandela est décédé en 2013 à l'âge de 95 ans, entouré de sa famille et de ses amis.

La lutte pour la paix, l'égalité et la réforme culturelle qu'il incarna dans la seconde moitié du 20esiècle reste d'actualité à ce jour. Peut-être plus maintenant en 2016, une année marquée par des élections à caractère raciste dans le États-Unis et les tensions culturelles croissantes en Europe à la suite de la crise des migrants.

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