Selene : Le Titan et la déesse grecque de la Lune

Si vous avez lumythologie grecqueet les célèbres épopées de la Grèce antique, vous connaissez peut-être bien son frère Hélios. Cependant, le sien n'est peut-être pas un nom aussi connu. Selene, une de la jeune génération deTitans, était aussi la déesse grecque de la lune. Non seulement elle était la déesse de la lune, mais elle était considérée comme une personnification de la lune elle-même et c'est ainsi qu'elle était représentée par de nombreux anciens poètes et écrivains.

Adorée comme l'une des lumières célestes importantes des cieux, Selene était également réputée vénérée comme une divinité de l'agriculture et de la fertilité. Son nom est lié à ceux de diverses autres déesses, telles que Artémis et Hécate, qui sont également associés à la lune.

Table des matières



Qui était Séléné ?

Selene était l'une des filles des dieux TitanHypérionetThéiaet la soeur du dieu soleil Hélios et la déesse de l'aube Eos. Même si elle, avec ses frères et sœurs, était une déesse Titan en raison de sa filiation, les trois d'entre eux sont devenus assez centraux dans le panthéon grec et ont été acceptés commedieux grecseux-mêmes après la chute des grands Titans. C'était courant pour de nombreux Titans de la jeune génération qui ne se battaient pas aux côtés de leurs pères, tantes et oncles contre Zeus .

Signification d'être la déesse de la lune

Pour les anciens, les phénomènes naturels constituaient une partie importante de leur culte. Ainsi, le soleil et la lune étaient considérés comme des dieux incarnés dans ces formes. En tant que caractéristiques les plus importantes et les plus visibles du ciel, les habitants de la Grèce antique pensaient que Séléné, déesse de la lune, et son frère Hélios, dieu du soleil , étaient les responsables du mouvement des deux corps célestes à travers le ciel. Ils apportaient la nuit et le jour, éclairaient la terre, assuraient le tournant des mois et facilitaient l'agriculture. Pour cela, les dieux grecs devaient être adorés.

On disait que Selene conduisait son char lunaire à travers le ciel chaque nuit, d'est en ouest, à la suite de son frère. C'était l'explication mythologique du mouvement de la lune dans le ciel. Chaque soir, Selene inaugurait la tombée de la nuit, puis conduisait son char dans la nuit avant de céder la place à l'aube. Et avec Selene, la lune s'est également déplacée.

On croyait également que la lune apportait la rosée nocturne qui nourrissait les plantes et apportait le sommeil et le repos à l'humanité. Toutes ces qualités liaient Selene aux phénomènes naturels du temps et des saisons ainsi qu'au rajeunissement de la nature, même en dehors de sa capacité à éclairer.

Autres déesses lunaires et divinités lunaires

Selene n'était pas la seule déesse lunaire des Grecs. Il y avait d'autres déesses vénérées par les Grecs qui étaient largement associées à la lune elle-même. Deux d'entre elles étaient Artémis, la déesse de la chasse, et Hécate, la déesse de la sorcellerie. Ces trois déesses lunaires étaient toutes importantes pour les Grecs de différentes manières, mais seule Selene était considérée comme la lune incarnée elle-même.

Plus tard, Selene était souvent associée à Artemis de la même manière que son frère Helios était associé au frère d'Artemis Apollon . Ils ont même été appelés par leurs noms, respectivement Phoebe et Phoebus, dans certaines sources.

Les dieux et les déesses de la Lune existent depuis très longtemps dans toutes les anciennes cultures panthéistes. Beaucoup de ces anciennes communautés suivaient le calendrier lunaire et cela faisait de la lune un centre de leur foi et de leur culte à bien des égards. D'autres exemples de déesses et de dieux lunaires sont l'équivalent romain de Selene, Luna, le péché mésopotamien, le dieu égyptien Khonsu, le Mani germanique, le Dieu shinto japonais Tsukuyomi, le Chang'e chinois et le Dieu hindou Chandra.

Bien qu'elles ne soient pas traditionnellement des déesses de la lune, celles comme Isis etNyxont des associations avec ou sont liées à la lune de diverses manières. Parfois, cela se développe dans le culte ultérieur car ils sont identifiés avec d'autres divinités ou dieux. Nyx est la déesse de la nuit et est donc associée à la nouvelle lune.

Que signifie 'Séléné' ?

En grec, le mot « selene » signifie « lumière », « brillance » ou « luminosité » pour la déesse de la lune qui éclaire le monde pendant les nuits sombres. En tant que fille du dieu Titan de la lumière céleste, c'est un nom approprié. Son nom était orthographié différemment dans les différents dialectes des Grecs, mais le sens était le même.

Selene a également plusieurs autres noms. Mene, un nom qu'elle était aussi connue sous son nom, signifiait 'la lune' ou 'le mois lunaire', de la racine 'mens' qui signifiait 'mois'. C'est un attribut qu'elle partage avec son équivalent romain Luna, où le latin 'luna' signifie aussi 'lune'.

Dans son identification ultérieure avec Artemis, Selene a été appelée Phoebe ou Cynthia. Le mot grec «Phoebe» signifie «brillant» et le mot «Cynthia» signifie «du mont Cynthus», qui serait le lieu de naissance d'Artémis.

Descriptions de Selene, déesse de la lune

La première mention de la déesse de la lune dans la mythologie grecque était probablement dans les hymnes homériques. Hymne 32, À Séléné , décrit avec une grande beauté la lune, Séléné sous sa forme céleste, son char et divers attributs. Le poème décrit la lumière rayonnante qui brille de sa tête et l'appelle la brillante Selene. La déesse de la lune est décrite comme une déesse armée blanche et une reine aux cheveux brillants et le poème célèbre sa beauté.

Ce n'est pas non plus le seul hymne homérique dans lequel la belle déesse est mentionnée. Hymne 31, À Hélios , parle aussi des deux sœurs d'Hélios où l'on fait à nouveau allusion à Séléné aux cheveux riches. Épiménide, dans le théogonie qui lui a été attribuée, l'appelle aussi belle chevelure, peut-être en raison des hymnes homériques eux-mêmes.

Dans certains récits ultérieurs, elle est connue sous le nom de Séléné Cornue, peut-être en raison du croissant de lune sur le sommet de sa tête. Les synonymes de «brillant» ou «brillant» ou «argenté» sont souvent utilisés dans les descriptions d'elle, car elle était censée avoir un teint d'une pâleur extraordinaire. D'autre part, ses yeux et ses cheveux auraient été aussi sombres que la nuit.

Iconographie et symbolisme

Des poteries antiques, des bustes et un disque lunaire de la période hellénistique ont été trouvés avec des représentations de Selene dessus. Elle était généralement montrée conduisant un char ou chevauchant un cheval en amazone, souvent avec son frère à ses côtés. Le taureau était aussi l'un de ses symboles et parfois c'était le taureau qu'elle était représentée en train de chevaucher.

Dans de nombreuses peintures et sculptures, Selene est traditionnellement représentée avec le croissant de lune à proximité. Ceci est parfois accompagné d'étoiles pour représenter le ciel nocturne, mais le croissant de lune était peut-être le plus reconnaissable des symboles de Selene. Dans de nombreux cas, il reposait sur son front ou faisait saillie de chaque côté de sa tête comme une couronne ou des cornes. Une variante de ce symbole était le nimbe, qui entourait sa tête, représentant la lumière céleste qu'elle accordait au monde.

Chariot lunaire de Selene

Le plus important des symboles de Selene était son char lunaire. En tant qu'incarnation de la lune, Selene et le mouvement de son char dans le ciel nocturne étaient importants pour les Grecs pour mesurer le temps. Dans le calendrier grec, ils utilisaient les phases de la lune pour calculer un mois composé de trois périodes de dix jours.

Les premières représentations du char lunaire de Selene remontent au début du 5ème siècle avant notre ère. Le char de Séléné, contrairement à celui de son frère Hélios, n'avait généralement que deux chevaux pour le tirer. Parfois, il s'agissait de chevaux ailés, bien que certains récits ultérieurs aient fait tirer le char par des taureaux. Différentes sources varient quant à savoir si le char était en or ou en argent, mais un char en argent semble mieux correspondre à la déesse de la lune

Mythes grecs mettant en vedette la déesse de la lune Selene

Il existe un certain nombre d'histoires sur la déesse de la lune Selene dans la mythologie grecque, en association avec les autres dieux grecs, en particulier Zeus . Cependant, le mythe le plus célèbre sur la déesse de la lune est sa romance avec le roi berger Endymion, qui, selon les anciens Grecs, était l'un des plus beaux mortels à avoir jamais existé.

Séléné et Endymion

On disait que Selene avait plusieurs épouses, mais l'homme avec lequel la déesse de la lune était la plus liée était le mortel Endymion. L'histoire des deux dit que Selene a vu le roi berger mortel Endymion, que Zeus avait maudit à un sommeil éternel, et est tombée tellement amoureuse de lui qu'elle a voulu passer l'éternité aux côtés de l'humain.

Il existe différentes versions de cette histoire. Dans certaines versions, Zeus a maudit Endymion parce qu'il est tombé amoureux de Queen Héra , épouse de Zeus. Mais dans d'autres versions du mythe d'Endymion, Selene a supplié Zeus de rendre son amant immortel afin qu'ils puissent l'être pour toujours.

Zeus ne pouvait pas faire cela, alors il envoya Endymion dans un sommeil éternel pour qu'il ne vieillisse ni ne meure jamais. Dans certaines versions de l'histoire, la déesse a abandonné son devoir et a quitté le ciel nocturne pour pouvoir être avec l'homme qu'elle aimait. Selene a visité l' Endymion endormi où il gisait seul dans une grotte tous les jours et avait cinquante filles avec lui, les Menai , la personnification des mois lunaires grecs.

Cette histoire semble également avoir fait son chemin dans la mythologie romaine puisque bon nombre des plus grands érudits romains, de Cicéron à Sénèque, ont écrit à son sujet. Dans leurs histoires, c'est Diane, le pendant romain d'Artémis, qui tombe amoureuse de la belle mortelle. L'une des sources les plus importantes de ce mythe se trouve dans le satiriste grec Lucian of Samosata's Dialogues des Dieux , où Aphrodite et Selene parlent de l'amour de cette dernière pour Endymion.

On ne sait pas quel choix Endymion lui-même aurait pu avoir en la matière, bien qu'il existe des versions du mythe qui disent qu'Endymion était également tombé amoureux de la belle déesse de la lune et a demandé à Zeus de le garder dans un état éternel. dormir pour qu'il puisse être avec elle pour toujours.

En grec, le nom «Endymion» signifie «celui qui plonge» et Max Muller pensait que le mythe était une représentation symbolique de la façon dont le soleil se couchait en plongeant dans la mer, puis la lune se levait. Ainsi, Selene tombant amoureuse d'Endymion était censée représenter le lever de la lune chaque nuit.

Le grand poète romantique anglais John Keats a écrit un poème sur le mortel, intitulé Endymion , avec certaines des lignes d'ouverture les plus célèbres de la langue anglaise.

Selene et la gigantomachie

Gaïa , la déesse Titan primordiale et grand-mère du Dieux et déesses olympiens , était furieuse quand ses enfants ont été vaincus dans leTitanomachieet emprisonné dans le Tartare. Cherchant à se venger, elle a déclenché une guerre entre ses autres enfants, les Géants, et les dieux olympiens. C'était ce qu'on appelait la gigantomachie.

Le rôle de Selene dans cette guerre n'était pas seulement de lutter contre les géants. Avec les frères et sœurs de Selene, la déesse de la lune a supprimé sa lumière afin que la puissante déesse Titanan ne puisse pas trouver une herbe qui rendrait les géants invincibles. Au lieu de cela, Zeus a collecté toutes les herbes pour lui-même.

Il y a une magnifique frise dans l'Autel de Pergame, aujourd'hui conservé au Musée de Pergame à Berlin, qui représente cette bataille entre les Géants et les Olympiens. Dans ce document, Selene est représentée comme combattant aux côtés d'Hélios et d'Eos, assis en amazone sur un cheval. De l'avis de tous, Selene semble avoir joué un rôle majeur dans cette guerre.

Séléné et Héraclès

Zeus a couché avec la reine humaine Alcmène, dont la rencontreHéraclèsest né. A cette époque, il ne souhaita pas que le soleil se lève pendant trois jours et envoya des instructions à Selene via Hermès donc il devrait en être ainsi. Divine Selene a veillé sur la terre depuis le ciel pendant trois jours et la nuit s'est attardée pour que le jour ne se lève pas.

Il semble que Sélène n'était pas non plus étrangère aux douze tâches d'Héraclès. Plusieurs sources disent qu'elle a participé à la création du Lion de Némée, que ce soit uniquement Selene travaillant seule ou en collaboration avec Hera. Épiménide et le philosophe grec Anaxagore semblent utiliser les mots exacts tombés de la lune en parlant du lion sauvage de Némée, Épiménide utilisant à nouveau les mots de Séléné aux cheveux blonds.

Éclipses lunaires et sorcellerie

On a longtemps cru que la sorcellerie avait un lien avec la lune et ce n'était pas différent dans l'Antiquité. Les anciens Grecs croyaient qu'une éclipse lunaire était l'œuvre d'une sorcière, en particulier les sorcières de Thessalie. C'était ce qu'on appelait un « abaissement » de la lune ou, dans le cas d'une éclipse solaire, du soleil. Il y avait des sorcières dont les gens pensaient qu'elles pouvaient faire disparaître la lune ou le soleil du ciel à une heure précise, bien qu'il soit plus probable que ces personnes, si elles existaient, avaient simplement la capacité de prédire quand une éclipse allait se produire. .

Famille

Nous découvrons la famille de Selene, ses parents, ses frères et sœurs et les enfants qu'elle a eus, à partir de diverses sources et mythes grecs. Le nom de la déesse de la lune est entouré de récits des épouses qu'elle a eues et de leurs enfants. Il est fascinant de voir comment les anciens Grecs ont vu le corps céleste beau mais solitaire dans le ciel et ont commencé à tisser des histoires romantiques sur la déesse qui était censée l'incarner.

Parents

D'après Hésiode Théogonie , Séléné est née d'Hypérion et de Théia. Deux des douze Titans originaux descendent de Uranus et Gaia, Hyperion était le dieu Titan de la lumière céleste tandis que Theia était la déesse Titan de la vision et de l'éther. Le frère et la sœur se sont mariés et ont eu trois enfants : Eos (la déesse de l'aube), Helios (le dieu du soleil) et Selene (la déesse de la lune).

Les trois enfants sont devenus beaucoup plus connus dans la littérature grecque générale que leurs parents, surtout après la disgrâce d'Hypérion, qui se tenait aux côtés de son frère. Cronos dans la guerre de ce dernier contre Zeus et fut banni au Tartare pour cela. Les frères et sœurs de Selene et Selene elle-même ont perpétué l'héritage de leur père en faisant briller la lumière des cieux sur la terre. Le rôle d'Hypérion n'est pas entièrement connu aujourd'hui, mais étant donné qu'il était le dieu de la lumière céleste sous toutes ses formes, on peut supposer que ses enfants, puissants comme ils l'étaient dans leurs capacités individuelles, ne détenaient qu'une fraction de la puissance de leur Titan. père.

Frères et sœurs

Selene, comme ses frères et sœurs, était une déesse Titan en raison de sa naissance, mais ils n'étaient pas moins importants pour les Grecs. Ayant accédé au pouvoir dans la génération de Zeus, ils étaient universellement vénérés et adorés. L'hymne homérique 31 chante des louanges à tous les enfants d'Hypérion, se référant à Eos comme Eos aux armes roses et à Hélios comme Hélios infatigable.

Les trois frères et sœurs travaillaient clairement en collaboration les uns avec les autres, car leurs rôles et leurs fonctions sont si intrinsèquement liés. Sans que Selene cède la place à Eos, Helios ne pourrait pas ramener le soleil dans le monde. Et si Selene et Helios ne travaillaient pas ensemble, en tant que personnifications de la lune et du soleil, il y aurait un chaos absolu dans le monde. Compte tenu des histoires sur la gigantomachie, il est également clair que les frères et sœurs ont bien travaillé ensemble et qu'il ne semble pas y avoir d'histoires de rivalité ou de haine entre eux, une affaire assez inhabituelle selon les normes de l'ancien.Dieux et déesses grecs.

épouses

Alors que l'époux le plus connu de Selene était peut-être Endymion et que la romance mythique entre la déesse de la lune et le mortel a été documentée dans de nombreux endroits, il n'était pas la seule personne avec qui elle était impliquée.

Selene est réputée avoir eu des relations amoureuses avec son cousin Zeus également et ils ont eu au moins trois filles ensemble, sinon plus d'enfants. Selene avait une relation avec le dieuPoêle, selon Virgile. Pan, le dieu de la nature, aurait séduit Selene alors qu'il était vêtu d'une peau de mouton. Enfin, bien que ce récit soit plus douteux, certaines histoires disent que Selene et son frère Helios ont donné naissance ensemble à l'une des générations duHeures, les déesses des saisons.

Enfants

Selene, la déesse de la lune, était réputée pour avoir eu de nombreux enfants de différents pères. Dans certains cas, on se demande si elle était effectivement la mère. Mais dans le cas de ses filles avec Endymion, il est bien connu que Selene a donné naissance aux cinquante filles connues sous le nom de Menai. Les cinquante filles de Selene et Endymion marquent les cinquante mois lunaires du cycle olympique de quatre ans. C'était une unité de base de la façon dont les Grecs mesuraient le temps dans l'ancien temps. Le couple aurait également pu être les parents du beau et vain Narcisse, pour qui la fleur de Narcisse est nommée, selon Nonnus, le poète épique grec de l'époque romaine.

Selon l'hymne homérique 32, Selene et Zeus ont eu ensemble une fille nommée Pandia. Pandia était la personnification de la pleine lune et était peut-être à l'origine un autre nom pour Selene avant que les mythes ne fassent d'elle la fille de Selene et de Zeus. Il y avait une fête athénienne appelée Pandia, tenue en l'honneur de Zeus, qui était peut-être célébrée une nuit de pleine lune. Les deux autres filles que Selene et Zeus avaient ensemble étaient Nemea, la nymphe de la ville d'où venait le lion de Némée, et Ersa, la version personnifiée de la rosée.

Sélène et Hélios ensemble seraient les parents des quatre Horae, les déesses des saisons. C'étaient Eiar, Theros, Cheimon et Phthinoporon, — printemps, été, automne et hiver. Bien que dans la plupart des mythes, les Horae semblent être des triades nées de Zeus et de Thémis, dans cette incarnation particulière, elles étaient les filles de Selene et Helios. Leurs noms différaient des autres triades d'Horae et ils étaient considérés comme les personnifications des quatre saisons elles-mêmes.

Le légendaire poète grec, Museaus, un mortel, aurait également été l'enfant de Selene d'un père inconnu.

Le culte de la déesse grecque Selene

La plupart des dieux et déesses grecs importants avaient leurs propres temples. Cependant, Selene n'était pas l'une d'entre elles. La déesse de la lune ne semble pas avoir fait l'objet de beaucoup de cultes rituels au début de la période grecque. En effet, le dramaturge comique grec Aristophane a déclaré au 5ème siècle avant notre ère que le culte de la lune était un signe des communautés barbares et ne devait pas être imité par les Grecs. Ce n'est que plus tard, lorsque Selene a commencé à être confondue avec d'autres déesses lunaires, qu'elle a été ouvertement vénérée.

Les autels de Selene étaient rares et espacés. Il existait un sanctuaire oraculaire pour elle en Laconie, près de Thalamai. Il était consacré à Séléné, sous le nom de Pasiphaé, et à Hélios. Elle avait également une statue, aux côtés d'Hélios, sur la place publique d'Elis. Séléné avait un autel à Pergame, au sanctuaire de Déméter , la déesse du printemps. Cela, elle l'a partagé avec ses frères et sœurs et d'autres déesses comme Nyx.

La lune, dans le monde antique, était fortement associée à certains types de problèmes «féminins», à la fertilité et à la guérison. Les cycles menstruels étaient connus sous le nom de « cycles lunaires » dans de nombreuses cultures du monde, mesurés par le calendrier lunaire mensuel. Beaucoup de gens croyaient que le travail et l'accouchement étaient plus faciles pendant la pleine lune et ont prié Selene pour obtenir de l'aide. Cela a finalement conduit à l'identification de Selene avec Artemis, également associée à la fertilité et à la lune de diverses manières.

Mystery Cults et Love Magic

Sélène était, sans être vénérée ouvertement, apparemment l'objet de nombreux sorts et invocations qui lui étaient adressés par des jeunes femmes. Théocrite dans son seconde idylle et Pindare écrivent sur la façon dont les jeunes femmes priaient ou invoquaient des sorts au nom de la déesse de la lune pour obtenir de l'aide dans leur vie amoureuse. Cela pourrait avoir joué un rôle dans l'identification ultérieure de Selene avec Hécate, qui était, après tout, la déesse de la sorcellerie et des sorts.

L'héritage de Selene dans le monde moderne

Même maintenant, cette déesse de la lune du monde antique n'est pas tout à fait sortie de nos vies et sa présence peut être ressentie dans de petits mais subtils rappels. Sa présence se fait sentir dans quelque chose d'aussi simple que les noms des jours de la semaine. Le lundi, que les anciens Grecs nommaient d'après la lune en l'honneur de la déesse de la lune Selene, porte encore aujourd'hui ce nom, même si nous en avons peut-être oublié les origines.

Selene a une planète mineure qui porte son nom, appelée 580 Selene. Ceci, bien sûr, n'est pas le premier corps céleste à être nommé d'après la déesse puisque Selene est le nom grec approprié pour la lune elle-même. Selene a également un élément chimique qui porte son nom, Sélénium . Le scientifique Jons Jacob Berzelius l'a nommé ainsi puisque l'élément était de nature très similaire au tellure, qui a été nommé d'après la Terre, dont le nom grec est Tellus.

Selene n'apparaît pas dans les adaptations modernes des mythes grecs, car elle n'est pas exactement l'un des principaux dieux grecs comme Zeus ou Aphrodite. Cependant, dans le livre de science-fiction Les premiers hommes sur la lune par H.G. Wells, les créatures sophistiquées ressemblant à des insectes qui vivent sur la lune sont appelées Sélénites, intelligemment nommées d'après la déesse grecque de la lune.

Et contrairement à Hera ou Aphrodite ou Artemis, Selene est encore un prénom assez courant dans le monde anglophone, qui est peut-être la propre forme de douce justice de la déesse de la lune sur une civilisation où elle n'était vénérée qu'en secret par les jeunes femmes et les femmes enceintes. de peur d'être considérés comme des « barbares ».

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