Ruby Bridges : la politique de la porte ouverte de la déségrégation forcée

Dans les années 1960, le climat politique en Amérique commençait à changer. Le pays avait dans l'histoire précédente été imprégné de racisme contre les Afro-Américains et la majorité de la nation était considérée comme un pays séparé. Il y avait des écoles séparées pour les courses, des fontaines à eau séparées, il y avait des restaurants qui ne disaient que des Blancs et cela était considéré comme la norme, surtout dans le sud. Pourtant, en 1954, un changement majeur s'est produit et le premier jalon majeur sur la route deDroits civiquesétait pavé.

La Cour suprême, dirigée par Earl Warren, a voté à l'unanimité qu'il était inconstitutionnel et injuste d'avoir des lois forçant la ségrégation entre les Blancs et les Noirs. En tant que plus haut niveau de droit du pays, ils ont ordonné la déségrégation immédiate des écoles publiques dans tous les États. Ce n'était pas une mince tâche et ce n'était pas une mince action. Auparavant, les États avaient un certain degré de contrôle sur leur capacité à appliquer les lois sur la discrimination. Ils ont soutenu qu'ils avaient le droit souverain, en tant qu'États libres, d'appliquer ces lois et, à ce titre, la discrimination et la ségrégation étaient endémiques. Ces lois étaient connues sous le nom de Jim Crow Laws et elles régnaient en maître jusqu'à ce que l'affaire juridique connue sous le nom de Brown vs Board of Education soit portée devant la Cour suprême. C'est à partir de là, en 1954, qu'il a été annoncé que la ségrégation légale des écoles prendrait fin.

Mais statuer sur une loi et faire respecter une loi sont deux choses très différentes. Ce n'est pas parce que le gouvernement fédéral a déclaré que la déségrégation était terminée qu'elle était vraiment terminée. En fait, cette décision n'était que le début d'un long processus de déségrégation forcée des écoles. Notre histoire d'aujourd'hui nous emmène à la Nouvelle-Orléans, en 1960, où la déségrégation était quelque chose que le public cherchait désespérément à éviter.



Il y a eu de nombreuses tentatives, au niveau de la ville, pour bloquer la déségrégation des écoles publiques à la Nouvelle-Orléans, mais ces tentatives ont échoué. Il était clair qu'ils seraient obligés d'autoriser les Afro-Américains à fréquenter leurs écoles. Le 14 novembree, 1960, deux écoles ont été déségrégées. Les étudiants ont été autorisés à être transférés dans ces écoles. Bien sûr, les écoles elles-mêmes n'étaient pas intéressées à recevoir des transferts et ont plutôt développé un test qui devait être réussi pour pouvoir être transféré. Ce test, bien sûr, serait extrêmement difficile et empêcherait donc, espérons-le, tout enfant noir de pouvoir être transféré.

L'une des deux écoles, William Frantz Elementary School, allait bientôt recevoir son premier élève noir. Une jeune fille du nom de Ruby Bridges. Ruby, une petite fille de 6 ans, avait appris qu'elle serait éligible pour passer le test de transfert. L'école était plus proche que l'école séparée où elle était allée plus tôt et dans son innocence, elle voulait y aller. Elle n'était pas pleinement consciente du racisme radical qui entourait ces écoles et pensait plutôt que ce serait une bonne idée d'aller dans une école à seulement cinq pâtés de maisons de chez elle. Son père n'était pas fan de ce plan et a tenté d'en dissuader sa fille, mais la mère de Ruby voulait que sa fille reçoive une meilleure éducation. Une école blanche a plus de financement, raisonna-t-elle, donc Ruby recevrait une bien meilleure éducation. Non seulement cela, a soutenu la mère de Ruby, cela aiderait tout le mouvement de déségrégation. Après de nombreuses disputes et discussions, le père de Ruby a finalement cédé et ils ont permis à leur petite fille de passer le test.

Bientôt, Ruby a découvert qu'elle avait été la seule enfant sur six à réussir le test. Elle a été officiellement inscrite à l'école primaire William Frantz. Pour une petite fille, c'était une occasion heureuse, après tout, elle allait aller dans une nouvelle école. Elle était un peu trop jeune pour bien comprendre la situation qui se passait. Pour le reste du monde, elle a été la première Afro-Américaine à fréquenter une école déségrégée en Louisiane. Ce fut une grande épreuve.

Ruby est arrivée à l'école, impatiente et excitée. Elle pouvait voir des gens tout autour de l'école, criant et lançant des objets. C'était une fête ! Après tout, elle était à la Nouvelle-Orléans et ce devait être Mardi Gras, n'est-ce pas ? Dans son innocence, c'était ce qu'elle croyait, mais la triste vérité était que ces gens qui entouraient l'école et criaient étaient des manifestants. Un grand groupe de Blancs avait boycotté l'école et ils avaient retiré tous leurs enfants de l'école pour la journée, comme un moyen de protester contre l'entrée de Ruby.

La voiture de Ruby s'arrêta devant les marches de l'école et quatre hommes sortirent avec elle. C'étaient des maréchaux fédéraux. Leur travail consistait à s'assurer que l'école était déségrégée, par tous les moyens possibles, et avec le danger de violence et de sauvagerie des manifestants, ils étaient également là pour protéger Ruby. Ces maréchaux l'ont escortée à travers la ligne de piquetage jusqu'à l'école, où Ruby a eu le plaisir de s'asseoir et de ne rien faire de toute la journée car chaque dernier élève avait quitté l'école pour la journée. L'école avait effectivement été annulée.

Les manifestants n'avaient pas non plus l'intention de s'en aller. Le deuxième jour de Ruby, bien sûr, ils étaient là à crier et à insulter la petite fille. Ruby a commencé à réaliser que les choses n'étaient pas aussi ensoleillées qu'elle l'avait initialement espéré. Alors qu'elle était escortée pour son deuxième jour d'école par les Federal Marshalls, une femme a crié dans la foule Je vais vous empoisonner pour être venu ici ! Cette menace de mort a été prise au sérieux et les Marshall ont ordonné à la pauvre Ruby de ne jamais rien manger de l'école et d'apporter à la place son propre déjeuner avec elle.

Le deuxième jour d'école sembla tout aussi calme que le premier. Il semblait qu'il n'y aurait pas de cours pour Ruby parce que personne ne semblait vouloir enseigner à la fille. C'est-à-dire jusqu'à ce que Barbara Henry intervienne. Barbara était de Boston et avait été élevée dans une école pour filles déségrégée. C'est dans cette école qu'elle avait appris la valeur de toute vie, quelle que soit sa couleur de peau. Elle avait atterri à l'école publique de la Nouvelle-Orléans, ignorant que cela la mènerait à l'opportunité de sa vie. Elle voyait la petite Ruby comme une fille adorable et intelligente qui avait besoin de quelqu'un pour apprendre. Ainsi, Barbara a accepté de lui apprendre.

Les deux se sont liés rapidement et Ruby a passé son temps à apprendre tout ce qu'elle pouvait de Mme Henry, malgré le fait qu'ils étaient les deux seules personnes dans la classe. Aucun étudiant n'était avec Ruby parce qu'aucun d'entre eux ne voulait être vu avec elle. Les deux se sont lancés dans un long voyage d'éducation avec Mme Henry refusant de compromettre la qualité de l'éducation pour la fille. Alors, ils ont tout fait ensemble. Barbara était professeur de gym, professeur de musique, professeur d'histoire et d'anglais. Ils ont chanté ensemble, joué ensemble, lu ensemble. Barbara n'a pas traité la salle de classe comme si elle était vide et a plutôt conservé toutes les formalités d'une salle de classe pleine.

Ruby a continué à aller à l'école, quelle que soit la façon dont les gens autour de lui la traitaient. Le racisme était pleinement compris maintenant et alors qu'elle avait peur à l'intérieur, son cœur résolut de rester fort à l'extérieur. Il a été dit qu'elle n'a pas pleurniché, pleuré ou s'est enfuie malgré la foule qui lui a crié dessus et lui a lancé des insultes. Même lorsqu'elle a reçu des menaces de mort et que ces adultes ont montré toute la laideur du racisme à une petite fille, elle est restée forte. Quand elle avait peur, elle priait. Elle ne se découragerait pas.

Le temps passé à l'école était un moment de solitude pour la petite Ruby. Elle avait Mme Henry pour lui tenir compagnie, mais elle n'était même pas autorisée à rejoindre la cafétéria ou à sortir pour la récréation. Les deux ont été liés à l'intérieur de la salle de classe pendant un certain temps. Quelques élèves commençaient à revenir dans l'école, mais ils ne voulaient toujours rien avoir à faire avec elle. Au fur et à mesure que ses interactions avec les autres étudiants étaient rejetées, elle a commencé à réaliser que c'était à cause de la couleur de sa peau. Cela a jeté un frein sur tout son cœur et bientôt elle a commencé à faire des cauchemars. Elle se réveillait fréquemment au milieu de la nuit et ne pouvait pas se rendormir.

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Des pressions sur sa famille ont également été exercées. En réaction à l'envoi de leur fille dans une école autrefois entièrement blanche, le père de Ruby a perdu son emploi. Ses grands-parents ont été chassés d'une terre dont ils s'occupaient depuis plusieurs années. Même l'épicerie qu'ils fréquentaient tenait à les empêcher d'y faire leurs courses. Les ramifications pour s'opposer à la norme de la société, la décision de lutter contre le racisme ont eu un coût et ce n'était pas facile à supporter pour tout le monde. Mais ils ont continué.

Bientôt Ruby se retrouve en compagnie d'un psychologue qui l'assiste en l'écoutant et en lui parlant. À l'occasion, ce psychologue amenait sa femme à leurs séances pour aider la fille à continuer à se développer sainement. Bientôt, les choses ont commencé à prendre une tournure pour Ruby. Sa famille s'est retrouvée soutenue par ses voisins et ses amis. Les gens ont commencé à venir aux côtés de Ruby alors qu'elle allait à l'école, ils seraient juste derrière les Marshall pour l'aider à avoir un sentiment de sécurité. Des amis ont donné du travail au père de Ruby.

Les manifestations ont duré près d'un an. Chaque jour, il y avait des gens là-bas, criant et criant après Ruby. Parfois, ils l'intimidaient, mais dans ces moments de peur, elle se contentait de prier. Elle ne priait pas seulement pour avoir de la force, mais elle priait même pour ceux qui étaient méchants avec elle. Elle a continué chaque jour, ne manquant jamais un seul jour d'école. Mme Henry ne manquait pas non plus l'école et les deux passaient chaque jour ensemble. Grâce à son courage, sa détermination et son refus de se laisser entraîner par le racisme qui l'entoure, Ruby Bridges a réussi sa première année d'école primaire.

La deuxième année s'est déroulée et elle est arrivée dans une école qui n'avait pas de manifestants. Les enfants ont plutôt été vus entrer en classe. Le contrat de Mme Henry n'a pas été renouvelé avec l'école, et elle était donc partie. Ruby s'est retrouvée dans une classe de deuxième année pleine d'autres enfants. C'était presque comme si les manifestations de l'année dernière n'avaient pas eu lieu. Les choses seraient normales pour cette petite fille et elle continuerait tout au long du système scolaire et obtiendrait son diplôme d'études secondaires.

L'histoire de Ruby n'est ni bruyante ni explosive. Il n'y a pas eu de grands discours prononcés, pas de rassemblements organisés en son honneur. Elle n'a pas attiré l'attention des médias nationaux et elle n'a certainement pas poussé les cœurs et les esprits à travers l'Amérique à changer. Mais en vérité, ce n'est pas ainsi que la ségrégation a été vaincue. La ségrégation en Amérique était une guerre gagnée par de petites victoires. Tout ce qu'il a fallu, c'est qu'une petite fille se lève et fasse quelque chose . Partout au pays, il y a des centaines d'histoires de personnes qui ont décidé de faire quelque chose là où elles se trouvaient. Parfois, ces histoires, comme celles de Rosa Parks, font écho dans les médias. Parfois, ces histoires, comme celles de la petite Ruby, ne résonnent pas aussi fort. Mais à la fin, nous voyons la vérité, qu'aucun changement social majeur ne se produit en un seul mouvement rapide. Il n'y a pas d'histoire singulière définitive qui ait mis fin à la ségrégation, tout comme il n'y aura pas d'événement singulier qui mettra fin au racisme. Au lieu de cela, la bataille est gagnée petit à petit, une personne à la fois. La marée du progrès peut ne pas sembler aller vite pour certains, mais avec des gens comme Ruby, une petite fille dont la première contribution majeure au mouvement des droits civiques était juste d'aller dans une école où les gens lui jetteraient la dispersion et la haine, il y aura des progrès. Le monde changera à chaque petite victoire.

Quant à Ruby, après avoir obtenu son diplôme, elle a continué à vivre une vie riche et bien remplie. Finalement, elle a fondé la Ruby Bridges Foundation, dédiée à offrir aux enfants des opportunités d'éducation et à aider à l'élimination du racisme. Le racisme est une maladie d'adulte, estime la fondation, et nous devons cesser d'utiliser nos enfants pour le propager.

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Enseigner les Ruby Bridges : https://www.bostonglobe.com/magazine/2014/06/27/teaching-ruby-bridges-reflecting-classroom-that-made-civil-rights-history/r0ozyM4GQWzD25g5mzhtqN/story.html

Ponts Rubis : http://www.biography.com/people/ruby-bridges-475426#recent-contributions

Après cinq décennies, Ruby Bridges reçoit des applaudissements au lieu de menaces de mort : http://youthtoday.org/2016/01/after-5-decades-ruby-bridges-gets-applause-instead-of-death-threats/

Se souvenir d'eux : http://www.remember-them.org/bridges.htm

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