Romulus Auguste

Règne de Romulus Augustule

475 après JC - 476 après JC

Romulus Auguste était le fils d'Oreste qui avait autrefois été l'assistant d'Attila le Hun, et qui avait parfois été envoyé en visite diplomatique àConstantinople. Après la mort d'Attila, Oreste a rejoint le service de l'empire occidental et a rapidement atteint un poste supérieur. En 474 après JC, l'empereur Julius Népos le fit « maître des soldats » et l'éleva au rang de patricien.

Dans cette position élevée, Oreste bénéficiait d'un soutien bien plus important des troupes que l'empereur lui-même. Car désormais presque toute la garnison d'Italie se composait de mercenaires allemands. Ils ressentaient très peu d'allégeance à l'empire. S'ils avaient une allégeance, c'était à leur compatriote allemand 'Maître des soldats'. Car Oreste était moitié allemand, moitié romain. Voyant sa chance, Oreste lance un coup d'État et fait marcher ses troupes sur Ravenne, le siège de l'empereur. Julius Nepos s'enfuit en août 475 après JC, laissant l'Italie à Oreste.

Mais Oreste n'a pas pris le trône lui-même. Avec sa femme romaine, il eut un fils Romulus Augustus. Oreste a peut-être décidé que les Romains seraient plus disposés à accepter son fils, qui portait plus de sang romain en lui, que lui-même. Quoi qu'il en soit, Oreste nomma son jeune fils empereur d'Occident le 31 octobre 475. L'empire d'Orient refusa de reconnaître l'usurpateur et continua à soutenir Julius Nepos qui resta exilé en Dalmatie.



Romulus Auguste, le dernier empereur deRome, était la cible de beaucoup de moqueries, déjà à son époque. Car son nom seul invitait au ridicule. Romulus étant le légendaire premier roi de Rome, et Auguste son glorieux premier empereur.

Par conséquent, ses deux noms ont parfois été transformés pour refléter le manque de respect du public pour lui. « Romulus » a été changé en Momyllus, ce qui signifie « petite honte ». Et « Augustus » a été transformé en « Augustulus », ce qui signifie « petit Auguste » ou « petit empereur ». C'est cette dernière version qui est restée avec lui tout au long de l'histoire, de nombreux historiens se référant encore aujourd'hui à lui sous le nom de Romulus Augustulus.

Mais seulement dix mois après l'accession de Romulus au trône, une grave mutinerie des troupes éclata. La raison des troubles était que dans d'autres parties de l'empire occidental, les propriétaires fonciers avaient été obligés de céder la possession de jusqu'à deux tiers de leurs domaines à des Allemands alliés au sein de l'empire.

Mais cette politique n'avait jamais été appliquée à l'Italie. Oreste avait d'abord promis de telles concessions de terres aux soldats allemands s'ils l'aidaient à déposer Julius Nepos. Mais une fois cela fait, il avait choisi d'oublier de telles concessions.

Mais les troupes allemandes ne voulaient pas laisser tomber le problème et réclamaient « leur » tiers de terre. L'homme qui a mené leur protestation était l'un des officiers supérieurs d'Oreste, Flavius ​​Odoacer (Odovacar).

Face à une telle mutinerie à grande échelle, Oreste se retira derrière les murs bien fortifiés de la ville de Ticinum (Pavie). Mais la mutinerie ne devait pas être une affaire de courte durée. Ticinum a été assiégé, capturé et saccagé. Oreste a été emmené à Placentia (Plaisance) où il a été exécuté en août 476 après JC.
Le frère d'Oreste (Paul) a été tué peu après lors de combats près de Ravenne.

Odoacer a ensuite capturé la ville de Ravenne et a forcé Romulus à abdiquer le 4 septembre 476 après JC. L'empereur déchu a été retiré dans un palais à Misenum en Campanie avec une pension annuelle de six mille solidi. La date de sa mort est inconnue. Bien que certains récits indiquent qu'il était peut-être encore en vie en 507-11 après JC.

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