Roi Minos de Crète : Le père du Minotaure

Minos était le grand roi de la Crète antique, qui était le centre du monde grec avant Athènes. Il a régné à l'époque connue sous le nom de civilisation minoenne, et la mythologie grecque le décrit comme un fils de Zeus, téméraire et colérique. Il avait créé Le Grand Labyrinthe pour emprisonner son fils, Le Minotaure, et devint l'un des trois juges d'Hadès.

Table des matières

Qui étaient les parents du roi Minos ?

Selon la mythologie grecque, Minos était l'un des fils du Dieu grec Zeus , le roi du dieux olympiens , et la princesse phénicienne, Europa. Lorsque Zeus est devenu amoureux de la belle femme, au grand dam de sa femme légitime, Héra , il s'est transformé en un magnifique taureau. Quand elle a sauté sur le dos du taureau, il s'est jeté à la mer et l'a emmenée sur l'île de Crète.



Une fois là-bas, il lui offrit de nombreux cadeaux faits par les dieux, et elle devint son épouse. Zeus a recréé le taureau dans les étoiles, formant la constellation du Taureau.

Europa est devenue la première reine de Crète. Son fils, Minos, deviendra roi peu de temps après.

Quelle est l'étymologie du nom Minos ?

Selon de nombreuses sources, le nom Minos pourrait simplement signifier roi dans l'ancienne langue crétoise. Le nom Minos apparaît sur des poteries et des peintures murales créées avant l'essor de la Grèce antique, sans aucune tentative de préciser qu'il fait référence à la royauté.

Certains auteurs modernes affirment que Minos pourrait être un nom issu d'un mythe astronomique, car sa femme et sa lignée sont souvent liées aux dieux du soleil ou des étoiles.

Où Minos a-t-il régné ?

Bien qu'il ne soit probablement pas le fils d'unDieu grec, il semble qu'il y ait vraiment eu un Minos dans l'histoire ancienne. Ce chef de la Crète semblait diriger un empire qui existait avant la Grèce, et sa vie n'est devenue un mythe qu'après la chute de sa ville.

Minos, roi de Crète, régnait depuis un grand palais à Knossos, dont les vestiges existent encore aujourd'hui. Le palais de Knossos aurait été construit quelque temps avant 2000 avant notre ère, et on estime que la ville environnante compte jusqu'à cent mille habitants.

Knossos était une grande ville sur la côte nord de la Crète avec deux grands ports, des centaines de temples et une opulente salle du trône. Alors qu'aucune fouille n'a mis au jour le célèbre Labyrinthe du Minotaure, les archéologues font aujourd'hui de nouvelles découvertes.

Des outils trouvés près du site de Knossos ont montré que les humains sont sur l'île de Crète depuis plus de 130 000 ans. La grande île montagneuse à l'embouchure de la mer Égée a été le site de ports importants pendant des millénaires et a même joué un rôle majeur dans la Seconde Guerre mondiale.

Qu'est-ce que la civilisation minoenne ?

La civilisation minoenne était une période de l'âge du bronze, au cours de laquelle la Crète est devenue l'un des centres les plus importants du monde, tant dans le commerce que dans la politique. Il a couru de 3500 à 1100 avant JC avant d'être repris par l'empire grec. L'empire minoen est considéré comme la première civilisation avancée d'Europe.

Le terme minoen a été donné à la civilisation par archéologue Arthur Evans . En 1900, Evans a commencé les fouilles d'une colline dans le nord de la Crète, découvrant rapidement le palais perdu de Knossos. Pendant les trente années suivantes, son œuvre constitue la pierre angulaire de toutes les recherches sur l'histoire ancienne de l'époque.

La civilisation minoenne était très avancée. Les bâtiments de quatre étages étaient courants à Knossos et la ville disposait d'un aqueduc et d'un système de plomberie bien développés. La poterie et l'art récupérés à Knossos contiennent des détails complexes que l'on ne voit pas dans les œuvres plus anciennes, tandis que le rôle de la ville dans la politique et l'éducation se reflète dans la découverte de tablettes et d'appareils tels que le Disque Phaistos .

[image : https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Throne_Hall_Knossos.jpg]

Au XVe siècle av. J.-C., une gigantesque explosion volcanique déchira l'île de Théra. On a dit que la destruction qui en résultait causait la destruction de Knossos, marquant le début de la fin de la période minoenne. Alors que la Crète se reconstruisait, Knossos n'était plus le centre du monde antique.

Le Minotaure est-il le fils de Minos ?

La création du Minotaure était une conséquence directe de l'arrogance du roi Minos et de la façon dont il a offensé les être Dieu Poséidon . Bien qu'il ne soit techniquement pas l'enfant de Minos, le roi se sentait responsable de lui comme de n'importe quel fils.

Poséidon était un dieu important pour le peuple de Crète, et pour être reconnu comme leur roi, Minos savait qu'il devait faire un grand sacrifice. Poséidon a créé un grand taureau blanc de la mer et l'a envoyé pour être sacrifié par le roi. Cependant, Minos voulait garder le beau taureau pour lui. En l'échangeant contre un animal normal, il a fait le faux sacrifice.

Comment Pasiphae, reine de Crète, est tombée amoureuse d'un taureau

Pasiphaé était la fille du Dieu du soleil Hélios et sœur de Circé. Sorcière et fille d'un Titan, elle était puissante à part entière. Cependant, elle n'était encore que mortelle et sensible à la colère des dieux.

Selon Diodorus Siculus, Poséidon a fait tomber la reine Pasiphae amoureuse du taureau blanc. Obsédée par elle, la reine fit appel au grand inventeur Dédale, pour construire un taureau en bois dans lequel elle pourrait se cacher afin qu'elle puisse avoir des relations sexuelles avec l'animal de Poséidon.

Pasiphae est tombée enceinte de son badinage et a finalement donné naissance au grand monstre Asterius. Mi-homme, mi-taureau, il était Le Minotaure.

Effrayé par ce nouveau monstre, Minos chargea Daedalus de créer un labyrinthe complexe, ou labyrinthe, avec lequel piéger Astérius. Pour garder le secret du minotaure et punir davantage l'inventeur pour sa part dans la création, le roi Minos a emprisonné Dédale et son fils Icare aux côtés du monstre.

Pourquoi Minos a-t-il sacrifié des personnes dans le labyrinthe ?

L'un des enfants les plus célèbres de Minos était son fils, Androgeus. Androgeus était un grand guerrier et sportif et assistait souvent aux jeux à Athènes. Pour se venger de sa mort, Minos insista sur le sacrifice de jeunes Athéniens tous les sept ans.

Androngeus était peut-être aussi puissant et habile qu'Héraclès ou Thésée, bien qu'il soit purement mortel. Chaque année, il se rendait à Athènes pour participer aux jeux organisés pour adorer les dieux. Lors d'un de ces jeux, Androngeus aurait remporté tous les sports auxquels il participait.

Selon Pseudo-Apollodorus, le roi Aegeus a demandé au grand guerrier de tuer le mythologique Marathon Bull et le fils de Minos est mort dans la tentative. Mais dans les mythes de Plutarque et d'autres sources, on dit qu'Aegeus a simplement fait tuer l'enfant.

Cependant, son fils est mort, Minos croyait que c'était aux mains des habitants d'Athènes. Il prévoyait de faire la guerre à la ville, mais le grand oracle de Delphes suggéra une offrande faite à la place.

Tous les sept ans, Athènes devait envoyer sept garçons et sept filles, désarmés, pour servir de nourriture aux Minotaures.

Comment Thésée a-t-il tué le Minotaure ?

De nombreux historiens grecs et romains enregistrent l'histoire de Thésée et de ses voyages, notamment Ovide, Virgile et Plutarque. Tous s'accordent à dire que Thésée a pu éviter de se perdre dans Le Grand Labyrinthe grâce à un cadeau de la fille de Minos, un fil qui lui avait été offert par Ariane, la fille de Minos.

Thésée, le grand héros de nombreux mythes grecs, se reposait à Athènes après l'une de ses nombreuses grandes aventures lorsqu'il entendit parler des hommages ordonnés par le roi Minos. C'était la septième année, et les jeunes étaient choisis par tirage au sort. Thésée, pensant que c'était terriblement injuste, se porta volontaire pour être l'une des personnes envoyées à Minos, annonçant qu'il avait l'intention de mettre fin aux sacrifices une fois pour toutes.

En arrivant en Crète, Thésée rencontre Minos et sa fille Ariane. C'était une tradition que les jeunes étaient bien traités jusqu'à ce qu'ils soient forcés d'entrer dans le Labyrinthe pour affronter le Minotaure. Pendant ce temps, Ariane tombe amoureuse du grand héros et décide de se rebeller contre son père pour maintenir Thésée en vie. Elle ne savait pas que le monstre hideux était en fait son demi-frère, car Minos avait gardé cela secret pour tous sauf Dédale.

Dans le Héroïdes d'Ovide , l'histoire raconte qu'Ariane a donné à Thésée une longue bobine de fil. Il a attaché une extrémité à l'entrée du labyrinthe et en le suivant chaque fois qu'il atteignait une impasse, il a pu se frayer un chemin profondément à l'intérieur. Là, il a tué le Minotaure avec une massue nouée avant de suivre le fil une fois de plus.

En s'échappant du labyrinthe, Thésée a rassemblé les jeunes restants ainsi qu'Ariane et s'est échappé de l'île de Crète. Malheureusement, il trahit bientôt la jeune femme, l'abandonnant sur l'île de Naxos.

Dans le poème, Ovide enregistre les lamentations d'Ariane :

O, qu'Androgeos était encore en vie, et que toi, ô terre cécropienne [Athènes], tu n'avais pas été obligé d'expier tes actes impies par le destin de tes enfants ! Et si ta main droite levée, ô Thésée, n'eût pas tué avec une massue noueuse celui qui était en partie homme, et en partie taureau, et que je ne t'eusse pas donné le fil pour montrer le chemin de ton retour - fil souvent rattrapé et passa entre les mains conduites par lui. Je ne m'étonne pas – ah, non ! – si la victoire était à toi, et que le monstre ait frappé de sa longueur la terre crétoise. Sa corne n'aurait pas pu percer ton cœur de fer.

Comment Minos est-il mort ?

Minos n'a pas blâmé Thésée pour la mort de son fils monstrueux, mais est devenu furieux à la découverte que, pendant ce temps, Dédale s'était également échappé. Au cours de ses voyages pour trouver l'inventeur intelligent, il a été trahi et tué.

Après les événements célèbres au cours desquels Icare est mort en volant trop près du soleil, Daedalus savait qu'il devait se cacher s'il voulait échapper à la colère de Minos. Il a décidé de voyage en Sicile , où il était protégé par le roi Cocalus. En échange de sa protection, il a travaillé dur. Tout en étant protégé, Daedalus a construit l'acropole de Camicus, un lac artificiel et des bains chauds qui auraient des propriétés curatives.

Minos savait que Dédale aurait besoin de la protection d'un roi pour survivre et était déterminé à traquer et punir l'inventeur. Il a donc élaboré un plan astucieux.

Voyageant à travers le monde, Minos a approché chaque nouveau roi avec une énigme. Il avait une petite coquille de nautile et un bout de ficelle. Quel que soit le roi qui pourrait enfiler la ficelle à travers la coquille sans la casser, il aurait de grandes richesses offertes par le grand et riche Minos.

Beaucoup de rois ont essayé, et ils ont tous échoué.

Le roi Cocalus, en entendant parler de l'énigme, savait que son petit inventeur intelligent serait capable de la résoudre. Négligeant de dire la source de l'énigme, il a demandé à Daedalus une solution, qu'il a immédiatement proposée.

Attachez une fourmi à une extrémité de la ficelle et mettez de la nourriture de l'autre côté de la coquille, a déclaré l'inventeur. Il suivra facilement.

Et ça l'a fait ! Tout comme Thésée a pu suivre le Labyrinthe, la fourmi a pu enfiler la coquille sans la casser.

Pour Minos, c'était tout ce qu'il avait besoin de savoir. Non seulement Dédale se cachait en Sicile, mais il connaissait la faille dans la conception du labyrinthe - la faille qui a causé la mort de son fils et de sa fille qui s'est enfuie. Minos a dit à Cocalus d'abandonner l'inventeur ou de se préparer à la guerre.

Désormais, grâce au travail de Dédale, la Sicile avait prospéré. Cocalus n'était pas disposé à l'abandonner. Alors à la place, il a conspiré pour tuer Minos.

Il a dit au roi de Crète qu'il livrerait l'inventeur, mais d'abord, il devrait se détendre et se baigner. Pendant que Minos se baignait, les filles de Cocalus ont versé de l'eau bouillante (ou du goudron) sur le roi, le tuant.

Selon Diodore de Sicile , Cocalus annonça alors que Minos était mort en glissant dans le bain et qu'il fallait lui faire de grandes funérailles. En dépensant une grosse fortune pour les festivités, le Sicilien a réussi à convaincre le reste du monde qu'il s'agissait bien d'un accident.

Qu'est-il arrivé au roi Minos après sa mort ?

Après sa mort, Minos s'est vu confier un rôle spécial en tant que l'un des trois juges de la Monde souterrain d'Hadès. Il a été rejoint dans ce rôle par son frère Rhadamanthus et son demi-frère Aeacus.

Selon Platon, dans son texte, Gorgias , à Minos, je donnerai le privilège de la décision finale si les deux autres doutent que le jugement sur ce voyage de l'humanité puisse être suprêmement juste.

Cette histoire a été répétée dans le célèbre poème de Virgile, L'Enéide,

Minos apparaît également dans l'Enfer de Dante. Dans ce texte italien plus moderne, Minos est assis à la porte du deuxième cercle de l'Enfer et décide à quel cercle appartient un pécheur. Il a un queue qui s'enroule autour de lui , et cette image est la façon dont il est représenté dans une grande partie de l'art de l'époque.

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