Religion romaine

Au contraire, les Romains avaient une attitude pratique à l'égard de la religion, comme de la plupart des choses, ce qui explique peut-être pourquoi eux-mêmes avaient du mal à accepter l'idée d'un dieu unique, omnivoyant et tout-puissant.

Dans la mesure où les Romains avaient une religion propre, celle-ci ne reposait sur aucune croyance centrale, mais sur un mélange de rituels fragmentés, de tabous, superstitions , et les traditions qu'ils ont recueillies au fil des ans à partir d'un certain nombre de sources.

Pour les Romains, la religion était moins une expérience spirituelle qu'une relation contractuelle entre l'humanité et les forces censées contrôler l'existence et le bien-être des gens.



Le résultat de telles attitudes religieuses était deux choses : un culte d'État, dont l'influence significative sur les événements politiques et militaires a survécu à larépublique, et une entreprise privée, dans laquelle le chef de famille surveillait les rituels et les prières domestiques de la même manière que les représentants du peuple exécutaient les cérémonies publiques.

Cependant, au fur et à mesure que les circonstances et la vision du monde changeaient, les individus dont les besoins religieux personnels restaient insatisfaits se tournèrent de plus en plus au cours du premier siècle de notre ère vers les mystères, d'origine grecque, et vers les cultes de l'Orient.

Les origines de la religion romaine

La plupartDieux et déesses romainsétaient un mélange de plusieurs influences religieuses. Beaucoup ont été introduits via les colonies grecques du sud de l'Italie. Beaucoup avaient aussi leurs racines dans les anciennes religions des tribus étrusques ou latines.

Souvent, l'ancien nom étrusque ou latin a survécu, mais la divinité au fil du temps est devenue laDieu grecde nature équivalente ou similaire. Et c'est ainsi que les panthéons grec et romain se ressemblent beaucoup, mais pour des noms différents.

Un exemple de ces origines mixtes est la déesse Diane à qui leroi romainServius Tullius a construit le temple sur la colline de l'Aventin. Essentiellement, elle était une vieille déesse latine des temps les plus reculés.

Avant que Servius Tullius ne déplace le centre de son culte àRome, il était basé à Aricia.

Là-bas, à Aricia, c'était toujours un esclave en fuite qui lui servait de prêtre. Il gagnerait le droit d'exercer ses fonctions en tuant son prédécesseur. Pour le défier au combat, il faudrait cependant qu'il parvienne d'abord à casser une branche d'un arbre sacré particulier, un arbre sur lequel le prêtre actuel garderait naturellement un œil attentif. De ces débuts obscurs, Diana a été déplacée à Rome, où elle s'est ensuite progressivement identifiée au Déesse grecque Artémis.

Il pouvait même arriver qu'une divinité soit vénérée, pour des raisons dont personne ne se souvenait vraiment. Un exemple d'une telle divinité est Furrina. Un festival a lieu chaque année en son honneur le 25 juillet. Mais au milieu du premier siècle avant JC, il ne restait plus personne qui se souvenait de ce dont elle était réellement la déesse.

Prière et sacrifice

La plupart des formes d'activité religieuse exigeaient une sorte de sacrifice. Et la prière pourrait être une question déroutante en raison du fait que certains dieux ont plusieurs noms ou que leur sexe est même inconnu. La pratique de la religion romaine était une chose déroutante.

Lire la suite: Prière et sacrifice romains

Présages et superstitions

Le Romain était par nature une personne très superstitieuse. Empereurs tremblerait et même des légions refuseraient de marcher si les présages étaient mauvais.

La religion au foyer

Si laÉtat romainentretenaient des temples et des rituels au profit des plus grands dieux, puis les Romains, dans l'intimité de leurs propres maisons, adoraient également leurs divinités domestiques.

Fêtes champêtres

Pour le paysan romain, le monde environnant regorge tout simplement de dieux, d'esprits et de présages. Une multitude de fêtes avaient lieu pour apaiser les dieux.

Lire la suite: Fêtes de la campagne romaine

La religion d'État

La religion d'État romaine était en quelque sorte la même essence que celle de la maison individuelle, mais à une échelle beaucoup plus grande et plus magnifique.
La religion d'État s'occupait de la patrie du peuple romain, par rapport à ladomicile d'un ménage individuel.

Tout comme la femme était censée garder le foyer à la maison, Rome avait alors les vestales qui gardaient la flamme sainte de Rome. Et si une famille adorait ses lares, alors, après la chute de la république, l'État romain avait son passé déifié Césars auquel il payait tribut.

Et si le culte d'une maison privée avait lieu sous la direction du père, alors la religion d'État était sous le contrôle du pontifex maximus.

Les hautes fonctions de la religion d'État

Si le pontifex maximus était le chef de la religion d'État romaine, une grande partie de son organisation reposait sur quatre collèges religieux, dont les membres étaient nommés à vie et, à quelques exceptions près, choisis parmi des politiciens distingués.

Le plus élevé de ces corps était le Collège pontifical, qui se composait du rex sacrorum, des pontifices, des flamines et des vestales. Rex sacrorum, le roi des rites, était un bureau créé sous la première république en tant que substitut de l'autorité royale sur les questions religieuses.

Plus tard, il aurait pu encore être le plus haut dignitaire de n'importe quel rituel, même plus haut que le pontifex maximus, mais c'est devenu un poste purement honorifique. Seize pontifices (prêtres) ont supervisé l'organisation des événements religieux. Ils tenaient des registres des procédures religieuses appropriées et des dates des fêtes et des jours d'importance religieuse particulière.

Les flamines agissaient en tant que prêtres de dieux individuels : trois pour les dieux majeurs Jupiter, Mars et Quirinus, et douze pour les plus petits. Ces experts individuels se sont spécialisés dans la connaissance des prières et des rituels spécifiques à leur divinité particulière.

Le flamen dialis, le prêtre de Jupiter, était le doyen des flamines. A certaines occasions, son statut était égal à ceux du pontifex maximus et du rex sacrorum. Pourtant la vie du flamen dialis était régie par une foule de règles étranges.

Certaines des règles entourant le flamen dialis sont incluses. Il n'était pas autorisé à sortir sans sa casquette. Il n'avait pas le droit de monter à cheval.

Si une personne se trouvait dans la maison du flamen dialis avec n'importe quelle forme de chaînes, elle devait être immédiatement déliée et les chaînes tirées à travers la lucarne de l'atrium de la maison sur le toit, puis emportées.

Seul un homme libre était autorisé à couper les cheveux du flamen dialis.
Les flamen dialis ne toucheraient jamais, ni ne mentionneraient une chèvre, de la viande crue, du lierre ou des haricots.

Pour le flamen dialis, le divorce n'était pas possible. Son mariage ne pouvait être rompu que par la mort. Si sa femme venait à décéder, il était obligé de démissionner.

Lire la suite: Mariage romain

Les Vestales

Il y avait six vestales. Tous étaient traditionnellement choisis parmi les vieilles familles patriciennes à un jeune âge. Ils serviraient dix ans en tant que novices, puis dix ans en exerçant les fonctions réelles, suivis de dix dernières années d'enseignement aux novices.

Ils vivaient dans un bâtiment palatial à côté du petit temple de Vesta sur le forum romain. Leur premier devoir était de garder le feu sacré dans le temple. D'autres tâches comprenaient l'exécution de rituels et la cuisson du gâteau de sel sacré à utiliser lors de nombreuses cérémonies de l'année.

La punition pour les vestales était extrêmement dure. S'ils laissaient la flamme s'éteindre, ils seraient fouettés. Et comme elles devaient rester vierges, leur punition pour avoir rompu leur vœu de chasteté était d'être emmurées vivantes sous terre.

Mais l'honneur et le privilège entourant les vestales étaient énormes. En effet, tout criminel qui était condamné à mort et voyait une vestale était automatiquement gracié.

Une situation qui illustre bien que le poste de vestale était très recherché est celui de l'empereur Tibère devant décider entre deux candidats très égaux en 19 après JC. Il a choisi la fille d'un certain Domitius Pollio, au lieu de la fille d'un certain Fonteius Agrippa. , expliquant qu'il en avait décidé ainsi, ce dernier père étant divorcé. Il assure cependant à l'autre fille une dot de pas moins d'un million de sesterces pour la consoler.

Autres offices religieux

Le collège des Augures était composé de quinze membres. Il leur appartenait la tâche délicate d'interpréter les multiples présages de la vie publique (et sans doute de la vie privée des puissants).

Nul doute que ces consultants en matière de présages aient dû être exceptionnellement diplomates dans les interprétations qu'on leur demandait. Chacun d'eux portait comme insigne un long bâton tordu. Avec cela, il marquerait un espace carré sur le sol d'où il chercherait des présages de bon augure.

Les quindecemviri sacris faciundis étaient les quinze membres d'un collège pour des devoirs religieux moins clairement définis. Plus particulièrement, ils gardaient les livres sibyllins et c'était à eux de consulter ces écritures et de les interpréter à la demande du sénat.

Les livres sibyllins étant évidemment compris comme quelque chose d'étranger par les Romains, ce collège devait également superviser le culte de tous les dieux étrangers introduits à Rome.

Au départ, il y avait trois membres au collège des epulones (responsables des banquets), mais plus tard leur nombre a été porté à sept. Leur collège était de loin le plus récent, n'ayant été fondé qu'en 196 av. La nécessité d'un tel collège est évidemment apparue car les festivals de plus en plus élaborés nécessitaient des experts pour superviser leur organisation.

Les Fêtes

Il n'y avait pas un mois dans le calendrier romain qui n'ait eu ses fêtes religieuses. Et les toutes premières fêtes de l'État romain étaient déjà célébrées avec Jeux .

La consualia (célébrant la fête de Consus et le fameux « viol des Sabines »), qui se tenait le 21 août, était également l'événement principal de l'année des courses de chars. Ce ne peut donc pas être une coïncidence si le grenier souterrain et le sanctuaire de Consus, où se déroulaient les cérémonies d'ouverture du festival, étaient accessibles depuis l'îlot central du Circus Maximus.

Mais en dehors de la consualia août, le sixième mois de l'ancien calendrier, avait aussi des fêtes en l'honneur des dieux Hercule, Portunus, Vulcain, Volturnus et Diane.

Les festivals peuvent être des occasions sombres et dignes, ainsi que des événements joyeux.
La parentilia de février était une période de neuf jours au cours de laquelle les familles adoraient leurs ancêtres décédés. Pendant ce temps, aucune affaire officielle n'a été menée, tous les temples ont été fermés et les mariages ont été interdits.

Mais aussi en février avait lieu les lupercales, une fête de la fertilité, très probablement liée au dieu Faunus. Son ancien rituel remontait aux temps plus mythiques d'origine romaine. Les cérémonies ont commencé dans la grotte dans laquelle les jumeaux légendaires Romulus et Remus auraient été allaités par le loup.

Dans cette grotte, un certain nombre de chèvres et un chien ont été sacrifiés et leur sang a été barbouillé sur les visages de deux jeunes garçons de familles patriciennes. Vêtus de peaux de chèvre et portant des lanières de cuir à la main, les garçons suivaient alors un parcours traditionnel. N'importe qui le long du chemin serait fouetté avec les lanières de cuir.

Lire la suite : Robe romaine

Cependant, on disait que ces fouets augmentaient la fertilité. Par conséquent, les femmes qui cherchaient à tomber enceintes attendaient le long du parcours, pour être fouettées par les garçons au passage.

La fête de Mars a duré du 1er au 19 mars. Deux équipes distinctes d'une douzaine d'hommes s'habillaient d'une armure et d'un casque de conception ancienne, puis sautaient, sautaient et bondissaient dans les rues, battant leurs boucliers avec leurs épées, criant et chantant.

Les hommes étaient connus sous le nom de salii, les « sauteurs ». En dehors de leur défilé bruyant dans les rues, ils passaient chaque soirée à festoyer dans une maison différente de la ville.

La fête de Vesta eut lieu en juin et, d'une durée d'une semaine, ce fut une affaire tout à fait plus calme. Aucune affaire officielle n'a eu lieu et le temple de Vesta a été ouvert aux femmes mariées qui pouvaient faire des sacrifices de nourriture à la déesse. Comme partie plus bizarre de ce festival, tous les ânes du moulin ont eu un jour de repos le 9 juin, en plus d'être décorés de guirlandes et de miches de pain.

Le 15 juin, le temple serait de nouveau fermé, mais pour les vestales et l'État romain reprendrait ses activités normales.

Les cultes étrangers

La survie d'une foi religieuse dépend d'un renouvellement et d'une affirmation continus de ses croyances, et parfois de l'adaptation de ses rituels aux changements des conditions sociales et des attitudes.

Pour les Romains, l'observance des rites religieux était un devoir public plutôt qu'une impulsion privée. leurs croyances étaient fondées sur une variété de traditions mythologiques non liées et souvent incohérentes, dont beaucoup dérivaient des modèles grecs plutôt qu'italiens.

Comme la religion romaine n'était pas fondée sur une croyance fondamentale qui excluait les autres religions, les religions étrangères trouvèrent relativement facile de s'établir dans la capitale impériale elle-même. Le premier culte étranger de ce type à se rendre à Rome fut la déesse Cybèle vers 204 av.

D'Égypte, le culte d'Isis et d'Osiris est venu à Rome au début du premier siècle avant J. .

Pendant le règne deJules César, les Juifs ont obtenu la liberté de culte dans la ville de Rome, en reconnaissance des forces juives qui l'avaient aidé à Alexandrie.

Aussi très connu est le culte de la Dieu solaire persan Mythras qui atteignit Rome au cours du premier siècle de notre ère et trouva une grande suite parmi l'armée.

La religion romaine traditionnelle a été encore minée par l'influence croissante de la philosophie grecque, en particulier du stoïcisme, qui suggérait l'idée qu'il n'y avait qu'un seul dieu.

Les débuts du christianisme

Les débuts du christianisme sont très flous, en ce qui concerne les faits historiques. La date de naissance de Jésus lui-même est incertaine. (L'idée de la naissance de Jésus étant l'année 1 après JC, est plutôt due à un jugement rendu quelque 500 ans après que le même ait eu lieu.)

Beaucoup désignent l'an 4 av. J.-C. comme la date la plus probable de la naissance du Christ, et pourtant cela reste très incertain. L'année de sa mort n'est pas non plus clairement établie. On suppose qu'il a eu lieu entre l'an 26 et l'an 36 (très probablement entre l'an 30 et l'an 36), sous le règne de Ponce Pilate en tant que préfet de Judée.

Historiquement parlant, Jésus de Nazareth était un leader juif charismatique, un exorciste et un enseignant religieux. Pour les chrétiens, cependant, il est le Messie, la personnification humaine de Dieu.

Les preuves de la vie et de l'effet de Jésus en Palestine sont très inégales. Il n'était clairement pas l'un des fanatiques juifs militants, et pourtant les dirigeants romains l'ont finalement perçu comme un risque pour la sécurité.

Le pouvoir romain a nommé les prêtres qui étaient en charge des sites religieux de Palestine. Et Jésus a ouvertement dénoncé ces prêtres, tant on le sait. Cette menace indirecte contre le pouvoir romain, ainsi que la perception romaine que Jésus prétendait être le « roi des Juifs », étaient la raison de sa condamnation.

L'appareil romain se voyait simplement traiter un problème mineur qui, autrement, aurait pu devenir une plus grande menace pour son autorité. Donc, en substance, la raison de la crucifixion de Jésus était politiquement motivée. Cependant, sa mort a été à peine remarquée par les historiens romains.

La mort de Jésus aurait dû porter un coup fatal à la mémoire de ses enseignements, n'eût été la détermination de ses disciples. Le plus efficace de ces disciples dans la diffusion des nouveaux enseignements religieux était Paul de Tarse, généralement connu sous le nom de Saint Paul.

Saint Paul, qui possédait la citoyenneté romaine, est célèbre pour ses voyages missionnaires qui l'ont conduit de Palestine dans l'empire (Syrie, Turquie, Grèce et Italie) pour répandre sa nouvelle religion aux non-juifs (car jusque-là le christianisme était généralement compris comme être une secte juive).

Bien que les grandes lignes définitives de la nouvelle religion de cette époque soient largement inconnues. Naturellement, les idéaux chrétiens généraux auront été prêchés, mais peu d'écritures peuvent avoir été disponibles.

La relation de Rome avec les premiers chrétiens

Les autorités romaines ont longtemps hésité sur la manière de traiter ce nouveau culte. Ils appréciaient largement cette nouvelle religion comme subversive et potentiellement dangereuse.

Car le christianisme, avec son insistance sur un seul dieu, semblait menacer le principe de tolérance religieuse qui avait garanti pendant si longtemps la paix (religieuse) entre les peuples de l'empire.

Surtout, le christianisme se heurtait à la religion d'État officielle de l'empire, car les chrétiens refusaient d'accomplir le culte de César. Ceci, dans la mentalité romaine, démontrait leur déloyauté envers leurs dirigeants.

La persécution des chrétiens a commencé avec la répression sanglante de Néron en 64 après J.

LIRE LA SUITE: Néron, vie et réalisations d'un empereur romain fou

La première véritable reconnaissance du christianisme autre que le massacre de Néron, fut une enquête de l'empereurDomitienqui soi-disant, après avoir appris que les chrétiens refusaient d'accomplir le culte de César, envoya des enquêteurs en Galilée pour enquêter sur sa famille, environ cinquante ans après la crucifixion.

Ils ont trouvé des petits propriétaires pauvres, dont le petit-neveu de Jésus, les ont interrogés puis les ont relâchés sans inculpation. Mais le fait que l'empereur romain s'intéresse à cette secte prouve qu'à cette époque les chrétiens ne représentent plus qu'une obscure petite secte.

Vers la fin du premier siècle, les chrétiens semblaient rompre tous leurs liens avec le judaïsme et s'établirent de manière indépendante.
Bien qu'avec cette séparation du judaïsme, le christianisme est devenu une religion largement inconnue des autorités romaines.

Et l'ignorance romaine de ce nouveau culte engendra la méfiance. Les rumeurs abondaient au sujet de rituels chrétiens secrets, de rumeurs de sacrifices d'enfants, d'inceste et de cannibalisme.

Les révoltes majeures des Juifs en Judée au début du IIe siècle ont provoqué un grand ressentiment des Juifs et des chrétiens, qui étaient encore largement compris par les Romains comme une secte juive. Les répressions qui suivirent tant pour les chrétiens que pour les juifs furent sévères.

Au cours du deuxième siècle après JC, les chrétiens ont été persécutés pour leurs croyances en grande partie parce que celles-ci ne leur permettaient pas de donner le respect statutaire aux images des dieux et de l'empereur. Aussi leur acte d'adoration a transgressé l'édit deTrajan, interdisant les réunions des sociétés secrètes. Pour le gouvernement, c'était de la désobéissance civile.

Les chrétiens eux-mêmes pensaient quant à eux que de tels édits supprimaient leur liberté de culte. Cependant, malgré ces différences, avec l'empereur Trajan, une période de tolérance semble s'installer.

Pline le Jeune, en tant que gouverneur de Nithynie en 111 après JC, était tellement préoccupé par les troubles avec les chrétiens qu'il écrivit à Trajan pour lui demander des conseils sur la façon de les gérer. Trajan, faisant preuve d'une grande sagesse, répondit :

« Les actions que vous avez entreprises, mon cher Pline, en enquêtant sur les cas de ceux qui vous sont présentés comme chrétiens, sont correctes. Il est impossible d'énoncer une règle générale qui puisse s'appliquer à des cas particuliers. N'allez pas chercher des chrétiens.

S'ils sont amenés devant vous et que l'accusation est prouvée, ils doivent être punis, à condition que si quelqu'un nie qu'ils sont chrétiens et en donne la preuve, en offrant du respect à nos dieux, ils seront acquittés pour cause de repentir même s'ils ont déjà fait l'objet de soupçons.

Les accusations écrites anonymes ne seront pas considérées comme des preuves. Ils ont donné un mauvais exemple qui est contraire à l'esprit de notre temps. » Les chrétiens n'étaient pas activement recherchés par un réseau d'espions. Sous son successeurHadrienquelle politique semblait se poursuivre.

De plus, le fait qu'Hadrien ait activement persécuté les Juifs, mais pas les chrétiens, montre qu'à cette époque, les Romains établissaient une distinction claire entre les deux religions.

Les grandes persécutions de AD 165-180 sousMarc Aurèleinclus les actes terribles commis sur les chrétiens de Lyon en 177 après JC. Cette période, bien plus que de Néron la rage antérieure, était celle qui définissait la compréhension chrétienne du martyre.

Le christianisme est souvent décrit comme la religion des pauvres et des esclaves. Ce n'est pas nécessairement une image fidèle. Dès le début, il semblait y avoir eu des personnalités riches et influentes qui sympathisaient au moins avec les chrétiens, même des membres de la cour.

Et il est apparu que le christianisme a maintenu son attrait pour ces personnes hautement connectées. Marcia, la concubine de l'empereurCommode, a par exemple usé de son influence pour obtenir la libération des prisonniers chrétiens des mines.

La Grande Persécution – AD 303

Si le christianisme avait généralement grandi et établi des racines à travers l'empire dans les années qui ont suivi la persécution par Marc Aurèle, il avait alors particulièrement prospéré à partir d'environ 260 après JC, bénéficiant d'une tolérance généralisée de la part des autorités romaines.

Mais avec le règne deDioclétienles choses changeraient. Vers la fin de son long règne, Dioclétien est devenu de plus en plus préoccupé par les hautes fonctions occupées par de nombreux chrétiens enSociété romaineet surtout l'armée.

Lors d'une visite à l'oracle d'Apollon à Didyme près de Milet, il fut conseillé par l'oracle païen d'arrêter la montée des chrétiens. Et ainsi, le 23 février 303 après JC, le jour romain des dieux des frontières, la terminalia , Dioclétien a décrété ce qui allait devenir peut-être la plus grande persécution des chrétiens sous la domination romaine.

Dioclétien et, peut-être d'autant plus vicieusement, son César Galerius ont lancé une sérieuse purge contre la secte qu'ils considéraient comme devenant beaucoup trop puissante et donc trop dangereuse.

À Rome, en Syrie, en Égypte et en Asie Mineure (Turquie), les chrétiens ont le plus souffert. Cependant, à l'ouest, au-delà de l'emprise immédiate des deux persécuteurs, les choses étaient beaucoup moins féroces.

Constantin le Grand – Christianisation de l'Empire

Le moment clé de l'établissement du christianisme comme religion prédominante duEmpire romain, s'est produit en l'an 312 lorsque l'empereur Constantin à la veille de la bataille contre l'empereur rivalMaxenceeu une vision du signe du Christ (le soi-disant symbole chi-rho) dans un rêve.
Et Constantin devait faire inscrire le symbole sur son casque et ordonnait à tous ses soldats (ou du moins à ceux de ses gardes du corps) de le pointer sur leurs boucliers.

C'est après la victoire écrasante qu'il infligea à son adversaire contre vents et marées que Constantin déclara qu'il devait sa victoire au dieu des chrétiens.

Cependant, la prétention de Constantin à la conversion n'est pas sans controverse. Nombreux sont ceux qui voient dans sa conversion plutôt la réalisation politique de la puissance potentielle du christianisme plutôt qu'une quelconque vision céleste.

Constantin avait hérité de son père une attitude très tolérante envers les chrétiens, mais pendant les années de son règne précédant cette nuit fatidique de l'an 312, il n'y avait aucune indication précise d'une conversion progressive vers la foi chrétienne. Bien qu'il ait déjà eu des évêques chrétiens dans son entourage royal avant 312 après JC.

Mais aussi véridique que sa conversion ait pu être, elle devrait changer le destin du christianisme pour de bon. Lors de rencontres avec son empereur rivalLicinius, Constantin a obtenu la tolérance religieuse envers les chrétiens dans tout l'empire.

Jusqu'en 324 après JC, Constantin a semblé brouiller délibérément la distinction de quel dieu il suivait, le dieu chrétien ou le dieu solaire païen Sol. Peut-être qu'à ce moment-là, il n'avait vraiment pas encore pris sa décision.

Peut-être était-ce simplement parce qu'il sentait que son pouvoir n'était pas encore suffisamment établi pour affronter la majorité païenne de l'empire avec un dirigeant chrétien. Cependant, des gestes substantiels ont été faits envers les chrétiens très peu de temps après la fatidique bataille du pont Milvius en 312 après JC. Déjà en 313 après JC, des exonérations fiscales ont été accordées au clergé chrétien et des fonds ont été accordés pour reconstruire les principales églises de Rome.

Toujours en 314 ap.
Mais une fois que Constantin eut vaincu son dernier rival, l'empereur Licinius, en 324 après JC, la dernière retenue de Constantin disparut et un empereur chrétien (ou du moins un défenseur de la cause chrétienne) régna sur tout l'empire.

Il a construit un vaste nouveau église basilique sur la colline du vatican , où saint Pierre aurait été martyrisé. D'autres grandes églises ont été construites par Constantin, comme le grand Saint-Jean de Latran à Rome ou la reconstruction de la grande église de Nicomédie qui avait été détruite par Dioclétien.

En plus de construire de grands monuments au christianisme, Constantin devint également ouvertement hostile aux païens. Même le sacrifice païen lui-même était interdit. Les temples païens (à l'exception de ceux du précédent culte officiel de l'État romain) ont vu leurs trésors confisqués. Ces trésors ont été en grande partie donnés aux églises chrétiennes à la place.

Certains cultes jugés sexuellement immoraux selon les normes chrétiennes ont été interdits et leurs temples ont été rasés. Des lois horriblement brutales ont été introduites pour faire respecter la morale sexuelle chrétienne. Constantin n'était évidemment pas un empereur qui avait décidé d'éduquer progressivement les peuples de son empire à cette nouvelle religion. Bien plus l'empire a été choqué dans un nouvel ordre religieux.

Mais la même année où Constantin a obtenu la suprématie sur l'empire (et effectivement sur l'église chrétienne), la foi chrétienne elle-même a subi une grave crise.

L'arianisme, une hérésie qui remettait en question la vision de l'église sur Dieu (le père) et Jésus (le fils), créait une grave division dans l'église.

Lire la suite: L'hérésie chrétienne dans la Rome antique

Constantin convoqua le célèbre concile de Nicée qui décida de la définition de la divinité chrétienne comme étant la Sainte Trinité, Dieu le père, Dieu le fils et Dieu le Saint-Esprit.

Si le christianisme n'avait pas été clair quant à son message, le concile de Nicée (ainsi qu'un concile ultérieur àConstantinopleen 381 après JC) a créé une croyance fondamentale clairement définie.

Cependant, la nature de sa création - un concile - et la manière diplomatiquement sensible de définir la formule, suggèrent à beaucoup que le credo de la Sainte Trinité soit plutôt une construction politique entre théologiens et politiciens plutôt que quelque chose d'inspiré divin.

On cherche donc souvent à ce que le Concile de Nicée représente l'Église chrétienne devenant une institution plus mondaine, s'éloignant de ses débuts innocents dans son ascension au pouvoir. L'église chrétienne a continué à croître et à prendre de l'importance sous Constantin. Sous son règne, le coût de l'église est déjà devenu plus important que le coût de l'ensemble de la fonction publique impériale.

Quant à l'empereur Constantin, il s'est retiré de la même manière qu'il avait vécu, laissant encore incertain pour les historiens d'aujourd'hui s'il s'était vraiment complètement converti au christianisme ou non.

Il a été baptisé sur son lit de mort. Ce n'était pas une pratique inhabituelle pour les chrétiens de l'époque de laisser leur baptême pendant un tel temps. Cependant, il ne parvient toujours pas à répondre complètement à quel point cela était dû à une conviction et non à des fins politiques, compte tenu de la succession de ses fils.

Hérésie chrétienne

L'un des principaux problèmes du christianisme primitif était celui de l'hérésie.
L'hérésie est généralement définie comme un départ des croyances chrétiennes traditionnelles, la création de nouvelles idées, rituels et formes de culte au sein de l'église chrétienne.

Cela était particulièrement dangereux pour une foi dans laquelle, pendant longtemps, les règles sur ce qu'était la croyance chrétienne propre sont restées très vagues et sujettes à interprétation.

Le résultat de la définition de l'hérésie était souvent un massacre sanglant. La répression religieuse contre les hérétiques est devenue à tout point de vue aussi brutale que certains des excès des empereurs romains dans la répression des chrétiens.

Julien l'Apostat

Si la conversion de l'empire par Constantin avait été dure, elle était irréversible.

Quand en 361 AD julien monta sur le trône et renonça officiellement au christianisme, il ne pouvait pas faire grand-chose pour changer la composition religieuse d'un empire dans lequel la chrétienté dominait alors.

Sous Constantin et ses fils, être chrétien avait presque été une condition préalable à l'obtention d'un poste officiel, alors tout le fonctionnement de l'empire était désormais confié aux chrétiens.

On ne sait pas à quel point la population s'est convertie au christianisme (bien que les chiffres aient augmenté rapidement), mais il est clair que les institutions de l'empire doivent, au moment où Julien est arrivé au pouvoir, avoir été dominées par les chrétiens.

Par conséquent, un revers était impossible, à moins qu'un empereur païen de la conduite et de la cruauté de Constantin n'ait émergé. Julien l'Apostat n'était pas un tel homme. Bien plus, l'histoire le dépeint comme un intellectuel doux, qui a simplement toléré le christianisme malgré son désaccord avec lui.

Les enseignants chrétiens ont perdu leur emploi, car Julian a fait valoir qu'il était peu logique pour eux d'enseigner des textes païens qu'ils n'approuvaient pas. De plus, certains des privilèges financiers dont l'église avait joui étaient maintenant refusés. Mais cela ne pouvait en aucun cas être considéré comme un renouveau de la persécution chrétienne.

En fait, dans l'est de l'empire, des foules chrétiennes se sont déchaînées et ont vandalisé les temples païens que Julien avait rétablis. Julian n'était-il pas un homme violent comme Constantin, alors sa réponse à ces outrages chrétiens ne s'est jamais fait sentir, car il est déjà mort en 363 après JC.

Si son règne avait été un bref revers pour le christianisme, il n'avait fait que fournir une preuve supplémentaire que le christianisme était là pour rester.

Le pouvoir de l'Église

Avec la mort de Julien l'Apostat, les choses sont rapidement revenues à la normale pour l'église chrétienne qui a repris son rôle de religion du pouvoir.
En 380 après JC, l'empereur Théodose franchit la dernière étape et fit du christianisme la religion officielle de l'État.

Des sanctions sévères ont été introduites pour les personnes qui n'étaient pas d'accord avec la version officielle du christianisme. De plus, devenir membre du clergé devient une carrière possible pour les classes instruites, car les évêques gagnent de plus en plus en influence.

Au grand concile de Constantinople, une autre décision fut prise qui plaça l'évêché de Rome au-dessus de celui de Constantinople.
Cela confirmait en effet la vision plus politique de l'Église, comme jusqu'à ce que le prestige des évêchés soit classé en fonction de l'histoire apostolique de l'Église.

Et pour cette époque particulière, la préférence pour l'évêque de Rome paraissait évidemment plus grande que pour l'évêque de Constantinople.

En l'an 390, hélas, un massacre à Thessalonique révéla le nouvel ordre au monde. Après un massacre de quelque sept mille personnes, l'empereur Théodose fut excommunié et tenu de faire pénitence pour ce crime.

Cela ne signifiait pas que l'Église était désormais la plus haute autorité de l'empire, mais cela prouvait que l'Église se sentait désormais suffisamment confiante pour défier l'empereur lui-même sur les questions d'autorité morale.

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