Qui a inventé l'ampoule ? Indice : Pas Edison

C'est un mythe scientifique commun que Thomas Edison a inventé l'ampoule. Après tout, il était connu pour avoir inventé de nombreux appareils formidables et en avoir perfectionné des centaines d'autres. Les entreprises d'Edison ont non seulement produit des lumières électriques en série, mais ont créé les centrales électriques qui illuminent les villes.

La science, cependant, concerne les faits et non la mythologie. Le fait est que, malgré l'aide qu'il a apportée pour amener la lumière électrique dans les maisons de centaines de milliers de personnes, ce n'est pas Thomas Edison qui a inventé l'ampoule après tout.

Table des matières



Qui a inventé l'ampoule ?

La toute première ampoule n'a pas été inventée par Thomas Edison, mais par l'inventeur britannique Humphry Davy en 1806. Ses appareils ont créé un arc électrique entre les électrodes, créant une lumière très brillante. Bien que beaucoup trop dangereux pour être utilisés à la maison, ils étaient utilisés dans les espaces publics et à des fins commerciales.

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La première ampoule à incandescence

L'ampoule à incandescence, utilisant un filament à l'intérieur d'une ampoule en verre, a une histoire complexe. Inventeur belge Marcellin Jobard a expérimenté des filaments de carbone dans des tubes à vide dès 1838 et, avant que Thomas Edison n'examine la technologie, d'autres inventeurs travaillaient dur sur leurs propres appareils. Parmi ces hommes figuraient Warren de la Rue, dont le design en platine détenait le record de longévité pendant des décennies, et Jean-Eugène Robert-Houdin, l'illusionniste français désormais reconnu comme le père de la magie moderne .

La première ampoule pratique

La première ampoule commerciale a été créée par Joseph Swan en 1860. Son ampoule, qui utilisait un filament de carbone dans une ampoule en verre sous vide, n'a pas duré très longtemps en raison de son incapacité à créer un vide approprié. Les expériences ultérieures ont eu plus de succès. La maison de Swan fut la première maison au monde à être éclairée par des ampoules électriques et, en 1881, ses appareils éclairèrent le Savoy Theatre de Westminster.

En 1874, des électriciens canadiens Henry Woodward et Matthew Evans a également breveté une ampoule. Leurs tentatives de commercialisation ont cependant échoué et ils ont finalement vendu leur conception à Edison.

L'ampoule de Thomas Edison a été brevetée en 1878, bien que sa première conception réussie n'ait eu lieu que l'année suivante. Cela a duré treize heures. Grâce à des expériences et à un examen minutieux d'autres brevets dans le monde, Edison a trouvé de meilleurs filaments à utiliser et a perfectionné le vide requis. Après avoir découvert qu'un filament de bambou carbonisé pouvait brûler pendant plus de mille heures, Edison a pu produire une ampoule commercialement viable.

Thomas Edison a établi le Compagnie d'éclairage électrique Edison en 1878, mais fut poursuivi par la United Electric Light Company de Joseph Swan devant les tribunaux britanniques. Ils ont décidé en faveur de Swan. Edison a intenté une action contre Swan en Amérique en retour, et ainsi a commencé ce qui aurait pu être une bataille juridique coûteuse. Pour résoudre le problème qui a peut-être détruit les deux hommes, les deux inventeurs ont fusionné leurs sociétés en 1883. Cette nouvelle société est rapidement devenue le plus grand fabricant d'ampoules au monde.

Qui a découvert la lumière incandescente ?

L'inventeur italien Alessandro Volta est mieux connu comme l'homme qui a inventé la batterie moderne. Cependant, parmi ses autres grandes inventions et découvertes, il y avait le concept de lumière incandescente.

Fil incandescent de Volta

La batterie de Volta, conçue et produite en 1800, était constituée de disques de cuivre et de zinc, séparés par du carton imbibé de saumure. Lorsqu'un fil de cuivre était connecté à l'une ou l'autre extrémité de ce pile voltaïque, l'électricité y passerait. Lors de l'expérimentation de cette forme primitive de batterie, Volta a découvert qu'un fil suffisamment fin produirait de la chaleur et de la lumière visible, se dégradant finalement du processus. Ce serait considéré comme la première lampe à incandescence.

Il y a peu de preuves que Volta ait réalisé les applications possibles de ce phénomène. Il était beaucoup plus intéressé à améliorer sa batterie et sa capacité à produire un courant soutenu et régulier.

Lampe à arc électrique de Humphry Davy

Enthousiasmé par les expériences de Volta avec les piles, Davy se mit immédiatement au travail pour créer une lampe électrique. Son invention de 1815 utilisait des arcs électriques entre des électrodes de charbon de bois, protégées par une fine feuille de gaze. Davy avait inventé sa lampe spécifiquement pour offrir des lumières vives sans danger pour les mineurs.

Humphry Davy était un chimiste anglais qui s'était déjà fait un nom en découvrant à la fois le sodium et le potassium en utilisant la batterie de Volta dans différentes solutions salines. Trouver de nouvelles technologies pour les mineurs était important pour de nombreux inventeurs, car les lampes à flamme nue provoquaient souvent des tragédies massives. Les poches de gaz libérées dans une mine pouvaient facilement capter la lumière de ces lampes et tuer parfois près d'une centaine d'hommes à la fois.

La Lampe à arc Davy produit une lumière intense, et des versions ultérieures ont été utilisées dans l'éclairage public. Cependant, ces lampes étaient grandes, nécessitaient de grandes quantités d'électricité et étaient trop complexes pour les maisons.

Joseph Swan, inventeur de la première ampoule ?

Si vous cherchiez aujourd'hui pour trouver qui a inventé la première ampoule, la plupart des sources donneraient le titre à l'inventeur anglais Joseph Swan. Il se peut qu'il le mérite, car il a inventé la première lampe électrique commerciale en 1860, et sa conception de l'éclairage à incandescence a tellement inspiré Thomas Edison que les deux se sont retrouvés dans une bataille juridique majeure avant de finalement fusionner leurs entreprises.

Joseph Wilson Cygne était un physicien et chimiste qui a commencé sa carrière comme pharmacien. En 1850, il a commencé à expérimenter pendant son temps libre, en faisant passer un courant électrique à travers un filament de carbone, produisant de la lumière.

Après avoir lu les expériences d'autres inventeurs du monde entier, il a conçu une lumière dans un tube à vide et a commencé à présenter sa conception dans toute l'Angleterre. Pour créer le vide, Swan a conçu sa propre pompe. Cependant, il n'a jamais pu perfectionner cette partie intégrante du composant et ses ampoules ne brûlaient jamais trop longtemps avant de s'éteindre.

Malgré cet échec, la conception de Swan pour une lampe électrique était brillante. Si brillant que lorsque, en 1878, Edison a pris connaissance de ses présentations, il a immédiatement demandé à son laboratoire d'incorporer une grande partie du travail effectué par l'Anglais. La conception finale d'Edison était si similaire à Swans, que de longues batailles juridiques se sont déroulées des deux côtés de l'Atlantique avant que les hommes ne regroupent leurs entreprises et ne commencent à produire en masse la technologie ensemble.

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Pourquoi les gens pensent-ils que Thomas Edison a inventé l'ampoule électrique ?

Bien qu'Edison ait peut-être été en retard à la fête lorsqu'il s'agissait de concevoir une ampoule électrique, sa connaissance des travaux antérieurs et ses vastes ressources lui ont permis d'améliorer considérablement la conception. En réalisant des ampoules conformes à un design, et en créant des réseaux électriques dont on pouvait profiter par leur installation, le nom Edison est rapidement devenu synonyme de technologie.

Les laboratoires Edison

Thomas Alva Edison était un employé de Western Union lorsqu'il a commencé ses expériences avec l'électricité. En brevetant la première machine à voter électronique et en créant le télégraphe multiplex, qui pouvait envoyer et recevoir plusieurs signaux à la fois, Edison s'est fait un nom en tant qu'inventeur. Ce système fut un très grand succès commercial et lui permit de créer un laboratoire industriel à Le parc Menlo , New Jersey. Les laboratoires étaient entièrement consacrés à l'expérimentation et à la production.

La société de Thomas Edison comprenait l'ingénieur électricien William Joseph Hammer, qui est parfois considéré comme le co-créateur de la plupart des plus grandes créations d'Edison. Hammer est finalement devenu l'homme chargé de tester les centaines de prototypes de lampes électroniques tout en offrant son expertise considérable pour perfectionner la technologie. Hammer a créé plus tard la première centrale électrique majeure, qui pouvait alimenter plus de 3000 lampes.

L'ampoule à incandescence d'Edison

L'ampoule à incandescence de Thomas Edison utilisait un filament de carbone ou de métal dans un tube à vide très similaire à celui de Joseph Swan. En raison des ressources considérables de la société d'Edison, lui et Hammer ont expérimenté différents gaz, une gamme de formes et de types de filaments, et même les formes des ampoules en verre. Plus important encore, le laboratoire d'Edison a pu investir dans des pompes à vide plus efficaces, résolvant les problèmes rencontrés par Swan dans sa propre lumière électrique.

Finalement, l'équipe a opté pour une ampoule à filament de carbone. Bien qu'il ne soit pas aussi efficace qu'un filament de platine, le carbone était bon marché et bien plus efficace que la plupart des autres métaux utilisés par d'autres inventeurs.

Une fois que l'équipe des laboratoires a été satisfaite de la conception d'une ampoule à incandescence économique et durable, l'inventeur s'est rapidement tourné vers la production de masse. Light Works de Thomas Edison a produit plus de cinquante mille lampes électriques au cours de sa première année, sous la direction du directeur général Francis Upton.

La société d'éclairage électrique Edison

Une partie de la raison pour laquelle nous associons Thomas Edison aux ampoules n'a rien à voir avec sa conception de l'ampoule à incandescence. Au lieu de cela, c'est parce qu'il a créé une entreprise qui non seulement produit des dizaines de milliers d'ampoules par an, mais a également créé des centrales électriques capables d'offrir un éclairage électrique à des milliers de consommateurs.

Les premières centrales électriques sont construites à Londres puis à New York. Ils étaient alimentés au charbon et pouvaient alimenter des milliers de lumières, ainsi que des télégraphes électriques autour des villes.

La mort des ampoules à incandescence

La conception de l'ampoule de Thomas Edison est assez similaire aux lampes électriques d'aujourd'hui. Alors que l'ampoule est maintenant plus ronde et que les filaments de tungstène ont remplacé les filaments de carbone d'origine, la conception générale et le concept de fonction sont les mêmes.

Cependant, l'époque de l'ampoule à incandescence pourrait bientôt être révolue. L'avènement de l'éclairage LED, qui utilise beaucoup moins d'électricité et a des décennies de durée de vie supplémentaire, a rendu la technologie d'Edison obsolète.

Bien que cela puisse annoncer la fin des ampoules à incandescence, leur héritage se fera sentir pendant longtemps. L'Edison Light Company deviendrait éventuellement General Electric , l'une des plus grandes entreprises américaines d'aujourd'hui. Thomas Edison n'est peut-être pas en mesure de revendiquer tout le mérite de la première lumière électrique, mais sa détermination à perfectionner les conceptions de Joseph Swan, Matthew Evens et Warren De La Rue, et sa création de stations puissantes pour alimenter les lumières électriques de tout le monde. villes, le liera à jamais à cette importante invention.

L'étrange étymologie de l'ampoule

Une anomalie dans l'histoire de l'ampoule est que Thomas Edison n'en a jamais techniquement conçu une. Du moins, ce n'est pas ainsi qu'il appelait les appareils fabriqués par ses laboratoires. Pour chaque inventeur avant lui, les ampoules électriques étaient plutôt appelées lampes électriques ou lampes électriques.

La première fois que le terme ampoule a été utilisé se trouve dans Brevet américain 330,139 , qui était pour un laryngoscope (un appareil utilisé pour voir dans la gorge d'un patient médical.) Dans ce brevet de 1885, l'inventeur C.W. Meyer décrit l'ampoule de l'appareil comme une ampoule de lampe à plusieurs reprises, mais aussi, pour la première fois dans l'histoire écrite, une ampoule. Le terme incluait l'utilisation d'un trait d'union, plutôt que d'être deux mots, ou le portemanteau qu'il serait parfois utilisé plus tard.

Se pourrait-il, dans une tournure étrange, que ce soit C.W Meyer qui ait inventé l'ampoule ? Si vous deviez le regarder sous un jour très étrange, vous pourriez peut-être dire que c'était le cas.

Est-ce une ampoule ou une ampoule ?

Alors que la première utilisation du terme par Meyer en 1885 utilisait un trait d'union, les gens demandent souvent aujourd'hui s'il s'agit d'une ampoule ou d'une ampoule ? Selon le Dictionnaire Merriam-Webster , les deux sont acceptables, mais les dictionnaires britanniques insistent fermement sur le fait qu'il est deux mots . La plupart des guides de style modernes suggèrent d'utiliser les mots séparément, mais le plus important est d'être cohérent.

Comme beaucoup de grandes avancées technologiques, l'ampoule n'était pas une invention unique, mais une série de développements qui se sont produits au fil des décennies. Non, Thomas Edison n'était pas l'inventeur, même si l'histoire aime à le considérer de cette façon. Joseph Swan a produit la première lumière électrique commerciale et des décennies plus tôt, Volta a découvert la lumière à incandescence. Pourtant, s'il n'y avait pas eu les laboratoires Edison et l'Edison Electric Light Company produisant des dizaines de milliers d'appareils, il aurait peut-être fallu des décennies avant que les foyers ne voient les avantages de l'invention.

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