Qui a inventé Internet ? Un compte de première main

LE 3 OCTOBRE 1969, deux ordinateurs distants se parlaient pour la première fois sur Internet. Reliées par 350 miles de ligne téléphonique louée, les deux machines, l'une à l'Université de Californie à Los Angeles et l'autre au Stanford Research Institute à Palo Alto, tentaient de transmettre le plus simple des messages : le mot login, envoyé une lettre à la fois temps.

Charlie Kline, un étudiant de premier cycle à UCLA, a annoncé par téléphone à un autre étudiant de Stanford, je vais taper un L. Il a tapé la lettre et a ensuite demandé, Avez-vous obtenu le L ? À l'autre extrémité, le chercheur a répondu, j'ai obtenu un un un quatre, ce qui, pour un ordinateur, est la lettre L. Ensuite, Kline a envoyé un O sur la ligne.

Lorsque Kline a transmis l'ordinateur de G Stanford s'est écrasé. Une erreur de programmation, réparée après plusieurs heures, avait causé le problème. Malgré le crash, les ordinateurs avaient en fait réussi à transmettre un message significatif, même s'il n'était pas celui prévu. À sa manière phonétique, l'ordinateur de l'UCLA a dit bonjour (L-O) à son compatriote de Stanford. Le premier, quoique petit, réseau informatique était né.[1]



L'Internet est l'une des inventions déterminantes du XXe siècle, côtoyant des développements tels que l'aviation, l'énergie atomique, l'exploration spatiale et la télévision. Contrairement à ces percées, cependant, il n'a pas eu ses oracles au XIXe siècle en fait, pas plus tard qu'en 1940, même un Jules Verne moderne n'aurait pu imaginer comment une collaboration de physiciens et de psychologues déclencherait une révolution de la communication.

Les laboratoires de premier plan d'AT&T, d'IBM et de Control Data, lorsqu'on leur a présenté les grandes lignes d'Internet, ne pouvaient saisir son potentiel ou concevoir la communication informatique que comme une seule ligne téléphonique utilisant des méthodes de commutation de central téléphonique, un système du XIXe siècle. innovation. Au lieu de cela, la nouvelle vision devait venir de l'extérieur des entreprises qui avaient mené la première révolution de la communication du pays - des nouvelles entreprises et institutions et, surtout, des personnes brillantes qui y travaillaient.[2]

Internet a une histoire longue et compliquée, parsemée d'idées marquantes dans les domaines des communications et de l'intelligence artificielle. Cet essai, en partie mémoire et en partie historique, retrace ses racines depuis leur origine dans les laboratoires de communication vocale de la Seconde Guerre mondiale jusqu'à la création du premier prototype Internet, connu sous le nom d'ARPANET, le réseau par lequel UCLA a parlé à Stanford en 1969. Son nom dérive de son commanditaire, l'Advanced Research Projects Agency (ARPA) du département américain de la Défense. Bolt Beranek and Newman (BBN), l'entreprise que j'ai aidé à créer à la fin des années 1940, a construit ARPANET et en a été le directeur pendant vingt ans - et me donne maintenant l'occasion de raconter l'histoire du réseau. En cours de route, j'espère identifier les sauts conceptuels d'un certain nombre d'individus doués, ainsi que leurs compétences de travail acharné et de production, sans lesquelles votre courrier électronique et votre navigation sur le Web ne seraient pas possibles. Parmi ces innovations, les principales sont la symbiose homme-machine, le partage du temps informatique et le réseau à commutation de paquets, dont ARPANET a été la première incarnation au monde. La signification de ces inventions prendra vie, je l'espère, ainsi qu'une partie de leur signification technique, au cours de ce qui suit.

Prélude à ARPANET

Pendant la Seconde Guerre mondiale, j'ai été directeur du Laboratoire d'électro-acoustique de Harvard, qui collaborait avec le Laboratoire de psycho-acoustique. La coopération quotidienne et étroite entre un groupe de physiciens et un groupe de psychologues était, semble-t-il, unique dans l'histoire. Un jeune scientifique exceptionnel du PAL m'a particulièrement impressionné : J. C. R. Licklider, qui a fait preuve d'une compétence inhabituelle à la fois en physique et en psychologie. Je mettrais un point d'honneur à garder ses talents à proximité dans les décennies suivantes, et ils s'avéreraient finalement essentiels à la création d'ARPANET.

À la fin de la guerre, j'ai émigré au MIT et suis devenu professeur agrégé d'ingénierie des communications et directeur technique de son laboratoire d'acoustique. En 1949, j'ai convaincu le département de génie électrique du MIT de nommer Licklider comme professeur agrégé permanent pour travailler avec moi sur les problèmes de communication vocale. Peu de temps après son arrivée, le président du département a demandé à Licklider de siéger à un comité qui a créé le Lincoln Laboratory, une centrale de recherche du MIT soutenue par le ministère de la Défense. L'opportunité a introduit Licklider dans le monde naissant de l'informatique numérique, une introduction qui a rapproché le monde d'Internet.[3]

En 1948, je me suis aventuré - avec la bénédiction du MIT - pour former la société de conseil acoustique Bolt Beranek and Newman avec mes collègues du MIT Richard Bolt et Robert Newman. L'entreprise s'est constituée en société en 1953 et, en tant que premier président, j'ai eu l'occasion de guider sa croissance au cours des seize années suivantes. En 1953, BBN avait attiré des post-doctorants de haut vol et obtenu un soutien à la recherche d'agences gouvernementales. Avec de telles ressources à portée de main, nous avons commencé à nous étendre à de nouveaux domaines de recherche, y compris la psychoacoustique en général et, en particulier, la compression de la parole, c'est-à-dire les moyens de raccourcir la longueur d'un segment de parole pendant la transmission des critères de prédiction de l'intelligibilité de la parole dans le bruit les effets du bruit sur le sommeil et last but not least, le domaine encore naissant de l'intelligence artificielle, ou des machines qui semblent penser. En raison du coût prohibitif des ordinateurs numériques, nous nous sommes contentés d'ordinateurs analogiques. Cela signifiait cependant qu'un problème qui pouvait être calculé sur le PC d'aujourd'hui en quelques minutes pouvait prendre une journée entière, voire une semaine.

Au milieu des années 1950, lorsque BBN a décidé de poursuivre des recherches sur la manière dont les machines pouvaient amplifier efficacement le travail humain, j'ai décidé que nous avions besoin d'un psychologue expérimental exceptionnel pour diriger l'activité, de préférence connaissant le domaine alors rudimentaire des ordinateurs numériques. Licklider, naturellement, est devenu mon meilleur candidat. Mon carnet de rendez-vous montre que je l'ai courtisé avec de nombreux déjeuners au printemps 1956 et une réunion critique à Los Angeles cet été-là. Un poste chez BBN signifiait que Licklider renoncerait à un poste de professeur titulaire, alors pour le convaincre de rejoindre l'entreprise, nous avons offert des options d'achat d'actions - un avantage courant dans l'industrie Internet aujourd'hui. Au printemps 1957, Licklider rejoint BBN en tant que vice-président.[4]

Lick, comme il a insisté pour que nous l'appelions, mesurait environ 1,80 mètre, paraissait mince, presque fragile, avec des cheveux bruns clairsemés compensés par des yeux bleus enthousiastes. Extraverti et toujours au bord du sourire, il terminait presque une phrase sur deux par un léger rire, comme s'il venait de faire une déclaration humoristique. Il marchait d'un pas vif mais doux, et il trouvait toujours le temps d'écouter de nouvelles idées. Détendu et autodérision, Lick a fusionné facilement avec le talent déjà chez BBN. Lui et moi avons particulièrement bien travaillé ensemble : je ne me souviens pas d'un moment où nous étions en désaccord.

Licklider n'était dans l'équipe que depuis quelques mois lorsqu'il m'a dit qu'il voulait que BBN achète un ordinateur numérique pour son groupe. Quand je lui ai fait remarquer que nous avions déjà un ordinateur à cartes perforées au service financier et des ordinateurs analogiques au groupe de psychologie expérimentale, il m'a répondu que cela ne l'intéressait pas. Il voulait une machine alors à la pointe de la technologie produite par la Royal-McBee Company, une filiale de Royal Typewriter. Combien cela coûtera-t-il ? J'ai demandé. Autour de 30 000 $, il a répondu, plutôt fadement, et a noté que ce prix était une remise qu'il avait déjà négociée. BBN n'avait jamais, me suis-je exclamé, dépensé quoi que ce soit approchant cette somme d'argent pour un seul appareil de recherche. Qu'est-ce que tu vas faire avec ça? J'ai demandé. Je ne sais pas, a répondu Lick, mais si BBN va être une entreprise importante à l'avenir, ce doit être dans les ordinateurs. Bien que j'ai hésité au début - 30 000 $ pour un ordinateur sans utilité apparente semblait tout simplement trop imprudent - j'avais une grande confiance dans les convictions de Lick et j'ai finalement accepté que BBN risque les fonds. J'ai présenté sa demande aux autres cadres supérieurs et, avec leur approbation, Lick a fait entrer BBN dans l'ère numérique.[5]

Le Royal-McBee s'est avéré être notre entrée dans une salle beaucoup plus grande. Moins d'un an après l'arrivée de l'ordinateur, Kenneth Olsen, le président de la toute jeune Digital Equipment Corporation, s'est arrêté chez BBN, apparemment juste pour voir notre nouvel ordinateur. Après avoir discuté avec nous et s'être assuré que Lick comprenait vraiment le calcul numérique, il nous a demandé si nous accepterions un projet. Il a expliqué que Digital venait de terminer la construction d'un prototype de leur premier ordinateur, le PDP-1, et qu'ils avaient besoin d'un site de test pendant un mois. Nous avons convenu de l'essayer.

Le prototype PDP-1 est arrivé peu de temps après nos discussions. Un mastodonte comparé au Royal-McBee, il n'aurait sa place dans nos bureaux que dans le hall des visiteurs, où nous l'avons entouré deJaponaisécrans. Lick et Ed Fredkin, un génie jeune et excentrique, et plusieurs autres l'ont mis à l'épreuve pendant la majeure partie du mois, après quoi Lick a fourni à Olsen une liste d'améliorations suggérées, en particulier comment le rendre plus convivial. L'ordinateur nous avait conquis partout, alors BBN s'est arrangé pour que Digital nous fournisse son premier PDP-1 de production sur une base de location standard. Ensuite, Lick et moi sommes partis pour Washington pour rechercher des contrats de recherche qui utiliseraient cette machine, qui valait 150 000 $ en 1960. Nos visites au ministère de l'Éducation, aux instituts nationaux de la santé, à la National Science Foundation, à la NASA et au ministère de la Défense ont prouvé que les convictions de Lick étaient correctes et nous avons obtenu plusieurs contrats importants.[6]

Entre 1960 et 1962, avec le nouveau PDP-1 de BBN en interne et plusieurs autres en commande, Lick a porté son attention sur certains des problèmes conceptuels fondamentaux qui se dressaient entre une ère d'ordinateurs isolés qui fonctionnaient comme des calculatrices géantes et l'avenir des réseaux de communication. . Les deux premiers, profondément liés, étaient la symbiose homme-machine et le partage du temps informatique. La pensée de Lick a eu un impact définitif sur les deux.

Il est devenu un défenseur de la symbiose homme-machine dès 1960, lorsqu'il a écrit un article pionnier qui a établi son rôle essentiel dans la création d'Internet. Dans cet article, il a longuement étudié les implications du concept. Il l'a défini essentiellement comme un partenariat interactif entre l'homme et la machine dans lequel

Les hommes fixeront les objectifs, formuleront les hypothèses, détermineront les critères et effectueront les évaluations. Les machines informatiques feront le travail routinier qui doit être fait pour préparer la voie aux idées et aux décisions dans la pensée technique et scientifique.

Il a également identifié les pré-requis pour… une association efficace et coopérative, dont le concept clé du temps partagé informatique, qui imaginait l'utilisation simultanée d'une machine par plusieurs personnes, permettant par exemple aux salariés d'une grande entreprise, chacun disposant d'un écran et d'un clavier , d'utiliser le même ordinateur central gigantesque pour le traitement de texte, le traitement des chiffres et la recherche d'informations. Comme Licklider envisageait la synthèse de la symbiose homme-machine et du partage du temps informatique, cela pourrait permettre aux utilisateurs d'ordinateurs, via des lignes téléphoniques, de puiser dans des machines informatiques gigantesques dans divers centres situés dans tout le pays.[7]

Bien sûr, Lick n'a pas développé à lui seul les moyens de faire fonctionner le temps partagé. Chez BBN, il s'est attaqué au problème avec John McCarthy, Marvin Minsky et Ed Fredkin. Lick a amené McCarthy et Minsky, tous deux experts en intelligence artificielle au MIT, à BBN pour travailler comme consultants à l'été 1962. Je n'avais rencontré aucun d'eux avant qu'ils ne commencent. Par conséquent, quand j'ai vu un jour deux hommes étranges assis à une table dans la salle de conférence des invités, je les ai approchés et leur ai demandé : Qui êtes-vous ? McCarthy, déconcerté, répondit : Qui es-tu ? Les deux ont bien travaillé avec Fredkin, à qui McCarthy a attribué le mérite d'avoir insisté sur le fait que le partage du temps pouvait se faire sur un petit ordinateur, à savoir un PDP-1. McCarthy admirait également son attitude indomptable. J'ai continué à me disputer avec lui, se souvient McCarthy en 1989. J'ai dit qu'un système d'interruption était nécessaire. Et il a dit: 'Nous pouvons le faire.' Il fallait également une sorte d'échange. 'Nous pouvons le faire.' [8] (Une interruption divise un message en paquets, un échangeur entrelace les paquets de messages pendant la transmission et les réassemble séparément à l'arrivée.)

L'équipe a rapidement produit des résultats, créant un écran d'ordinateur PDP-1 modifié divisé en quatre parties, chacune attribuée à un utilisateur distinct. À l'automne 1962, BBN a mené la première démonstration publique de temps partagé, avec un opérateur à Washington, DC, et deux à Cambridge. Des applications concrètes ont suivi peu de temps après. Cet hiver-là, par exemple, BBN a installé un système d'information en temps partagé au Massachusetts General Hospital qui permettait aux infirmières et aux médecins de créer et d'accéder aux dossiers des patients dans les postes d'infirmières, tous connectés à un ordinateur central. BBN a également formé une filiale, TELCOMP, qui permettait aux abonnés de Boston et de New York d'accéder à nos ordinateurs numériques en temps partagé en utilisant des téléscripteurs connectés à nos machines via des lignes téléphoniques commutées.

La percée du temps partagé a également stimulé la croissance interne de BBN. Nous avons acheté des ordinateurs de plus en plus avancés auprès de Digital, IBM et SDS, et nous avons investi dans des mémoires à grand disque séparées si spécialisées que nous avons dû les installer dans une pièce spacieuse, climatisée et surélevée. L'entreprise a également remporté plus de contrats principaux auprès d'agences fédérales que toute autre entreprise de la Nouvelle-Angleterre. En 1968, BBN avait embauché plus de 600 employés, dont plus de la moitié dans la division informatique. Ceux-ci comprenaient de nombreux noms désormais célèbres dans le domaine : Jerome Elkind, David Green, Tom Marill, John Swets, Frank Heart, Will Crowther, Warren Teitelman, Ross Quinlan, Fisher Black, David Walden, Bernie Cosell, Hawley Rising, Severo Ornstein, John Hughes, Wally Feurzeig, Paul Castleman, Seymour Papert, Robert Kahn, Dan Bobrow, Ed Fredkin, Sheldon Boilen et Alex McKenzie. BBN est rapidement devenu connu sous le nom de troisième université de Cambridge - et pour certains universitaires, l'absence d'enseignement et de commissions rendait BBN plus attrayant que les deux autres.

Cette infusion de pseudos informatiques avides et brillants - le jargon des années 1960 pour les geeks - a changé le caractère social de BBN, ajoutant à l'esprit de liberté et d'expérimentation que l'entreprise encourageait. Les acousticiens originaux de BBN respiraient le traditionalisme, portant toujours des vestes et des cravates. Les programmeurs, comme c'est encore le cas aujourd'hui, venaient travailler en chino, tee-shirt et sandales. Les chiens parcouraient les bureaux, le travail continuait 24 heures sur 24 et le coca, la pizza et les chips constituaient des aliments de base. Les femmes, embauchées uniquement comme assistantes techniques et secrétaires à l'époque antédiluvienne, portaient des pantalons et se déchaînaient souvent sans chaussures. Ouvrant une piste encore sous-peuplée aujourd'hui, BBN a mis en place une crèche pour répondre aux besoins du personnel. Nos banquiers - dont nous dépendions pour le capital - sont malheureusement restés inflexibles et conservateurs, nous avons donc dû les empêcher de voir cette ménagerie étrange (pour eux).

Création d'ARPANET

En octobre 1962, l'Advanced Research Projects Agency (ARPA), un bureau du département américain de la Défense, a attiré Licklider loin de BBN pour un séjour d'un an, qui s'est étendu sur deux. Jack Ruina, le premier directeur de l'ARPA, a convaincu Licklider qu'il pouvait mieux diffuser ses théories sur le temps partagé à travers le pays par l'intermédiaire du Bureau des techniques de traitement de l'information (IPTO) du gouvernement, où Lick est devenu directeur des sciences du comportement. Parce que l'ARPA avait acheté des ordinateurs gigantesques pour une vingtaine de laboratoires universitaires et gouvernementaux dans les années 1950, elle disposait déjà de ressources réparties dans tout le pays que Lick pouvait exploiter. Soucieux de démontrer que ces machines pouvaient faire plus que du calcul numérique, il a promu leur utilisation pour l'informatique interactive. Au moment où Lick a terminé ses deux ans, l'ARPA avait étendu le développement du temps partagé à l'échelle nationale grâce à l'attribution de contrats. Parce que les stocks de Lick posaient un possible conflit d'intérêts, BBN a dû laisser passer cette recherche en sauce.[9]

Après le mandat de Lick, la direction est finalement passée à Robert Taylor, qui a servi de 1966 à 1968 et a supervisé le plan initial de l'agence pour construire un réseau permettant aux ordinateurs des centres de recherche affiliés à l'ARPA à travers le pays de partager des informations. Selon l'objectif déclaré des objectifs de l'ARPA, le réseau hypothétique devrait permettre aux petits laboratoires de recherche d'accéder à des ordinateurs à grande échelle dans les grands centres de recherche et ainsi éviter à l'ARPA de fournir à chaque laboratoire sa propre machine de plusieurs millions de dollars.[10] La responsabilité principale de la gestion du projet de réseau au sein de l'ARPA est revenue à Lawrence Roberts du Lincoln Laboratory, que Taylor a recruté en 1967 en tant que responsable du programme IPTO. Roberts a dû concevoir les objectifs de base et les éléments constitutifs du système, puis trouver une entreprise appropriée pour le construire sous contrat.

Afin de jeter les bases du projet, Roberts a proposé une discussion entre les principaux penseurs sur le développement des réseaux. Malgré l'énorme potentiel qu'une telle rencontre d'esprits semblait détenir, Roberts rencontra peu d'enthousiasme de la part des hommes qu'il contacta. La plupart ont dit que leurs ordinateurs étaient occupés à plein temps et qu'ils ne pouvaient penser à rien qu'ils voudraient faire en coopération avec d'autres sites informatiques.[11] Roberts a procédé sans se laisser décourager et il a finalement puisé des idées de certains chercheurs, principalement Wes Clark, Paul Baran, Donald Davies, Leonard Kleinrock et Bob Kahn.

Wes Clark, de l'Université de Washington à St. Louis, a apporté une idée essentielle aux plans de Roberts : Clark a proposé un réseau de mini-ordinateurs identiques et interconnectés, qu'il a appelés des nœuds. Les gros ordinateurs situés à divers endroits participants, plutôt que de se connecter directement à un réseau, se connecteraient chacun à un nœud, l'ensemble de nœuds gérerait alors le routage réel des données le long des lignes du réseau. Grâce à cette structure, la tâche difficile de gestion du trafic ne chargerait pas davantage les ordinateurs hôtes, qui devaient autrement recevoir et traiter les informations. Dans un mémorandum décrivant la suggestion de Clark, Roberts a renommé les nœuds Interface Message Processors (IMP). Le plan de Clark préfigurait exactement la relation Host-IMP qui ferait fonctionner ARPANET.[12]

Paul Baran, de la RAND Corporation, a involontairement fourni à Roberts des idées clés sur la façon dont la transmission pourrait fonctionner et sur ce que feraient les IMP. En 1960, lorsque Baran s'était attaqué au problème de la protection des systèmes de communication téléphonique vulnérables en cas d'attaque nucléaire, il avait imaginé un moyen de décomposer un message en plusieurs blocs de messages, d'acheminer les morceaux séparés sur différentes routes (lignes téléphoniques) , puis remonter l'ensemble à destination. En 1967, Roberts a découvert ce trésor dans les dossiers de l'US Air Force, où les onze volumes d'explications de Baran, compilés entre 1960 et 1965, languissaient sans être testés et inutilisés.[13]

Donald Davies, du National Physical Laboratory en Grande-Bretagne, travaillait sur une conception de réseau similaire au début des années 1960. Sa version, officiellement proposée en 1965, a inventé la terminologie de commutation de paquets qu'ARPANET allait finalement adopter. Davies a suggéré de diviser les messages dactylographiés en paquets de données d'une taille standard et de les partager dans le temps sur une seule ligne - d'où le processus de commutation de paquets. Bien qu'il ait prouvé la faisabilité élémentaire de sa proposition avec une expérience dans son laboratoire, rien de plus n'est venu de son travail jusqu'à ce que Roberts s'en soit inspiré.[14]

Leonard Kleinrock, maintenant à l'Université de Los Angeles, a terminé sa thèse en 1959 et, en 1961, il a rédigé un rapport du MIT analysant les flux de données dans les réseaux. (Il a ensuite élargi cette étude dans son livre de 1976 Queuing Systems, qui montrait en théorie que les paquets pouvaient être mis en file d'attente sans perte.) Roberts a utilisé l'analyse de Kleinrock pour renforcer sa confiance dans la faisabilité d'un réseau à commutation de paquets,[15] et Kleinrock a convaincu Roberts pour incorporer un logiciel de mesure qui surveillerait les performances du réseau. Après l'installation de l'ARPANET, lui et ses étudiants se sont occupés de la surveillance.[16]

En rassemblant toutes ces informations, Roberts a décidé que l'ARPA devrait poursuivre un réseau de commutation de paquets. Bob Kahn, au BBN, et Leonard Kleinrock, à l'UCLA, l'ont convaincu de la nécessité d'un test utilisant un réseau à grande échelle sur des lignes téléphoniques longue distance plutôt qu'une simple expérience en laboratoire. Aussi intimidant que soit ce test, Roberts avait des obstacles à surmonter même pour atteindre ce point. La théorie présentait une forte probabilité d'échec, en grande partie parce que tant de choses sur la conception globale restaient incertaines. Les ingénieurs plus âgés de Bell Telephone ont déclaré l'idée totalement irréalisable. Les professionnels de la communication, a écrit Roberts, ont réagi avec beaucoup de colère et d'hostilité, disant généralement que je ne savais pas de quoi je parlais.[17] Certaines des grandes entreprises ont soutenu que les paquets circuleraient indéfiniment, faisant de tout cet effort une perte de temps et d'argent. De plus, disaient-ils, pourquoi voudrait-on un tel réseau alors que les Américains profitent déjà du meilleur système téléphonique au monde ? L'industrie des communications n'accueillerait pas son plan à bras ouverts.

Néanmoins, Roberts a publié la demande de proposition de l'ARPA à l'été 1968. Elle appelait à un réseau d'essai composé de quatre IMP connectés à quatre ordinateurs hôtes. Si le réseau à quatre nœuds faisait ses preuves, le réseau s'étendrait pour inclure quinze autres hôtes. Lorsque la demande est arrivée à BBN, Frank Heart a pris en charge l'administration de l'offre de BBN. Heart, de construction athlétique, mesurait un peu moins de six pieds de haut et arborait une coupe d'équipage haute qui ressemblait à un pinceau noir. Lorsqu'il était excité, il parlait d'une voix forte et aiguë. En 1951, sa dernière année au MIT, il s'était inscrit au tout premier cours d'ingénierie informatique de l'école, dont il avait attrapé le bogue informatique. Il a travaillé au Lincoln Laboratory pendant quinze ans avant de rejoindre BBN. Son équipe à Lincoln, puis à BBN, comprenait Will Crowther, Severo Ornstein, Dave Walden et Hawley Rising. Ils étaient devenus des experts dans la connexion d'appareils de mesure électriques aux lignes téléphoniques pour recueillir des informations, devenant ainsi des pionniers dans les systèmes informatiques qui fonctionnaient en temps réel au lieu d'enregistrer des données et de les analyser plus tard.[18]

Heart abordait chaque nouveau projet avec beaucoup de prudence et n'acceptait une mission que s'il était convaincu qu'il pouvait respecter les spécifications et les délais. Naturellement, il a abordé l'offre ARPANET avec appréhension, étant donné les risques du système proposé et un calendrier qui ne laissait pas suffisamment de temps pour la planification. Néanmoins, il l'a accepté, persuadé par des collègues de BBN, moi y compris, qui pensaient que l'entreprise devait avancer vers l'inconnu.

Heart a commencé par rassembler une petite équipe de membres du personnel de BBN ayant le plus de connaissances sur les ordinateurs et la programmation. Ils comprenaient Hawley Rising, un ingénieur électricien discret Severo Ornstein, un geek du matériel qui avait travaillé au Lincoln Laboratory avec Wes Clark Bernie Cosell, un programmeur avec une capacité étonnante à trouver des bogues dans la programmation complexe Robert Kahn, un mathématicien appliqué avec un fort intérêt pour la théorie de la mise en réseau Dave Walden, qui avait travaillé sur des systèmes en temps réel avec Heart au Lincoln Laboratory et Will Crowther, également un collègue du Lincoln Lab et admiré pour sa capacité à écrire du code compact. Avec seulement quatre semaines pour terminer la proposition, personne dans cet équipage ne pouvait planifier une bonne nuit de sommeil. Le groupe ARPANET a travaillé jusqu'à l'aube, jour après jour, recherchant chaque détail pour faire fonctionner ce système.[19]

La proposition finale remplissait deux cents pages et coûtait plus de 100 000 $ à préparer, le montant le plus élevé que l'entreprise ait jamais dépensé pour un projet aussi risqué. Il couvrait tous les aspects imaginables du système, à commencer par l'ordinateur qui servirait d'IMP à chaque emplacement hôte. Heart avait influencé ce choix en affirmant que la machine devait avant tout être fiable. Il a préféré le nouveau DDP-516 de Honeywell - il avait la bonne capacité numérique et pouvait gérer les signaux d'entrée et de sortie avec rapidité et efficacité. (L'usine de fabrication de Honeywell n'était qu'à une courte distance en voiture des bureaux de BBN.) La proposition expliquait également comment le réseau traiterait et mettrait en file d'attente les paquets pour déterminer les meilleures voies de transmission disponibles afin d'éviter la congestion, récupérer après les pannes de ligne, d'alimentation et IMP et surveiller et déboguer. les machines à partir d'un centre de contrôle à distance. Au cours de la recherche, BBN a également déterminé que le réseau pouvait traiter les paquets beaucoup plus rapidement que l'ARPA ne l'avait prévu, en seulement environ un dixième du temps initialement spécifié. Même ainsi, le document avertit l'ARPA qu'il sera difficile de faire fonctionner le système.[20]

Bien que 140 entreprises aient reçu la demande de Roberts et 13 propositions soumises, BBN était l'une des deux seules à figurer sur la liste finale du gouvernement. Tout le travail acharné a porté ses fruits. Le 23 décembre 1968, un télégramme est arrivé du bureau du sénateur Ted Kennedy félicitant BBN d'avoir remporté le contrat pour le processeur de messages interreligieux [sic]. Les contrats connexes pour les sites hôtes initiaux ont été attribués à l'UCLA, au Stanford Research Institute, à l'Université de Californie à Santa Barbara et à l'Université de l'Utah. Le gouvernement s'est appuyé sur ce groupe de quatre, en partie parce que les universités de la côte Est manquaient d'enthousiasme pour l'invitation de l'ARPA à se joindre aux premiers essais et en partie parce que le gouvernement voulait éviter les coûts élevés des lignes louées à travers le pays lors des premières expériences. Ironiquement, ces facteurs signifiaient que BBN était cinquième sur le premier réseau.[21]

Autant de travail que BBN avait investi dans l'offre, cela s'est avéré infinitésimal par rapport au travail qui a suivi : la conception et la construction d'un réseau de communication révolutionnaire. Bien que BBN n'ait dû créer qu'un réseau de démonstration à quatre hôtes pour commencer, le délai de huit mois imposé par le contrat gouvernemental a contraint le personnel à des semaines de sessions marathon de fin de soirée. Étant donné que BBN n'était pas responsable de la fourniture ou de la configuration des ordinateurs hôtes sur chaque site hôte, l'essentiel de son travail tournait autour des IMP - l'idée développée à partir des nœuds de Wes Clark - qui devaient connecter l'ordinateur de chaque site hôte au système. Entre le jour de l'An et le 1er septembre 1969, BBN a dû concevoir l'ensemble du système et déterminer les besoins matériels et logiciels du réseau acquérir et modifier le matériel développer et documenter les procédures pour les sites hôtes expédier le premier IMP à UCLA, et un par mois par la suite au Stanford Research Institute, à l'UC Santa Barbara et à l'Université de l'Utah et, enfin, superviser l'arrivée, l'installation et le fonctionnement de chaque machine. Pour construire le système, le personnel du BBN s'est divisé en deux équipes, l'une pour le matériel - généralement appelée équipe IMP - et l'autre pour les logiciels.

L'équipe matérielle a dû commencer par concevoir l'IMP de base, qu'ils ont créé en modifiant le DDP-516 d'Honeywell, la machine que Heart avait sélectionnée. Cette machine était vraiment élémentaire et a posé un véritable défi à l'équipe IMP. Il n'avait ni disque dur ni lecteur de disquette et ne possédait que 12 000 octets de mémoire, bien loin des 100 000 000 000 octets disponibles sur les ordinateurs de bureau modernes. Le système d'exploitation de la machine - la version rudimentaire du système d'exploitation Windows sur la plupart de nos PC - existait sur des bandes de papier perforées d'environ un demi-pouce de large. Lorsque la bande se déplaçait sur une ampoule de la machine, la lumière traversait les trous perforés et actionnait une rangée de cellules photoélectriques que l'ordinateur utilisait pour lire les données sur la bande. Une partie des informations logicielles peut prendre des mètres de bande. Pour permettre à cet ordinateur de communiquer, Severo Ornstein a conçu des pièces jointes électroniques qui y transféreraient des signaux électriques et en recevraient des signaux, un peu comme les signaux que le cerveau envoie sous forme de parole et capte sous forme d'ouïe.[22]

Willy Crowther a dirigé l'équipe du logiciel. Il possédait la capacité de garder à l'esprit l'ensemble du logiciel, comme l'a dit un collègue, comme concevoir une ville entière tout en gardant une trace du câblage de chaque lampe et de la plomberie de chaque toilette.[23] Dave Walden s'est concentré sur les problèmes de programmation qui traitaient de la communication entre un IMP et son ordinateur hôte et Bernie Cosell a travaillé sur les outils de processus et de débogage. Les trois ont passé de nombreuses semaines à développer le système de routage qui relayerait chaque paquet d'un IMP à un autre jusqu'à ce qu'il atteigne sa destination. La nécessité de développer des chemins alternatifs pour les paquets, c'est-à-dire la commutation de paquets, en cas de congestion ou de panne de chemin s'est avérée particulièrement difficile. Crowther a répondu au problème avec une procédure de routage dynamique, un chef-d'œuvre de programmation, qui a valu le plus grand respect et les éloges de ses collègues.

Dans un processus si complexe qu'il invitait parfois à des erreurs, Heart exigeait que nous rendions le réseau fiable. Il a insisté sur de fréquentes révisions orales du travail du personnel. Bernie Cosell a rappelé, C'était comme votre pire cauchemar pour un examen oral par quelqu'un avec des capacités psychiques. Il pouvait deviner les parties de la conception dont vous étiez le moins sûr, les endroits que vous compreniez le moins bien, les zones où vous ne faisiez que chanter et danser, essayant de vous débrouiller et de jeter un projecteur inconfortable sur les parties que vous vouliez le moins travailler sur.[24]

Afin de s'assurer que tout cela fonctionnerait une fois que le personnel et les machines fonctionneraient à des centaines, voire des milliers de kilomètres de distance, BBN devait développer des procédures pour connecter les ordinateurs hôtes aux IMP, d'autant plus que les ordinateurs des sites hôtes avaient tous des les caractéristiques. Heart a confié la responsabilité de la préparation du document à Bob Kahn, l'un des meilleurs écrivains de BBN et un expert du flux d'informations à travers le réseau global. En deux mois, Kahn a terminé les procédures, qui sont devenues connues sous le nom de BBN Report 1822. Kleinrock a fait remarquer plus tard que quiconque était impliqué dans l'ARPANET n'oublierait jamais ce numéro de rapport car c'était la spécification déterminante de la façon dont les choses s'accoupleraient.

Malgré les spécifications détaillées que l'équipe IMP avait envoyées à Honeywell sur la façon de modifier le DDP-516, le prototype qui est arrivé à BBN n'a pas fonctionné. Ben Barker s'est chargé de déboguer la machine, ce qui signifiait recâbler les centaines de broches nichées dans quatre tiroirs verticaux à l'arrière de l'armoire (voir photo). Pour déplacer les fils qui étaient étroitement enroulés autour de ces broches délicates, chacune à environ un dixième de pouce de ses voisins, Barker a dû utiliser un lourd pistolet à enroulement de fil qui menaçait constamment de casser les broches, auquel cas nous devions remplacer un panneau d'affichage entier. Pendant les mois qu'a duré ce travail, BBN a méticuleusement suivi tous les changements et a transmis les informations aux ingénieurs d'Honeywell, qui pouvaient alors s'assurer que la prochaine machine qu'ils enverraient fonctionnerait correctement. Nous espérions le vérifier rapidement - notre date limite pour la fête du Travail approchait - avant de l'expédier à UCLA, le premier hôte en ligne pour l'installation d'IMP. Mais nous n'avons pas eu autant de chance : la machine est arrivée avec plusieurs des mêmes problèmes, et encore une fois, Barker a dû intervenir avec son pistolet à enroulement de fil.

Enfin, avec des fils correctement emballés et seulement une semaine environ avant que nous devions expédier notre IMP officiel n ° 1 en Californie, nous avons rencontré un dernier problème. La machine fonctionnait maintenant correctement, mais elle plantait toujours, parfois jusqu'à une fois par jour. Barker soupçonnait un problème de timing. La minuterie d'un ordinateur, une sorte d'horloge interne, synchronise toutes ses opérations avec la minuterie d'Honeywell cochée un million de fois par seconde. Barker, estimant que l'IMP plantait chaque fois qu'un paquet arrivait entre deux de ces ticks, travailla avec Ornstein pour corriger le problème. Enfin, nous avons testé la machine sans accident pendant une journée complète - la dernière journée avant de devoir l'expédier à UCLA. Ornstein, pour sa part, était convaincu qu'il avait réussi le vrai test : nous avions deux machines fonctionnant ensemble dans la même pièce à BBN, et la différence entre quelques pieds de fil et quelques centaines de kilomètres de fil ne faisait aucune différence…. [N]ous savions que ça allait marcher.[26]

C'est parti, le fret aérien, à travers le pays. Barker, qui avait voyagé sur un vol passager séparé, a rencontré l'équipe hôte à UCLA, où Leonard Kleinrock a dirigé environ huit étudiants, dont Vinton Cerf en tant que capitaine désigné. Lorsque l'IMP est arrivé, sa taille (environ celle d'un réfrigérateur) et son poids (environ une demi-tonne) ont étonné tout le monde. Néanmoins, ils placèrent tendrement son boîtier en acier gris cuirassé testé contre les chutes à côté de leur ordinateur hôte. Barker regarda nerveusement le personnel de l'UCLA allumer la machine : elle fonctionnait parfaitement. Ils ont exécuté une transmission simulée avec leur ordinateur, et bientôt l'IMP et son hôte se parlaient parfaitement. Lorsque la bonne nouvelle de Barker est arrivée à Cambridge, Heart et le gang IMP ont éclaté de joie.

Le 1er octobre 1969, le deuxième IMP est arrivé à l'Institut de recherche de Stanford exactement dans les délais. Cette livraison a rendu possible le premier vrai test ARPANET. Avec leurs IMP respectifs connectés sur 350 miles via une ligne téléphonique louée de cinquante kilobits, les deux ordinateurs hôtes étaient prêts à parler. Le 3 octobre, ils se sont dit bonjour et ont fait entrer le monde dans l'ère d'Internet.[27]

Les travaux qui ont suivi cette inauguration n'ont certes pas été faciles ni sans tracas, mais les bases solides étaient indéniablement en place. BBN et les sites hôtes ont achevé le réseau de démonstration, qui a ajouté l'UC Santa Barbara et l'Université de l'Utah au système, avant la fin de 1969. Au printemps 1971, ARPANET englobait les dix-neuf institutions que Larry Roberts avait initialement proposées. De plus, un peu plus d'un an après le lancement du réseau à quatre hôtes, un groupe de travail collaboratif avait créé un ensemble commun d'instructions d'utilisation qui garantirait que les ordinateurs disparates pourraient communiquer entre eux, c'est-à-dire d'hôte à hôte. protocoles. Le travail effectué par ce groupe a établi certains précédents qui allaient au-delà des simples directives pour les connexions à distance (permettant à l'utilisateur de l'hôte A de se connecter à l'ordinateur de l'hôte B) et le transfert de fichiers. Steve Crocker de l'UCLA, qui s'est porté volontaire pour prendre des notes sur toutes les réunions, dont beaucoup étaient des conférences téléphoniques, les a écrites si habilement qu'aucun contributeur ne s'est senti humilié : chacun a estimé que les règles du réseau s'étaient développées par la coopération, pas par l'ego. Ces premiers protocoles de contrôle de réseau ont établi la norme pour le fonctionnement et l'amélioration d'Internet et même du World Wide Web aujourd'hui : aucune personne, aucun groupe ou aucune institution ne dicterait des normes ou des règles de fonctionnement à la place, les décisions sont prises par consensus international.[28] ]

Montée et disparition d'ARPANET

Avec le protocole de contrôle de réseau disponible, les architectes ARPANET pourraient déclarer l'ensemble de l'entreprise un succès. La commutation de paquets, sans équivoque, a fourni les moyens d'une utilisation efficace des lignes de communication. Une alternative économique et fiable à la commutation de circuits, la base du système Bell Telephone, l'ARPANET a révolutionné la communication.

Malgré l'énorme succès obtenu par BBN et les sites hôtes d'origine, ARPANET était encore sous-utilisé à la fin de 1971. Même les hôtes désormais connectés au réseau manquaient souvent du logiciel de base qui permettrait à leurs ordinateurs de s'interfacer avec leur IMP. L'obstacle était l'énorme effort qu'il fallait pour connecter un hôte à un IMP, explique un analyste. Les opérateurs d'un hôte devaient construire une interface matérielle spéciale entre leur ordinateur et son IMP, ce qui pouvait prendre de 6 à 12 mois. Ils devaient également implémenter les protocoles hôte et réseau, un travail qui nécessitait jusqu'à 12 mois-homme de programmation, et ils devaient faire fonctionner ces protocoles avec le reste du système d'exploitation de l'ordinateur. Enfin, ils ont dû adapter les applications développées pour un usage local afin qu'elles soient accessibles sur le réseau.[29] ARPANET a fonctionné, mais ses constructeurs devaient encore le rendre accessible et attrayant.

Larry Roberts a décidé que le moment était venu de monter un spectacle pour le public. Il a organisé une démonstration à la Conférence internationale sur la communication informatique qui s'est tenue à Washington, DC, du 24 au 26 octobre 1972. Deux lignes de cinquante kilobits installées dans la salle de bal de l'hôtel connectées à l'ARPANET et de là à quarante terminaux informatiques distants chez divers hôtes . Le jour de l'ouverture de l'exposition, les dirigeants d'AT&T ont visité l'événement et, comme s'il était prévu pour eux, le système s'est écrasé, renforçant leur opinion selon laquelle la commutation de paquets ne remplacerait jamais le système Bell. Mis à part cet accident, cependant, comme l'a dit Bob Kahn après la conférence, la réaction du public variait de la joie que nous ayons tant de gens au même endroit faisant tout cela et que tout fonctionne, à l'étonnement que cela soit même possible. L'utilisation quotidienne du réseau a immédiatement bondi.[30]

Si ARPANET avait été limité à son objectif initial de partage d'ordinateurs et d'échange de fichiers, il aurait été considéré comme un échec mineur, car le trafic dépassait rarement 25 % de sa capacité. Le courrier électronique, également une étape importante de 1972, a beaucoup contribué à attirer les utilisateurs. Sa création et sa facilité d'utilisation éventuelle doivent beaucoup à l'inventivité de Ray Tomlinson de BBN (responsable, entre autres, du choix de l'icône @ pour adresses e-mail), Larry Roberts et John Vittal, également chez BBN. En 1973, les trois quarts de tout le trafic sur l'ARPANET étaient des e-mails. Vous savez, a fait remarquer Bob Kahn, tout le monde utilise vraiment cette chose pour le courrier électronique. Avec le courrier électronique, l'ARPANET est rapidement devenu plein à craquer.[31]

En 1983, l'ARPANET contenait 562 nœuds et était devenu si grand que le gouvernement, incapable de garantir sa sécurité, a divisé le système en MILNET pour les laboratoires gouvernementaux et ARPANET pour tous les autres. Il existait également désormais en compagnie de nombreux réseaux privés, dont certains institués par des sociétés telles qu'IBM, Digital et Bell Laboratories. La NASA a créé le Space Physics Analysis Network et des réseaux régionaux ont commencé à se former à travers le pays. Les combinaisons de réseaux, c'est-à-dire Internet, sont devenues possibles grâce à un protocole développé par Vint Cerf et Bob Kahn. Avec sa capacité largement dépassée par ces développements, l'ARPANET original a perdu de son importance, jusqu'à ce que le gouvernement conclue qu'il pourrait économiser 14 millions de dollars par an en le fermant. Le démantèlement a finalement eu lieu à la fin de 1989, vingt ans seulement après le premier ello du système, mais pas avant que d'autres innovateurs, dont Tim Berners-Lee, aient imaginé des moyens d'étendre la technologie au système mondial que nous appelons maintenant le World Wide Web.[32]

Au début du nouveau siècle, le nombre de foyers connectés à Internet sera égal au nombre de foyers équipés d'un téléviseur. L'Internet a connu un succès fou au-delà des attentes initiales parce qu'il a une immense valeur pratique et parce qu'il est, tout simplement, amusant.[33] Dans la prochaine étape de progrès, les programmes d'exploitation, le traitement de texte, etc. seront centralisés sur de grands serveurs. Les maisons et les bureaux auront peu de matériel au-delà d'une imprimante et d'un écran plat où les programmes souhaités clignoteront à la commande vocale et fonctionneront par la voix et les mouvements du corps, rendant le clavier et la souris familiers éteints. Et quoi d'autre, au-delà de notre imagination aujourd'hui ?

LEO BERANEK est titulaire d'un doctorat en sciences de l'Université de Harvard. Outre une carrière d'enseignant à Harvard et au MIT, il a fondé plusieurs entreprises aux États-Unis et en Allemagne et a été un chef de file dans les affaires communautaires de Boston.

LIRE LA SUITE:

L'histoire de la conception de sites Web

L'histoire de l'exploration spatiale

REMARQUES

1. Katie Hafner et Matthew Lyon, Where Wizards Stay Up Late (New York, 1996), 153.

2. Les histoires standard d'Internet sont Funding a Revolution: Government Support for Computing Research (Washington, D. C., 1999) Hafner et Lyon, Where Wizards Stay Up Late Stephen Segaller, Nerds 2.0.1: A Brief History of the Internet (New York, 1998) Janet Abbate, Inventing the Internet (Cambridge, Mass., 1999) et David Hudson et Bruce Rinehart, Rewired (Indianapolis, 1997).

3. J. C. R. Licklider, interview de William Aspray et Arthur Norberg, 28 octobre 1988, transcription, pp. 4–11, Charles Babbage Institute, University of Minnesota (ci-après cité comme CBI).

4. Mes papiers, y compris le carnet de rendez-vous auquel il est fait référence, sont conservés dans les Leo Beranek Papers, Institute Archives, Massachusetts Institute of Technology, Cambridge, Mass. Les dossiers personnels de BBN ont également renforcé ma mémoire ici. Une grande partie de ce qui suit, cependant, sauf indication contraire, provient de mes propres souvenirs.

5. Mes souvenirs ici ont été complétés par une discussion personnelle avec Licklider.

6. Licklider, entretien, p. 12-17, CBI.

7. JCR Licklider, Symbosis Homme-Machine, IRE Transactions on Human Factors in Electronics 1 (1960):4–11.

8. John McCarthy, entretien avec William Aspray, 2 mars 1989, transcription, pp. 3, 4, CBI.

9. Licklider, entretien, p. 19, CBI.

10. L'une des principales motivations de l'initiative ARPANET était, selon Taylor, d'ordre sociologique plutôt que technique. Il a vu l'opportunité de créer une discussion à l'échelle nationale, comme il l'a expliqué plus tard : Les événements qui m'ont amené à m'intéresser au réseautage avaient peu à voir avec des questions techniques mais plutôt avec des questions sociologiques. J'avais été témoin [dans ces laboratoires] que des personnes brillantes et créatives, du fait qu'elles commençaient à utiliser [des systèmes à temps partagé] ensemble, étaient obligées de se parler de « Qu'est-ce qui ne va pas avec ça ? Comment je fais ça? Connaissez-vous quelqu'un qui a des données à ce sujet? … J'ai pensé: «Pourquoi ne pourrions-nous pas faire cela à travers le pays?» … Cette motivation … est devenue connue sous le nom d'ARPANET. [Pour réussir] j'ai dû… (1) convaincre l'ARPA, (2) convaincre les sous-traitants IPTO qu'ils voulaient vraiment être des nœuds sur ce réseau, (3) trouver un gestionnaire de programme pour le faire fonctionner, et (4) sélectionner le bon groupe pour la mise en œuvre de tout cela…. Un certain nombre de personnes [avec qui j'ai parlé] pensaient que… l'idée d'un réseau national interactif n'était pas très intéressante. Wes Clark et J. C. R. Licklider étaient deux qui m'ont encouragé. Extrait de remarques à The Path to Today, Université de Californie à Los Angeles, 17 août 1989, transcription, pp. 9–11, CBI.

11. Hafner et Lyon, Là où les sorciers veillent tard, 71, 72.

12. Hafner et Lyon, Là où les sorciers veillent tard, 73, 74, 75.

13. Hafner et Lyon, Where Wizards Stay Up Late, 54, 61 Paul Baran, On Distributed Communications Networks, IEEE Transactions on Communications (1964):1–9, 12 Path to Today, pp. 17–21, CBI.

14. Hafner et Lyon, Where Wizards Stay Up Late, 64–66 Segaller, Nerds, 62, 67, 82 Abbate, Inventing the Internet, 26–41.

15. Hafner et Lyon, Where Wizards Stay Up Late, 69, 70. Leonard Kleinrock a déclaré en 1990 que L'outil mathématique qui avait été développé dans la théorie des files d'attente, à savoir les réseaux de files d'attente, correspondait [lorsqu'il était ajusté] au modèle des réseaux informatiques [ultérieurs]. …. Ensuite, j'ai également développé des procédures de conception pour l'attribution optimale de la capacité, les procédures de routage et la conception de la topologie. Leonard Kleinrock, interview de Judy O'Neill, 3 avril 1990, transcription, p. 8, CBI.
Roberts n'a pas mentionné Kleinrock comme un contributeur majeur à la planification de l'ARPANET dans sa présentation à la conférence UCLA en 1989, même en présence de Kleinrock. Il a déclaré : J'ai reçu cette énorme collection de rapports [le travail de Paul Baran]… et soudain j'ai appris à router des paquets. Nous avons donc parlé à Paul et utilisé tous ses concepts [de commutation de paquets] et mis en place la proposition de diffusion sur l'ARPANET, le RFP, qui, comme vous le savez, a été remporté par BBN. Chemin vers aujourd'hui, p. 27, CBI.
Frank Heart a depuis déclaré que nous n'étions pas en mesure d'utiliser le travail de Kleinrock ou de Baran dans la conception de l'ARPANET. Nous avons dû développer nous-mêmes les fonctionnalités d'exploitation de l'ARPANET. Conversation téléphonique entre Heart et l'auteur, 21 août 2000.

16. Kleinrock, entretien, p. 8, CBI.

17. Hafner et Lyon, Where Wizards Stay Up Late, 78, 79, 75, 106 Lawrence G. Roberts, The ARPANET and Computer Networks, in A History of Personal Workstations, éd. A. Goldberg (New York, 1988), 150. Dans un article conjoint rédigé en 1968, Licklider et Robert Taylor ont également envisagé comment un tel accès pourrait utiliser des lignes téléphoniques standard sans surcharger le système. La réponse : le réseau à commutation de paquets. JCR Licklider et Robert W. Taylor, The Computer as a Communication Device, Science and Technology 76 (1969):21–31.

18. Defense Supply Service, Request for Quotations, 29 juillet 1968, DAHC15-69-Q-0002, National Records Building, Washington, D.C. (copie du document original avec l'aimable autorisation de Frank Heart) Hafner et Lyon, Where Wizards Stay Up Late, 87–93. Roberts déclare : Le produit final [l'appel d'offres] a démontré qu'il y avait de nombreux problèmes à surmonter avant que l'« invention » ne se produise. L'équipe BBN a développé des aspects importants des opérations internes du réseau, tels que le routage, le contrôle de flux, la conception de logiciels et le contrôle du réseau. D'autres joueurs [nommés dans le texte ci-dessus] et mes contributions ont joué un rôle essentiel dans 'l'invention'. Déclaré plus tôt et vérifié dans un échange de courriel avec l'auteur, le 21 août 2000.
Ainsi, BBN, dans le langage d'un office des brevets, a réduit à la pratique le concept d'un réseau étendu à commutation de paquets. Stephen Segaller écrit que ce que BBN a inventé était de faire de la commutation de paquets, plutôt que de proposer et d'émettre des hypothèses sur la commutation de paquets (souligné dans l'original). Nerds, 82.

19. Hafner et Lyon, Là où les sorciers veillent tard, 97.

20. Hafner et Lyon, Where Wizards Stay Up Late, 100. Le travail de BBN a réduit la vitesse de l'estimation originale de l'ARPA de 1/2 seconde à 1/20.

21. Hafner et Lyon, Où les sorciers veillent tard, 77. 102–106.

22. Hafner et Lyon, Où les sorciers veillent tard, 109–111.

23. Hafner et Lyon, Là où les sorciers veillent tard, 111.

24. Hafner et Lyon, Là où les sorciers veillent tard, 112.

25. Segaller, Nerds, 87.

26. Segaller, Nerds, 85 ans.

27. Hafner et Lyon, Où les sorciers veillent tard, 150, 151.

28. Hafner et Lyon, Où les sorciers veillent tard, 156, 157.

29. Abbate, Inventer Internet, 78.

30. Abbate, Inventing the Internet, 78–80 Hafner et Lyon, Where Wizards Stay Up Late, 176–186 Segaller, Nerds, 106–109.

31. Hafner et Lyon, Où les sorciers veillent tard, 187–205. Après ce qui était en réalité un hack entre deux ordinateurs, Ray Tomlinson de BBN a écrit un programme de messagerie qui comportait deux parties : une pour envoyer, appelée SNDMSG, et l'autre pour recevoir, appelée READMAIL. Larry Roberts a encore rationalisé le courrier électronique en écrivant un programme pour répertorier les messages et un moyen simple d'y accéder et de les supprimer. Une autre contribution précieuse était Reply, ajouté par John Vittal, qui permettait aux destinataires de répondre à un message sans retaper toute l'adresse.

32. Vinton G. Cerf et Robert E. Kahn, A Protocol for Packet Network Intercommunication, IEEE Transactions on Communications COM-22 (mai 1974):637-648 Tim Berners-Lee, Weaving the Web (New York, 1999) Hafner et Lyon, où les sorciers veillent tard, 253–256.

33. Janet Abbate a écrit que L'ARPANET… a développé une vision de ce que devrait être un réseau et a élaboré les techniques qui feraient de cette vision une réalité. La création de l'ARPANET était une tâche formidable qui présentait un large éventail d'obstacles techniques…. ARPA n'a pas inventé l'idée de la superposition [couches d'adresses sur chaque paquet] cependant, le succès de l'ARPANET a popularisé la superposition en tant que technique de mise en réseau et en a fait un modèle pour les constructeurs d'autres réseaux…. L'ARPANET a également influencé la conception des ordinateurs… [et des] terminaux qui pourraient être utilisés avec une variété de systèmes plutôt qu'un seul ordinateur local. Des comptes rendus détaillés de l'ARPANET dans les revues informatiques professionnelles ont diffusé ses techniques et légitimé la commutation de paquets comme une alternative fiable et économique pour la communication de données…. L'ARPANET formerait toute une génération d'informaticiens américains à comprendre, utiliser et défendre ses nouvelles techniques de mise en réseau. Inventer Internet, 80, 81.

Par LEO BERANEK

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