Qui a découvert l'ADN ?

LE 25 AVRIL 1953, trois articles furent publiés dans La nature, la prestigieuse revue scientifique,[1] qui a exposé au public la structure fondamentalement belle[2] de l'ADN, et a donné le coup d'envoi de la révolution de l'ADN.[3]

Les auteurs de ces articles ont révélé la désormais célèbre structure en double hélice de l'ADN, déverrouillant ainsi le code secret du gène humain. La connaissance et la compréhension de la structure de l'ADN révolutionneraient la façon dont les scientifiques attaquent les maladies du corps humain, leur permettant de voir et de lire les informations codées du corps sur l'hérédité.[4]

Avant les années 1950,[5] les scientifiques soupçonnaient mais ne possédaient aucune connaissance réelle de la structure de l'ADN,[6] bien qu'ils aient eu une connaissance élémentaire de l'hérédité de la part de scientifiques tels que Gregor Mendel.[7] La course pour découvrir la structure de l'ADN a été menée par de nombreux scientifiques.[8]



Les plus notables étaient Linus Pauling, un chimiste américain travaillant à Cal Tech, James Watson, un biologiste américain, Francis Crick, un physicien britannique, tous deux travaillant à Cambridge, et Maurice Wilkins et Rosalind Franklin, cristallographes à rayons X[9] travaillant à King's College, Londres.[10]

Peu de gens en dehors de la communauté scientifique connaissent Rosalind Franklin, cristallographe aux rayons X accomplie, chimiste et biologiste moléculaire.[11] Moins sont encore conscients que ce sont les photographies claires aux rayons X de Rosalind Franklin qui ont établi sans équivoque la structure de l'ADN. Il serait presque impossible de nommer une découverte scientifique au siècle dernier, à l'exception de la théorie de la relativité d'Einstein, qui a eu autant d'impact que celle de la découverte de la structure de la molécule d'ADN.

Cet article décrit la découverte de Rosalind Franklin et révèle la trahison de Maurice Wilkins en montrant secrètement à son rival, James Watson, sa célèbre photographie aux rayons X[12] de la forme B (également appelée forme humide) de la molécule d'ADN, [13] qui a déverrouillé le code qu'il cherchait désespérément.

Le drame personnel intense qui a entouré la course pour débloquer la structure de l'ADN souligne l'importance scientifique de cette découverte. On oublie parfois que c'est le travail inspiré d'individus travaillant dur qui catapulte une découverte à son niveau supérieur, marquant incidemment l'histoire. Cet article décrit une telle découverte révolutionnaire.

Après le 25 avril 1953, date à laquelle les articles de Nature ont été publiés, le crédit historique pour la grande découverte de la structure de l'ADN a été attribué à James Watson et Francis Crick.[14] Si Watson, Crick et Wilkins avaient correctement reconnu la contribution de Franklin, Rosalind Franklin aurait partagé l'énorme reconnaissance publique que Watson et Crick ont ​​reçue pour avoir découvert la structure hélicoïdale de la molécule d'ADN.[15]

Car c'est la photographie révolutionnaire aux rayons X de Rosalind Franklin de la molécule d'ADN qui a éclairé pour James Watson la structure hélicoïdale de l'ADN, conduisant à une compréhension du code génétique et de la façon dont il est utilisé pour fabriquer des protéines... l'une des plus grandes percées de la biologie moderne. .[16]

La jeunesse de Rosalind Franklin

Née le 25 juillet 1920, [17] l'une des cinq enfants d'une famille britannique établie de quatrième génération, [18] Rosalind Franklin a commencé simplement comme une fille qui a su très tôt dans la vie ce qu'elle voulait faire à l'âge adulte. [19] Elle rêvait de devenir un jour scientifique[20], et sa mère et sa tante l'ont encouragée à poursuivre son rêve.

Après avoir obtenu son diplôme de la St. Paul's Girls School de Londres en 1938,[21] Franklin a étudié le français à Paris, puis est retourné en Angleterre pour fréquenter le Newnham College de l'Université de Cambridge.[22] Là, elle a été encouragée par la physicienne Adrienne Weill à poursuivre son doctorat en chimie, qu'elle a obtenu en 1945.[23]

Pendant son séjour à Cambridge, puis en tant que chimiste de recherche à Paris, Franklin a appris la cristallographie aux rayons X et est devenu compétent [24], [25] Ni Rosalind Franklin ni ses mentors n'avaient la moindre idée que son travail révolutionnerait un jour la biologie moderne. .

Qu'est-ce que la cristallographie aux rayons X ?

La cristallographie aux rayons X est le moyen révolutionnaire (en 1951) de visualiser la structure tridimensionnelle des molécules. Cette méthode nécessite que le chimiste retire minutieusement l'ADN d'une cellule, puis le convertisse en une forme cristalline.

L'étape suivante consiste à faire briller les rayons X dans le cristal. Ces rayons X sont diffractés par les atomes du cristal, projetant ainsi l'ombre des atomes sur les négatifs photographiques. Ces rayons X peuvent donc produire une image de la position tridimensionnelle réelle des atomes dans le cristal d'une molécule.[26]

Rosalind Franklin au King's College

Connue pour son expertise dans le domaine émergent de la cristallographie aux rayons X, en 1951, à l'âge de trente et un ans, Franklin s'est vu offrir une bourse de recherche en ADN dans le laboratoire de John T. Randall au King's College de Londres. ] L'autre cristallographe travaillant déjà chez King's était Maurice Wilkins.

Malheureusement, Randall a interviewé et embauché Rosalind Franklin un jour où Wilkins était absent, et donc, à l'insu de Franklin, elle a commencé à travailler chez King sous un nuage de suspicion et de ressentiment de Wilkins, qui aurait dû être son collègue le plus proche.

L'hostilité que Wilkins a montrée à Franklin, et à laquelle elle a finalement rendu la pareille, s'est avérée être le catalyseur tragique de la trahison de Rosalind Franklin aux mains de Wilkins.[28], [29]

L'image qui émerge de Rosalind Franklin, âgée de trente ans, est celle d'une jeune scientifique sérieuse, d'un mètre soixante-dix,[30] mince et profondément timide[31]. Elle se trouvait dans la position unique et difficile d'être une femme célibataire poursuivant sérieusement l'excellence dans l'environnement majoritairement masculin des laboratoires de recherche universitaires britanniques d'élite.

Aaron Klug, l'un des collègues de Franklin chez King's, la décrit : Elle n'était pas fanfaronnade. Elle a exprimé ses opinions avec fermeté, et je pense que les gens n'étaient pas habitués à faire face à cela chez une femme… Elle était très rationaliste.[32] Sylvia Jackson, une collègue de Franklin, a rappelé qu'elle était absolument dévouée, une travailleuse extrêmement acharnée. Elle a marché assez rapidement, elle était extrêmement amicale si vous lui donniez une demi-chance.[33]

Pourtant, il ressort clairement de la lecture de l'œuvre autobiographique de James Watson de 1968, La double hélice , qu'il ne pouvait tolérer le statut de femme et de scientifique de Rosalind Franklin :

…[S]il n'a pas mis l'accent sur ses qualités féminines. Bien que ses traits soient forts, elle n'était pas déplaisante et aurait pu être assez étonnante si elle s'était un peu intéressée aux vêtements. Ce qu'elle n'a pas fait. Il n'y avait jamais de rouge à lèvres pour contraster avec ses cheveux noirs raides, alors qu'à trente et un ans, ses robes montraient toute l'imagination des adolescentes anglaises aux bas bleus… Malheureusement… il était indéniable qu'elle avait un bon cerveau.[34]

La spécialiste des sciences sociales Elizabeth Janeway est troublée par la représentation agressivement antipathique de Watson de Rosalind Franklin. La seule personne dans son livre que Watson décrit de manière si personnelle et si venimeuse est Franklin.

Même le lecteur occasionnel de l'autobiographie de Watson en ressort en sachant que l'idée de Watson sur la place des femmes dans la science [est] en dehors de celle-ci.[35] Watson a écrit : Le vrai problème était Rosy. L'idée ne pouvait être évitée que la meilleure maison pour une féministe se trouve dans le laboratoire d'une autre personne.[36]

Seul James Watson semblait faire tout son possible pour dépeindre Rosalind Franklin d'une manière aussi cruelle. Même Francis Crick, le collaborateur de James Watson, a qualifié la caractérisation de Franklin par Watson de La double hélice un paquet méprisable d'absurdités damnées.[37] Crick a également rappelé, je ne pense pas que Rosalind se considérait comme une croisée ou une pionnière.

Je pense qu'elle voulait juste être traitée comme une scientifique sérieuse.[38] D'après les souvenirs de Francis Crick sur Franklin et de ceux de ses collègues, il devient évident que Rosalind Franklin ne se voyait pas comme menant une révolution alors qu'elle a tranquillement fait de grands progrès avec la cristallographie aux rayons X. Sa percée révolutionnaire l'a condamnée parce qu'elle a présenté trop de concurrence à Watson et Wilkins.

La raison de la vision déformée de Watson de Franklin peut également résider dans sa rivalité scientifique avec elle et dans sa volonté de réussir, peu importe qui se dressait sur son chemin.

Une rivalité amère

La mission de Rosalind Franklin et Maurice Wilkins au laboratoire de Randall au King's College était de découvrir la structure de la molécule d'ADN à l'aide de la cristallographie aux rayons X.[39] Au début des années 1950, les deux laboratoires en Angleterre qui travaillaient à découvrir les structures cristallines des matériaux biologiques étaient le King's College à Londres, qui étudiait la structure de l'ADN, et le Cavendish Laboratory à Cam-bridge, qui étudiait la structure de protéines.

Ces deux domaines de recherche devaient rester séparés. Mais James Watson s'est lassé de l'étude des protéines et s'est secrètement tourné vers la recherche sur l'ADN, le domaine dans lequel Wilkins et Franklin travaillaient.[40]

Les photographies sophistiquées de cristallographie aux rayons X de Rosalind Franklin, ainsi que les résultats de ses recherches prouvant que l'ADN a une structure ordonnée, ont contribué à placer King's loin devant dans la course à l'ADN.[41] Au printemps 1951, James Watson rencontre Maurice Wilkins.

Ils ont noué une connaissance, que Watson a encouragée au cours de l'année suivante en sympathisant avec les plaintes de Wilkins d'avoir à travailler dans le même laboratoire avec une femme scientifique nommée Rosy Franklin.[42] Francis Crick a rappelé plus tard que la vision sévère de Watson sur Franklin était entièrement influencée par Wilkins et était complètement déformée. Ce que Jim a écrit dans son livre [ La double hélice ] sont toutes les idées qu'il a eues de Maurice [Wilkins]. Jim n'a jamais vraiment connu Rosalind…Maurice avait des idées très arrêtées [sur Rosalind] que Jim a acceptées. Je lui ai dit qu'ils avaient tort.[43]

Plusieurs mois plus tard, en novembre 1951, Rosalind Franklin a présenté une conférence sur sa découverte surprenante et révolutionnaire (mais correcte) que l'épine dorsale de l'ADN se trouve sur le à l'extérieur de la molécule, et que sa structure de base est hélicoïdale.[44] Watson, à seulement un trajet en train et intensément intéressé par l'ADN, a assisté à son discours, mais n'a pris aucune note et… s'est mal souvenu de parties importantes de ce que Franklin a dit.[45] Watson n'a pas compris la conférence de Franklin parce que sa formation doctorale était en ornithologie, pas en chimie, et de plus, il a résisté à ce qu'une femme lui enseigne le sujet.[46], [47]

En conséquence, lorsque Watson est retourné dans son laboratoire de Cambridge, lui et Crick ont ​​construit un modèle de la molécule d'ADN avec son épine dorsale à l'intérieur.[48] Lorsqu'il a fièrement montré ce modèle incorrect à Wilkins et Franklin, la réunion s'est transformée en embarras pour Watson et Crick. Lorsque la nouvelle de l'échec de Watson et Crick parvint à Sir Lawrence Bragg, le chef du laboratoire Cavendish, il leur ordonna de laisser l'étude de la structure de l'ADN aux chercheurs de King's et de se concentrer sur les protéines.[49]

Pendant ce temps, Wilkins et Rosalind Franklin, recherchant l'ADN à Kings, ne fonctionnaient pas en équipe, loin de là. Franklin avait été embauché comme chercheur indépendant à part entière, mais Maurice Wilkins a refusé de la reconnaître comme telle et a essayé à plusieurs reprises de l'utiliser comme assistante.

Franklin a résisté à ce traitement et a refusé de partager ses recherches sur la cristallographie aux rayons X avec Wilkins à moins qu'il n'accepte de la traiter comme une égale. Franklin travaillait dans un laboratoire dont les règles ne lui permettaient pas, en tant que femme scientifique, même de dîner dans la même salle à manger que les hommes scientifiques.[50]

Wilkins, ne se sentant peut-être pas en sécurité à l'ombre de la capacité supérieure de Franklin en cristallographie aux rayons X, et en raison de ses autres succès de recherche récents, il est devenu impossible pour Franklin de travailler avec elle au jour le jour.

Si Franklin exprimait son désaccord sur des questions professionnelles, Wilkins se taisait et ne lui parlait pas.[51] Leur relation s'est transformée en pure animosité l'un envers l'autre, [52] laissant Franklin travailler seule pour perfectionner ses photographies aux rayons X dans sa quête de la solution de la structure de la molécule d'ADN.

La photographie radiographique révolutionnaire de Franklin

En mai 1952, travaillant seul, Franklin a photographié l'ADN sous deux formes : une forme sèche et une forme humide (également connue sous le nom de forme B). Sa photographie claire aux rayons X de la forme humide de l'ADN était révolutionnaire. Personne n'avait photographié la forme humide auparavant.[53] La radiographie de Franklin était étonnante parce qu'elle a pris la photo en regardant la longue molécule d'ADN.

Elle a démontré que la structure de la molécule d'ADN était une hélice, ou une échelle torsadée, parce que sa vue photographique au cœur de la molécule montrait un X.[54] Quarante-six ans après que James Watson ait vu la photographie surprenante de Franklin, il s'en souvenait encore vivement : on m'a montré la photographie radiographique de Rosalind Franklin, et waouh ! C'était une hélice ! Et un mois plus tard, nous avions la structure.[55] Franklin a stocké sa photographie aux rayons X de la forme humide de la molécule d'ADN dans son tiroir de son laboratoire.[56]

À l'insu de Franklin, Maurice Wilkins, soucieux d'empêcher Franklin de le devancer dans ses recherches, a commencé à copier secrètement son travail lorsqu'elle était absente du laboratoire, et il a caché ces copies de son travail privé dans son tiroir, à son insu. .[57]

Une alliance cachée

En janvier 1953, après avoir gardé contact avec Wilkins après la rencontre désastreuse qui a révélé leur modèle incorrect, Watson est venu à King's pour lui rendre visite. À l'époque, Watson et Crick essayaient fiévreusement de trouver la structure de l'ADN avant leur rival le plus célèbre, Linus Pauling.[59] James Watson décrit la désormais célèbre scène de trahison :

En descendant le passage… [Wilkins] a révélé que… il avait discrètement dupliqué certains des travaux de radiographie de Rosy et Gosling [l'assistante de Rosalind]… Puis le chat encore plus important a été sorti du sac : depuis le milieu de l'été Rosy avait eu des preuves d'une nouvelle forme tridimensionnelle d'ADN… Quand j'ai demandé à quoi ressemblait le motif, Maurice [Wilkins] est allé dans une pièce adjacente pour prendre une empreinte de la nouvelle forme qu'ils ont appelée la structure B. À l'instant où j'ai vu la photo, ma bouche s'est ouverte et mon pouls a commencé à s'accélérer. Le modèle était incroyablement plus simple que ceux obtenus précédemment… et Maurice m'a dit qu'il était maintenant tout à fait convaincu qu'elle [Rosalind Franklin] avait raison.[60]

Rosalind Franklin ne savait pas que son collègue de laboratoire, Maurice Wilkins, était dans la pièce voisine révélant des mois de son travail à son concurrent ! Pour aggraver la trahison de Wilkins envers le collègue de son roi, Watson a non seulement recueilli toutes les informations que Wilkins lui donnait, mais il est également revenu avec les données mal acquises à Cambridge, sachant parfaitement que c'était le travail de Rosalind Franklin. James Watson savait absolument qu'il lui appartenait et non à Wilkins, et que Wilkins l'avait obtenu sans la permission de Franklin.[61]

Violation du code d'honneur des scientifiques

Il est nécessaire que les scientifiques partagent des informations entre eux, car s'ils ne le faisaient pas, la science et la connaissance ne se développeraient pas et ne se développeraient pas. Cependant, l'accord tacite entre les scientifiques qui utilisent ou empruntent les découvertes des autres est que le crédit approprié doit être accordé à l'auteur ou à l'initiateur du travail.[62] James Watson a violé cet accord.[63]

Watson, après avoir vu la photographie aux rayons X de Rosalind Franklin de la désormais célèbre forme B de l'ADN avec son X clair en son centre, reconnaissant son bond en avant intellectuel, se précipita à Cambridge pour le dire à Crick.[64] Watson et Crick n'avaient effectué aucune expérience ni collecté de données par eux-mêmes. Ils ont utilisé les données de Franklin pour formuler une théorie de la structure de l'ADN.

En quelques jours, ils ont construit un modèle correct de la structure de l'ADN basé sur les travaux de Rosalind Franklin, puis se sont empressés de publier ce modèle dans La nature . Les auteurs n'ont pas accordé le crédit approprié à Franklin,[65] la privant en fait de l'opportunité d'être correctement reconnue pour son rôle dans la découverte révolutionnaire de la structure de l'ADN.[66]

Il est incontestable que sans la photographie de Franklin, Watson et Crick se seraient retrouvés avec leur modèle incorrect de la molécule d'ADN.[67] À l'automne 1952, Wilkins avait incité Rosalind Franklin à l'accompagner dans le train jusqu'à Cambridge pour voir le modèle de la molécule d'ADN de Watson et Crick.

Selon les propres mots de Watson, je devais vraiment faire de la construction de modèles parce que je n'étais pas qualifié pour résoudre la structure [de l'ADN] par cristallographie.[68] Quelques instants après avoir vu leur modèle, Franklin a su qu'il était défectueux, a tourné les talons et est sorti pour prendre le prochain train pour Londres.

Laissé à lui-même, Watson n'aurait pas fait la percée révolutionnaire et construit le modèle correct de la molécule d'ADN quand il l'a fait. Il n'avait pas la formation scientifique ou les compétences spécialisées pour le faire.

Mais Rosalind Franklin l'a fait. La célèbre photographie aux rayons X de Franklin montrait clairement, pour la toute première fois, une forme en X au centre de la molécule.[70] Watson se souvient être resté dans le laboratoire de King's, regardant la radiographie de Rosalind. Il y avait cette croix… Et c'était donc ça ! Quand je l'ai vu, [il n'y avait] aucun doute qu'il s'agissait d'une hélice.[71]

Il s'ensuit que Wilkins - qui a volé la photographie de Franklin dans son tiroir chez King's pour la montrer à Watson - ainsi que Watson et Crick, qui ont utilisé le travail de Franklin, étaient à tout le moins éthiquement tenus de la créditer correctement. C'est parce que la radiographie de Franklin leur a permis de modéliser correctement la structure de l'ADN (comme une hélice avec les phosphates à l'extérieur) des mois avant qu'ils n'aient déduit la structure appropriée par eux-mêmes.[72]

La mort prématurée de Rosalind Franklin

Franklin est décédée d'un cancer de l'ovaire[73] le 16 avril 1958, alors qu'elle n'avait que trente-sept ans. Le New-York Fois l'a félicitée comme faisant partie d'un groupe sélect de pionniers. Elle est décédée quatre ans avant que James Watson, Francis Crick et Maurice Wilkins ne reçoivent le prix Nobel de médecine pour leur découverte de la structure de l'ADN.[75] Dans une tournure ironique du destin, plusieurs années avant sa mort, Franklin s'est lié d'amitié avec Francis Crick et sa femme.

Pendant sa maladie, Franklin est même restée en tant qu'invitée dans la maison de Crick.[76] Après sa mort, lorsqu'on a demandé à Crick s'il pensait que personne chez King n'aurait jamais résolu le problème [de la structure de l'ADN], Crick a répondu: 'Oh, ne sois pas stupide'. Bien sûr, Rosalind aurait résolu le problème… Avec Rosalind, ce n'était qu'une question de temps. [77], [78]

Bien que pendant leurs années dans le laboratoire de Randall au King's College, Rosalind Franklin et Maurice Wilkins se soient souvent comportés comme des ennemis, douze ans après la mort de Franklin, Wilkins s'est en fait excusé d'avoir transmis ses photographies et ses données à Watson sans sa permission :

Tout [la recherche sur l'ADN] était ici [chez King]. Ils [Watson et Crick] travaillaient à Cambridge selon certaines lignes, et nous travaillions selon certaines lignes [at King's]. C'était une question de temps. Ils n'auraient pas pu passer à leur modèle, leur modèle correct, sans les données [Rosalind] développées ici. Ils avaient ça—je m'en veux, j'étais naïf—et ils sont allés de l'avant.[79]

Malheureusement pour Franklin, elle n'a jamais vécu pour entendre ses mots de regret. Mais les paroles de Wilkins soutiennent l'argument objectif selon lequel il a eu tort de prendre secrètement le travail de Rosalind Franklin, que James Watson a eu tort d'encourager et de bénéficier de la prise non autorisée, et qu'à tout le moins Watson et Wilkins auraient dû correctement créditer le rôle de Franklin dans le découverte de la structure de la molécule d'ADN.

Conclusion

Parce que le prix Nobel n'est décerné qu'à des personnes vivantes et qu'il n'est jamais allé à plus de trois personnes pour un prix, Rosalind Franklin ne représentait aucune menace pour Watson, Crick et Wilkins lorsqu'ils se sont partagé le prix de médecine en 1962. Car Rosalind Franklin avait décédée en 1958. Mais il aurait été gracieux et éminemment juste qu'ils attribuent à sa célèbre photographie aux rayons X[80] de la molécule d'ADN l'aide à percer le secret du gène humain. Selon les propres mots de Watson enregistrés en 1999, le travail de radiographie de Rosalind… était la preuve qu'il avait raison.[81]

Il n'est pas trop tard pour remettre les pendules à l'heure. Il est important d'un point de vue historique de reconnaître l'énorme contribution de Rosalind Franklin à la découverte révolutionnaire de l'ADN, non seulement en raison de sa vérité objective, mais aussi en tant qu'exemple pour toutes les étudiantes et scientifiques présentes et futures. Réorganiser un univers est une créativité suffisante pour quiconque manque de Dieu, et c'est très proche de ce qu'ils ont fait.[82]

Si Rosalind Franklin avait reçu la reconnaissance appropriée pour son rôle dans la découverte de la structure de l'ADN, [83] les cours de sciences d'aujourd'hui se référeraient à juste titre à Watson, Crick, Wilkins et Franklin, qui, ensemble, méritent d'être reconnus pour la découverte révolutionnaire de la structure de la molécule.[84]

Remarques
1. Ogilvie et Harvey, p.466. Voir aussi l'annexe pp.1–5, contenant les textes des trois articles de Nature. Ils sont inclus pour illustrer que James Watson, Francis Crick et Maurice Wilkins, auteurs des deux premiers articles, n'ont pas crédité Rosalind Franklin pour sa photographie radiographique sans précédent de la molécule d'ADN hélicoïdale. Le troisième article, rédigé par Franklin, contient sa désormais célèbre photographie aux rayons X de la molécule d'ADN avec le X clairement visible, sur laquelle Watson et Crick se sont appuyés.

2. Blanc, p.250.

3. La découverte de la structure de l'ADN a été qualifiée de révolution en biologie par Bruce Alberts, président de l'Académie nationale des sciences. Voir sa critique de la jaquette du livre de James Watson, A Passion for DNA: Genes, Genomes, and Society, New York: Cold Spring Harbor Press, 2000. La découverte aurait également déclenché une révolution mondiale. Idem.

4. Blanc, p.250.

5. Dans son livre, The Path to the Double Helix, l'historien des sciences Robert Olby déclare que je ne me souviens pas que le mot ADN ait jamais été mentionné lorsque j'étais étudiant à l'Université de Londres au début des années cinquante. Comme les temps ont changé ! p.ix.

6. Idem, page xxiii.

7. L'Encyclopédie Britannica, 1963 éd. p.240.

8. Voir annexe p.6, septembre 1953 photographie de groupe de 47 des biologistes moléculaires du monde réunis à la conférence de Pasadena sur la structure des protéines. Olby, frontispice.

9. Oakes, p.134.

10. Watson, La Double Hélice, pp.5–101.

11. Encyclopédie de la biographie mondiale, p.67. L'entrée explique que les photographies aux rayons X de l'ADN de Rosalind ont établi la base de la structure de l'ADN.

12. Dans la conférence de James Watson du 30 septembre 1999 inaugurant le Centre de recherche en génomique de l'Université de Harvard (ci-après dénommée conférence Watson), il fait référence à la célèbre photographie aux rayons X de Rosalind.

13. Oakes, p.134.

14. Blanc, p.277.

15. Sayre, p.156.

16. Sciences biologiques, p.221. Voir aussi l'annexe p.7, une reproduction de la page 39 de ce manuel de biologie du lycée, qui contient quatre photographies sous le titre de chapitre intitulé The Double Helix. Il s'agit de James Watson, Francis Crick, Rosalind Franklin et Maurice Wilkins. La légende se lit comme suit : En 1953, James D. Watson et Francis H.C. Crick a proposé un modèle pour la molécule d'ADN basé en partie sur les études de diffraction des rayons X de Rosalind Franklin et M.H.F. Wilkins. Watson, Crick et Wilkins ont partagé le prix Nobel en 1962.

17. Sayre, p.32.

18. Dictionnaire biographique des femmes dans la science, p.465.

19. Hellman, p.145.

20. Sayre, p.40.

21. Idem, p.41.

22. Lettre de Rosalind Franklin à ses parents, 16 mars 1938. Anne Sayre, p.55.

23. Encyclopédie de la biographie mondiale, p.67.

24. Oakes, p.134.

25. Rosalind Franklin n'était pas seulement une cristallographe experte en rayons X. Elle était également connue pour son travail excellent et assidu sur les carbones et pour sa découverte d'un certain type de polymère de carbone précieux. Franklin est devenue si connue pour ces polymères de carbone qu'en 1950, Bell Telephone Laboratories s'est intéressée à son travail de pionnier, The Interpretation of Diffuse X-ray Diagrams of Carbon. Article sur la nature par Rosalind E. Franklin, annexe pp.4–5. Voir aussi la lettre de J.D. Bernal au London Times, 19 avril 1958, deux jours après la mort de Franklin. Sayre, p.206.

26. Oakes, p.134.

27. Dictionnaire biographique des femmes dans la science, p.466.

28. Blanc, pp.282–283.

29. Franklin, Rosalind Elsie. Encyclopédie Microsoft Encarta. CD ROM. 1999.

30. Hellman, p.155.

31. Lettre d'Anita Rimel, datée de décembre 1970. Sayre, pp.215–216.

32. Entretien avec Klug cité dans White, p.261.

33. Entretien avec Jackson cité dans White, p.262.

34. Watson, La Double Hélice, pp.17–18.

35. Janeway, p.102.

36. Watson, La Double Hélice, p.20.

37. Entretien avec Crick. 16 juin 1970. Sayre, p.212.

38. Entretien avec Crick cité dans White, pp.261–262.

39. Les diffractions des rayons X des molécules d'ADN de Wilkins étaient inférieures à celles de Franklin, les siennes étaient granuleuses et mal définies. Idem, p.252.

40. Dictionnaire biographique des femmes dans la science, p.466.

41. Blanc, p.252.

42. Watson, La Double Hélice, p.167.

43. Entretien avec Crick, reproduit dans Sayre, pp.213–214.

44. Ardel, David. Biotech : Rosalind Franklin. À propos de Biotech. . Consulté le 4 octobre 2001.

45. Parshall, pp.72–74.

46. ​​Sayre, p.127.

47. James Watson, de son propre aveu, était un ornithologue amateur sans formation en chimie. Conférence Watson.

48. Encyclopédie des scientifiques du monde, p.134.

49. Hellman, pp.149–150.

50. Parshall, pp.72–74.

51. Hellman, p.145.

52. Watson, La Double Hélice, p.16.

53. Oakes, p.134.

54. Voir annexe p.8, célèbre photographie de cristallographie aux rayons X de Franklin de la molécule d'ADN.

55. Conférence Watson.

56. Idem.

57. Depuis le printemps [de 1952], il [Wilkins] duplique subrepticement le travail analytique de Franklin sur l'ADN. Blanc, pp.277–278.

58. Parshall, pp.72–74.

59. Pauling a découvert les principes qui déterminent la forme et la structure des molécules, Ibid, et a ensuite reçu le prix Nobel de chimie en 1954.

60. Watson, The Double Helix, pp.164–171, emphase ajoutée.

61. Dans sa conférence de 1999 à Harvard, se souvient Watson, on m'a montré la photographie aux rayons X de Rosalind Franklin… Wilkins n'aurait jamais dû me montrer la chose. Je ne suis pas entré dans le tiroir pour le voler, il m'a été montré. Conférence Watson.

62. En science… ce qu'il faut comprendre, c'est dans quelle mesure tout ce qui est divulgué, développé ou découvert au cours de la communication sera crédité de manière appropriée. Un tel accord… est plus qu'une subtilité, c'est, en effet, l'équivalent moral du droit d'auteur ou du brevet. Sayre, pp.110–112.

63. Watson, La Double Hélice, pp.110–112.

64. Franklin n'a parlé à personne de ses résultats. Seule Gosling [son assistante] était au courant de ces photos. Blanc, p.277.

65. Idem, p.169.

66. Article sur la nature par J.D. Watson et F.H.C. Crampe. Annexe p.1. Dans l'avant-dernière phrase de l'article, les auteurs se réfèrent uniquement en termes généraux aux résultats expérimentaux non publiés et aux idées de Wilkins et Franklin. L'énorme signification de sa photographie aux rayons X de la molécule d'ADN est ignorée. Voir également les conférences Nobel de 1962 de Watson, Crick et Wilkins, où ils ont omis toute mention de crédit à Rosalind Franklin.

67. Watson a récemment dit, Francis [Crick] et moi avons construit le modèle [incorrectement] avec les bases à l'intérieur ! Pour notre défense, nous n'étions pas des chimistes… Nous étions incompétents… Nous aurions dû avoir la structure en [19]51, et à la place nous avons construit cette affreuse molécule. Rosalind est venue [à Cambridge] et a dit 'les phosphates sont à l'extérieur !' Conférence Watson.

68. Conférence Watson.

69. Blanc, p.275.

70. Voir Annexe, p.8, reproduction de la célèbre photographie de cristallographie aux rayons X de Rosalind Franklin de la molécule d'ADN. Franklin et Gosling, Nature avril 1953, p.740. Voir aussi Olby, planche 23.

71. Conférence Watson.

72. Sayre, pp.112–114.

73. Oakes, pp.134–135.

74. New York Times, 17 avril 1958.

75. Watson, Conférence James D. Nobel. Stockholm. 11 décembre 1962.

76. Entretien avec Crick. 16 juin 1970. Sayre, p.213.

77. Entretien avec Crick. 16 juin 1970. Sayre, p.212.

78. Aaron Klug, un collègue de Franklin, a décrit à quel point Rosalind Franklin était proche de découvrir la structure de l'ADN lorsque Watson et Crick ont ​​publié leur modèle en utilisant sa photographie aux rayons X de la molécule. Aaron Klug, Rosalind Franklin et la découverte de la structure de l'ADN, Nature 219, 24 août 1968 : 808. Sayre pp. 164, 212.

79. Entretien avec Wilkins. 15 juin 1970. Nous soulignons. Sayre, p.210.

80. Conférence Watson.

81. Idem.

82. Sayre, p.157.

83. Hank Burchard. Le Washington Post, 18 décembre 1987.

84. L'omission du nom de Rosalind Franklin de la plupart des références formelles à la découverte de la structure de l'ADN a été qualifiée de vol lent et doux. Sayre, p.189. Heureusement, une omission importante a été corrigée : après de nombreuses plaintes et une lettre d'un éminent scientifique au secrétaire du British Museum, le musée a modifié sa liste de ceux qui avaient contribué à découvrir la structure de l'ADN pour inclure le nom de Rosalind Franklin. . Ibid, pp.189, 220.

Par : Sarah Rapoport

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