Queen Mary of Scots: Une tragédie revisitée

En 1904, lors d'une vente aux enchères immobilière, le National Museum of Scotland acheta une harpe qui aurait été donnée à Beatrix Gardyne de Banchory par Mary, Queen of Scots, en 1563. Bien que personne ne puisse déterminer la vérité de cette histoire, l'instrument est pensé avoir été décoré à une certaine époque d'un portrait de la reine. La collection d'objets associés à Marie du musée comprend également un ensemble de bijoux, un cabinet et des pièces de monnaie frappées pendant le règne tumultueux de cette reine tragique. Les objets, comme les événements de la vie de Mary, sont en effet l'étoffe des légendes, et le site Web du musée consacre plusieurs pages à ce plus célèbre de tous les Écossais.

La devise de la reine Mary, qu'elle a utilisée comme motif de broderie pendant sa captivité, était à la fin est mon début. C'est en effet une épigraphe appropriée pour la reine, car son héritage est aussi controversé que les actions qu'elle a pu ou non avoir prises au cours de sa vie. A-t-elle été la malheureuse victime d'intrigues politiques ? Ou était-elle une participante volontaire à un dangereux jeu de trônes qu'elle a finalement perdu ? Nous ne connaîtrons peut-être jamais la réponse à cette question, mais les faits nous intriguent par leur ambiguïté.

En raison de l'organisation impériale de l'Europe occidentale à la fin du Moyen Âge et à la Renaissance, le sang royal de Marie en a fait un outil de négociation important dans la construction d'alliances cimentées par le mariage. Alors que l'Écosse n'était pas un acteur clé à l'époque, Mary était la petite-fille d'Henri VII d'Angleterre et la quatrième en ligne pour le trône d'Angleterre après son cousin aîné. Elisabeth . De plus, en tant que fille de Marie de Guise, elle avait également des liens importants avec le trône de France, qui appelait des revendications sur le territoire anglais. Au moment de la naissance de Mary, la région autour de Calais dans ce qui est aujourd'hui la France faisait partie de l'Angleterre à cette époque, les deux pays se disputaient sur ce qui appartenait à qui depuis près de quatre siècles. La filiation de Mary lui a donné le potentiel d'unir éventuellement trois pays dans un grand empire, et depuis son enfance, elle a été entourée d'intrigues et de scandales ultérieurs.



Née le 8 décembre 1542, six jours après la mort de son père, Jacques V d'Écosse, Mary fut immédiatement utilisée comme pion dans le jeu d'échecs de la cour. Un autre James, le duc d'Arran, devint son régent, à la fureur de sa mère, qui commença instantanément à manœuvrer pour le pouvoir. Quand Arran a arrangé un mariage entre l'enfant Marie et Édouard VII d'Angleterre, Marie de Guise a résisté à cette alliance, fiancé sa fille au Dauphin de France à la place. Indigné, Henry VIII d'anglais a tenté ce qu'on a appelé le Rough Wooing, une série de raids brutaux sur diverses régions d'Écosse pour tenter de forcer le mariage, mais en vain, l'enfant Mary a été envoyée à l'âge de cinq ans pour être élevée dans le Cour de France.

1558 fut une année importante pour la jeune Mary et pour sa cousine Elizabeth. Le 17ede novembre, Elizabeth est devenue la reine d'une Angleterre marquée par des bouleversements politiques. Le pays était encore au milieu de la Réforme et Elizabeth n'était que le troisième monarque protestant dans un pays qui venait d'être fortement catholique. De plus, elle était une femme célibataire à une époque où les hommes étaient censés régner. Pour ces raisons, Elizabeth ne s'est jamais vraiment assise sur le trône Tudor. Sept mois plus tôt, sa jeune cousine Mary avait épousé le futur François II, le Dauphin de France, étant entendu que l'Écosse et la France finiraient par fusionner. Compte tenu de la prétention de Mary au trône d'Angleterre, il n'est pas surprenant qu'Elizabeth l'ait immédiatement perçue comme une menace.

On ne sait pas si les ambitions de Mary incluaient l'Angleterre au moment de son mariage avec François. Élevée comme une véritable catholique française, elle était un monarque populaire lorsqu'elle est devenue reine de France l'année suivante. Malheureusement, son mari est décédé après deux ans en tant que roi. Sa belle-mère, Catherine de Médicis, résolue à renforcer son propre pouvoir, a laissé à Marie un rôle insignifiant en tant que veuve de l'ancien roi. Sa mère étant décédée l'année précédente, son seul proche parent était son demi-frère James, qui l'a exhortée à retourner en Écosse et à y régner. Finalement, malgré les avertissements de ceux qui pensaient qu'elle serait au-dessus de sa tête, Mary a choisi de suivre ses conseils.

Elle est retournée dans une Écosse dont elle se souvenait à peine, une Écosse qui avait beaucoup changé en son absence. John Knox, le fervent adepte de Luther et de Calvin, avait amené l'Écosse à une majorité protestante et était fermement opposé à ce que le pays soit gouverné par un catholique. Néanmoins, il a été séduit par la beauté et le charme de Marie. Sa beauté, son sens de la mode et ses antécédents sophistiqués l'ont aidée à gagner temporairement Knox et le reste de la cour écossaise, et son conseiller diplomatique William Maitland l'a aidée à bien gouverner et avec retenue.

Malheureusement pour Mary, cette capacité à charmer s'avérera être la clé de sa perte. Contrairement à sa cousine Elizabeth, Mary a choisi le mariage plutôt qu'une vie consacrée aux devoirs royaux cette fois-ci, elle ferait son propre choix. Son prétendant préféré, Henry Stuart, Lord Darnley, était beau et charmant, mais aussi vaniteux, facilement manipulable, égocentrique et inadapté à la dangereuse realpolitik de l'époque. Mary a été avertie par son demi-frère James, maintenant le comte de Moray, mais en vain la reine têtue était amoureuse. Le mariage, qui a eu lieu en 1565, l'a amenée une fois de plus à l'attention d'Elizabeth lui-même un petit-fils d'Henri VII, Darnley a encore renforcé la revendication de Mary sur le trône anglais.

Mary et Moray se sont disputés au sujet du mariage, laissant la reine sans le conseil de Moray. Comme d'habitude, elle s'est retrouvée prise entre diverses factions de la cour. De plus, elle était maintenant aux prises avec un mari qui s'est avéré déloyalement intéressé uniquement par sa propre ambition. Aliénée des bons conseils, une Mary enceinte s'est tournée vers son secrétaire privé, David Rizzio.

Originaire du Piémont, en Italie, Rizzio était un autre fervent catholique dans un pays peuplé de nobles protestants de plus en plus intolérants. Après avoir convaincu Darnley que Rizzio et Mary avaient une liaison, le groupe a décidé de le retirer de l'influence de la reine. Le 9eEn mars 1566, un groupe de conspirateurs fit irruption dans les appartements privés de Mary, où elle, Rizzio et des amis étaient en train de souper. Pendant que Darnley retenait Mary, les autres ont traîné Rizzio hors de la pièce, poignardant son corps plus de cinquante fois avant de le jeter dans un escalier.

Les visiteurs de Holyroodhouse en Écosse peuvent visiter la scène du meurtre dans la chambre extérieure de Mary, où il resterait encore une tache de sang pour souligner la brutalité de l'événement. Il ne fait aucun doute que Mary a été traumatisée par le meurtre de Rizzio, car l'assassinat a une fois de plus laissé Mary sans conseil et à la recherche de soutien au cours de cette dernière vague de rébellion contre le régime catholique. Maintenant complètement aliénée de Darnley, ses actions au cours des onze mois suivants restent ouvertes à la question et à l'interprétation.

Les faits sont simples : à cette époque, Mary se tourne de plus en plus vers les attentions de James Hepburn, comte de Bothwell et Lord amiral d'Écosse. Elle prend publiquement ses distances avec son mari de plus en plus dissolu, en parlant de lui avec mépris. Cependant, lorsque Darnley est tombé malade plus tard cette année-là, Mary s'est arrangée pour qu'il se rétablisse à Kirk O'Field. Le 10eEn février 1567, une explosion y fit exploser le château et le corps de Darnley fut retrouvé plus tard étranglé sur les lieux. Les nobles de la cour ont vu cela comme une volée de retour dans l'escalade de la guerre entre Mary et le reste de la cour écossaise, et la guerre civile a éclaté en Écosse.

Alors que Bothwell était définitivement impliqué dans le meurtre de Lord Darnley, l'étendue de la complicité de Mary, le cas échéant, est remise en question depuis l'événement. Un seigneur écossais, le comte de Morton, a affirmé avoir trouvé des missives écrites par Mary qui prouvaient qu'elle était une conspiratrice active dans l'assassinat. Les lettres du cercueil, comme elles sont devenues connues, ont été largement débattues. Ses partisans les ont qualifiées de contrefaçons, ses détracteurs les ont utilisées comme preuve de sa culpabilité. Quoi qu'il en soit, Mary a été capturée par le comte de Bothwell et détenue au château de Dunbar. Mary l'a épousé peu de temps après, son raisonnement en le faisant reste flou. A-t-elle été contrainte à cette relation bigame ? Ou a-t-elle vu Bothwell comme son seul partisan resté?

Le couple leva une armée pour combattre les autres nobles écossais, mais fut vaincu à la bataille de Carberry le 15 juin 1567. Bothwell s'enfuit en Scandinavie, où il mourut plus tard fou. Mary fut emprisonnée au château de Lochleven. Elle s'est échappée, a levé une autre armée et a de nouveau été vaincue, cette fois le 15 mai 1568, à la bataille de Langside, à l'extérieur de Glasgow. S'enfuyant en Angleterre, elle a été placée en garde à vue au château de Carlisle. Elle passera les dix-huit ans et demi suivants en tant que prisonnière de la cour d'Angleterre.

Au cours de la décennie qui a suivi, Elizabeth I avait réclamé son propre trône dans un environnement tout aussi instable. En tant que protestante, elle a dû faire face à des défis continuels de la part des catholiques cherchant à ramener l'Angleterre dans la 'véritable Église'. La reine vierge a utilisé son statut pour montrer sa loyauté envers l'Angleterre et pour jouer les prétendants potentiels les uns contre les autres, mais cette stratégie signifiait qu'il n'y avait pas héritier direct. Mary était parente et la suivante pour le trône des fidèles catholiques, elle présentait une revendication plus valable à la couronne anglaise. En tant que tel, le statut de Mary en tant que prisonnière politique serait toujours une bombe à retardement pour la reine anglaise.

En surface, Mary semblait docile et résignée à son sort. Les visiteurs de Holyroodhouse peuvent voir des broderies qu'elle a terminées alors qu'elle était prisonnière d'Elizabeth. Comportant un chat et une souris, l'un d'eux semble être un commentaire ironique sur son statut. Cependant, quelle reine était le chat, laquelle la souris ? Les ravisseurs de Mary, le comte de Shrewsbury et sa femme Bess de Hardwick, la considéraient comme une menace suffisante pour la déplacer continuellement de château en château. Mary vivait dans un environnement doré, mais c'était néanmoins une cage, et ses partisans du monde extérieur restaient déterminés à la faire sortir.

Au fil des années de son enfermement, un certain nombre de complots ont été organisés en sa faveur depuis toute l'Europe. Le pape Grégoire XIII n'était qu'un acteur politique travaillant en son nom alors que la Réforme se poursuivait, elle est devenue le symbole d'une reconquête catholique espérée de l'Europe du Nord. Sa complicité dans tout ou partie de ces complots reste en question. Mary a toujours protesté de son innocence et de son amour pour sa cousine Elizabeth.

Un Anthony Babington s'avérerait être la perte finale de Mary. En 1586, des communiqués écrits en code sont interceptés par les espions d'Elizabeth. Ces dépêches contenaient des détails sur un autre complot visant à ramener l'Angleterre à la domination catholique par l'ascension de Marie, elles comprenaient également des demandes d'approbation par Marie de l'assassinat de la reine. Mary a répondu aux plans mais a nié le meurtre proposé cependant, lorsque cette lettre a été interceptée, elle a été recopiée avec un post-scriptum qui a donné la permission pour la mort d'Elizabeth. Bien sûr, Mary a nié avec véhémence la paternité du post-scriptum, mais après deux décennies de subterfuges et de dangers, Elizabeth en avait assez.

Le 26eEn septembre 1586, Mary fut transférée au château de Fotheringay et jugée pour trahison un mois plus tard, elle fut condamnée. Elizabeth a pris du temps mais a finalement signé l'arrêt de mort le 1er février 1587. Une semaine plus tard, Mary, reine d'Écosse, a été décapitée.

Mary a été enterrée à l'origine dans la cathédrale de Peterborough et son corps y est resté pendant le reste du règne d'Elizabeth. Dans une tournure ironique du destin, le fils de Mary, James, en tant que parent Tudor vivant le plus proche, a assumé le trône d'Angleterre à la mort d'Elizabeth. En 1612, il ordonna que les restes de sa mère soient exhumés, transportés à l'abbaye de Westminster et réinhumés dans une tombe en marbre en face d'Elizabeth dans la chapelle Tudor. Sur sa tombe, il fit inscrire les mots suivants : … devrait-elle, après sa propre mort, être justifiée par tous les bien disposés…

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Le temps a-t-il justifié Mary ? Tous les monarques britanniques après James sont descendus d'une manière ou d'une autre de la lignée Stewart. Ainsi, on peut dire que Mary, par son mariage avec Lord Darnley, a eu un effet beaucoup plus important sur l'Angleterre et l'Écosse que sa cousine bien plus prospère Elizabeth. À ce jour, sa vie tumultueuse et sa mort tragique continuent de soulever des questions, d'intriguer les lecteurs et de fournir des raisons de voyager en Angleterre et en Écosse. Intimement liée à la fois à la Réforme et aux violentes manœuvres de la lignée Tudor, elle reste une reine légendaire d'une époque légendaire.

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