Quand, pourquoi et comment les États-Unis sont-ils entrés dans la Seconde Guerre mondiale ? La date à laquelle l'Amérique rejoint la fête

Nous sommes le 3 septembre 1939. Le soleil de la fin de l'été effectue une de ses dernières descentes, mais l'air reste lourd et chaud. Vous êtes assis à la table de la cuisine et vous lisez le Sunday Times. Votre femme, Caroline, est dans la cuisine, préparant le repas du dimanche. Vos trois fils sont dans la rue en bas, en train de jouer.

Il fut un temps, il n'y a pas si longtemps, où les dîners du dimanche étaient une source de grande joie. Dans les années 20, avant le crash et du vivant de tes parents, toute la famille se réunissait chaque semaine pour rompre le pain.

Il était normal d'avoir quinze personnes dans l'appartement, et qu'au moins cinq d'entre elles soient des enfants. Le chaos était écrasant, mais quand tout le monde est parti, le silence vous a rappelé l'abondance de votre vie.



Mais maintenant, ces jours ne sont plus que de lointains souvenirs. Tout le monde - tout - est parti. Ceux qui restent se cachent les uns les autres pour ne pas partager leur désespoir. Cela fait des années que vous n'avez pas invité quelqu'un pour le dîner du dimanche.

Sortant de vos pensées, vous regardez votre journal et voyez le gros titre sur la guerre en Europe. L'image ci-dessous montre des troupes allemandes marchant dans Varsovie. L'histoire raconte ce qui se passe et comment les gens aux États-Unis réagissent.

En regardant la photo, vous réalisez que les Polonais en arrière-plan sont flous, leurs visages pour la plupart obscurcis et cachés. Mais malgré le manque de détails, vous pouvez sentir une tristesse, une défaite, dans leurs yeux. Cela vous remplit de malaise.

De la cuisine, un crescendo de bruit blanc rugit et lève les yeux. Caroline a allumé la radio, et elle syntonise rapidement. En quelques secondes, la voix du président Franklin D. Roosevelt couvre l'air. Il dit,

Il est facile pour vous et pour moi de hausser les épaules et de dire que des conflits qui se déroulent à des milliers de kilomètres du continent États-Unis , et, en effet, à des milliers de kilomètres de tout l'hémisphère américain, n'affectent pas sérieusement les Amériques - et que tout ce que les États-Unis ont à faire est de les ignorer et de vaquer à leurs propres affaires. Même si nous désirons passionnément le détachement, nous sommes forcés de réaliser que chaque mot qui passe dans les airs, chaque navire qui navigue sur la mer, chaque bataille qui se livre affecte l'avenir américain.

Bibliothèque FDR

Vous souriez de sa capacité à capturer l'esprit de l'Amérique, sa capacité à utiliser la compréhension et la compassion pour calmer les nerfs des gens tout en les incitant à l'action.

Vous avez déjà entendu le nom d'Hitler plusieurs fois. Il est un semeur de peur et a des vues sur la guerre.

Il faut absolument l'arrêter, mais il est loin du sol américain. Les pays les plus proches de lui, ceux qu'il menaçait réellement, comme la France et la Grande-Bretagne, Hitler est leur problème.

Comment pourrait-il m'affecter ? pensez-vous, protégé par le tampon de l'océan Atlantique.

Trouver un travail cohérent. Payer les factures. Nourrir votre femme et vos trois fils. C'est votre priorité en ces temps difficiles.

La guerre en Europe ? Ce n'est pas votre problème.

Neutralité de courte durée

Pour la plupart des Américains vivant en Amérique en 1939 et 1940, la guerre en Europe était troublante, mais le véritable danger se cachait dans le Pacifique alors que les Japonais cherchaient à exercer leur influence dans les eaux et les terres revendiquées par les États-Unis.

Pourtant, en 1939, alors que la guerre battait son plein dans le monde entier, les États-Unis restaient officiellement neutres, comme ils l'avaient fait pendant la majeure partie de leur histoire et comme ils avaient essayé de le faire en vain pendant la Première Guerre mondiale.

La dépression faisait encore rage dans de nombreuses régions du pays, signifiant la pauvreté et la faim pour de larges pans de la population. Une guerre coûteuse et meurtrière à l'étranger n'était pas une priorité.

Cela allait bientôt changer, tout comme le cours de l'histoire de toute la nation.

Quand les États-Unis sont-ils entrés dans la Seconde Guerre mondiale

Les États-Unis sont officiellement entrés dans la Seconde Guerre mondiale le 11 décembre 1941. La mobilisation a commencé lorsque les États-Unis ont déclaré la guerre àJaponle 8 décembre 1941, un jour après les attentats dePort de perles. Parce que l'attaque s'est produite sans déclaration de guerre et sans avertissement explicite, l'attaque de Pearl Harbor a ensuite été jugée par les procès de Tokyo comme un crime de guerre.

La déclaration de guerre des États-Unis a poussé l'Allemagne nazie, alliée du Japon à l'époque, à déclarer la guerre aux États-Unis le 11 décembre, aspirant les États-Unis dans le théâtre européen de ce conflit mondial et entraînant les États-Unis, en seulement quatre jours courts, d'une nation en temps de paix à une nation qui se préparait à une guerre totale avec deux ennemis de part et d'autre du globe.

Participation non officielle à la guerre : prêt-bail

Bien que les déclarations de guerre formelles n'aient pas eu lieu avant 1941, on pourrait affirmer que les États-Unis étaient impliqués dans la Seconde Guerre mondiale depuis un certain temps déjà, depuis 1939, malgré la neutralité autoproclamée du pays. Il avait joué un rôle en approvisionnant les adversaires de l'Allemagne - qui, en 1940, après la chute de la France,Hitleret l'Allemagne nazie, ne comprenait à peu près que la Grande-Bretagne - avec des fournitures pour l'effort de guerre.

L'aide a été rendue possible par un programme connu sous le nom de prêt-bail - une législation qui a donné au président, Franklin D. Roosevelt, une autorité exceptionnelle lors de la négociation d'accords avec des nations en guerre contre l'Allemagne nazie et ses alliés. En décembre 1940, Roosevelt accusa Hitler de planifier la conquête du monde et exclut toute négociation comme inutile, appelant les États-Unis à devenir un arsenal de la démocratie et promouvant des programmes d'aide prêt-bail pour soutenir l'effort de guerre britannique.

Essentiellement, cela a permis au président Franklin D.Roosevelt de prêter tout l'équipement qu'il voulait (comme s'il était même possible d'emprunter des choses susceptibles d'exploser) à un prix Roosevelt déterminé à être le plus juste.

Ce pouvoir a permis aux États-Unis de fournir de grandes quantités de fournitures militaires à la Grande-Bretagne à des conditions très raisonnables. Dans la plupart des cas, il n'y avait pas d'intérêt et le remboursement n'avait pas besoin d'avoir lieu avant cinq ans après la guerre, un accord qui permettait à la Grande-Bretagne de demander les fournitures dont elle avait besoin mais qu'elle ne pouvait jamais espérer se permettre.

Le président Roosevelt a vu l'avantage de ce programme non seulement comme un moyen d'aider un allié puissant, mais aussi comme un moyen de relancer l'économie en difficulté aux États-Unis, qui avait souffert de la Grande Dépression provoquée par le krach boursier de 1929. Il a donc demandé au Congrès de financer la production d'équipements militaires pour le prêt-bail, et ils ont répondu avec 1 milliard de dollars, qui a ensuite été porté à près de 13 milliards de dollars.

Au cours des prochaines années, le Congrès étendrait le prêt-bail à encore plus de pays. On estime que les États-Unis ont envoyé plus de 35 milliards de dollars d'équipement militaire à d'autres pays du monde afin qu'ils puissent continuer à mener une guerre efficace contre le Japon et l'Allemagne nazie.

Cela montre que les États-Unis étaient loin d'être neutres, quel que soit leur statut officiel. Le président Roosevelt et ses conseillers savaient probablement que les États-Unis finiraient par entrer en guerre, mais cela prendrait du temps et un changement radical de l'opinion publique pour le faire.

Ce changement radical ne se produira qu'en décembre 1941, avec la perte violente de milliers de vies américaines sans méfiance.

Pourquoi les États-Unis sont-ils entrés dans la Seconde Guerre mondiale ?

Répondre à cette question peut être compliqué si vous le souhaitez. La Seconde Guerre mondiale a été un choc catastrophique du pouvoir mondial, mené principalement par un petit groupe d'élites puissantes, mais joué sur le terrain par des gens ordinaires de la classe ouvrière dont les motivations étaient aussi diverses qu'elles.

Un grand nombre d'entre eux ont été forcés, certains se sont engagés et un certain nombre d'entre eux se sont battus pour des raisons que nous ne comprendrons peut-être jamais.

Au total, 1,9 milliard de personnes ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale, et environ 16 millions d'entre elles venaient des États-Unis. Chaque Américain était motivé différemment, mais la grande majorité, si on lui avait demandé, aurait nommé l'une des quelques raisons pour lesquelles ils ont soutenu la guerre et ont même choisi de risquer leur vie pour y combattre.

Provocation des japonais

Des forces historiques plus importantes ont finalement amené les États-Unis au bord de la Seconde Guerre mondiale, mais la cause directe et immédiate qui les a conduits à entrer officiellement dans la guerre a été l'attaque japonaise sur Pearl Harbor.

Cet assaut aveugle a eu lieu tôt le matin du 7 décembre 1941 lorsque 353 bombardiers impériaux japonais ont survolé la base navale hawaïenne et ont largué leurs charges utiles pleines de destruction et de mort. Ils ont tué 2 400 Américains, blessé 1 200 autres, coulé quatre cuirassés, endommagé deux autres et détruit d'innombrables autres navires et avions stationnés à la base. La grande majorité des marins américains tués à Pearl Harbor étaient des soldats subalternes. Au moment de l'attaque, neuf avions civils volaient dans les environs de Pearl Harbor. Parmi ceux-ci, trois ont été abattus.

On parlait d'une troisième vague d'attaques sur Pearl Harbor alors que plusieurs officiers subalternes japonais exhortaient l'amiral Chūichi Nagumo à mener une troisième frappe afin de détruire autant que possible les installations de stockage, de maintenance et de cale sèche de carburant et de torpilles de Pearl Harbor. Nagumo, cependant, a décidé de se retirer car il n'avait pas assez de ressources pour réussir une troisième vague d'attaque.

La tragédie de l'attaque de Pearl Harbor, ainsi que sa nature perfide, ont exaspéré le public américain - qui était devenu de plus en plus sceptique à l'égard du Japon en raison de son expansion dans le Pacifique tout au long de 1941.

En conséquence, après les attentats, l'Amérique était presque entièrement d'accord sur la recherche de vengeance par la guerre. Un sondage Gallup réalisé quelques jours après la déclaration officielle a révélé que 97% des Américains étaient en faveur de celle-ci.

Au Congrès, le sentiment était tout aussi fort. Une seule personne des deux chambres, une femme nommée Jeanette Rankin, a voté contre.

Fait intéressant, Rankin - la première femme membre du Congrès du pays - avait également voté contre l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale et avait été démis de ses fonctions pour avoir pris ce poste. Une fois de retour à Washington, elle était la seule dissidente lors d'un vote encore plus populaire sur la guerre, affirmant que le président Roosevelt voulait que le conflit promeuve ses intérêts commerciaux et aussi que ses opinions pacifistes l'empêchaient de soutenir l'idée.

Elle a été ridiculisée pour cette position et accusée d'être une sympathisante de l'ennemi. Les journaux ont commencé à l'appeler Japanette Rankin, entre autres, et cela a finalement dégradé son nom si profondément qu'elle ne s'est pas présentée pour être réélue au Congrès en 1942, une décision qui a mis fin à sa carrière politique.

L'histoire de Rankin prouve la colère sanglante de la nation envers les Japonais après Pearl Harbor. Le carnage et le coût qui accompagnent la guerre n'ont plus d'importance, et la neutralité, qui était l'approche privilégiée deux ans plus tôt, a cessé d'être une option. Tout au long de la guerre, Pearl Harbor a été fréquemment utilisé dans la propagande américaine.

La nation avait été attaquée sur son propre territoire, et quelqu'un devait payer. Ceux qui faisaient obstacle ont été écartés et les États-Unis se sont préparés à se venger.

La lutte contre le fascisme

Une autre raison pour laquelle les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale était due à la montée en puissance de l'un des dirigeants les plus impitoyables, cruels et vils de l'histoire : Adolph Hitler.

Tout au long des années 1930, Hitler était arrivé au pouvoir en s'attaquant au désespoir du peuple allemand - en lui promettant un retour à la gloire et à la prospérité de la position affamée et sans armée dans laquelle il avait été contraint après la Première Guerre mondiale. fascisme, permettant la formation de l'un des régimes les plus brutaux de l'histoire : les nazis.

Cependant, au début, la plupart des Américains n'étaient pas extrêmement préoccupés par ce phénomène, mais plutôt distraits par leur propre sort provoqué par la Grande Dépression.

Mais en 1939, quand Hitler a envahi et annexé la Tchécoslovaquie (après avoir explicitement dit qu'il ne le ferait pas) et la Pologne (qu'il a également promis de laisser tranquille), de plus en plus d'Américains ont commencé à soutenir l'idée d'une guerre avec l'Allemagne nazie.

Ces deux invasions ont rendu les intentions d'Hitler claires pour le reste du monde. Il ne se souciait que de conquête et de domination, et il ne se souciait pas du coût. Ses actions témoignaient de son point de vue selon lequel la vie humaine et la décence élémentaire ne signifiaient rien. Le monde se plierait au Troisième Reich, et ceux qui ne le feraient pas mourraient.

De toute évidence, la montée d'un tel mal de l'autre côté de l'étang était troublante pour la plupart des Américains, et ignorer ce qui se passait est devenu une impossibilité morale. Mais avec deux nations puissantes – la France et la Grande-Bretagne – prêtes à tenir tête à l'Allemagne nazie et un océan séparant les États-Unis de l'Europe, la plupart des Américains se sentaient en sécurité et ne pensaient pas qu'ils le feraient. besoin pour intervenir et aider à arrêter Hitler.

Puis, en 1940, la France est tombée aux mains des nazis en quelques semaines. L'effondrement politique d'une nation aussi puissante en si peu de temps a secoué le monde et a fait prendre conscience à tous de la gravité de la menace posée par Hitler. À la fin de septembre 1940, le pacte tripartite a officiellement uni le Japon, l'Italie et l'Allemagne nazie en tant que puissances de l'Axe.

Il a également laissé la Grande-Bretagne comme seul défenseur du monde libre.

En conséquence, le soutien public à la guerre a augmenté tout au long de 1940 et 1941. Plus précisément, en janvier 1940, seulement 12 % des Américains soutenaient la guerre en Europe, mais en avril 1941, 68 % des Américains étaient d'accord avec elle, si c'était le cas. le seul moyen d'arrêter Hitler et les puissances de l'Axe (qui comprenaient l'Italie et le Japon - tous deux avec leurs propres dictateurs avides de pouvoir).

Les partisans de l'entrée en guerre, connus sous le nom d'interventionnistes, ont affirmé que permettre à l'Allemagne nazie de dominer et de détruire les démocraties européennes laisserait les États-Unis vulnérables, exposés et isolés dans un monde contrôlé par un dictateur fasciste brutal.

En d'autres termes, les États-Unis devaient s'impliquer avant qu'il ne soit trop tard.

Cette idée que les États-Unis allaient faire la guerre en Europe pour empêcher Hitler et le fascisme de se propager et de menacer le mode de vie américain était un puissant facteur de motivation et a contribué à faire de la guerre une chose populaire au début des années 1940.

De plus, cela a poussé des millions d'Américains à se porter volontaires pour le service. Nation profondément nationaliste, la société américaine traitait ceux qui servaient comme patriotes et honorables, et ceux qui se battaient avaient le sentiment de s'opposer au mal qui se répandait en Europe pour défendre les idéaux démocratiques que l'Amérique incarnait. Et ce n'était pas seulement un petit groupe de fanatiques qui ressentaient cela. Au total, un peu moins de 40 % des soldats qui ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale, soit environ 6 millions de personnes, étaient des volontaires.

Les autres ont été rédigés – le service sélectif a été créé en 1940 – mais peu importe comment les gens se sont retrouvés dans l'armée, leurs actions sont une grande partie de l'histoire de l'Amérique pendant la Seconde Guerre mondiale.

L'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale

Alors que la Seconde Guerre mondiale avait ses racines dans les ambitions politiques corrompues des dictateurs, elle a été menée par des gens ordinaires du monde entier. Aux États-Unis seulement, un peu plus de 16 millions de personnes ont servi dans l'armée, dont 11 millions dans l'armée.

La population américaine à l'époque n'était que de 150 millions, ce qui signifie que plus de 10% de la population était dans l'armée à un moment donné pendant la guerre.

Ces chiffres sont encore plus dramatiques si l'on considère que l'armée américaine comptait moins de 200 000 soldats en 1939. Le projet, également connu sous le nom de service sélectif, a contribué à grossir les rangs, mais les volontaires, comme mentionné précédemment, constituaient une grande partie de la militaires américains et ont contribué de manière significative à leur nombre.

Les États-Unis avaient besoin d'une armée aussi massive car ils devaient essentiellement mener deux guerres - une en Europe contre l'Allemagne nazie (et dans une moindre mesure, l'Italie) et une autre dans le Pacifique contre le Japon.

Les deux ennemis avaient d'énormes capacités militaires et industrielles, de sorte que les États-Unis devaient égaler et dépasser cette force pour même avoir une chance de gagner.

Et parce que les États-Unis ont été épargnés par les bombardements et autres tentatives de faire dérailler la production industrielle (le Japon et l'Allemagne nazie ont tous deux lutté dans les dernières années de la guerre pour assurer l'approvisionnement et le réapprovisionnement de leurs armées en raison de la diminution de la capacité nationale), ils ont pu construire un avantage distinct qui lui a finalement permis de réussir.

Cependant, alors que les États-Unis s'efforçaient d'égaler - en quelques années à peine - les efforts de production que l'Allemagne et le Japon avaient mis au point au cours de la décennie précédente, les combats n'ont guère tardé. En 1942, les États-Unis étaient en plein engagement avec le Japon d'abord, puis plus tard avec l'Allemagne.

Au début de la guerre, les conscrits et les volontaires étaient généralement envoyés dans le Pacifique, mais à mesure que le conflit se poursuivait et que les forces alliées commençaient à planifier une invasion de l'Allemagne, de plus en plus de soldats étaient envoyés en Europe. Ces deux théâtres étaient très différents l'un de l'autre et testaient les États-Unis et leurs citoyens de différentes manières.

Les victoires étaient coûteuses et elles venaient lentement. Mais un engagement à combattre et une mobilisation militaire sans précédent placent les États-Unis dans une bonne position pour réussir.

Le théâtre européen

Les États-Unis sont officiellement entrés sur le théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale le 11 décembre 1941, quelques jours seulement après les événements de Pearl Harbor, lorsque l'Allemagne a déclaré la guerre aux États-Unis. Le 13 janvier 1942, les attaques de sous-marins allemands ont officiellement commencé contre des navires marchands le long de la côte est de l'Amérique du Nord. À partir de là et jusqu'au début du mois d'août, les sous-marins allemands ont dominé les eaux au large de la côte est, coulant des pétroliers et des cargos en toute impunité et souvent à portée de vue du rivage. Cependant, les États-Unis ne commenceront à combattre les forces allemandes qu'en novembre 1942, avec le lancement de l'opération Torch.

Il s'agissait d'une initiative à trois volets commandée par Dwight Eisenhower (le futur commandant suprême de toutes les forces alliées et futur président des États-Unis) et a été conçu pour fournir une ouverture pour une invasion de l'Europe du Sud ainsi que de lancer un deuxième front de la guerre, ce que les Soviétiques russes réclamaient depuis un certain temps pour faciliter l'arrêt de l'avancée allemande sur leur territoire - l'URSS.

Fait intéressant, sur le théâtre européen, avec la chute de la France et le désespoir de la Grande-Bretagne, les États-Unis ont été contraints de s'allier à l'Union soviétique, une nation dont ils se méfiaient beaucoup (et avec qui ils s'affronteraient à la fin de la guerre, bien avant dans la modernité ère). Mais avec Hitler tentant d'envahir l'Union soviétique, les deux parties savaient que travailler ensemble s'aiderait séparément, car cela diviserait la machine de guerre allemande en deux et la rendrait plus facile à vaincre.

Il y a eu beaucoup de débats quant à l'emplacement du deuxième front, mais les commandants des forces alliées se sont finalement mis d'accord sur l'Afrique du Nord, qui a été sécurisée à la fin de 1942. Les forces alliées ont alors jeté leur dévolu sur l'Europe avec l'invasion de la Sicile (juillet –août 1943) et l'invasion de l'Italie (septembre 1943).

Cela a placé les forces alliées sur le continent européen pour la première fois depuis que la France était tombée aux mains de l'Allemagne en 1941 et a essentiellement marqué le début de la fin de l'Allemagne nazie.

Il faudrait encore deux ans et des millions de vies humaines supplémentaires pour qu'Hitler et ses copains acceptent cette vérité, abandonnant leur quête de terroriser le monde libre pour se soumettre à leur régime odieux, haineux et génocidaire.

L'invasion de la France : le jour J

La prochaine offensive majeure menée par les Américains fut l'invasion de la France, également connue sous le nom d'opération Overlord. Il a été lancé le 6 juin 1944 avec la bataille de Normandie, connue sous le nom de code donné au premier jour d'attaque, D-Day.

Pour les Américains, c'est probablement le jour le plus important de la Seconde Guerre mondiale à côté (ou devant) Pearl Harbor.

En effet, la chute de la France avait fait prendre conscience aux États-Unis de la gravité de la situation en Europe et avait considérablement accru l'appétit de guerre.

En conséquence, lorsque les déclarations officielles sont arrivées pour la première fois en décembre 1941, l'objectif était toujours d'envahir et de regagner la France avant de s'écraser sur le continent allemand et d'affamer les nazis de leur source de pouvoir. Cela a fait du jour J le début très attendu de ce que beaucoup croyaient être la phase finale de la guerre.

Après avoir obtenu une victoire coûteuse en Normandie, les forces alliées étaient enfin sur le continent européen, et tout au long de l'été 1944, les Américains - travaillant avec d'importants contingents de soldats britanniques et canadiens - se sont frayés un chemin à travers la France, en Belgique et aux Pays-Bas.

L'Allemagne nazie a décidé de lancer une contre-offensive à l'hiver 1944/45, ce qui a conduit à la bataille des Ardennes, l'une des batailles les plus célèbres de la Seconde Guerre mondiale en raison des conditions difficiles et de la possibilité très réelle d'une victoire allemande qui ont prolongé la guerre.

L'arrêt d'Hitler, cependant, a permis aux forces alliées de se déplacer plus à l'est en Allemagne, et lorsque les Soviétiques sont entrés à Berlin en 1945, Hitler s'est suicidé et les forces allemandes ont publié leur reddition officielle et inconditionnelle le 7 mai de cette année.

Aux États-Unis, le 7 mai est devenu le jour de la V-E (Victoire en Europe) et a été célébré en fanfare dans les rues.

Alors que la plupart des soldats américains allaient bientôt rentrer chez eux, beaucoup sont restés en Allemagne en tant que force d'occupation pendant que les conditions de paix étaient négociées, et beaucoup d'autres sont restés dans le Pacifique dans l'espoir d'amener bientôt l'autre guerre - celle qui est toujours menée contre le Japon - à une conclusion similaire. .

Le théâtre du Pacifique

L'attaque de Pearl Harbor le 7 décembre 1941 plongea les États-Unis dans la guerre contre le Japon, mais la plupart des gens à l'époque pensaient que la victoire serait obtenue rapidement et sans trop de frais.

Cela s'est avéré être une grave erreur de calcul à la fois des capacités de l'armée japonaise et de son engagement zélé à combattre.

La victoire, en l'occurrence, ne viendrait qu'après que le sang de millions de personnes ait été versé dans les eaux bleues royales du Pacifique Sud.

Cela est devenu clair pour la première fois dans les mois qui ont suivi Pearl Harbor. Le Japon a réussi à faire suivre son attaque surprise contre la base navale américaine d'Hawaï de plusieurs autres victoires dans tout le Pacifique, en particulier à Guam et aux Philippines, deux territoires américains à l'époque.

Le combat pour les Philippines a été une défaite embarrassante pour les États-Unis – quelque 200 000 Philippins sont morts ou ont été capturés, et environ 23 000 Américains ont été tués – et a démontré que vaincre les Japonais allait être plus difficile et coûteux que quiconque ne l'avait prédit.

Après avoir perdu dans le pays, le général Douglas MacArthur - le maréchal de campagne de l'armée philippine et plus tard le commandant suprême des forces alliées de la région du sud-ouest du Pacifique - s'est enfui en Australie, abandonnant le peuple philippin.

Pour apaiser leurs inquiétudes, il s'adressa directement à eux, les assurant, je retournerai , une promesse qu'il remplira moins de deux ans plus tard. Ce discours est devenu un symbole de la volonté et de l'engagement de l'Amérique à combattre et à gagner la guerre, une guerre qu'elle considérait comme essentielle pour l'avenir du monde.

Midway et Guadalcanal

Après les Philippines, les Japonais, comme le feraient la plupart des pays impériaux ambitieux qui ont connu le succès, ont commencé à essayer d'étendre leur influence. Ils visaient à contrôler de plus en plus d'îles du Pacifique Sud et prévoyaient même une invasion d'Hawaï même.

Cependant, les Japonais ont été arrêtés lors de la bataille de Midway (du 4 au 7 juin 1942), qui, selon la plupart des historiens, a été un tournant dans le théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale.

Jusqu'à ce moment, les États-Unis n'avaient pas réussi à arrêter leur ennemi. Mais ce n'était pas le cas à Midway. Ici, les États-Unis ont paralysé l'armée japonaise, en particulier leur armée de l'air, en abattant des centaines d'avions et en tuant un nombre important de pilotes japonais les plus qualifiés. Cela a ouvert la voie à une série de victoires américaines qui allaient renverser le cours de la guerre en faveur des Américains.

La prochaine grande victoire américaine est survenue auBataille de Guadalcanal, également connue sous le nom de campagne de Guadalcanal, qui s'est déroulée au cours de l'automne 1942 et de l'hiver 1943. Puis vinrent la campagne de Nouvelle-Guinée, la campagne des îles Salomon, la campagne des îles Mariannes et Palau, la bataille d'Iwo Jima et plus tard le Bataille d'Okinawa . Ces victoires ont permis aux États-Unis de marcher lentement vers le nord vers le Japon, réduisant leur influence et rendant possible une invasion.

Mais la nature de ces victoires a fait de l'idée d'envahir le continent japonais une pensée terrifiante. Plus de 150 000 Américains étaient morts en combattant les Japonais dans tout le Pacifique, et une partie de la raison de ce nombre élevé de victimes était que presque toutes les batailles - qui ont eu lieu sur de petites îles et des atolls dispersés dans tout le Pacifique Sud - ont été menées en utilisant la guerre amphibie, ce qui signifie les soldats devaient charger sur une plage après avoir débarqué un bateau près du rivage, une manœuvre qui les laissait complètement exposés aux tirs ennemis.

Faire cela sur les côtes du Japon coûterait un nombre insondable de vies américaines. De plus, le climat tropical du Pacifique rendait la vie misérable et les soldats devaient faire face à un large éventail de maladies, telles que le paludisme et la dengue.

(Ce sont la persévérance et le succès de ces soldats malgré de telles conditions qui ont aidé le Corps des Marines à prendre de l'importance aux yeux des commandants militaires américains, ce qui a finalement conduit à la création des Marines en tant que branche distincte des Forces armées des États-Unis.)

Tous ces facteurs signifiaient qu'au printemps et au début de l'été 1945, les commandants américains cherchaient une alternative à une invasion qui mettrait fin à la Seconde Guerre mondiale.

Les options comprenaient une reddition conditionnelle - quelque chose que peu voulaient car cela était considéré comme trop indulgent envers les Japonais - ou la poursuite des bombardements incendiaires des villes japonaises.

Mais les progrès de la technologie avaient donné naissance à un nouveau type d'arme - une arme bien plus puissante que jamais auparavant dans l'histoire, et en 1945, les dirigeants américains envisageaient sérieusement de l'utiliser pour essayer de fermer le livre sur la guerre avec le Japon. .

Les bombes atomiques

L'une des choses les plus importantes et les plus pressantes qui ont rendu la guerre dans le Pacifique si difficile était la manière de se battre des Japonais. Les pilotes kamikazes ont défié toutes les idées d'auto-préservation en se suicidant en enfonçant leurs avions dans des navires américains, causant d'énormes dégâts et laissant les marins américains vivre dans une peur constante.

Même sur terre, les soldats japonais ont refusé de se rendre, les forces du pays combattant souvent jusqu'au dernier homme, même lorsque la victoire était impossible - une approche qui a gonflé le nombre de victimes des deux côtés.

Pour mettre les choses en perspective, plus de 2 millions de soldats japonais morts dans leurs nombreuses campagnes à travers le Pacifique. Cela équivaut à effacer de la carte une ville entière de la taille de Houston, au Texas.

En conséquence, les responsables américains savaient que pour gagner la guerre du Pacifique, ils devaient briser la volonté du peuple et son désir de se battre.

Et la meilleure façon de faire était de bombarder les villes japonaises en miettes, de tuer des civils et (espérons-le) de les pousser à amener leurs dirigeants à demander la paix.

Les villes japonaises de l'époque étaient principalement construites en bois, et le napalm et d'autres armes incendiaires avaient donc un effet considérable. Cette approche, qui a été menée au cours de neuf mois en 1944-1945, après que les États-Unis se soient déplacés suffisamment au nord dans le Pacifique pour soutenir les raids de bombardiers sur le continent, a fait quelque 800 000 victimes civiles japonaises. .

En mars 1945, des bombardiers américains ont largué plus de 1 600 bombes sur Tokyo, mettant le feu à la capitale nationale et tuant plus de 100 000 personnes en une seule nuit.

Incroyablement, cette perte massive de vies humaines n'a pas semblé déphaser les dirigeants japonais, dont beaucoup croyaient que la mort (pas la leur, évidemment , mais ceux des sujets japonais) était le sacrifice ultime à faire pour l'empereur.

Ainsi, malgré cette campagne de bombardements et une armée affaiblie, le Japon au milieu de 1945 n'a montré aucun signe de capitulation.

Les États-Unis, toujours désireux de mettre fin à la guerre le plus rapidement possible, ont choisi d'utiliser des armes atomiques - des bombes au potentiel destructeur inédit - sur deux villes japonaises : Hiroshima et Nagasaki.

Ils ont tué 200 000 personnes immédiatement et des dizaines de milliers d'autres dans les années qui ont suivi les bombardements - car il s'avère que les armes nucléaires ont des effets plutôt durables, et en les abandonnant, les États-Unis ont soumis les habitants de ces villes et des régions environnantes à la mort et au désespoir pendant des décennies après la guerre .

Les responsables américains ont justifié cette perte stupéfiante de vies civiles comme un moyen de forcer la reddition inconditionnelle du Japon sans avoir à lancer une invasion coûteuse de l'île. Considérant que les bombardements ont eu lieu les 6 et 8 août 1945 et que le Japon a indiqué son désir de se rendre quelques jours plus tard, le 15 août 1945, ce récit semble se vérifier.

À l'extérieur, les bombes ont eu l'effet escompté - le théâtre du Pacifique et toute la Seconde Guerre mondiale avaient pris fin. La fin avait justifié les moyens.

Mais en dessous, il est tout aussi probable que la motivation américaine était d'établir leur domination d'après-guerre en démontrant leur capacité nucléaire, en particulier devant l'Union soviétique (tout le monde avait entendu parler des bombes, mais les États-Unis voulaient montrer qu'ils étaient prêts pour les utiliser).

Nous pouvons soupçonner quelque chose de louche en grande partie parce que les États-Unis ont fini par accepter une reddition conditionnelle du Japon qui a permis à l'empereur de conserver son titre (ce que les Alliés avaient dit était complètement hors de propos avant les bombardements), et aussi parce que les Japonais étaient probablement loin plus préoccupé par une invasion soviétique en Mandchourie (une région de Chine), qui était une initiative qui a commencé dans les jours entre les deux bombardements.

Certains historiens ont même soutenu que c'était ce qui avait vraiment forcé le Japon à se rendre - et non les bombes - ce qui signifie que cet horrible ciblage d'êtres humains innocents n'avait pratiquement aucun impact sur l'issue de la guerre.

Au lieu de cela, cela a simplement servi à faire peur au reste du monde face à l'Amérique de l'après-Seconde Guerre mondiale - une réalité qui existe encore aujourd'hui.

Le front intérieur pendant la guerre

La portée et l'étendue de la Seconde Guerre mondiale signifiaient que pratiquement personne ne pouvait échapper à son influence, même en sécurité chez lui, à des milliers de kilomètres du front le plus proche. Cette influence s'est manifestée de plusieurs façons, certaines bonnes et d'autres mauvaises, et est un élément important pour comprendre les États-Unis pendant ce moment charnière de l'histoire du monde.

Mettre fin à la Grande Dépression

Le changement le plus important qui s'est produit aux États-Unis à la suite de la Seconde Guerre mondiale a peut-être été la revitalisation de l'économie américaine.

En 1939, deux ans avant que les États-Unis n'entrent en conflit, le chômage était de 25 %. Mais ce chiffre est tombé à seulement 10 % peu de temps après que les États-Unis ont officiellement déclaré la guerre et commencé à mobiliser leur force de combat. Au total, la guerre a généré quelque 17 millions de nouveaux emplois pour l'économie.

De plus, le niveau de vie, qui s'était effondré au cours des années 1930 alors que la Dépression faisait des ravages sur lela classe ouvrièreet envoyé de nombreuses personnes à l'hospice et aux files d'attente, a commencé à augmenter alors que de plus en plus d'Américains - travaillant pour la première fois depuis de nombreuses années - pouvaient à nouveau s'offrir des biens de consommation qui auraient été considérés comme du pur luxe dans les années trente (pensez aux vêtements, aux décorations , aliments de spécialité, etc.).

Cette résurgence a contribué à faire de l'économie américaine une économie qui pourrait continuer à prospérer même après la fin de la guerre.

En outre, le GI Bill, qui a permis aux soldats de retour d'acheter plus facilement des maisons et de trouver des emplois, a encore relancé l'économie, ce qui signifie qu'en 1945, à la fin de la guerre, les États-Unis étaient sur le point de connaître une période de crise bien nécessaire. pourtant une croissance économique sans précédent, un phénomène qui l'a encore consolidée en tant que première superpuissance mondiale dans l'après-guerre.

Les femmes pendant la guerre

La mobilisation économique massive provoquée par la guerre signifiait que les usines américaines avaient besoin de travailleurs pour l'effort de guerre. Mais comme l'armée américaine avait aussi besoin de soldats et que les combats prenaient le pas sur le travail, les usines peinaient souvent à trouver des hommes pour y travailler. Ainsi, pour répondre à cette pénurie de main-d'œuvre, les femmes ont été encouragées à occuper des emplois auparavant considérés comme réservés aux hommes.

Cela représentait un changement radical dans la classe ouvrière américaine, car les femmes n'avaient jamais participé au travail à des niveaux aussi élevés. Globalement, le taux d'emploi des femmes est passé de 26 % en 1939 à 36 % en 1943 , et à la fin de la guerre, 90% de toutes les femmes célibataires valides âgées de 18 à 34 ans travaillaient pour l'effort de guerre dans une certaine mesure.

Les usines produisaient tout et n'importe quoi dont les soldats avaient besoin - des vêtements et des uniformes aux armes à feu, des balles, des bombes, des pneus, des couteaux, des écrous, des boulons et bien plus encore. Financée par le Congrès, l'industrie américaine a entrepris de créer et de construire tout ce dont la nation avait besoin pour gagner.

Malgré ces progrès, une fois la guerre terminée, la plupart des femmes qui avaient été embauchées ont été licenciées et leurs emplois ont été rendus aux hommes. Mais le rôle qu'ils ont joué ne sera jamais oublié, et cette ère propulsera le mouvement pour l'égalité des sexes vers l'avant.

Xénophobie

Après que les Japonais ont attaqué Pearl Harbor et que les Allemands ont déclaré la guerre, les États-Unis, qui avaient toujours été une terre d'immigrants mais aussi une terre qui luttait pour faire face à sa propre diversité culturelle, ont commencé à se replier sur eux-mêmes et à se demander si la menace de l'ennemi était plus proche que les rivages lointains de l'Europe et de l'Asie.

Les Américains allemands, italiens et japonais ont tous été traités de manière suspecte et leur allégeance aux États-Unis a été remise en question, ce qui a rendu une expérience d'immigration difficile d'autant plus difficile.

Le gouvernement des États-Unis a poussé les choses un peu plus loin en essayant de rechercher l'ennemi à l'intérieur. Tout a commencé lorsque le président Franklin D. Roosevelt a publié les proclamations présidentielles 2525, 2526 et 2527, qui ordonnaient aux forces de l'ordre des États-Unis de rechercher et de détenir les étrangers potentiellement dangereux - ceux qui ne sont pas nés aux États-Unis ou qui n'étaient pas des citoyens à part entière.

Cela a finalement conduit à la formation de grands camps d'internement, qui étaient essentiellement des communautés carcérales où les personnes considérées comme une menace pour la sécurité nationale des États-Unis ont été détenues tout au long de la guerre ou jusqu'à ce qu'elles soient jugées non dangereuses.

La plupart des gens ne pensent qu'au meurtre du peuple juif par les nazis lorsqu'ils entendent le terme camp en référence à la Seconde Guerre mondiale, mais l'existence de camps d'internement américains réfute ce récit et nous rappelle à quel point les choses peuvent devenir dures en temps de guerre.

Au total, certains 31 000 citoyens japonais, allemands et italiens étaient détenus dans ces installations, et souvent la seule accusation portée contre eux était leur héritage.

Les États-Unis ont également travaillé avec des pays d'Amérique latine pour expulser des ressortissants vers les États-Unis en vue de leur internement. Au total, en raison de cette politique, plus de 6 000 personnes ont été envoyées aux États-Unis et détenues dans des camps d'internement jusqu'à ce que leur cas soit examiné et qu'elles soient soit autorisées à partir, soit contraintes de rester.

Bien sûr, les conditions dans ces camps étaient loin d'être aussi terribles que les camps de concentration de la mort établis par les nazis à travers l'Europe, mais cela ne signifie pas que la vie dans les camps d'internement américains était bonne. Il y avait des écoles, des églises et d'autres installations, mais la communication avec le monde extérieur était restreinte et la plupart des camps étaient sécurisés par des gardes armés - une indication claire que personne n'allait partir sans autorisation.

La xénophobie - une peur des étrangers - a toujours été un problème aux États-Unis, mais la manière dont le gouvernement et les gens ordinaires ont traité les immigrants pendant la Seconde Guerre mondiale est un sujet qui a toujours été balayé sous le tapis, et il suggère le récit de La Seconde Guerre mondiale en tant que Pure Good vs Pure Evil n'est peut-être pas aussi blindée qu'elle est souvent présentée.

L'impact de la guerre sur l'Amérique moderne

La Seconde Guerre mondiale a eu lieu il y a plus de 70 ans, mais son impact se fait encore sentir aujourd'hui. Des organisations modernes telles que les Nations Unies et la Banque mondiale ont été créées au lendemain de la guerre et ont encore une influence considérable au XXIe siècle.

Les États-Unis, qui ont émergé comme l'un des vainqueurs de la guerre, ont utilisé leur succès pour devenir une superpuissance mondiale. Bien qu'immédiatement après la guerre, elle ait subi un bref ralentissement économique, celui-ci s'est rapidement transformé en un boom sans précédent dans l'histoire américaine, conduisant à une prospérité sans précédent dans les années 1950.

Le baby-boom, qui a fait gonfler la population des États-Unis, a contribué à la croissance et défini l'après-guerre. Les baby-boomers constituent toujours la génération la plus nombreuse aux États-Unis aujourd'hui, et ils ont un impact considérable sur la culture, la société et la politique.

Les États-Unis sont également restés fortement impliqués en Europe, car des politiques telles que le plan Marshall ont été conçues pour aider à reconstruire après la destruction sur tout le continent tout en faisant progresser le pouvoir des États-Unis dans les affaires internationales et en contenant le communisme.

Mais cette montée en puissance n'a pas été incontestée.

L'Union soviétique, malgré des pertes catastrophiques pendant la guerre, est également apparue comme l'une des superpuissances mondiales et comme la plus grande menace pour l'hégémonie mondiale des États-Unis.

La dure dictature communiste en Union soviétique, dirigée à l'époque parJoseph Staline, se sont affrontés avec les États-Unis, et alors qu'ils cherchaient à étendre leur sphère d'influence aux nombreuses nations nouvellement indépendantes de l'après-guerre, les États-Unis ont réagi avec force pour essayer de les arrêter et de faire avancer leurs propres intérêts, espérant utiliser son armée pour définir un nouveau chapitre de l'histoire du monde.

Cela a mis les deux anciens alliés l'un contre l'autre, et ils se battraient, bien qu'indirectement, guerre après guerre dans les années 1940, 50, 60, 70 et 80, les conflits les plus connus étant ceux qui se sont déroulés en Corée, au Vietnam et Afghanistan.

Combinés, ces désaccords sont mieux connus sous le nom deGuerre froide, et ils ont eu un impact puissant sur l'équilibre des pouvoirs dans le monde d'aujourd'hui.

En conséquence, il semble que même le carnage de la Seconde Guerre mondiale - qui a tué quelque 80 millions de personnes, soit environ 3 à 4 % de la population mondiale - n'a pas pu mettre un terme à la soif de pouvoir de l'humanité et à son obsession mystificatrice pour la guerre... et peut-être que rien ne le fera jamais.

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