Pupiène

Marcus Clodius Pupienus Maximus
(vers 164 après J.-C. - 238 après J.-C.)

On sait peu de choses sur les antécédents de Pupienus. Il était dans la soixantaine ou la soixantaine au moment de son avènement. C'était un patricien distingué, dont la carrière l'a vu devenir consul à deux reprises, en 217 et 234 après JC, et qui lui a valu les gouvernorats de la Haute et de la Basse-Allemagne, ainsi que de l'Asie. Cependant, en tant que préfet de la ville deRomedans les années 230, il s'était rendu très impopulaire auprès du peuple par sa sévérité.

L'échec de la révolte gordienne a laissé le Sénat dans une situation désespérée. Il s'était publiquement engagé envers le nouveau régime. Maintenant, avec les Gordiens morts etMaximinen marche vers Rome, ils devaient se battre pour leur survie.

Pendant le bref règne des deux Gordiens, 20 sénateurs avaient été choisis pour organiser la défense de l'Italie contre Maximinus. Réuni dans le temple de Jupiter au Capitole, le sénat choisit alors parmi ces vingtBalbinet Pupienus, pour être leurs nouveaux empereurs, - et pour vaincre le méprisé Maximinus.



Pour cette dernière tâche, les deux nouveaux empereurs possédaient non seulement une vaste expérience civile, mais aussi militaire.

Ces deux empereurs conjoints étaient quelque chose de tout à fait nouveau dans l'histoire romaine.
Avec les précédents empereurs conjoints, tels queMarc Aurèleet Lucius Verus, il avait été clairement entendu que l'un des deux était l'empereur le plus ancien.

Mais Balbinus et Pupienus étaient égaux, partageant même la position de pontifex maximus.

Bien que le nouveau gouvernement n'ait pas du tout été bien accueilli par le peuple de Rome. Pupienus était profondément impopulaire. Mais généralement, la population n'aimait pas que des patriciens hautains soient choisis pour régner sur eux. Au lieu de cela, ils voulaient un empereur issu de la famille des Gordiens.

Les sénateurs ont même été bombardés de pierres alors qu'ils cherchaient à quitter le Capitole. Alors, pour apaiser la colère du peuple, les sénateurs ont appelé le jeune petit-fils deGordien Ierêtre César (empereur cadet).

Cette mesure était très astucieuse, car elle était non seulement populaire mais permettait également aux empereurs d'accéder à la richesse familiale considérable de Gordian à l'aide de laquelle on distribuait une prime en espèces à la population romaine.

Pupienus quitta maintenant Rome pour diriger une armée vers le nord contre Maximinus, tandis que Balbinus resta dans la capitale. Mais le combat destiné à Pupienus et ses troupes n'a jamais eu lieu. Les deux sénateurs Crispinus et Menophilus ont défié Maximinus et ses troupes affamées à Aquilée et ont réussi à repousser ses tentatives de prendre d'assaut la ville. À son tour, l'armée de Maximinus se mutine et tue leur chef et son fils.

Pendant ce temps, Balbinus, de retour à Rome, avait une grave crise entre les mains, lorsque deux sénateurs, Gallicanus et Maecenas, firent tuer un groupe de prétoriens entrant au sénat. Les prétoriens furieux ont cherché à se venger. Le sénateur Gallicanus est même allé jusqu'à former sa propre force composée de gladiateurs pour combattre les gardes. Balbinus essaya désespérément de prendre le contrôle de la situation mais échoua. Dans tout ce chaos, un incendie s'est déclaré et a causé d'énormes dégâts.

Le retour de Pupienus aurait dû calmer la situation, mais ne l'a fait que très brièvement. Des fissures commençaient alors à apparaître entre les deux empereurs. Balbinus dont la réputation avait beaucoup souffert lors du chaos qui s'était abattu sur la capitale se sentit menacé par le retour triomphal de ses collègues.
Et pourtant, ils ont commencé à faire des plans pour des campagnes contre les barbares. Balbinus combattrait les Goths sur le Danube et Pupienus porterait la guerre au Perses .

Mais de tels plans fantaisistes devraient tous aboutir à rien. Les prétoriens, toujours en colère contre les événements récents à Rome, voyaient maintenant le garde du corps allemand personnel de Pupienus comme une menace pour leur propre statut de gardes de Rome. Début mai, fin Jeux du Capitole , ils se sont déplacés sur le palais.

Maintenant plus que jamais, les divisions entre les deux empereurs se sont manifestées, alors qu'ils se querellaient tandis que les prétoriens se refermaient sur eux. Car à ce moment critique, Balbinus ne voulait pas utiliser le garde du corps allemand, car il pensait que non seulement il repousserait les prétoriens, mais aussi qu'il le destituerait.
Leur incapacité à se faire confiance s'est avérée fatale.

Les prétoriens sont entrés dans le palais sans opposition, ont saisi les deux empereurs, les ont déshabillés et les ont traînés nus à travers les rues vers leur camp. Lorsque la nouvelle leur parvint que le garde du corps allemand était en route pour secourir les deux captifs impuissants, les prétoriens les massacrèrent et, laissant les cadavres dans la rue, se dirigèrent vers leurcamp.

Les deux empereurs avaient régné pendant 99 jours.

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