Psyché : déesse grecque de l'âme humaine

mythologie grecqueest rempli d'histoires épiques de mortels et de dieux. Il y a une histoire d'une déesse grecque, cependant, qui suit un voyage à travers les deux états.

Psyché était la déesse grecque puis romaine de l'âme humaine. Dans les représentations artistiques, elle était le plus souvent représentée comme une belle femme avec des ailes de papillon (le mot grec psyché signifiait à la fois âme et papillon).

Mais elle n'a pas commencé comme une déesse. Selon l'histoire de Psyché et Eros, Psyché a commencé comme une femme mortelle qui est montée à la divinité après avoir beaucoup souffert à la poursuite de sa bien-aimée.



Sources sur Psyché : un roman fortuné

L'histoire de Psyché et Eros est référencée dans l'art dès le 4eSiècle avant notre ère. Cependant, l'histoire complète du mythe survit principalement grâce à un roman romain du 2ndSiècle de notre ère, Apulée Métamorphose , ou L'âne d'or .

Ce roman – l'histoire d'un homme transformé en âne et errant à la recherche d'un remède – comprend un certain nombre d'autres mythes, notamment l'histoire d'Eros et Psyché, qui occupe trois des onze livres du roman. Bien qu'il ait été adapté d'une œuvre grecque antérieure par quelqu'un appelé Lucius de Patrae, aucune trace de cette œuvre (ou de l'auteur) n'a survécu.

La psyché mortelle

Psyché est née une princesse mortelle, le plus jeune enfant d'un roi et d'une reine grecs, qui - comme la ville qu'ils dirigeaient - ne sont jamais identifiés par leur nom. Elle était la troisième de trois filles, et tandis que ses deux sœurs aînées étaient belles à part entière, la plus jeune fille était de loin plus belle.

En effet, on disait que Psyché était plus belle que la déesse grecque Aphrodite elle-même, et dans certaines versions de l'histoire, elle a même été confondue avec la déesse à l'occasion. La beauté de Psyché était si distrayante qu'on disait que le temple d'Aphrodite était vide alors que les gens se rassemblaient pour adorer la belle jeune princesse à la place.

Comme on peut l'imaginer, la déesse de la beauté a pris cela pour un affront impardonnable. Enragée, elle avait l'intention de punir ce mortel pour avoir éclipsé une déesse olympienne.

Le fils d'Aphrodite, Eros, était le dieu grec du désir (et homologue du dieu romain Cupidon), qui obligeait les dieux et les mortels à tomber amoureux en les piquant avec ses flèches. Convoquant son fils, Aphrodite lui ordonna alors de faire tomber Psyché amoureuse du prétendant le plus vil et le plus hideux qu'on pût trouver.

La princesse inaccessible

Mais ironiquement, il n'y avait pas de prétendants, hideux ou autres, en compétition pour la main de Psyché. Sa beauté, en fin de compte, était une épée à double tranchant.

Les sœurs de Psyché, bien que toujours profondément jalouses des charmes de leur sœur cadette, n'eurent aucun mal à se marier avec d'autres rois. La princesse Psyché, d'autre part, était si céleste dans son aspect que tandis que tous les hommes l'adoraient et l'adoraient, cette même beauté exquise était si intimidante que personne n'osait l'approcher avec une offre de mariage.

L'amour accidentel entre Psyché et Eros

Eros, néanmoins, entra dans la chambre de Psyché avec une de ses flèches, signifiant de l'utiliser sur Psyché, préparant son cœur à aimer la créature la plus hideuse qu'il pouvait trouver. Mais les choses ne se passeraient pas selon le plan de sa mère.

Dans certains récits, le dieu a simplement glissé en entrant dans la chambre à coucher et s'est coincé avec sa propre flèche. Plus communément, cependant, il a vu la princesse endormie et a été aussi captivé par sa beauté que n'importe quel homme mortel.

Eros n'a pas pu s'empêcher de toucher la Psyché endormie, ce qui a provoqué le réveil soudain de la fille. Bien qu'elle ne puisse pas voir le dieu invisible, son mouvement le bouscula, et la flèche qui lui était destinée le transperça à la place. Pris à son propre piège, Eros est tombé profondément amoureux de Psyché.

Le mariage de Psyché

Ni Psyché ni ses parents ne le savaient, bien sûr, et dans le désespoir croissant de trouver un mari pour sa plus jeune fille, le roi consulta le Oracle de Delphes . La réponse qu'il a obtenue n'était pas un réconfort - Apollon , parlant à travers l'Oracle, a dit au père de Psyché que sa fille épouserait un monstre redouté même par les dieux.

On lui a dit d'habiller Psyché de vêtements funéraires et de l'emmener jusqu'à la plus haute flèche rocheuse de son royaume, où elle serait laissée à son monstrueux prétendant. Le cœur brisé, le père de Psyché a néanmoins obéi à la volonté des dieux, a emmené Psyché au plus haut sommet comme ordonné et l'a laissée à son sort.

Aide d'un vent divin

Maintenant dans l'histoire vient l'un des Anemoi , ou dieux du vent. L'un de ces dieux représentait chacun des quatre points cardinaux - Eurus (dieu du vent d'Est), Notus (dieu du vent du Sud), Borée (dieu du vent du Nord, dont les fils Calais et Zetes étaient parmi les Argonautes), et Zéphyr (dieu du vent d'ouest).

Alors que Psyché attendait seule sur la montagne, Zéphyr vint vers la jeune fille et la souleva doucement sur ses brises, l'emportant dans le bosquet caché d'Eros. Alors qu'il la déposait, Psyché tomba dans un profond sommeil jusqu'au matin, et au réveil, elle se trouva devant un grand palais aux murs d'argent et aux colonnes d'or.

Le mari fantôme

Quand elle est entrée, Eros s'est caché et lui a parlé comme une voix désincarnée qui l'a accueillie et a dit à Psyché que tout à l'intérieur était à elle. Elle a été conduite à un festin et à un bain préparé et amusée avec la musique d'une lyre invisible. Psyché avait toujours peur du monstre que l'Oracle avait prédit, mais la gentillesse de son hôte invisible - qu'elle comprenait maintenant comme son nouveau mari, fit baisser sa peur.

Chaque nuit, lorsque le palais était plongé dans l'obscurité, son époux invisible venait à elle, partant toujours avant le lever du soleil. Chaque fois que Psyché demandait à voir son visage, il refusait toujours et lui ordonnait de ne jamais le regarder. Mieux vaut l'aimer comme un égal, dit-il, que de le voir comme quelque chose de plus que mortel.

Avec le temps, la peur de la nouvelle mariée s'est complètement dissipée, elle est tombée amoureuse de son mari fantôme et s'est bientôt retrouvée avec un enfant. Mais bien qu'elle attendait maintenant avec impatience ses visites nocturnes, sa curiosité ne s'est jamais démentie.

La visite des sœurs

Alors que ses nuits étaient désormais heureuses, les journées passées seule au palais ne l'étaient pas. Se sentant seule, Psyché pressa son mari d'autoriser la visite de ses sœurs, ne serait-ce que pour leur montrer qu'elle était heureuse et bien portante. Son mari a finalement accepté, répétant sa condition selon laquelle - peu importe ce qu'ils pourraient lui dire, elle ne devait toujours jamais le regarder.

Psyché a promis qu'elle ne le ferait pas, alors Eros a demandé à Zephyrus le vent d'ouest d'aller voir les sœurs et de les livrer au palais, tout comme il avait Psyché, et les frères et sœurs ont eu ce qui semblait être une réunion heureuse. Psyché leur raconta sa nouvelle vie et leur montra son palais.

Conseils jaloux

Mais la tournée a suscité pas mal de jalousie chez ses sœurs. Alors qu'ils étaient mariés à des rois étrangers et vivaient comme des accessoires de leurs maris, Psyché semblait avoir trouvé un bonheur plus vrai et une vie plus luxueuse que tout ce qu'ils pouvaient se vanter.

Cherchant une faille dans la nouvelle vie de leur sœur, ils ont commencé à poser des questions sur son mari - le monstre prophétisé - qui était bien sûr introuvable. Psyché a d'abord dit seulement qu'il était parti chasser et qu'il n'était pas un monstre, mais en réalité jeune et beau. Mais après avoir été beaucoup cajolée par ses sœurs, elle a dû avouer qu'elle n'avait jamais vu le visage de son mari et - bien qu'elle l'aimait néanmoins - n'avait aucune idée de ce à quoi il ressemblait.

Les sœurs jalouses lui rappelèrent alors la prophétie de l'Oracle et spéculèrent que son mari était en effet une bête terrible qui la dévorerait inévitablement. Ils lui ont recommandé de garder une lampe à huile et une lame à son chevet. La prochaine fois que son mari dormirait à côté d'elle dans le noir, disaient-ils, elle devrait allumer la lampe et le regarder - et s'il était le monstre hideux que l'Oracle avait prophétisé, elle devrait le tuer et être libre.

La trahison de Psyché

Persuadée par ses sœurs, Psyché se prépare à mettre leur plan à exécution après leur départ. Lorsque son mari est venu la voir, elle a attendu qu'il s'endorme et a allumé la lampe à huile. Penchée sur son mari, elle a été choquée de voir sa véritable identité - pas une bête, mais le dieu Eros lui-même.

Malheureusement, elle se pencha si près de lui que de l'huile brûlante tomba de la lampe et atterrit sur l'épaule du dieu. La douleur brûlante a réveillé Eros, et - voyant que sa femme avait maintenant regardé son visage au mépris de ses souhaits - il a immédiatement pris la fuite et l'a laissée sans un mot.

Psyché a d'abord essayé de suivre mais s'est retrouvée soudain dans un champ vide près des maisons de ses sœurs. Le bosquet et le palais qu'elle avait partagés avec Eros avaient disparu.

Épreuves de la mariée abandonnée

Psyché est allée voir ses sœurs, leur disant qu'elle avait fait ce qu'elles avaient suggéré pour découvrir que son mari secret n'était pas un monstre, mais le dieu du désir lui-même. Les sœurs ont pris des visages de tristesse et de commisération pour son bénéfice, mais secrètement elles étaient ravies de voir Psyché dépouillée de la vie qu'elles avaient convoitée.

En effet, dès le départ de leur jeune frère, les sœurs de Psyché ont présenté des excuses à leurs maris et se sont rapidement rendues au sommet elles-mêmes. Appelant Eros à les prendre comme épouses à la place, ils ont sauté du sommet en s'attendant à être portés au palais par Zephyrus comme elle l'avait fait. Malheureusement pour eux, Zephyrus n'avait aucune instruction - ni désir - de le faire, et les sœurs sont mortes sur les rochers en contrebas.

À la recherche d'Éros

Psyché, quant à elle, a erré au loin à la recherche de son amour perdu. Si seulement elle pouvait le trouver, pensa-t-elle, elle pourrait implorer son pardon et les deux pourraient être à nouveau ensemble.

Mais l'huile de la lampe avait gravement brûlé Eros. Toujours blessé, il s'était enfui chez sa mère en quittant Psyché. Aphrodite, tout en soignant son fils, apprit pour la première fois l'amour d'Eros pour Psyché et leur mariage secret, et sa rage contre le mortel qui l'éclipsait devint encore plus forte.

Les tâches d'Aphrodite

Alors que Psyché cherchait inlassablement son mari, la déesse de l'agriculture Déméter a eu pitié d'elle. La déesse a conseillé à Psyché d'aller voir Aphrodite et d'offrir son service en échange d'un pardon. Quand la fille est allée voir Aphrodite, cependant, la déesse l'a fait battre et humilier.

Et pour la punir davantage, Aphrodite lui a confié quatre tâches apparemment impossibles à accomplir. Ce n'est qu'en les achevant tous que Psyché pourrait gagner le pardon et tout espoir de retrouver son mari.

Trier les grains

La déesse confia immédiatement à Psyché sa première tâche. Jetant un tas d'orge, de blé, de haricots et de graines de pavot sur le sol, Aphrodite lui ordonna de les trier tous à la tombée de la nuit, puis laissa la fille seule dans son désespoir.

Face à ce défi insurmontable, la pauvre Psyché ne pouvait que s'asseoir en sanglotant devant le tas de grains. Cependant, un train de fourmis passant par là a eu pitié de la fille et s'est mis au travail pour trier les grains eux-mêmes. Quand Aphrodite est revenue, elle a été choquée de voir les différents grains tous triés en tas soignés.

Récupérer la toison des béliers violents

Furieuse d'avoir terminé la première tâche, Aphrodite en confia à Psyché la suivante le lendemain matin. De l'autre côté d'une rivière voisine paissait un troupeau de béliers à la toison dorée, des créatures violemment agressives aux cornes acérées qui étaient connues pour tuer ceux qui les approchaient. Psyché devait récupérer une touffe de leur toison d'or et la rendre à la déesse.

Psyché est allé à la rivière mais - voyant les béliers mortels de l'autre côté - avait prévu de se suicider en se noyant plutôt que d'être encorné à mort par eux. Avant qu'elle ne puisse se jeter dans la rivière, cependant, la Potamoï , ou dieu de la rivière, lui a parlé à travers les roseaux bruissants, la suppliant de ne pas le faire.

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Au contraire, dit le dieu, elle devrait simplement être patiente. Alors que les béliers étaient agressifs pendant la chaleur de la journée, l'après-midi plus frais les calmait et Psyché pouvait s'aventurer dans le bosquet où ils erraient sans s'attirer leur colère. Parmi les broussailles du bosquet, les Potamoï dit, elle pourrait fourrager des touffes de toison égarées qui satisferaient Aphrodite.

Alors, la fille a attendu que la journée se refroidisse et que les béliers se soient installés. Se déplaçant furtivement, elle a traversé la rivière et s'est faufilée à travers le bosquet en ramassant des touffes prises sur des broussailles et des branches, puis est retournée à Aphrodite.

Apporter de l'eau du Styx

Sa prochaine tâche impossible était de gravir un haut sommet à proximité, où un ruisseau bouillonnait d'eau noire qui dégringolait dans une vallée cachée pour alimenter les marais d'où coulait la rivière Styx. De ce sommet, la jeune fille récupérait l'eau de la source dans une coupe en cristal que lui offrait la déesse.

Psyché se précipita sur son chemin, désireuse soit d'achever la tâche, soit de mettre fin à ses souffrances en sautant du sommet. Mais alors qu'elle s'approchait de la montagne, elle a vu qu'atteindre le sommet signifiait une ascension périlleuse sur un rocher imposant qui offrait peu de prises.

La source noire du Styx sortait d'une fente verticale de ce rocher, et les eaux dévalaient une crevasse étroite dans la vallée inaccessible des Enfers où se trouvait le marais. Psyché a vu qu'elle ne pourrait jamais se frayer un chemin près des eaux, encore moins jusqu'à la source elle-même.

Une fois de plus, la fille a cédé au désespoir et une fois de plus, l'aide est venue dans son moment le plus sombre. Ce temps, Zeus lui-même eut pitié de la fille et envoya son aigle porter la coupe à la source et récupérer de l'eau pour que Psyché la ramène à Aphrodite.

Récupérer la beauté des enfers

Avec trois des tâches accomplies avec succès, Aphrodite n'avait plus qu'une seule tâche finale à donner - alors elle en a fait une que Psyché ne pourrait sûrement jamais accomplir. Remettant à la jeune fille une petite boîte dorée, elle lui a dit qu'elle devait voyager aux Enfers et voir Perséphone .

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Psyché devait demander à Perséphone un petit échantillon de sa beauté. Elle devait ensuite ramener la beauté de Perséphone à Aphrodite dans la petite boîte, car la déesse avait consacré tous ses efforts à s'occuper d'Eros et avait besoin de rajeunissement. Elle ne devait en aucun cas ouvrir la boîte elle-même.

En entendant cette tâche, Psyché pleura. Elle ne pouvait pas imaginer que c'était autre chose qu'une catastrophe pour elle. Laissant la déesse, Psyché erra jusqu'à ce qu'elle tombe sur une haute tour et grimpa au sommet avec l'intention de sauter du haut pour s'envoyer aux Enfers.

Mais la tour elle-même est intervenue, lui disant de ne pas sauter. Au lieu de cela, elle pourrait se rendre à la frontière des pays voisins Sparte , où elle trouverait l'un des passages qui menaient directement à Enfers ’ palais aux Enfers. Par cette route, elle pourrait voyager pour trouver Perséphone et encore retourner au pays des vivants.

Psyché a suivi ce conseil, se rendant au palais d'Hadès et trouvant Perséphone. À sa grande surprise, la déesse accepta volontiers sa demande et, hors de la vue de Psyché, remplit la boîte pour elle et la renvoya à Aphrodite.

Curiosité malheureuse, encore

Mais, comme autrefois, Psyché était victime de sa curiosité. Sur le chemin du retour vers Aphrodite, elle ne put s'empêcher de jeter un coup d'œil dans la boîte dorée pour voir ce que Perséphone lui avait donné.

Quand elle a soulevé le couvercle, cependant, elle n'a pas vu la beauté, mais un nuage noir - le sommeil mortel des Enfers - qui s'est immédiatement déversé sur elle. Psyché tomba au sol et resta immobile, aussi inerte que n'importe quel cadavre dans sa tombe.

Le retour d'Éros

À ce moment-là, Eros s'était finalement remis de sa blessure. Sa mère l'avait gardé enfermé, à la fois pour aider à sa guérison et pour l'empêcher de rencontrer Psyché. Mais maintenant entier, le dieu s'est échappé des chambres de sa mère et s'est envolé vers sa bien-aimée.

La trouvant couverte de l'essence noire de la mort, Eros l'essuya à la hâte et la remit dans la boîte. Puis il la réveilla doucement avec une piqûre de sa flèche, lui disant de se dépêcher de terminer sa course pendant qu'il préparait son propre plan.

Eros s'envola vers l'Olympe, se jeta devant le trône de Zeus et supplia le dieu d'intercéder en faveur de Psyché et de lui-même. Zeus accepta - à condition qu'Eros prêterait son assistance chaque fois qu'une belle femme mortelle attirerait son attention à l'avenir - et envoya Hermès convoquer une assemblée des autres dieux et amener Psyché à l'Olympe.

Mortel non plus

Ladieux grecsconsciencieusement réunis pour l'assemblée de Zeus, avec Eros et Psyché présents. Le roi de l'Olympe a alors extrait une promesse d'Aphrodite qu'elle ne ferait plus de mal à Psyché.

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Mais il ne s'est pas arrêté là. Zeus a également offert à Psyché une coupe de la nourriture légendaire des dieux, l'ambroisie. Une seule gorgée accordait instantanément l'immortalité et élevait la fille au rang divinité , où elle a assumé son rôle de déesse de l'âme.

Eros et Psyché se sont alors mariés devant tous les dieux grecs. L'enfant qu'ils avaient conçu lorsque Psyché était un mortel dans le palais d'Eros est né peu de temps après - leur fille, Hedone, la déesse du plaisir (appelée Voluptas dans la mythologie romaine).

L'héritage culturel d'Eros et de Psyché

Malgré le fait que peu de versions écrites de leur histoire ont survécu (en effet, il y a peu en dehors d'Apulée qui donne toute l'histoire du mythe), la paire a été un incontournable de l'art depuis le début. Psyché et Eros apparaissent sur des figures en terre cuite, sur des poteries et sur des mosaïques dans toute la Grèce antique et à Rome.

Et cette popularité ne s'est jamais démentie. Leur histoire a inspiré des œuvres d'art à travers les siècles, notamment une peinture de la fête des dieux de Raphaël en 1517, la statue en marbre des amants d'Antonio Canova en 1787 et le poème de William Morris. Le paradis terrestre de 1868 (qui comprend un récit de la version d'Apulée).

Malgré sa trace écrite limitée dans la mythologie grecque, il avait clairement une présence culturelle substantielle dans les siècles avant Métamorphose , et peu étonnant. C'est une histoire non seulement de la ténacité de l'amour, mais aussi de la croissance de l'âme à travers les tribulations sur le chemin du vrai et pur bonheur. Comme le papillon dont elle porte le nom, l'histoire de Psyché est celle de la transformation, de la renaissance et du triomphe de l'amour sur tout.

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