Procès Rosenberg : une nouvelle analyse

À L'ÉTÉ 1950, d'abord Julius, puis Ethel Rosenberg ont été arrêtés pour complot en vue de commettre des actes d'espionnage au nom de l'Union soviétique. Morton Sobell, un ancien camarade de classe de Julius, a également été arrêté et accusé de faire partie du réseau d'espionnage Rosenberg. Joué pendant un temps dans L'histoire des États-Unis où l'hystérie générée par le début de la guerre de Corée, le Smith Act et la poursuite de la direction du Parti communiste des États-Unis (PCUSA), le procès de Rosenberg en mars 1951 a duré deux brèves semaines et s'est terminé par le jury prononce un verdict de culpabilité. [1] Le 5 avril 1951, le juge président, Irving Kaufman, a condamné Morton Sobell à trente ans et Ethel et Julius à la mort. Leurs exécutions ont été retardées jusqu'au 19 juin 1953 car divers appels ont été poursuivis.

Ces faits rudimentaires ne traduisent pas de manière adéquate la controverse entourant le procès, la condamnation et l'exécution des Rosenberg. Depuis leur procès jusqu'à aujourd'hui, les Rosenberg ont été considérés par certains comme des victimes de laGuerre froideet par d'autres comme traîtres à leur pays. Le climat politique qui prévaut aux États-Unis détermine laquelle de ces interprétations a le dessus. Au cours de la répression des années 1950, les points de vue populaires et officiels sur l'affaire se sont unis : on croyait généralement que les Rosenberg étaient des espions communistes qui méritaient de mourir. Dans les années 1960 et 1970, plus libérales, les Rosenberg étaient considérés comme des victimes de l'hystérie de la guerre froide, leur procès et leur exécution une erreur judiciaire. Dans les années 1980, en réponse à un virage à droite de la politique américaine, l'affaire Rosenberg a de nouveau été soumise à des impulsions révisionnistes. Dans le nouveau moment conservateur, on a fait valoir que Julius Rosenberg était très certainement coupable d'une sorte d'espionnage, même si Ethel ne l'était pas. Pour étayer cet argument, les décryptages de Venona récemment publiés, des messages entre des agents du KGB en Amérique et à Moscou qui, évalués à partir de ce paradigme conservateur, ont confirmé leur culpabilité. Pour de nombreux historiens, l'affaire Rosenberg est désormais close. Cet article soutient que les interceptions de Venona nécessitent un examen beaucoup plus approfondi que celui qui leur a été accordé jusqu'à présent, que la culpabilité des Rosenberg n'a pas été établie et, par conséquent, que l'affaire n'est pas close.

Qu'est-ce que Vérone ?

Le 11 juillet 1995, la National Security Agency (NSA) a annoncé qu'elle disposait de près de 3 000 documents codés et cryptés d'agents du KGB relatifs à l'espionnage soviétique aux États-Unis dans les années 1940. Ceux-ci avaient été décodés, déchiffrés, traduits et rendus en texte brut anglais [2] au fil des ans par plusieurs services de sécurité du gouvernement des États-Unis dans le cadre d'une entreprise qui a reçu le nom de code Venona. [3] La NSA a indiqué que les documents Venona étaient maintenant déclassifiés et seraient publiés par lots dans les mois suivants. Le délai entre l'annonce publique de l'existence de ces documents et leur déclassification et publication a été rendu nécessaire, selon l'Agence, par des préoccupations concernant la vie privée. [4] Dans l'intervalle, pour donner une idée de ce que le projet avait réalisé, la NSA a publié 49 documents, y compris tout le matériel lié aux Rosenberg, une cache de 19 messages décryptés et décodés.



Au cours des 16 mois suivants (entre juillet 1995 et octobre 1996), la NSA a publié environ 2 850 documents similaires. En octobre 1996, pour faire connaître l'existence de ces documents ainsi que pour marquer la clôture officielle du projet Venona, la NSA en collaboration avec la Central Intelligence Agency (CIA) et le Center for Democracy (associé à l'historien contre-révisionniste Allen Weinstein ) a organisé une conférence et un événement médiatique au National War College de Washington DC. Un assortiment d'historiens, d'employés du gouvernement, de membres du quatrième pouvoir et d'autres parties intéressées étaient présents, dont Morton Sobell, qui avait été jugé et condamné avec les Rosenberg. [5]

Simultanément à la conférence, la NSA et la CIA ont publié conjointement le volume édité par Robert Louis Benson et Michael Warner intitulé Venona: Soviet Espionage and The American Response 1939-1957 , un ouvrage destiné à servir de manuel aux universitaires intéressés par le projet Venona. [6] Venona était accompagnée d'une série de cinq brochures très courtes résumant l'histoire du projet Venona (dans la première brochure de onze pages) [7] puis (dans les quatre suivantes) [8] décrivant la nature des documents disponibles à travers le projet Venona. Une sixième brochure, de longueur et de format similaires aux cinq autres, a été publiée un peu plus tard. [9]

Enfin, conformément à leur désir putatif de transparence à l'égard de ce travail, la NSA a créé un site Web Venona à travers lequel l'ensemble de la collection de documents peut être consulté. [10] J'utilise le terme putatif à bon escient car, malgré (ou peut-être à cause de) la générosité d'une publication aussi abondante, il n'existe pas encore d'index pour la collecte de données à Venona ni pour l'ensemble du corpus d'environ 3 000 documents du projet Venona. L'absence d'index principal permet une disponibilité sans facilité d'accès. Une liste alphabétique de tous les noms de code avec les prénoms corrélés de la NSA et les pages sur lesquelles ces noms apparaissent fourniraient des preuves de la fréquence de mention dans les documents Venona, et la fréquence pourrait fournir un indicateur de l'activité relative et/ou de l'importance des personnes identifiées comme se livrer à l'espionnage. [11]

Venona est divisée en trois parties de longueur inégale. La plus courte, bien qu'elle ne soit pas la moins importante, est la glose préliminaire de l'ensemble du volume, composée d'un avant-propos d'une page rédigé par William P. Crowell, directeur adjoint de la NSA, d'une préface de 33 pages, d'une liste d'abréviations de deux pages et acronymes, et une chronologie de huit pages. Ce matériau frontal remplit deux fonctions. Premièrement, il tente d'établir l'autorité intellectuelle et l'authenticité savante de l'œuvre à travers l'appareil formel de l'écriture académique. Deuxièmement, il encadre le matériel documentaire des deux sections restantes dans un contexte idéologique spécifique. Ce contexte est plus facilement discernable à partir de la chronologie, une liste de dates qui se rapportent au matériel de Venona. Il commence par le premier débriefing de Walter Krivitsky (identifié comme transfuge du renseignement soviétique) le 10 janvier 1939 et se termine en 1957, avec les trois éléments suivants :

17 juin : La Cour suprême dans l'affaire Yates contre les États-Unis déclare que le gouvernement a trop largement appliqué la loi Smith en ciblant la parole protégée au lieu d'une action réelle pour renverser le système politique. Cette décision rend la loi presque inutile pour poursuivre les communistes.

21 juin : Les autorités fédérales détiennent… le colonel illégal du KGB Rudolf Abel, à New York.

15 novembre : Abel est condamné à 30 ans…. [12]

En termes de perspective idéologique qui informe Venona, cette conjonction d'événements est révélatrice. Le Smith Act n'avait rien à voir avec des actes d'espionnage. Il a criminalisé les formes de discours, c'est-à-dire qu'il a rendu illégal d'enseigner et de défendre (et de conspirer pour enseigner et défendre) le renversement violent du gouvernement américain. [13] La Cour suprême, dans Yates v. US, a avancé une interprétation stricte de laPremier amendement, une position que Benson et Warner décrivent comme un obstacle sérieux dans la lutte contre la subversion nationale en ce qu'elle exige des preuves d'actes manifestes distincts du discours sur les actes (c'est-à-dire le plaidoyer). [14]

Inclure la décision Yates contre les États-Unis, ainsi que l'explication qui l'accompagne des difficultés que cette décision a apparemment créées pour traiter avec les communistes américains, dans la dernière partie d'une liste d'espionnage et de subversion présumés donne l'impression, implicite dans tout Venona, que le CPUSA était une organisation vouée à l'espionnage. Il suggère, en outre, que l'échec singulier de diverses agences de sécurité gouvernementales au cours de la période couverte par Venona pour arrêter et condamner de nombreux communistes américains pour activités d'espionnage n'était pas à cause de l'insuffisance ou de l'absence de preuves contre eux, mais parce que la Cour suprême était douce sur les communistes. [15]

En plus d'incarner la prédisposition idéologique du volume et du projet, ce doigt pointé est aussi une stratégie pour éviter la responsabilité. Après 50 ans de décodage, de décryptage, de traduction et d'investigation, les résultats tangibles du projet Venona sont remarquablement minces. Une façon de comprendre l'insistance de la NSA sur le fait que le travail du projet Venona n'a pas bénéficié de la technologie informatique, mais a été réalisé par un processus itératif de décodage en couches à forte intensité de main-d'œuvre et de temps qui a pris de nombreuses années, peut être d'atténuer ce fait embarrassant. Renforçant cette vision du projet Venona comme nécessitant un effort humain herculéen, tous les documents Venona, à la fois dans le volume et sur le site Web, c'est-à-dire les 3000 messages, sont reproduits à partir de manuscrits dont la plupart semblent avoir été composés sur des machines à écrire manuelles.

La deuxième section de Venona, intitulée La réponse américaine à l'espionnage soviétique, est un groupe hétéroclite de 35 documents du gouvernement américain de 1939 à 1960, classés par ordre chronologique, qui, selon Benson et Warner, représentent une tentative de rassembler certains des plus intéressants, documents originaux importants et révélateurs dont disposaient les décideurs politiques et les agents du renseignement américains pendant la période couverte par ce volume. [16] Il n'est pas clair si ces 35 documents ont la réputation que les éditeurs leur attribuent, puisque les éditeurs n'ont pas indiqué le contenu du plus grand ensemble de documents à partir desquels ils ont recueilli ce matériel. La juxtaposition de ces documents avec les interceptions de Venona crée néanmoins un champ d'interprétation qui renforce la crédibilité des deux ensembles de documents. En raison de leur proximité avec le matériel de Venona, les documents du gouvernement américain demandant une plus grande attention à l'espionnage prennent une prescience, une crédibilité et une validité inférentielles. Le fait que le gouvernement américain ait de sérieuses inquiétudes concernant l'espionnage domestique donne une importance supplémentaire aux interceptions de Venona.

La troisième et la plus longue partie du volume est composée de décryptages sélectionnés de Venona (99 au total), qui sont prétendument parmi les messages soviétiques les plus significatifs et les plus révélateurs traduits par des analystes occidentaux. [17] Les 99 documents sont précédés d'une note sur la traduction, qui est une liste de 10 mots et phrases que les éditeurs caractérisent comme une terminologie spécialisée du renseignement soviétique, un code jargonisé pour les connaisseurs de l'espionnage russe (et une barrière verbale destinée aux non-initiés) intégré dans le texte brut. [18] Il y a, enfin, une liste des 99 messages traduits et, en italique, les notations des éditeurs des noms des cryptologues des agences de sécurité associés à chaque message. Nulle part à Venona il n'y a une explication de comment et pourquoi les cryptologues ont lié chaque nom de code avec un vrai nom, et pourquoi et comment, dans certains cas, les cryptologues ont conclu que de vrais noms étaient utilisés plutôt que des noms de code Il n'y a aucune discussion sur la raison pour laquelle certains noms de code changé et d'autres pas. Étant donné qu'une grande partie de l'intérêt de ces documents repose sur ces identifications, l'absence d'explication est une grave lacune.

L'importance de cette omission est en partie masquée par l'impact instantané de la visualisation de documents aussi honnêtes. Les communiqués apparaissent comme s'ils venaient d'être supprimés des dossiers secrets du gouvernement. Bien que barrés, beaucoup portent encore la mention lisible Top Secret. Les parties apparemment trop dangereuses pour les yeux des lecteurs ordinaires sont complètement masquées. [19] De nombreux messages sont incomplets, les parties absentes marquées par des crochets contenant souvent une note sur le nombre d'unités manquantes, bien que ce que l'on entend par unité en termes de taille d'omission soit inexpliqué. [20] L'un ou l'autre des dix mots de code cités dans le matériel d'introduction, compatriote, par exemple, est conservé et reproduit en majuscules dans le corps du texte de nombreux communiqués, avec la traduction de la NSA ajoutée dans crochets, conservant ainsi les aspects de la codification étrangère des documents originaux. Produisant le même effet, certains mots de code russes ne sont pas traduits et reproduits en utilisant les équivalents romains des lettres cyrilliques. Ces caractéristiques typographiques contribuent à créer une impression d'authenticité.

Des lettres et des chiffres de note de bas de page ont été interpolés dans le texte, et des notes de bas de page anonymes, parfois d'une longueur bien supérieure au message, sont ajoutées au bas du message comme si elles découlaient automatiquement du texte au lieu d'être du matériel ajouté par les traducteurs et /ou éditeurs. Les notes de bas de page contiennent les informations cruciales des noms tantôt il y a une indication que l'identification n'est que probable tantôt il y a une amplification apparemment gratuite comme lorsqu'il est noté que William Perl est également connu sous le nom de Mutterperl, un fait qui n'est pas dans le message. [21]

Le détail d'authentification le plus efficace est la reproduction du matériel sous forme de texte dactylographié, dont l'écrasante majorité a été générée sur des machines à écrire manuelles, révélant toute l'inégalité de cette technologie rudimentaire. [22] Un message Venona traité par texte plus lisse, plus net, justifié à droite et à gauche ne transmettrait pas la même immédiateté et la même autorité visuelle. Ici donc, il nous reste à déduire qu'il s'agit de la copie de travail réelle de la NSA. La qualité préliminaire des documents, avec leur frappe irrégulière et leurs ratures occasionnelles, n'est cependant qu'une question de surface. Entre l'acquisition de ce matériel dans les années 1940 et son apparition dans Benson et Warner's Venona en 1996, les communiqués ont été décodés et retravaillés à l'aide d'un processus itératif qui impliquait une réécriture au fur et à mesure du décodage du nouveau matériel.

L'histoire complexe de ce processus de révision - à mesure que les erreurs perçues étaient corrigées, des mots légèrement différents ajoutés ou soustraits, c'est-à-dire toute l'affaire désordonnée de la traduction et de l'édition des textes - est presque entièrement supprimée. Il est important de se préoccuper de la manière dont les mots et les phrases ont été sélectionnés, car même de petits changements de mots peuvent modifier énormément le sens de ces documents. Si, par exemple, au lieu d'être recrutés, les messages disaient rencontrés, cela saperait l'idée qu'un réseau d'espionnage était en train de se former. Et si les primes portaient avec elles le sens d'un don ou d'une contribution caritative ? Et si le bonus n'avait pas de sens fixe ? Cette préoccupation est parfois reflétée dans les notes, comme lorsque, dans une note de bas de page de Washington [Naval-GRU] 2505-12 à Moscou, 31 décembre 1942, un traducteur souligne que MATERIAL est souvent utilisé dans le sens de 'documents' ou ' matériel documentaire », mais, dans le contexte de cette interception, semble signifier « information ». Dans le même ensemble de notes, il y a le commentaire que KhoZYaJSTVO est très difficile à traduire hors contexte. Cela peut signifier « économie », « ferme », « établissement », « ménage ». [23] De telles reconnaissances formelles des incertitudes de la traduction sont rares.

Une question connexe concerne l'ordre dans lequel les communiqués ont été traduits et lus. Bien que les documents dans leur état actuel soient classés par ordre chronologique, ils sont en fait le résultat final d'un long processus qui ne s'est pas déroulé dans l'ordre chronologique. Les documents, pour la plupart, ne portent que deux dates, la date d'envoi du message et une autre date inexpliquée, mais qui peut être l'une des dates (probablement la dernière date) à laquelle le message a été travaillé. Il n'y a aucun enregistrement ou notation sur les messages Venona de toutes les dates auxquelles les décryptages partiels et les traductions ont été faites, les notes de bas de page ajoutées ou modifiées et les noms confirmés. Rien n'indique qui a travaillé sur quels documents. L'absence de ces informations dans les messages reproduits dans Venona tend à encourager une perception de stabilité et de certitude sur le texte brut qu'une version plus fortement annotée, avec ses preuves accumulées des choix effectués, pourrait ne pas transmettre aussi facilement.

La préoccupation concernant la chronologie du décryptage et de la traduction ne concerne pas seulement la manière dont l'apparence d'authenticité et d'autorité est construite, mais également la manière dont la NSA a développé sa version de l'histoire de Rosenberg. Compte tenu de la nécessité de trouver un réseau d'espionnage pour justifier le projet Venona, il est crucial de s'assurer que le désir d'existence de certaines lectures n'a pas aidé à créer ces lectures. Il serait donc utile de savoir que les documents présentés aujourd'hui comme précurseurs des arrestations de Fuchs [24] Gold, [25] Greenglass, [26] Sobell, [27] et des Rosenberg ont tous été traduits sous la forme ils comparaissent maintenant avant les arrestations. Sinon, on peut affirmer que les arrestations ont influencé les traductions des communiqués de Venona. [28]

Ce que les décryptages de Venona disent des Rosenberg

Parmi les 3 000 décryptages figurent 19 messages directement liés aux Rosenberg, identifiables comme tels car le nom de Julius Rosenberg est fourni dans les notes de bas de page des traducteurs de Venona comme la personne désignée par le nom de code ANTENNA ou LIBERAL dans les messages. [29] Parmi ceux-ci, douze apparaissent à Venona. Prenons ces documents au pied de la lettre, en supposant qu'ils sont exactement ce que la NSA et la CIA disent qu'ils sont, du trafic authentique et non altéré du KGB. Acceptons qu'ils aient été correctement décodés, décryptés et traduits. Laissons de côté les questions de chronologie. Que nous disent-ils des activités d'Ethel et de Julius Rosenberg ?

La plupart des messages de Rosenberg concernent Julius. Il est décrit comme ayant une femme, Ethel, une femme de politique forte et de tempérament maladif :

Informations sur la femme de LIBÉRAL. Nom celui de son mari, prénom ETHEL, 29 ans. Marié cinq ans. Fini l'école secondaire. CAMPAGNE depuis 1938. Suffisamment développé politiquement. Connaît le travail de son mari et le rôle de METR et NIL. Compte tenu de la santé délicate ne fonctionne pas. Se caractérise positivement et comme une personne dévouée. [30]

Cette communication, qui est la seule qui mentionne Ethel nommément [31], indique qu'elle était connue et approuvée par le KGB, et elle l'associe au mariage, à la faiblesse physique, au diplôme d'études secondaires, au communisme (FELLOWCOUNTRYMAN est défini comme c'est-à-dire un communiste), connaissance du travail de son mari et du rôle de METR [identifié comme Joel Barr ou Al Sarant] et NIL [non identifié] mais pas d'actes d'espionnage.

La majeure partie du trafic de Rosenberg ne concerne cependant pas les détails de la domesticité. Sur les dix-neuf messages liés à Rosenberg, plusieurs qui n'étaient pas inclus dans Venona concernaient l'acquisition et l'utilisation d'appareils photo, qui n'étaient pas disponibles à New York et devaient être achetés au Mexique et renvoyés aux États-Unis. Des douze messages du KGB à Venona, Julius Rosenberg apparaît le plus souvent en relation avec le recrutement d'amis (Albert Sarant) et de parents (Ruth Greenglass). [32] La raison pour laquelle ils sont recrutés n'est pas expliquée. Malgré le message apparemment inutile sur Ethel, il est difficile d'imaginer que le KGB serait occupé à transmettre en code crypté des rapports sur une activité totalement anodine. Ceux qui apparaissent dans le trafic du KGB sont présumés coupables de quelque chose.

Pour corroborer la culpabilité, il y a quelques messages dans la collection Rosenberg liés au paiement des primes. [33] Ceux-ci non seulement pointent du doigt ceux qui reçoivent un tel paiement, mais ils font également avancer le thème principal de Venona, à savoir que les Américains étaient des outils volontaires (sinon totalement gratuits) du KGB. Document 55, New York 1314 à Moscou, 14 septembre 1944 William Perl, encore une fois, est typique de ce motif :

Jusqu'à récemment, GNOM n'était payé que pour les dépenses liées à sa venue à Tyr. A en juger par une évaluation du matériel reçu et du reste [1 groupe brouillé] envoyé par nous, GNOM mérite une rémunération pour le matériel non moins précieux que celui donné par le reste des membres du groupe LIBERAL qui ont reçu une prime de votre part. Veuillez accepter de lui verser 500 dollars. [34]

GNOM, nous dit-on, est William Perl et LIBERAL est Julius Rosenberg. Le matériel reçu n'est jamais précisé. Ce à quoi le reste [1 groupe brouillé] fait référence reste indéfini. Les noms dans ce message (et ailleurs à Venona) sont clairs, les actions sont généralement floues. Bien que les contextes dans lesquels Rosenberg, Greenglass, Sarant et Perl sont discutés suggèrent qu'ils ne sont pas innocents, ce dont ils sont coupables n'est jamais indiqué. [35]

Nous sommes invités par la NSA et la CIA à accepter le trafic de Venona comme preuve définitive qu'un réseau d'espionnage Rosenberg existait. Quelle que soit l'activité de Julius Rosenberg, nulle part dans ces documents nous ne trouvons la confirmation qu'il a commis le crime du siècle, le vol du secret de la bombe atomique. Ces messages, pris au pied de la lettre, suggèrent que Julius était engagé dans une forme d'espionnage. Pourtant, en l'absence de connaissances précises sur les informations transférées aux Soviétiques, les messages véhiculent l'apparence d'une culpabilité sans certitude. Il y a toujours la possibilité que certaines, une grande partie, la plupart ou toutes les informations que Julius a fournies aux Soviétiques ne soient pas secrètes dans ce cas, il aurait pu être engagé dans un transfert de technologie non autorisé mais pas nécessairement dans l'espionnage.

En plus d'être mariée à Julius, apparemment au courant de son travail et recommandant la belle-sœur d'Ethel comme intelligente, Ethel reste à la maison et ne travaille pas du tout. De plus, il existe d'autres messages, sans rapport avec les Rosenberg, qui pointent vers un scientifique travaillant à Los Alamos, nom de code MLAD, qui a fourni à l'URSS des informations sur la bombe atomique. À quel moment le gouvernement a commencé à soupçonner l'activité du MLAD n'est pas clair. MLAD a été identifié comme étant Theodore Hall et, contrairement aux Rosenberg, il a reconnu avoir transmis des informations concernant la bombe atomique aux Russes. [36] MLAD n'a jamais été inculpé ni arrêté.

Si les documents de Venona sont acceptés tels quels, comme la communication non censurée entre des agents du KGB travaillant aux États-Unis et leurs homologues à Moscou, alors ce qu'ils nous disent, c'est que, s'il y a eu de l'espionnage atomique, ce n'est pas Ethel et Julius Rosenberg qui y étaient engagés. Si, de plus, les interceptions de Venona ont servi de base à l'arrestation, au procès et à l'exécution des Rosenberg, comme le prétend maintenant le FBI, alors il n'est pas exagéré de soupçonner qu'Ethel et Julius Rosenberg ont été piégés, une position qui a été avancé par Morton Sobell, [37] les enfants Rosenberg, [38] et Walter et Miriam Schneir, [39] entre autres.

Venona comme réponse contre-révisionniste à l'affaire Rosenberg

Assez naturellement, le projet Venona et son intérêt pour les Rosenberg ne sont pas venus d'une terra incognita politique, ni ne sont tombés sur un sol politique vierge. La publication des déchiffrements de Venona s'inscrit dans un débat en cours sur la nature desGuerre froide, et doit être compris comme justifiant et avançant la version officielle de cette période alors que son histoire continue d'être examinée et contestée à partir d'une variété de perspectives révisionnistes. En d'autres termes, quel que soit le statut de ses prétentions de vérité, les documents et la publication s'inscrivent dans un débat politique, encadré par une lecture particulière du passé récent, et porté au milieu des années 1990 d'une manière qui renforce cette lecture.

Bien que l'objectif déclaré du projet Venona était de fournir une vue panoramique de l'espionnage soviétique aux États-Unis au cours des années 1940, la publication précoce des messages Rosenberg fournit des preuves solides que la NSA et la CIA étaient particulièrement soucieuses d'influencer la façon dont les Rosenberg l'affaire est actuellement en cours d'interprétation. Au moment des sorties de Venona, dans le théâtre, la poésie, l'art, [40] et, le plus éblouissant, dans des fictions telles que E.L. The Book of Daniel [41] de Doctorow et The Public Burning de Robert Coover, [42] les Rosenberg étaient considérés comme des victimes de laGuerre froidedont la culpabilité n'a jamais été établie et dont la peine a largement dépassé tout crime qu'ils auraient pu commettre.

Dans le domaine de la prose savante et de la non-fiction commerciale, les résultats sont plus partagés. Au fil du temps, deux positions sur les Rosenberg ont évolué, chacune avec ses propres variations et modulations. D'un côté, ceux qui acceptent l'histoire officielle jugent les Rosenberg coupables d'avoir transmis le secret de la bombe atomique aux Russes alors même qu'ils étaient accusés de complot en vue de commettre l'espionnage, distinction d'une portée juridique majeure en termes de règles de preuve. . [43] D'un autre côté, les historiens révisionnistes, les défenseurs des libertés civiles et d'autres soutiennent que les Rosenberg ont été condamnés par l'hystérie de l'époque, qu'il y a eu de nombreuses irrégularités de procédure dans leur procès et que leur peine a été inutilement sévère parce qu'ils n'avaient pas ont été reconnus coupables, ou parce qu'ils étaient innocents, ou parce que ce dont ils (et surtout Ethel) ont été reconnus coupables ne justifiait pas la peine de mort.

Au début des années 1970, alors que l'histoire révisionniste américaine prenait de l'ascendant dans l'académie, cette deuxième version de l'affaire Rosenberg menaçait de renverser la vision officielle. Les enfants Rosenberg, Michael et Robert Meeropol, ont entamé un processus long et compliqué, pas encore terminé, consistant à extraire tous les fichiers liés à leurs parents du FBI et d'autres agences gouvernementales en vertu de la loi sur la liberté d'information alors récemment promulguée. À ce jour, cet effort n'a pas produit le pistolet fumant pour prouver de manière concluante que les Rosenberg ont été piégés, et il aurait peut-être été naïf de s'attendre à ce qu'une telle preuve définitive existe maintenant (ou jamais) dans un format qui ne nécessite pas d'interprétation. Néanmoins, la recherche utilisant le matériel publié dans le cadre des demandes d'accès à l'information confirme et amplifie l'affirmation selon laquelle d'importantes irrégularités de procédure ont empêché les Rosenberg de bénéficier d'un procès équitable.

Au centre d'une lecture révisionniste de l'affaire Rosenberg se trouve le travail de Walter et Miriam Schneir, dont le livre, Invitation to an Inquest, paraît à la fois en livre relié et en livre de poche, le rendant ainsi, contrairement aux études précédentes sur l'affaire Rosenberg, accessible à un marché de masse. . De plus, il porte le sceau de la respectabilité, des grands éditeurs commerciaux, à commencer par Doubleday qui publia la première édition en 1967 et se termina, en 1983, par une quatrième édition publiée par Pantheon. La thèse que les Schneir avancent de manière convaincante dans toutes les éditions est que les Rosenberg ont été piégés et reconnus coupables d'un crime qui n'a pas eu lieu. Dans leur édition de 1983, les Schneir incorporent dans leur argumentation des éléments obtenus à partir de dossiers gouvernementaux en vertu de la Freedom of Information Act. Ils abordent également les rumeurs persistantes qui ont commencé à circuler à peu près au moment de l'exécution de Rosenberg, de preuves importantes, supprimées pour des raisons d'État, qui, si elles étaient publiées, prouveraient la culpabilité des Rosenberg. Ils notent que, malgré les allégations répétées du FBI concernant un réseau d'espionnage Rosenberg, le ministère de la Justice n'a procédé à aucune arrestation et qu'un rapport du ministère de la Justice admet que l'enquête sur toutes les pistes logiques n'a, jusqu'à présent, produit aucun résultat appréciable. [44] Les Schneir notent en outre qu'au début de 1957, le ministère de la Justice a abandonné l'ensemble du projet. [45] Il n'est pas déraisonnable que les Schneir interprètent l'omission de procéder à des arrestations comme une preuve qu'il n'y avait pas de réseau d'espionnage. Les Schneir terminent leur édition de 1983 en liant l'affaire Rosenberg à l'affaire Dreyfus. Implicite dans l'analogie est la croyance que, comme Dreyfus, les Rosenberg étaient innocents et méritent d'être exonérés.

En 1983, la même année que la quatrième édition de Invitation to an Inquest des Schneir paraît, Ronald Radosh et Joyce Milton publient leur étude de l'affaire Rosenberg, The Rosenberg File. Une recherche de la vérité. [46] En utilisant du matériel auparavant indisponible, principalement des fichiers du FBI publiés en vertu de la loi sur la liberté d'information, Radosh et Milton ont amélioré et modernisé la version officielle de l'affaire Rosenberg. [47] Au moment de sa publication, cet ouvrage est annoncé comme définitif. Les raisons d'un tel succès sont faciles à trouver. Le livre est écrit de manière croustillante et critique à la fois la gestion de l'affaire par le gouvernement (en particulier, l'utilisation d'Ethel Rosenberg comme levier pour arracher des aveux à son mari) et le communisme pur et dur des Rosenberg. Ainsi, sa conclusion selon laquelle Julius était coupable, qu'Ethel savait ce qu'il faisait et que les communistes américains étaient impliqués dans un espionnage intensif pour l'Union soviétique, semblait équilibrée, modérée et raisonnable. Cette tentative de diviser la différence dans l'affaire Rosenberg évoque l'atmosphère de l'équité sans sacrifier réellement les effets de la partialité. Il y a assurément une disproportion morale autant que juridique entre les actions des individus, même si elles sont criminelles, et la déformation de la loi par l'appareil de l'État dans ses efforts pour poursuivre ces individus. Cette disproportion n'est jamais abordée de manière adéquate dans The Rosenberg File. Le poids émotionnel de la ligne d'argumentation de Radosh et Milton est vers une vision des Rosenberg comme coupables, sinon exactement comme accusés, du moins de quelque chose.

Les critiques de la presse établie – The New York Times Book Review, The New York Review of Books, The Times Literary Supplement, The New Yorker – étaient uniformément favorables. [48] ​​Et alors la bataille des livres a commencé. Répondant à ces critiques, et au dossier Rosenberg, dans les mêmes magazines et suppléments littéraires, [49] et dans la presse indépendante et socialiste, [50] les universitaires et les partisans ont soulevé de sérieuses questions sur la documentation, l'exactitude, la sélectivité, les omissions de Radosh et Milton. , et un raisonnement erroné. Ces échanges se sont poursuivis pendant plus d'un an. Le point culminant émotionnel de ce débat est cependant survenu relativement tôt, lors d'un événement de 1983 à l'hôtel de ville de New York, intitulé Les Rosenberg étaient-ils encadrés? [51] Radosh et Milton et Walter et Miriam Schneir, jouant devant un public bondé, se sont affrontés les versions de l'autre de l'affaire Rosenberg dans des échanges souvent en colère. Écrivant avec moins d'émotion dans la revue savante New York History, dans le commentaire le plus long et le plus réfléchi sur The Rosenberg File, Edward Pessen a conclu que l'ouvrage est loin d'être un livre fiable, et encore moins définitif, sur le sujet. [52] Alors que les États-Unis se déplaçaient vers la droite dans les années 1980 et 1990, les préoccupations de Pessen et de nombreux autres participants à cet échange n'ont pas obtenu l'audience qu'elles méritaient.

En 1983, donc, les Schneirs et Radosh et Milton avaient fourni à chaque côté de la controverse Rosenberg des analyses et des informations suffisantes pour encourager la poursuite du débat sans toutefois donner le coup de grâce tant attendu. Entre 1983 et la publication des messages de Venona, l'Union soviétique s'est effondrée. Il y avait, à ce moment-là, une forte attente que les dossiers du KGB seraient ouverts et que des questions non résolues comme l'affaire Rosenberg seraient, selon toute vraisemblance, résolues. La corne d'abondance souhaitée pour la recherche ne s'est toutefois pas concrétisée. Et, si cela avait été le cas, cela aurait sans aucun doute suscité les mêmes types de questions sur l'authenticité et la provenance que les messages de Venona suscitent.

Ce qui a suivi en Russie a été une vaste dislocation qui a laissé les employés et anciens employés de nombreuses agences d'État au chômage, sous-employés et/ou dans la pauvreté. Certains agents du KGB (qu'ils soient réels ou présumés est difficile à savoir) ont compris (ou ont été poussés par des entrepreneurs universitaires) à la valeur du mode confessionnel en Occident, et se sont précipités dans la presse avec des révélations. Ces informations doivent être comprises, au moins en partie, comme un complément de retraite pour les revenus appauvris par la disparition de laGuerre froideet l'URSS. Cela ne veut pas dire que ce que ces agents soviétiques ont à dire est sans valeur, c'est juste que savoir comment évaluer de telles interventions demande de la prudence. Le meilleur exemple des difficultés rencontrées avec le genre russe est peut-être le livre de Pavel et Anotoly Sudoplatov intitulé Special Tasks: The Memoirs of an Unwanted Witness — A Soviet Spymaster, publié en 1994, un peu plus d'un an avant la sortie de les premiers documents de Venona. Dans un chapitre sur les espions atomiques, les Sudoplatov accusent quatre physiciens atomiques de premier plan associés au projet Manhattan (Neils Bohr, Enrico Fermi, Leo Szilard et J. Robert Oppenheimer), d'avoir fourni des informations vitales sur la bombe atomique à l'Union soviétique. . Quant aux Rosenberg, selon les Sudoplatov, ils étaient des joueurs très mineurs. Il y avait là trop d'espions, et les mauvais en plus. En termes de résolution des questions sur les Rosenberg, les commentaires de Sudoplatov étaient donc inutiles. En effet, la polémique créée par les révélations de Sudoplatov a clairement fait comprendre que les informations émanant de Russie ne seraient pas automatiquement considérées comme fiables, encore moins convaincantes. [53]

Tel était donc l'état des lieux concernant l'affaire Rosenberg au moment des premières versions de Venona.

Affaire classée? Essorage des mains, triomphalisme et distanciation académique

L'impact initial des versions de Venona peut être mesuré par le changement de position des Schneir. Écrivant dans le magazine The Nation en août 1995, moins d'un mois après les premières sorties de Venona, les Schneir remplacent leur croyance en l'innocence des Rosenberg par une acceptation affligée que pendant la Seconde Guerre mondiale, Julius dirigeait un réseau d'espionnage composé de jeunes camarades communistes, y compris des amis et des camarades de classe qu'il avait recrutés. Ils commentent ensuite l'échec des communiqués de Venona à corroborer les preuves utilisées contre les Rosenberg lors de leur procès : il n'y avait pas de dessin de moules de lentilles, pas de croquis de 'la bombe atomique elle-même', pas de dispositif de reconnaissance de boîte Jell-O ou de mot de passe utilisant Le nom de Julius — bref, aucun des témoignages si essentiels pour condamner Julius n'est vérifié. Étant donné que les communiqués de Venona ne confirment pas les preuves présentées au procès et que les preuves du procès étaient fragiles au départ, l'argument initial des Schneir selon lequel les Rosenberg ont été piégés conserve toujours son pouvoir de persuasion. Mais ils ne sont pas rassurés par la solidité de leur position de base. La force des sorties de Venona n'est nulle part plus apparente que dans les remarques finales très émouvantes des Schneir. Dans leur avant-dernier paragraphe, ils disent qu'ils croient maintenant que la direction du Parti communiste américain était au courant de l'espionnage et, par implication, a toléré l'espionnage, une position qui est la pierre angulaire des histoires contre-révisionnistes duGuerre froide. Ils fondent leur conclusion sur un document de Venona daté du 5 avril 1945 :

Si [6 groupes non récupérés] l'adhésion de LIBÉRAL à l'ASSOCIATION DES COMPAGNONS [ZEMLYaChESTVO] [5 groupes non récupérés] et des informations précises à son sujet par le biais de la direction des COMPAGNONS [ZAEMLYaKI] n'existent pas. La supposition est à la présence dans [{nombre illisible} groupes non récupérés] D.B. a été signalé par LIBÉRAL lui-même à la direction des COMPAGNONS.

On voit mal comment cette communication incomplète et incompréhensible peut être utilisée comme confirmation de quoi que ce soit. Néanmoins, les Schneir confèrent à ce message plus de cohérence et d'intelligibilité que même la NSA n'était prête à lui donner puisqu'il n'était pas inclus dans le Benson et Warner Venona, censé contenir la plus importante des interceptions de Venona.

Ils finissent, patauds, en se tordant les mains : « Ce n'est pas une jolie histoire, dit-on. [54] Nous savons que notre récit sera une nouvelle douloureuse pour beaucoup de gens, comme il l'est pour nous. [55] Mais même si les Schneir croient maintenant que Julius Rosenberg a commis un espionnage de bas niveau, ils ne croient pas qu'Ethel Rosenberg l'a fait. La publication des documents de Venona renforce l'argument des Schneir depuis la fin des années 1960, selon lequel le gouvernement américain a mené un procès-spectacle puis un meurtre. Une telle reconfirmation de leur position devrait être l'occasion d'exiger avec colère que l'affaire Rosenberg soit rouverte, mais ce n'est pas le cas. La réponse initiale des Schneir aux communiqués de Venona semble une défaillance nerveuse, inexplicable sauf en termes de dérive droitière de la politique américaine, qui encourage même les critiques sophistiqués de la politique intérieure américaine à lire des textes indéterminés de provenance non vérifiée comme preuve positive de vaste subversion communiste de la guerre froide.

Si la réponse initiale des Schneir à la publication des documents de Venona était une capitulation prématurée, la réponse de Radosh et Milton était un triomphalisme non déguisé. En 1997, sous le prestigieux imprimatur de Yale University Press, la deuxième édition de The Rosenberg File est parue, pratiquement inchangée par rapport à sa première édition. Une nouvelle introduction positionne l'ouvrage par rapport au matériel paru depuis la première édition en 1983, et en particulier aux parutions de Venona. Radosh et Milton ne tentent pas de répondre aux graves préoccupations concernant la documentation, l'exactitude et la sélectivité soulevées par les relecteurs de leur première édition.

Pour Radosh et Milton, les communiqués de Venona représentent le dernier mot sur l'affaire Rosenberg. À leur avis, les documents démontrent de manière concluante la culpabilité de Julius, qui, loin d'être un dissident politique poursuivi pour son adhésion à la paix et au socialisme… était un agent de l'Union soviétique, dédié à l'obtention de secrets militaires. [56] Qu'est-ce que cela signifie exactement de se consacrer à l'obtention de secrets militaires, ils ne le disent pas. Est-ce que quelqu'un d'aussi dévoué conspire pour commettre de l'espionnage, ou est-ce que cette personne commet réellement de l'espionnage, ou est-ce que cette personne, peut-être, ne fait rien du tout sauf croire que l'obtention de secrets pour l'URSS pourrait être une bonne idée ?

Julius Rosenberg a été accusé d'un crime spécifique, complot en vue de commettre de l'espionnage, et en particulier, parmi les actes manifestes, d'avoir conspiré avec David et Ruth Greenglass pour voler des secrets atomiques et les transmettre à l'Union soviétique. Avec leur choix du mot dévouement, Radosh et Milton suppriment la nécessité de toute preuve d'un acte manifeste. Le dévouement criminalise un état d'esprit.

Et qu'en est-il d'Ethel ? Même si Julius était coupable de complot en vue de commettre de l'espionnage, Ethel ne l'était pas. Mais la logique du dévouement rend aussi Ethel coupable. Le sous-texte de la position de Radosh et Milton est le suivant : (1) puisque les communistes américains se consacraient à l'espionnage, et (2) puisque Julius et Ethel étaient des communistes dévoués, il s'ensuit que (3) Julius et Ethel se consacraient tous deux à l'espionnage. Radosh et Milton concluent :

La décision de poursuivre Ethel Rosenberg sur une accusation capitale, dans un effort pour faire pression sur son mari, n'est guère surprenante. Bien que nous continuions à penser que le recours à la peine de mort dans ce contexte était inapproprié et injuste, les communiqués de Venona montrent que, dans l'ensemble, notre système judiciaire a fonctionné avec intégrité dans des circonstances difficiles. [57]

La brutalité et la superficialité de ce jugement compromettent le travail de Radosh et Milton. Leur mise en garde sur l'injustice est une ligne jetable. Ils savent que Julius a été exécuté avant Ethel. Julius est mort sans fournir au gouvernement les noms de ses complices présumés une fois Julius mort, comment le gouvernement pourrait-il justifier l'exécution d'Ethel ? Si elle n'était plus un levier et était exécutée de toute façon, alors la machinerie de l'État était coupable non seulement de fabriquer des preuves pour la condamner, mais de meurtre. La manière dont ces circonstances illustrent l'intégrité du système judiciaire américain, comme le soutiennent Radosh et Milton, n'est pas claire. Malgré ces préoccupations, le travail de Radosh et Milton est devenu un texte aussi fondamental pour des études contre-révisionnistes ultérieures sur la guerre froide que l'influent et très apprécié Venona de Haynes et Klehr. [58]

Bien que Radosh et Milton considèrent leur travail comme l'évaluation la plus minutieuse et la plus équilibrée de cet épisode important du début de la guerre froide, il est, comme toutes les autres études du passé récent, de nature provisoire, sujet à critique, déconstruction et révision. [59] Ce processus a déjà commencé. Many Are The Crimes: McCarthyism in America d'Ellen Schrecker utilise les versions de Venona d'une manière plus critique et judicieuse que ne le font les Schneir ou Radosh et Milton. [60]

Comme eux, elle accepte leur authenticité. Mais contrairement à eux, elle remet en question plusieurs de leurs hypothèses sous-jacentes. Par exemple, elle s'interroge sur l'importance de l'espionnage. L'espionnage, qui a incontestablement eu lieu, était-il une menace si grave pour la sécurité de la nation qu'il a nécessité le développement d'un système de sécurité intérieure politiquement répressif ? elle demande. Sa réponse est que non. Elle note que toutes les activités d'espionnage n'étaient pas aussi graves et que toutes les informations qui parvenaient à l'Union soviétique n'étaient pas un secret militaire. Enfin, elle souligne que les officiers du KGB en poste aux États-Unis ont peut-être essayé de se faire bien voir de leurs supérieurs moscovites en décrivant certains de leurs contacts occasionnels comme ayant été plus profondément impliqués dans la cause soviétique qu'ils ne l'étaient en réalité. [61] Néanmoins, l'évaluation de Schrecker de l'affaire Rosenberg est fortement redevable à sa lecture des communiqués de Venona :

Les communiqués de Venona montrent également que le KGB était… satisfait de Julius Rosenberg et de son travail. Selon ces documents, Rosenberg, un ingénieur en mécanique, était un agent actif qui a recruté une dizaine de ces amis, camarades de classe du CCNY… dans un réseau d'espionnage… Les documents n'identifient pas tous les gens de Rosenberg, mais ceux qu'ils font, comme Joel Barr , Alfred Sarant, Max Elitcher, Michael Sidorovich et William Perl, sont depuis longtemps liés à l'affaire. Pendant la guerre, ces scientifiques et ingénieurs ont donné à Rosenberg des informations sur les armes sur lesquelles ils travaillaient, qu'il a ensuite photographiées et remises au KGB. [62]

Ici, elle tire des versions de Venona une clarté et une spécificité qu'elles n'ont tout simplement pas. Les communiqués ne disent pas que tous ces camarades de classe de Julius Rosenberg (ceux identifiés par leur nom et ceux, après cinquante ans d'enquête, encore inconnus) lui ont transmis des informations sur les armes sur lesquelles ils travaillaient.

Précisément parce que les documents de Venona sont si vagues qu'ils invitent les lecteurs à relier les points et à superposer à ces communications déconnectées et incomplètes une continuité narrative qui ne découle pas de leur sens intrinsèque, mais de la connaissance préalable de l'histoire de Rosenberg. En d'autres termes, lorsque Schrecker dit que les documents Venona… montrent, ce qu'elle veut dire, c'est que si les documents Venona sont lus par rapport à des versions déjà existantes de l'affaire Rosenberg, alors ils illustrent l'affaire. Prenez, par exemple, l'acceptation par Schrecker du réseau d'espionnage, un groupe censé être composé de Joel Barr, Alfred Sarant, Max Elitcher et d'autres. Schrecker dit qu'elle trouve crédible que les documents de Venona associent ces hommes au réseau d'espionnage de Julius Rosenberg parce qu'ils sont depuis longtemps liés à l'affaire Rosenberg.

Ce n'est pas nécessairement que leurs noms dans les documents de Venona confirment leur rôle dans l'histoire de Rosenberg, mais l'inverse. Il est tout aussi possible que parce que Barr, Sarant, Elitcher et les autres étaient des amis et camarades de classe d'Ethel et Julius Rosenberg, ils ont été aspirés dans l'enquête et, une fois impliqués, ils ont été présumés coupables par leurs associations passées. Ils étaient alors disponibles pour faire corréler leurs vrais noms avec des noms de code, d'autant plus que les noms de code ont peu de détails d'identification. Comme je l'ai soutenu plus tôt dans cet article, sans plus de précisions sur le moment où les versions de Venona ont été traduites, la corrélation entre les noms réels et les noms de code pourrait bien avoir été établie après plutôt qu'avant l'arrestation de Julius et Ethel Rosenberg, auquel cas les noms dans les communiqués de Venona ne peuvent pas être utilisés pour corroborer un réseau d'espionnage.

Ainsi, la lecture des Rosenberg après Venona n'est pas très différente de la lecture des Rosenberg avant Venona, sauf que l'approche révisionniste de l'affaire a été temporairement étouffée par un contre-révisionnisme de droite de plus en plus bruyant. Même ainsi, la version officielle de l'affaire Rosenberg continue de se défaire. Tout en acceptant, comme Schrecker, que les messages de Venona démontrent la culpabilité de Julius, la contribution la plus récente à la littérature sur l'affaire Rosenberg, Sam Roberts' The Untold Story of Atomic Spy David Greenglass and How He Send His Sister, Ethel Rosenberg, to la chaise électrique, nie la culpabilité d'Ethel.

Les entretiens de Roberts avec David Greenglass confirment ce que les Rosenberg et leurs partisans soutiennent depuis longtemps, à savoir que Greenglass s'est parjuré lorsqu'il a témoigné qu'Ethel avait dactylographié les secrets de la bombe atomique. [63] Étant donné que le témoignage de Greenglass a fourni la seule preuve qu'Ethel avait participé à un acte manifeste, l'aveu de Greenglass à Roberts qu'il a menti mine la crédibilité de toutes ses autres déclarations au procès. Avec le témoignage de Greenglass en lambeaux, l'affaire officielle contre les Rosenberg s'effondre.

L'affaire n'est pas close

La culpabilité de Julius repose désormais sur dix-neuf messages de Venona. Cela semble une base fragile pour déclarer l'affaire Rosenberg close. Un examen plus approfondi de l'exactitude de ces messages et une analyse de leurs contextes pourraient très bien nuancer davantage leur signification. Certaines, voire beaucoup, des versions de Venona peuvent être exactement ce qu'elles semblent être. Mais il ne s'ensuit pas que les 3 000 sont exactement ce que la NSA, la CIA, Allen Weinstein, Radosh et Milton, et Haynes et Klehr disent qu'ils sont, ne serait-ce que pour la seule raison que ni les traducteurs et décrypteurs américains, ni le KGB et leurs les informateurs sont infaillibles.

Il est généralement admis que le processus de décodage était complexe et difficile. En effet, le code n'est pas encore complètement cassé puisque des composantes de longueur variable au sein des messages supposés décodés ne sont toujours pas décodées. Si j'ai bien compris le processus à partir d'une conversation avec un porte-parole de la NSA en 1999, les messages étaient en lettres romaines parce que les services télégraphiques américains ne transmettaient pas de matériel sous une autre forme. Ces lettres étaient corrélées à des chiffres, qui à leur tour étaient corrélés à des lettres cyrilliques. Les lettres cyrilliques ont vraisemblablement été combinées en mots russes, qui ont ensuite été cryptés par l'interpolation d'unités aléatoires. Ces messages, décodés et décryptés, devaient ensuite être traduits en anglais. Il est difficile de croire que la production de versions anglaises en texte brut des interceptions de Venona est tout à fait exacte.

Outre les inexactitudes de traduction, il existe toujours un risque d'erreurs de transmission. Ceux qui ont fourni des informations au KGB ont-ils toujours communiqué une vérité complète et sans fard ? Les agents du KGB ont-ils toujours compris les informations qu'ils recevaient ? Et, enfin, ont-ils toujours transmis ces informations avec exactitude, étant donné qu'eux aussi devaient coder et chiffrer les données ? Prenons, par exemple, l'un des premiers messages traduits par des cryptographes américains. L'interception New York 1699 à Moscou, 2 décembre 1944 fournit une liste de dix-sept scientifiques engagés dans le problème, c'est-à-dire la recherche atomique américaine :

Énumère [les] scientifiques qui travaillent sur le problème — Hans BETHE, Niels BOHR, Enrico FERMI, John NEWMAN, Bruno ROSSI, George KISTIAKOWSKI, Emilio SEGRE, G. I. TAYLOR, William PENNEY, Arthur COMPTON, Ernest LAWRENCE, Harold UREY, Hans STANARN, Edward TELLER, Percy BRIDGEMAN, Werner EISENBERG, STRASSENMAN. [64]

Quinze des personnes mentionnées étaient impliquées dans le projet américain de bombe atomique. Deux d'entre eux, Werner Eisenberg et Strassenman, n'avaient aucun lien avec le projet. [65] Eisenberg était, selon West, en fait Werner Heisenberg, qui non seulement n'était pas impliqué dans le projet américain, mais était le lauréat du prix Nobel de physique de 1932 qui est resté en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. [66] Eisenberg et Strassenman sont liés par erreur aux quinze autres soit par l'informateur, soit par l'agent du KGB. Ce qu'une telle erreur démontre, c'est que les documents de Venona doivent être lus avec prudence et de manière critique. Ce souci d'exactitude textuelle subsisterait même s'il n'y avait aucune prédisposition idéologique de la part des employés de la NSA à lire ce matériel d'une manière particulière.

L'examen du texte est une façon de réévaluer les messages de Venona, l'étude du contexte en est une autre. Les messages Venona doivent être lus en relation avec les fichiers du FBI et d'autres agences gouvernementales américaines, ils doivent également être lus en relation avec le KGB et d'autres fichiers du gouvernement russe. L'un des grands mystères de Venona est que, par l'intermédiaire de William Weisband, qui a travaillé sur Venona et était considéré comme un agent soviétique, et Kim Philby, qui était un agent soviétique et, selon Benson et Warner, a reçu de véritables traductions et analyses [ du matériel Venona] sur une base régulière, les Soviétiques savaient, ou auraient raisonnablement dû savoir, que leurs codes étaient brisés. [67] Alors pourquoi ont-ils continué à les utiliser ? Trouver les contextes appropriés pour répondre à cette question et aux autres questions suscitées par les interceptions de Venona influencera sans aucun doute non seulement la façon dont les interceptions de Venona sont lues, mais aussi la façon dont l'affaire Rosenberg est comprise. Sans ces contextes, le matériel de Venona et ce qu'il est censé nous dire sur les Rosenberg doivent être abordés avec beaucoup de prudence.

Remarques

1. Le palais de justice de Foley Square, dans le bas de Manhattan, dans lequel les Rosenberg ont été jugés, était également le site, quelques semaines auparavant, des procès très médiatisés des dirigeants du CPUSA en vertu du Smith Act, créant un lien visuel fort entre les deux procès, ce qui a renforcé leurs liens idéologiques. Pour un aperçu politique de cette période, voir David Caute, The Great Fear. La purge anticommuniste sous Truman et Eisenhower (New York 1978).

2. Les problèmes liés à la réalisation d'un texte brut faisant autorité ne se sont pas arrêtés au décodage, au décryptage et à la traduction. Selon Haynes et Klehr, les pratiques de la sécurité nationale en matière de translittération des mots et des noms russes de l'alphabet cyrillique à l'alphabet latin ont changé plusieurs fois. De plus, une partie du travail a été effectuée par des linguistes britanniques, qui ont rendu les traductions en anglais britannique plutôt qu'en anglais américain. John Earl Haynes et Harvey Klehr, Venona. Décodage de l'espionnage soviétique en Amérique (New Haven et Londres 1999), ix. Haynes et Klehr soulèvent cette question pour expliquer leur édition des textes bruts pour produire une norme unique d'anglicisation afin que les lecteurs ne se demandent pas si l''Anatolii' d'un document est la même personne que l''Anotoly' d'un autre. Haynes et Flehr, Décodage de l'espionnage soviétique, ix. Leur exercice de normalisation linguistique repose sur la prémisse que toutes les références à Anatolii et à Anotoly concernent la même personne, bien que la raison pour laquelle cette hypothèse devrait être faite ne soit pas expliquée. En effet, selon Benson et Warner, le KGB réutilisait occasionnellement des pseudonymes par conséquent, un même pseudonyme peut désigner deux personnes différentes. Robert Louis Benson et Michael Warner, eds., Venona Soviet Espionage and The American Response 1939-1957 (Washington D.C. 1996), 191. Les difficultés créées par les différences entre l'anglais britannique et l'anglais américain ne sont pas résolues en normalisant uniquement l'orthographe des noms. L'anglais britannique et américain diffèrent également en termes d'utilisation, et sans connaître la nationalité du traducteur d'une interception (ou d'une partie d'une interception), il est impossible de savoir si la traduction a été nuancée par la nationalité du traducteur. D'autres problèmes liés à la génération d'un texte brut précis sont abordés ailleurs dans cet article, en particulier dans la section de conclusion.

3. Robert Louis Benson, Introduction à l'histoire de Venona et guide des traductions (Fort George G. Meade, MD 1995) (13 décembre 2001).

4. Benson et Warner, Venona, 191. Cette mise en garde sur la confidentialité suggérerait que les versions en texte brut des interceptions étaient sujettes à modification et édition jusqu'en 1995-1996.

5. Les impressions de Sobell sur la procédure et leur importance par rapport à sa condamnation sont enregistrées sur le site Web de H-DIPLO. Là, il note qu'il n'est définitivement identifié à aucun nom de couverture, bien qu'il soit provisoirement associé à RELE sur trois. Dans un quatrième message 943 du 4 juillet 1944, RELE est décrit comme ayant une jambe artificielle et n'est pas identifié. Sobell, qui n'a pas de jambe artificielle, se demande alors pourquoi, si j'étais censé être un acteur majeur de ce réseau d'espionnage (J. Edgar Hoover a insisté pour que je sois condamné à la peine de mort), ne peuvent-ils plus m'identifier dans aucun des les 2200 messages ? Morton Sobell, Sobell on ‘Venona and the Rosenbergs’, 27 mai 1997, 3, ttp://www2.h-net.msu.edu/~diplo/Sobell.htm (13 décembre 2001). Pour la réaction de Michael Meeropol, voir Objet : Déclaration de Michael Meeropol sur Ethel et Julius Rosenberg, ttp://www.english.upenn.edu/~afilreis/50s/meeropol-on-rosenbergs.html (13 décembre 2001).

6. Benson et Warner, Venona, quatrième de couverture.

7. Robert Louis Benson, Introduction à l'histoire de Venona et guide des traductions (Fort George G. Meade, MD 1995).

8. Robert Louis Benson, Venona Historical Monograph #2: The 1942-43 New York-Moscou KGB Messages (Fort George G. Meade, MD 1995) Robert Louis Benson, Venona Historical Monograph #3: The 1944-45 New York and Washington -Moscow KGB Messages (Fort George G. Meade, MD 1995) Robert Louis Benson, Venona Historical Monograph #4: The KGB in San Francisco and Mexico City. Le GRU à New York et Washington (Fort George Meade, MD 1995) et Robert Louis Benson, Venona Historical Monograph #5: The KGB and GRU in Europe, South America and Australia (Fort George G. Meade, MD 1995).

9. Robert Louis Benson, Venona Historical Monograph #6: New Releases, Special Reports, and Project Shutdown (Fort George G. Meade, MD 1997).

10. http://www/nsa.gov/docs/venona.

11. Haynes et Klehr tentent de remédier à cette lacune en fournissant dans l'une de leurs annexes une liste alphabétique de 349 noms de personnes (citoyens américains et autres) qui avaient une relation secrète avec le renseignement soviétique qui est confirmée dans le trafic de Venona. Haynes et Kehr, Decoding Soviet Espionage, 339. La liste comprend à la fois les noms de code et les vrais noms. Les notes de bas de page dirigent le lecteur vers les notes de fin qui fournissent des références aux interceptions pertinentes. Malgré son utilité, cette méthode de corrélation des noms et des documents ne permet pas d'évaluer facilement la fréquence relative de mention.

12. Benson et Warner, Venona, xliv.

13. Telford Taylor, Grande enquête. L'histoire des enquêtes du Congrès (New York 1955), 138.

14. David Cauté, La grande peur, 208.

15. À l'exception des Rosenberg et de Sobell, aucun autre Américain n'a été reconnu coupable d'espionnage (ou de complot en vue de commettre de l'espionnage) dans les années 1950. Rudolf Abel, dont la condamnation met fin à cette chronologie, était un agent russe, pas un communiste américain.

16. Benson et Warner, Venona, 1.

17. Benson et Warner, Venona, quatrième de couverture.

18. Cette liste de définitions crée un sens précis et stable pour des mots aussi cruciaux que compatriotes. Benson et Warner définissent ce terme comme désignant les membres du Parti communiste local, Benson et Warner, Venona, 192, mais il pourrait tout aussi plausiblement être lu comme une expression fourre-tout pour ceux qui ont des sympathies communistes, même ombragées. L'argument contre-révisionniste selon lequel les communistes américains étaient engagés dans une vaste activité d'espionnage au nom de l'Union soviétique est renforcé par la définition étroite et sans ambiguïté de la NSA des compatriotes. Les interceptions elles-mêmes, cependant, ne semblent pas exiger une telle signification fixe.

19. Benson et Warner expliquent que la divulgation de ces interceptions impliquait un examen attentif des intérêts de la vie privée des personnes mentionnées, mais cette affirmation est difficile à évaluer sans savoir quels noms sont cachés, Benson et Warner, Venona, 191. Ce qui est clair, c'est que les intérêts en matière de vie privée de certains semblent être traités différemment de ceux des autres. Par exemple, considérons l'interception de New York 1657 à Moscou, le 27 novembre 1944. Le nom de code METR est associé à la fois à Joel Barr et à Alfred Sarant, et pourrait donc être l'un ou l'autre. Benson et Warner, Venona, 381. Malgré l'incertitude, les deux noms sont fournis. De même, à Washington [Naval-GRU] 2505-12 à Moscou, le 31 décembre 1942, la FEMME AUSTRALIENNE est identifiée comme étant Edna Margaret Patterson bien que le lien soit basé sur une orthographe inexacte et une double probabilité : FEMME AUSTRALIENNE : Probablement Francis Yakil'nilna MITNEN ( orthographe exacte non vérifiée) qui est probablement identique à Edna Margaret PATTERSON. Benson et Warner, Venona, 212.

20. Dans la note de l'auteur sur son étude du matériel de Venona, Nigel West indique que la plupart des textes contiennent des lacunes, qui se répartissent en deux catégories. « Groupes non récupérés » signifie que, théoriquement, ils pourraient encore être lus, bien qu'ils aient vaincu les cryptographes jusqu'à présent. Lorsqu'il n'y a qu'un ou deux groupes « non récupérés », l'explication la plus probable est une erreur de transmission dans la version originale, les groupes plus longs sont probablement la conséquence de l'obscurité ou de l'utilisation d'un langage obscur. « Groupes irrécupérables » est tout à fait différent : cela signifie que les groupes sont « dissociés » avec d'autres messages, et n'offrent donc absolument aucune possibilité de solution future. Nigel West, Venona. Le plus grand secret de la guerre froide (Hammersmith, Londres 1999), ix. Quelle qu'en soit la cause, les interceptions sont incomplètes telles qu'elles existent actuellement, et il est peu probable qu'elles soient jamais complètes.

21. Benson et Warner, Venona, 335.

22. Benson et Warner, Venona, New York 1340 à Moscou, 21 septembre 1944, 341-2, et Benson et Warner, Venona, Moscou 298 à NY, 31 mars 1945, 425-6, semblent avoir été produits sur des machines à écrire électriques .

23. Benson et Warner, Venona, 211.

24. Klaus Emil Fuchs était un scientifique d'origine allemande qui a travaillé à Los Alamos et en février 1950 a avoué avoir fourni des informations atomiques à l'URSS.

25. Harry Gold, un chimiste américain, a avoué en mai 1950 avoir été le courrier américain de Fuch dans la période 1944-45 et avoir reçu des informations atomiques de David Greenglass lorsque Greenglass travaillait à Los Alamos.

26. Le 15 juin 1950, David Greenglass a avoué être le complice de Harry Gold. Pour le traitement le plus récent du rôle de David Greenglass dans l'affaire Rosenberg, voir Sam Roberts, The Brother. L'histoire inédite de l'espion atomique David Greenglass et comment il a envoyé sa sœur, Ethel Rosenberg, à la chaise électrique (New York 2001).

27. Pour la version de Sobell de son arrestation, de son procès et de son emprisonnement, voir Morton Sobell, On Doing Time (New York 1974).

28. Le premier document de Benson et Warner identifiant Julius Rosenberg comme ANTENNA et LIBERAL est un mémorandum du 27 juin 1950, Study of Code Names in MGB Communications, Benson and Warner, Venona, 153, qui suit la confession signée de David Greenglass le 15 juin 1950 et le premier interrogatoire de Julius Rosenberg par le FBI le 16 juin 1950. Voir Robert Meeropol et Michael Meeropol, Chronology of Important Events, We Are Your Sons Second Edition (Urbana and Chicago 1986), xxix-xxxiii. Cette organisation des dates suggère que les arrestations de Fuchs, Gold et Greenglass sont survenues avant (et ont peut-être influencé la lecture de) les interceptions de Venona qui sont devenues associées aux Rosenberg. Sobell plaide pour cette interprétation, déclarant que ce n'est pas que Venona a conduit la CIA à Julius Rosenberg, comme on le prétend, mais c'est Greenglass qui a conduit le FBI à conclure qu'Antenna-Liberal était Rosenberg. Morton Sobell, Sobell on ‘Venona and the Rosenbergs’, 13 ttp://www2.h-net.mus.edu/~diplo/Sobell.htm (13 décembre 2001). Dans le même ordre d'idées, dans une longue note, Sam Roberts cite un mémo du FBI dans lequel il est clair que le FBI a initialement identifié Antenna comme étant Joseph Weichbrod. «Weichbrod avait à peu près le bon âge, avait des antécédents communistes, vivait à New York, a fréquenté la Cooper Union en 1939, a travaillé au Signal Corps, Ft. Monmouth, et le nom de sa femme était Ethel. Il était un bon suspect pour « Antenna » jusqu'à ce que quelque temps plus tard, nous [le FBI] ayons définitivement établi par enquête que « Antenna » était Julius Rosenberg ». Roberts, The Brother, 419. Roberts poursuit en disant que l'identité d'Antenna a été établie à la satisfaction du FBI quelques semaines après l'arrestation de David, Roberts, The Brother, 419. Soutenant ainsi l'affirmation de Sobell selon laquelle la connexion d'Antenna à Julius Rosenberg dépendait de Greenglass ' arrestation et aveux.

29. Voir Benson et Warner, New York 1251 à Moscou, 2 septembre 1944 New Covernames, 327-8.

30. Benson et Warner, New York 1657 à Moscou, 27 novembre 1944, Venona, 381.

31. Ethel est également mentionnée dans Benson et Warner, New York 1340 à Moscou, 21 septembre 1944. Venona, 341. Le passage pertinent déclare : LIBÉRAL et sa femme la recommandent [Ruth Greenglass] comme une fille intelligente et astucieuse. Comme toutes les autres interceptions, les deux impliquant Ethel Rosenberg sont vagues et suggestives, pas claires et définitives. Cette remarque signifie-t-elle que lors d'une réunion des Rosenberg et de l'agent du KGB, Ethel a explicitement recommandé à sa belle-sœur de participer à l'espionnage atomique pour les Russes ? Ou cette remarque signifie-t-elle que Julius a rencontré les Russes et leur a dit qu'il (et, soit dit en passant, sa femme) était d'accord pour dire que sa belle-sœur était une fille intelligente et intelligente, probablement un code pour sa belle-sœur- l'utilité de la loi dans une activité d'espionnage non spécifiée. Malgré l'obscurité intentionnelle de ces interceptions, elles sont utilisées par les historiens contre-révisionnistes pour justifier la condamnation et l'exécution d'Ethel Rosenberg. Haynes et Klehr, par exemple, prennent ces deux références interceptées à Ethel comme des preuves corroborant la version de l'affaire Rosenberg offerte par les Greenglass lors du procès dans lequel Ethel était pleinement consciente du travail d'espionnage de Julius et l'a aidé en tapant du matériel, Haynes et Kehr, Decoding Soviet Espionage, 309. Plus tard, dans l'une de leurs annexes, Haynes et Klehr étendent la culpabilité d'Ethel en déclarant qu'elle a aidé à recruter son frère et sa belle-sœur. (363) Aucune des deux interceptions de Venona concernant Ethel Rosenberg ne dit quoi que ce soit sur le fait qu'elle a recruté son frère. De toute évidence, il n'y a pas de texte de Venona qui n'exige pas que le lecteur interprète et crée ainsi un récit maître pour donner un sens au texte brut. En soi, New York 1340 ne prouve pas qu'Ethel ait recruté Ruth. Cela ne nous dit rien du tout sur son prétendu recrutement de son frère David Greenglass.

32. Voir, par exemple, Benson et Warner, Venona, New York 628 à Moscou, 5 mai 1944 Recrutement d'Al Sarant, 275. Voir aussi New York 1053 à Moscou, 26 juillet 1944 Recrutement Max Elitcher, (301) New York 1340 à Moscou, 21 septembre 1944 Ruth Greenglass, (341-2) New York 1600 à Moscou, 14 novembre 1944 Greenglass, Sarant, (365) et New York 1797 à Moscou, 20 décembre 1944 Michael Sidorovich.(395-6)

33. Voir, par exemple, Benson et Warner, Venona, Moscou 200 à New York 6 mars 1945 Bonus pour Rosenberg, 413.

34. Benson et Warner, Venona, 335.

35. Dans le même esprit, voir aussi Benson et Warner, Venona, New York 1749-50 à Moscou, 13 décembre 1944, Rosenberg ring, 387-9, et Benson et Warner, Venona, New York 1773 à Moscou, 16 décembre 1944 Rosenberg, ENORMOZ, 393.

36. L'histoire de Hall est racontée dans Joseph Albright et Marcia Kunstel, Bombshell: The Secret Story of America's Unknown American Spy Conspiracy (New York 1997).

37. Sobell, Faire du temps.

38. Voir Michael Meeropol, The Significance of the Rosenberg Case, ttp://www.webcom.com/~lpease/collections/disputes/matthew_vassar_lecture.htm (13 décembre 2001). Voir aussi Robert Meeropol et Michael Meeropol, We Are Your Sons (Boston 1975) et la deuxième édition (Urbana et Chicago 1986). Voir aussi Robert Meeropol et Michael Meeropol, New Chapter in the Rosenberg Controversy, Socialist Review 15 (juillet-octobre 1985), 202-3.

39. Walter Schneir et Miriam Schneir, Invitation à une enquête (New York 1965).

40. La plus célèbre des œuvres d'art répondant à l'affaire Rosenberg est les dessins au trait idéalisés d'Ethel et Julius Rosenberg de Picasso, qui ont été utilisés sur des panneaux de piquetage lors de manifestations en Europe et en Amérique du Nord pour protester contre l'exécution des Rosenberg.

41. Edgar L. Doctorow, Le Livre de Daniel (New York 1972). En 1983, le roman a été transformé en un film, Daniel, réalisé par Sidney Lumet et mettant en vedette Timothy Hutton, Lindsay Crouse et Mandy Patinkin.

42. Robert Coover, The Public Burning (New York 1976).

43. Pour une analyse des différences de droit entre les règles de preuve requises dans une accusation de complot et les règles de preuve exigées dans une affaire où un acte criminel manifeste doit être prouvé, voir Malcolm Sharp, Was Justice Done? (New York 1956).

44. Walter et Miriam Schneir, Invitation to an Inquest, quatrième édition (New York 1983), 476.

45. Schneirs, Invitation, 478.

46. ​​Ronald Radosh et Joyce Milton, Le dossier Rosenberg. Une recherche de la vérité, (New York 1983).

47. L'élément peut-être le plus controversé dans le travail de Radosh et Milton est leur confiance dans les rapports du FBI d'un informateur de la prison, Jerome Tartakow, qui a dit au FBI que Julius Rosenberg, en prison, avait avoué sa culpabilité à Tartakow. Radosh et Milton, Dossier Rosenberg, 291-318.

48. Alan Dershowitz, Spies and Scapegoats, New York Times Book Review, 14 août 1983, 1 14 et 18. Murray Kempton, Dishonorably Discharged, New York Review of Books, 27 octobre 1983, 41-43. Hugh Brogan, Spies and Martyrs, Times Literary Supplement, 23 décembre 1983, 1426. The Rosenberg File, The New Yorker, 12 septembre 1983, 156.

49. Voir, par exemple, Michael Meeropol, The Rosenberg Case, Times Literary Supplement, 10 février 1984, 139 Hugh Brogan, The Rosenberg Case, Times Literary Supplement, 24 février 1984, 191 Igor Kopytoff, The Rosenberg Case, Times Literary Supplement, 9 mars 1984, 247 Jack Gold, The Rosenberg Case, Times Literary Supplement, 6 avril 1984, 373 'Invitation to an Inquest': An Invitation. Lettre de Walter et Miriam Schneir et réponse de Ronald Radosh et Joyce Milton, New York Review of Books, 29 septembre 1983, 55-63 et An Exchange on the Rosenbergs, Letters from Max Gordon and Drs. Ann Mari Buitrago et Gerald Markowitz, avec la réponse de Ronald Radosh, New York Review of Books, 10 novembre 1983, 59-60.

50. Voir, par exemple, A Case that Will Not Die, The Nation, 236 (11 juin 1983), 719 Rosenbergs Revisited, The Nation, 236 (25 juin 1983), 785 Staughton Lynd, The Rosenberg Case: A Historian's Perspective, Monthly Review, 39 (octobre 1987), 48-56 Irwin Silber, Sorting Through The Rosenberg File, Frontline, (31 octobre 1983), 7-10 et Victor Navasky, The Rosenberg Revival of Atom Spies and Ambiguities, The Nation, 236 ( mars 1983), 353.

51. « Les Rosenberg étaient-ils encadrés ?

52. The Rosenberg Case Revisited: A Critical Essay on a Recent Scholarly Examination, New York History 61 (janvier 1984), 102.

53. Pavel Sudoplatov et Anotoly Sudoplatov, avec Jerrold L. Schecter et Leona P. Schecter, Tâches spéciales : Les mémoires d'un témoin indésirable — Un espion soviétique (Boston 1994).

54. Ce qui est particulièrement surprenant, c'est que les Schneir n'expriment aucun intérêt quant à la façon dont ces interceptions sont parvenues en possession du gouvernement des États-Unis à une époque où l'Union soviétique était son alliée pendant la Seconde Guerre mondiale. Si les Soviétiques espionnaient les Américains, les Américains espionnaient assurément les Soviétiques. La situation ne semble pas si différente de celle reflétée dans la série Mad Magazine, Spy vs Spy. Les efforts américains de subversion dans l'ex-Union soviétique font eux-mêmes l'objet de recherches universitaires et, avec le temps, ces recherches pourraient générer de nouveaux contextes pour interpréter les messages de Venona. Voir, par exemple, Peter Grose, Operation Rollback. La guerre secrète américaine derrière le rideau de fer (Boston et New York 2000).

55. Walter Schneir et Miriam Schneir, Cryptic Answers, The Nation, 248 (14/21 août 1995), 153.

56. Radosh et Milton, The Rosenberg File, deuxième édition (New Haven et Londres 1997), xxiii.

57. Radosh et Milton, The Rosenberg File, deuxième édition, xxii.

58. Haynes et Klehr, Décodage de l'espionnage soviétique.

59. Radosh et Milton, The Rosenberg File, deuxième édition, xxv.

60. Ellen Schrecker, Many Are The Crimes: McCarthyism in America (Boston 1998).

61. Schrecker, Nombreux sont les crimes, 178-180.

62. Schrecker, Nombreux sont les crimes, 176-7.

63. Roberts, Le Frère, 480-5.

64. Benson et Warner, Venona, 383.

65. Eisenberg est identifié par West comme Heisenberg, le physicien allemand et Strassenman est identifié par West comme Fritz Strassman. Nigel West, Venona. Le plus grand secret de la guerre froide (Hammersmith, Londres 1999), 21.

66. Pour le rôle d'Heisenberg dans la recherche atomique allemande, voir Thomas Powers, Heisenberg's War: The Secret History of the German Bomb (New York 1993).

67. Benson et Warner, Venona, xxvii.

Par Bernice Armoire

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