Premiers empereurs

Auguste

Gaius Julius Octavius ​​​​- Auguste

Né le 23 septembre 63 av. J.-C. à Rome, fils de Caius Octavius ​​et d'Aita, nièce deJules César, qui l'a adopté comme son héritier. Consul 43, 33, 31-23 av. Est effectivement devenu empereur en 27 avant JC, avec des pouvoirs étendus en 23 avant JC. Marié (1) Claudia, (2) Scribonia (une fille Julia), (3) Drusilia (un filsTibère). Mort à Nola, le 19 août 14 après JC. Déifié le 17 septembre 14 après JC.

Après les guerres civiles qui ont amené Auguste au pouvoir, du seul côté des vainqueurs, 60 légions étaient prêtes au combat. Auguste décida d'en retenir 28, tandis que le reste serait démobilisé et installé dans les colonies.

Par cet acte, la première armée permanente de l'ouest de 150'000 légionnaires et un nombre similaire d'auxiliaires a été créé. La durée du service a été fixée à seize ans, plus tard elle a été portée à vingt.



Bien que son armée de 28 légions, Auguste ait veillé à se répandre rapidement dans les confins de l'empire, toutes les légions étant postées à la fois loin deRomeaussi loin que possible l'un de l'autre.
Il exprimait la méfiance d'Auguste à l'égard des soldats et des ambitieux qui pourraient les soulever contre lui.

En gardant les armées près des frontières, leurs énergies seraient dirigées vers l'extérieur, vers des ennemis étrangers et en les gardant éloignées les unes des autres garantirait qu'aucune force écrasante ne pourrait être rassemblée qui pourrait menacer le trône.

Si cette prudence, juste après la guerre civile, était compréhensible, les arrangements d'Auguste lui survivraient longtemps. La disposition d'Auguste des légions était assortie de sa manipulation des provinces. Parmi ceux-ci, il a retenu les plus puissants sous son pouvoir direct au motif qu'ils n'étaient pas en sécurité, soit avec des ennemis à leurs frontières, soit eux-mêmes capables de rébellion.

Mais son vrai but était que lui seul devait avoir des armes et entretenir des soldats. En bref, Auguste a gardé l'extérieur, rendant les provinces intérieures au Sénat. C'était une manière discrète de s'assurer le commandant en chef, car l'armée ne serait stationnée que dans les provinces extérieures qui seraient gouvernées et administrées par les personnes nommées par l'empereur.

Cela signifiait que la frontière serait sous l'autorité impériale directe, établissant pour l'empereur une emprise sur les affaires étrangères et les décisions de paix et de guerre.

La division du territoire en «part du Sénat» et «part de César» s'accompagnait d'une interdiction pour les sénateurs même de visiter une province frontalière sans l'autorisation impériale.

Il en ressortait clairement qu'Auguste considérait le Sénat comme l'une des sources les plus susceptibles d'attendre une contestation de sa position.
A cela, il faut ajouter que pour Auguste (ainsi que pour les Césars ultérieurs), le Sénat, avec ses siècles d'expérience, restait indispensable à la direction de l'empire.

L'Est de l'empire n'a donné aucun problème. Les petits royaumes dépendants qui subsistaient encore en Asie Mineure (Turquie) furent pacifiquement et progressivement absorbés par le système provincial romain. La Parthie sous le roi Phraates n'avait aucun désir de défier Rome.

La catastrophe non vengée de Carrhae en 53 av. J.-C. a cependant toujours marqué l'esprit romain. Ainsi, lorsqu'en 20 av. J.-C. une demande fut faite par Rome, soulignée par une démonstration de force militaire le long de la frontière, pour le retour des captifs et surtout pour le légionnairenormes, qui était en possession des Parthes depuis la défaite désastreuse de Crassus plus de trente ans plus tôt.

Le roi Phraates a sagement cédé, évitant la guerre contre un ennemi nouvellement uni, augmentant en force. Les étendards ont été rendus à Rome sans combat. Un exploit qui a valu à Auguste des éloges.

En 19 av. J.-C., Agrippa avait assuré la soumission des tribus espagnoles. Mais une incursion allemande à travers le Rhin en 16 avant JC a vaincu un commandant romain, Lollius, et a appelé à la présence temporaire d'Auguste au front, où il a laissé le commandement entre les mains de son beau-fils Drusus.
En 12 av. J.-C., Agrippa mourut et avec lui Auguste perdit son héritier le plus évident.

Pendant un certain temps, Auguste a espéré que Gaius ou Lucius, les deux fils d'Agrippa, lui succèdent, mais comme ils sont tous les deux morts, son choix s'est porté quelque peu à contrecœur sur Tibère, le fils de sa femme d'un précédent mariage.

Lire la suite: Mariage romain

S'ensuit alors une conquête de l'Allemagne, d'abord jusqu'à l'Elbe. Au début, il était dirigé par Drusus, mort en campagne. Il fut remplacé par Tibère qui avait établi la suprématie romaine sur la Pannonie et le Noricum.

Seize ans de lutte dans la tourbière et la forêt, débarquements amphibies et marches spectaculaires sont récompensés par une succession de victoires. Un projet audacieux, parfois appelé le « plan de Bohême », a été présenté comme un coup culminant. Tibère traverserait le Danube en direction du nord, couperait ce qui est maintenant l'extrémité ouest de la République tchèque, descendrait dans la plaine allemande et se joindrait à un groupe d'armées avançant vers l'est depuis le Rhin.

Le soi-disant 'plan bohémien' n'a peut-être été conçu que comme une étape dans une offensive beaucoup plus vaste. Rome, bien sûr, pratiquement invaincue jusqu'à présent et se levant inexorablement pour conquérir le monde, comprenait désormais pratiquement la domination du monde comme son droit de naissance.

Mais aucun de ces grands projets ne serait mis en œuvre. Peu de temps avant le début des opérations, une révolte a éclaté à l'arrière de Tibère et s'est propagée rapidement à travers les Balkans. Pour le réprimer, il a fallu près de la moitié de la force de combat de Rome, pour être ligoté pendant trois ans dans une guerre de montagne.
Entre-temps, il a été jugé que l'Allemagne du Nord, à l'ouest de l'Elbe, était suffisamment pacifiée. P. Quintillius Varus a été confié comme gouverneur de la province.

Bien que l'Allemagne n'était pas prête pour la civilisation romaine. En l'an 9 après J.-C., un désastre frappa un empire qui jusque-là n'avait pratiquement rencontré aucun adversaire capable d'arrêter son ascension vers le pouvoir suprême. Sous le commandement de Varus, trois légions et trois escadrons de cavalerie traversèrent le Teutoburger Wald (Saltus Teutoburgiensis). La tribu allemande, les Cherusci, sous leur chef connu des Romains sous le nom d'Arminius, avait appris leur leçon.

En terrain découvert, avec une marge de manœuvre, l'armée romaine était littéralement imbattable. Mais au milieu d'une forêt, il était vulnérable. Le piège a été tendu et trois légions entières ont été anéanties. La victoire d'Arminius a été un tournant majeur dans l'histoire de laEmpire romain. Si les Romains avaient déjà marché jusqu'à l'Elbe, et même s'ils pouvaient le faire à l'avenir, cela prouvait qu'ils ne régneraient jamais vraiment sur un territoire au nord du Rhin et du Danube. – Rome avait hélas rencontré son match chez les barbares du nord de l'Europe.

Bien que ce fut une leçon coûteuse pour Rome. Trois légions avaient été anéanties. Varus et son équipe se sont suicidés. Il devait être rappelé par les Romains comme le «désastre de Varian». Par la suite, Tibère pouvait encore faire marcher ses légions à travers l'Allemagne presque sans entrave, en fait il l'a fait. Mais pas pour le soumettre et le conquérir. Car cela, on le comprenait maintenant, était au-delà du pouvoir romain.

Tibère a été rappelé de sa tâche de restauration de l'autorité romaine en Allemagne. Au lieu de cela, le commandement a été laissé entre les mains de Germanicus, qui devait être très populaire auprès des légions, contrairement au presque méprisé Tibère.

Si Germanicus avait eu de sérieuses ambitions politiques, il serait certainement devenu un adversaire redoutable pour tout futur empereur. Pourtant, Germanicus était loyal et un soldat dévoué.

Hélas, Auguste est sorti avec des conseils à ses successeurs que l'empire devrait être maintenu dans ses frontières existantes. Ce fut une tournure des événements étonnante. L'impérialiste s'était rétracté. Rome ne pouvait pas s'étendre indéfiniment. Il avait appris en fonction les problèmes auxquels était confronté un empire de cette envergure et avait apprécié les difficultés à le maintenir ensemble.
Toute nouvelle expansion aux yeux du vieil Auguste amènerait l'empire au-delà d'être pratiquement gouvernable.

En outre, la partie méditerranéenne de l'Europe, de l'Afrique et de l'Asie, que Rome gouvernait maintenant, avait été développée avant l'occupation romaine. Il y avait des routes, des villes, des villes. Quel prix y avait-il à gagner, vaincre les hordes barbares du nord.

La conclusion ultime d'Auguste à la suite du désastre de Varian était que seuls les territoires civilisés valaient le sang des légionnaires romains.
Son conseil aurait exigé un changement d'attitude de la part de toute Rome - pour défendre, pas pour conquérir. Rome cependant, la louve avec ses légions puissantes, n'était pas encore prête pour un tel conseil.

Tibère

Tibère Claude Néron

Né le 16 novembre 42 avant JC, fils de Tiberius Claudius Nero (décédé en 33 avant JC) et de Livia Drusilla (vers 58 avant JC - 29 après JC), qui épousa Auguste en 39 avant JC. Est devenu empereur en 14 après JC. Marié (1) Vipsania (un fils, Drusus 13 BC - AD23) (2) Julia, fille d'Auguste. Décédé à Misenum, le 16 mars 37.

Quand enfin le vieil Auguste mourut, il était évident que le sénat, toujours l'organe directeur nominal, demandait à Tibère d'accepter la succession, et qu'il devait le faire avec une certaine réticence.

La soldatesque lui était fidèle, les représentants des grandes familles n'avaient ni expérience du pouvoir ni position militaire. Son avènement n'a donc pas été contesté.

Comme sous Auguste, l'empire dans son ensemble jouissait de la paix et de la prospérité, ne montrant aucun signe de désaffection générale. Le système provincial fonctionnait sous Tibère, comme il l'avait fait sous Auguste, beaucoup mieux que sous l'ancien système sénatorial.

Il n'a pas fallu peu de perspicacité et de résolution pour faire face aux problèmes impériaux alors que Tibère traitait avec des agitateurs, des intérêts acquis et des tenants de la tradition aristocratique, qui étaient tous unis pour le dénoncer comme mauvais et corrompu.
Bien qu'une grande partie de la mauvaise image de Tibère dans l'histoire soit due à sa propre action.

La responsabilité du régime vicieux de son administrateur Sejanus, le chef de la garde prétorienne, incombait finalement à l'empereur qui l'avait choisi pour le poste. De même, les lois sur la trahison de Tibère ont créé un air de terreur à Rome. L'introduction d'un vaste réseau d'informateurs rémunérés sous Tibère n'a fait qu'accroître encore le sentiment d'oppression.

Le long du Rhin, les troupes auraient sans aucun doute salué Germanicus comme le nouvel empereur au lieu du méprisé Tibère, si seulement elles avaient pu gagner le consentement de leurs champions. Mais Germanicus est resté fidèle. Son cœur était plutôt tourné vers la conquête de l'Allemagne, où il réussit en effet à infliger une lourde défaite à Arminius.

Tibère a cependant consciencieusement suivi les conseils d'Auguste en cherchant à étendre davantage l'empire et a rappelé Germanicus d'Allemagne, en 17 après JC l'envoyant à la place à l'est. Beaucoup y ont vu un acte de jalousie de la part de l'empereur de l'époque, envieux de la popularité de son général. Alors qu'il était à l'est, Germanicus mourut dans des circonstances qui donnèrent lieu à des rumeurs selon lesquelles sa mort avait été conçue par Tibère, et sa mémoire fut chérie en tant que victime de la jalousie de l'empereur.

En 26 après JC, Tibère se retira sur l'île de Caprae (Capri) où, selon la rumeur, il mena une vie de débauche, laissant Rome entre les mains de son préfet du prétoire Séjan.

Bien que Sejanus, ayant concentré la garde prétorienne dans un camp, alors qu'avant ils avaient été dispersés à travers Rome, était un tyran brutal, qui cherchait finalement à se débarrasser de Tibère et à devenir lui-même empereur.

Lire la suite :Camp de l'armée romaine

Bien que les intentions de Sejanus soient devenues évidentes pour Tibère, il a été dépouillé de son pouvoir et exécuté en 31 après JC.

La chute de Sejanus n'a servi qu'à soulager le cauchemar, pas à le terminer. Pendant six ans, Tibère resta à Caprae. Enfin, il mourut en 37 après JC, très probablement assassiné par son préfet du prétoire Macro en faveur de son neveu. Caligula .

Caligula

Gaïus César

Né en 12 après JC, fils de Germanicus Caesar (15 BC-AD 19), neveu de Tibère, et d'Agrippine (14 BC-AD 33), petite-fille d'Auguste. Est devenu empereur en 37 après JC. Marié (1) Junia Claudilla (2) Livia Orestilla (3) Lollia Paulina (4) Caesonia (une fille, Julia). Assassiné le 24 janvier 41 ap.

Caligula était le troisième fils de Germanicus, ses deux frères aînés étaient tous les deux morts. Aujourd'hui âgé de vingt-quatre ans, il était le seul prétendant au trône. En tant que fils de Germanicus, il avait certainement le soutien de l'armée. Son oncle Claudius, le frère cadet de Germanicus, était sans ambition et était réputé faible d'esprit, tandis que Gaius était crédité de toutes les vertus de son père.

Il fut aussitôt acclamé princeps (premier citoyen). Auguste à sa mort avait reçu les honneurs divins. Caligula a été applaudi pour les avoir refusés au mort Tibère.

Pour le moment, il semblait que des jours meilleurs étaient en magasin. Il y avait beaucoup à espérer d'un prince jeune, populaire et généreux - et qui a commencé son règne en libérant des prisonniers, en rappelant des exilés, en brûlant publiquement des documents compromettants et en faisant preuve d'une grande détermination dans les affaires inhabituelles de l'administration.

Mais au bout de quelques mois Caligula tomba malade, et il sortit de sa maladie en effet un fou dépourvu de tout sens moral mais pas de cette intelligence déformée mais parfois aiguë qui accompagne certaines formes de manie. Le nouveau cauchemar était plus terrible que celui qui s'était passé avec Tibère.

Caligula a tué, c'est peut-être pour une raison précise, c'est peut-être simplement parce qu'il avait envie de tuer, soit par soif de sang, soit par simple démonstration de pouvoir. Il inaugura de magnifiques travaux publics, et les oublia quand l'envie passa.

Il résolut de conquérir la Grande-Bretagne, rassembla ses forces d'invasion à Boulogne, puis chargea les hommes de ramasser des coquillages sur le rivage, et les envoya à Rome comme butin de l'océan conquis. Il revint à Rome en menaçant de massacre parce que le sénat n'avait pas été assez zélé pour lui préparer un magnifique triomphe.

Enfin un officier des prétoriens trouva enfin le courage de l'assassiner avec l'aide de quelques compagnons, dans la cinquième année de son règne fou (AD 41).

Claude

Tiberius Claudius Drusus Nero Germanicus

Né le 1er août 10 avant JC à Lugdunum, Gaule, fils de Nero Claudius Drusus (38-9 avant JC), frère de Tibère, et d'Antonia (36 avant JC - 37 après JC), fille de Marc Antoine. Est devenu empereur en 41 ap. , Tiberius Claudius Britannicus (AD 41 -55) et une fille, Octavia (d. AD 62) (4) Agrippina. Mort le 12 octobre AD 54. Déifié en AD 54.

Alors que la nouvelle de l'assassinat de Caligula se répandait, le sénat se rassembla à la hâte, plusieurs d'entre eux prêts à faire valoir leurs propres revendications à la succession, d'autres pressant que le moment était venu de restaurer la république.

Bien que la garde prétorienne ait ses propres idées quant à qui devrait prendre le trône. Claude , l'oncle faible d'esprit de Caligula, avait été traîné de sa cachette dans le palais au camp prétorien, où il fut rapidement salué comme empereur, puis renvoyé au sénat, qui n'avait d'autre choix que de confirmer sa décision.

Mais les soldats avaient choisi mieux qu'ils ne savaient. Claudius avait passé sa vie à être le frère presque oublié et sans esprit du grand Germanicus. Mais maintenant en poste, il s'est montré extrêmement consciencieux. Ses intentions étaient excellentes, et sa théorie politique, si dérivée entièrement des livres, était intelligente.

Il était « le fou le plus sage » de Rome, mais il gardait sa sagesse pour l'État, tandis que ses folies domestiques en faisaient une figure de mépris pour ses contemporains et ridicule pour la postérité.

Claude avait déjà cinquante ans lorsqu'il commença son règne (AD 41-54). Tout au long de la période, l'empire a connu une prospérité générale et il y a eu peu de plaintes des provinces. Claudius était fermement convaincu que la frontière existante devait être maintenue mais pas étendue.

Militaire les expéditions menées contre les tribus allemandes agressives des Chauci et des Catti - qui avaient probablement absorbé les Cherusci - ont été pleinement couronnées de succès, mais n'ont été suivies d'aucune tentative d'annexion.
Au sein de l'empire, la pratique consistant à étendre la pleine citoyenneté romaine aux communautés favorisées a été activement développée.

Mais la principale réalisation du règne de Claude fut la conquête organisée du sud de la Grande-Bretagne.

Si Claudius était resté fidèle au conseil d'Auguste de ne pas étendre l'empire, c'était la seule fois où il avait rompu avec lui. Était-ce soit pour se montrer digne de ses contemporains dans le but de se débarrasser de son image de demi-esprit, soit simplement parce que la menace d'un royaume largement inconnu au large des côtes de la Gaule était trop sérieuse pour ne pas être maîtrisée, Claudius en 43 après JC envoya une force d'invasion géante sous le commandement d'Aulus Plautius.

Claudius lui-même a pris le terrain à un moment donné et toute l'expédition a été un succès militaire retentissant.

C'est cependant au crédit de Claudius que lorsque le brave Caractacus, le chef des Bretons, fut envoyé à Rome comme captif, il obtint une liberté honorable de l'empereur.

Mais malheureusement, la caractéristique du règne de Claudius la plus ennuyeuse pour le public de l'époque, était l'influence des affranchis, pour la plupart des Grecs, qui ont gagné sa confiance, et par les épouses successives qui ont comploté contre lui tout en le trompant à leur guise. .

Parmi les affranchis, les plus notoires étaient peut-être Narcisse et Pallas. Leur rivalité ne les a pas empêchés de travailler de concert à leur avantage commun. Ils ont littéralement vendu des honneurs et des privilèges publics.

Bien qu'ils fussent des hommes de talent, qui rendaient des services utiles quand c'était dans leur propre intérêt, formant une sorte de secrétariat impérial, libre de l'influence des intérêts de classe ou des préjugés sociaux.

En 48 après J.-C., Claude se débarrassa enfin de Messaline, une femme qui avait dégoûtéSociété romaineavec sa trahison constante et le ridicule de son mari, jusqu'à ce que hélas ses yeux aient été ouverts sur le fait. La place laissée vacante par Messaline fut assurée par l'ambitieuse nièce de l'empereur, Agrippine la cadette, sœur de Caligula, veuve de Domitius Ahenobarbus et mère du jeune Néron.

Dès le début, Agrippine entreprit de voir son fils Néron devenir l'héritier du trône impérial. Hélas, il fut persuadé d'adopter Néron comme son propre fils. Nero étant de trois ans l'aîné du propre fils de Claudius, Britannicus, signifiait qu'Agrippine avait réalisé son ambition.

Mais alors, alors que des signes devenaient évidents, Claudius penchait pour Britannicus plutôt que pour Nero Agrippina demanda l'avis d'une certaine Locusta, une femme non seulement d'une réputation louche, sinon mauvaise, mais aussi d'un expert connu en poisons.

Claudius est mort subitement. Néron, et non Britannicus, lui a succédé.

Noir

Néron Claudius Drusus Germanicus

Né Lucius Domitius Ahenobarbus à Antium en 37 après JC, fils de Gnaeus Domitius Ahenobarbus, consul en 32 après JC, et d'Agrippine, sœur de Caigula, qui épousa alors Crispus Passienus et, plus tard, en 49 après JC, son oncle Claudius. Est devenu empereur en 54 après JC. Marié (1) Octavia (2) Poppaea Sabina (une fille, Claudia Augusta, décédée en bas âge) (Statilia Messalina. S'est suicidé en 68 après JC.

Noir était très instruit et son tuteur était un célèbre philosophe et écrivain, Lucius Annaeus Seneca (5 BC - AD 65).

Pendant cinq ans, le gouvernement fut dirigé par Sénèque et Burrhus, le préfet de la garde prétorienne, dont l'appui avait assuré la succession de Néron. Ces cinq premières années ont été marquées par un gouvernement bon et compétent et contrastaient fortement avec la période notoire qui allait suivre.
Britannicus mourut bientôt dans des circonstances suspectes.

Une brèche s'ouvrit entre les ministres et Agrippine, qui vit son influence s'éclipser auprès de son fils, et tenta de la récupérer par des moyens qui ne firent que l'en vouloir davantage au jeune homme.

Pendant ce temps, Néron s'est épris de Poppée Sabine, qui allait devenir l'une des pires influences de sa vie. Il fit tuer sa mère en 59 après JC et divorça de sa femme Octavia, puis épousa Poppaea Sabina qui mourut plus tard des suites de sa brutalité.

Néron, alors clairement dérangé, a continué à régner pendant neuf années horribles.
Le règne de Néron a vu la confirmation de la domination romaine en Grande-Bretagne, par les campagnes de Suetonius Paulinus au Pays de Galles et par l'écrasement de la grande révolte des Iceni dans la région orientale sous leur reine Boadicea.

Encore plus familière est l'histoire du grand incendie de Rome en 64 après JC, lorsque la moitié de Rome a été incendiée tandis que Néron se livrait aux joies émotionnelles du moment dramatique passionnant, puis cherchait à retrouver sa popularité auprès de la foule en illuminant ses jardins avec une exposition publique de chrétiens en feu, sous prétexte qu'ils avaient mis le feu à Rome.

Le sentiment romain fut particulièrement scandalisé lorsque l'empereur se glorifiait de participer personnellement à des compétitions publiques qui, aux yeux romains, n'étaient dignes que des Grecs ou des affranchis, ainsi que de l'impudeur de ses vices et de ses extravagances. Aucun homme n'était à l'abri, dont le caractère attirait l'aversion de l'empereur ou dont la richesse excitait son désir.

En 67 après J.-C., la révolte juive éclata, qui vit Néron expédierVespasienpour mater la rébellion.

Finalement, cela devint trop et le vieux soldat Servius Sulpicus Galba leva son étendard en révolte en Espagne contre un empereur méprisé. Galba, un vieux guerrier rigide, marcha sur Rome. Néron se trouva abandonné de tous côtés et se suicida.

Galba

Servius Sulpicius Galba

né le 24 décembre 3 av. J.-C. près de Tarracina. Gouverneur d'Hispania Tarraconensis AD 61-68. Devenu empereur en 68 ap. J.-C. Épousa Lépida (deux fils) tous trois moururent au début de sa carrière . Assassiné le 15 janvier 69.

Galbaa été salué empereur mais a fait preuve d'une telle méchanceté et d'un tel manque de générosité envers les soldats que l'armée a en conséquence transféré son allégeance àMarcus Salvius Othonet Galba a été tué après seulement un règne de six mois.

Othon

Marcus Salvius Othon

Né le 28 avril 32 après JC. Gouverneur de Lusitania AD 58-68. Devient empereur le 15 janvier 69 ap. J.-C. Épouse Poppée Sabine, future épouse de Néron. S'est suicidé le 14 avril 69 après JC.

Othon fut proclamé empereur en janvier 69, mais les légions du Rhin préférèrent leur propre commandantVitellius, pour la seule raison qu'il était leur commandant.

Les généraux de Vitellius ont vaincu les troupes d'Othon à Bedriacum (Crémone) et Othon s'est dûment suicidé.

Vitellius

Aulus Vitellius

né le 24 septembre 15 après JC. Consul en 48 après JC. Devenu empereur en 69 après JC. Marié (1) Petronia (un fils Patronianus) (2) Galeria Fundana (un fils Vitellius une fille Vitellia). Assassiné le 24 décembre 69.

Vitellius est entré à Rome et a pris le trône en 69 après JC.
Mais son règne, lui non plus, ne devait pas durer. Car à l'est Vespasien se révolta et fut proclamé empereur en Égypte et en Syrie.

Les troupes le long du Danube se sont rangés du côté de lui et le général Antoninus Primus a conduit une armée en Italie, a vaincu les forces de Vitellius et la deuxième bataille de Bedriacum (Crémone) et a marché sur Rome.

Vitellius fut traîné dans les rues, torturé et hélas jeté dans le Tibre.

Vespasien

Titus Flavius ​​​​Sabinus Vespasianus

né le 17 novembre 9 après JC à Reate. A servi en Thrace, en Crète, à Cyrène, en Allemagne, en Grande-Bretagne et en Afrique. Commandant militaire en Palestine AD 66-69. Est devenu empereur en 69 après JC. A épousé Flavia Domitilla, décédée en 65 après JC (deux fils,TiteetDomitien, et une fille Domitilla). Décédé le 24 juin 79 après JC. Déifié en 79 après JC.

Ainsi avec la chute de Vitellius vint la fin de la première crise de l'empire romain. Avec elle se révèle la faiblesse fondamentale à laquelle l'empire ne pourra jamais complètement échapper. Tant que les troupes restaient fidèles à leur allégeance, leur empereur était une figure incroyablement puissante.

Pendant qu'il vivait, il n'y avait personne à qui ils pouvaient transférer leur allégeance, sauf leur commandant immédiat s'il choisissait de l'accepter. Une fois qu'un empereur était solidement établi avec le consentement général, il n'avait pas à craindre la révolte à moins qu'il ne se rendît insupportable sans raison. Mais le règlement de la succession reposait sur les soldats et principalement sur les prétoriens, dans leur camp à Rome.

Vespasienest arrivé à Rome pour prendre le pouvoir en 70 après JC, après avoir été représenté à Rome par son fils cadet Domitien jusqu'à son arrivée.

Les hommes de Vespasien étaient fidèles. Il n'y avait aucun rival possible sur la scène. Rome ne demandait qu'à mettre fin à l'anarchie, la reconnaissance formelle de Vespasien en tant qu'empereur était donc une fatalité.

Vespasien était un homme pratique. Comme Marius, il était du peuple, et n'en avait nullement honte. Il avait combattu, commandé des troupes, organisé et administré pendant trente ans, il connaissait donc le système par expérience personnelle. Plus encore, il était un juge avisé du caractère et connaissait la forme de l'empire de bout en bout.

La même année, en septembre 70 après JC, Jérusalem tombe finalement aux mains de Titus, le fils aîné de Vespasien qui avait pris en charge la campagne juive, son père étant parti pour Rome. Le grand Temple de Salomon a été rasé, les Juifs ont été chassés de leur patrie et dispersés.

Toujours en 70 après JC, une rébellion de courte durée en Allemagne, dirigée par l'officier légionnaire gaulois Civilis. Il est remarquable car il a prouvé à quel point Vespasien avait rétabli l'ordre en si peu de temps. Contrairement à la période précédente de guerre civile, les rébellions avaient désormais peu de chances de prospérer.

Les vices et les extravagances de la société romaine n'avaient aucun attrait pour le soldat courageux. Sa perspicacité à tête dure était la meilleure réponse possible à la corruption de l'époque, rendant la décence plus à la mode que l'indécence. Vespasien ne se livra à aucune violence et rétablit la loi et la confiance du public.

Il a été bien servi dans les hommes qu'il a nommés et ses travaux publics ont été dirigés vers la dignité de l'État et le bien-être du peuple. Entre-temps, ses dépenses étaient économiques et remettaient le Trésor public sur des bases saines.

Vespasien n'était pas pittoresque, mais il était efficace et il a donné à l'empire, et surtout au cœur de l'empire, l'Italie, cette paix et cet ordre qui avaient été trop rudement ébranlés pendant la guerre civile.

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Tite

Titus Flavius ​​​​Sabinus Vespasianus

né le 30 décembre 40 après JC à Rome, fils de Vespasien et de Flavia Domitilla. Commandant légionnaire puis commandant en chef en Palestine. Est devenu empereur associé en 71 après JC, empereur en 79 après JC. Marié (1) Arrecina Tertulla (2) Marcia Furnilla (une fille, Flavia Julia). Décédé le 13 septembre 81 après JC. Déifié en 81 après JC.

Titeavait été pendant quelques années formellement associé à son père en tant que co-empereur et lui avait succédé comme une évidence en 79 après JC. Il n'a régné que deux ans, mais assez longtemps pour gagner une réputation durable, à peine attendue au moment de son accession , pour sa clémence et sa générosité.

Il était empereur au moment d'une épouvantable calamité sans précédent, l'anéantissement total des villes d'Herculanum et de Pompéi par une éruption du volcan Vésuve en 79 après JC.

Domitien

Titus Flavius ​​Domitien Auguste

né le 24 octobre 51 après JC à Rome, fils cadet de Vespasien et de Flavia Domitilla. Devenu empereur le 14 septembre 81 après JC. Marié à Domitia Longina (sans enfant). Assassiné le 18 septembre 96.

Titus n'a laissé aucun fils et a donc été remplacé par son frèreDomitienen 81 après JC, qui a laissé à la postérité une réputation parmi les pires de tous les empereurs romains. La combinaison de la dépravation personnelle avec le fanatisme superstitieux en lui a conduit au désastre.

Cela l'a entraîné dans l'encouragement de certaines personnes viles et la renaissance de bon nombre des pires excès du règne de Néron, étrangement accompagnés d'une législation sociale de type puritain.

Au début, Domitien cherchait la gloire militaire, mais sa participation aux campagnes frontalières n'atteignit pas grand-chose. La caractéristique la plus honorable du règne de Domitien était le poste de gouverneur de la Grande-Bretagne par Gnaeus Julius Agricola (37-93 après JC), dont Domitien n'était pas responsable, mais qu'il a jalousement mis fin en 85 après JC.

Agricola avait été nommé en Grande-Bretagne par Vespasien en 78 après JC et avait depuis non seulement avancé la frontière jusqu'à la ligne du Solway Firth au Tyne (la position ultérieure du mur d'Hadrien), mais aussi partiellement subjugué les basses terres de Calédonie et avancé dans le Highlands et y infligea une lourde défaite aux Pictes.

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Domitien excita moins de terreur mais à peine moins de dégoût dans ses dernières années que Néron. Rome le supporta avec une anxiété et un mécontentement croissants, mais une seule révolte sérieuse fut jamais tentée contre lui.

Lucius Antoninus Saturninus qui commandait deux légions le long du Rhin, tenta de suivre l'exemple de Galba, mais fut rapidement renversé par un autre officier.

Le seul effet de la rébellion était d'augmenter la méfiance et les craintes de l'empereur et d'intensifier les pires traits de son caractère.
Aussi mauvais qu'il fût, personne ne voulait un renouvellement des luttes armées pour le poste d'empereur.

Cependant, un complot majeur contre Domitien, comprenant les préfets du prétoire, plusieurs sénateurs et même la femme de l'empereur, a réussi et l'empereur détesté a été assassiné.

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