Poséidon : le dieu grec de la mer

La mythologie grecque antique englobe un nombre énorme de dieux, de déesses, de demi-dieux, de héros et de monstres, mais au cœur de tous les mythes se trouvaient les 12 dieux et déesses olympiens . Le dieu grec Poséidon était assis à la droite de son frère Zeus au sommet du mont Olympe, lorsqu'il n'était pas dans son palais océanique ou ne conduisait pas son char autour des mers, brandissant sa lance à trois pointes, son trident.

Table des matières

De quoi Poséidon est-il le dieu ?

Bien que mieux connu pour être le grec dieu de la mer , Poséidon était également considéré comme le dieu des tremblements de terre et souvent appelé le tremblement de terre.



Dans de nombreuses traditions, Poséidon est le créateur du tout premier cheval , qu'il aurait conçu comme un reflet de la beauté des vagues et du surf. La mer était son domaine principal, et bien qu'il ait également reçu le culte de nombreuses villes de l'intérieur, les prières les plus ferventes venaient des marins et des pêcheurs qui s'aventuraient sur les eaux imprévisibles de la Méditerranée.

Où habite Poséidon ?

Bien qu'il ait passé une grande partie de son temps avec les autres dieux du mont Olympe, le dieu grec Poséidon avait également son propre palais magnifique au fond de l'océan, fait de corail et de pierres précieuses.

Dans les œuvres de Home, le poète grec classique qui a écrit des poèmes épiques tels que le Odyssée et Iliade, Poséidon aurait une maison près d'Aegae. Poséidon est généralement représenté comme montant dans un char tiré par des chevaux ou des dauphins, et brandissant toujours son trident signature.

Le nom romain de Poséidon était Neptune. Bien que les dieux de la mer des deux cultures soient originaires séparément, en fait Neptune était initialement un dieu de l'eau douce, leurs similitudes ont amené les deux cultures à adopter une partie de la mythologie de l'autre.

L'ascension des Olympiens

Naissance de Poséidon : Dieu de la mer

Dans la mythologie grecque, au moment de la naissance de Poséidon, son père, le Titan Cronus, avait appris une prophétie annonçant qu'il serait renversé par son propre enfant. En conséquence, Cronos a immédiatement avalé ses cinq premiers enfants, Hadès, Poséidon, Héra, Déméter et Hestia. Cependant, lorsque leur mère, Rhea, a de nouveau accouché, elle a caché le plus jeune fils et a plutôt enveloppé une pierre dans une couverture, la présentant à Cronos pour qu'elle la mange.

Le petit garçon était Zeus, et il a été élevé par des nymphes jusqu'à sa majorité. Déterminé à renverser son père, Zeus savait qu'il avait besoin de ses puissants frères et sœurs. Dans certaines versions de l'histoire, il s'est déguisé en échanson et a donné à son père un poison qui l'a rendu malade, forçant Cronos à vomir ses cinq enfants. D'autres traditions suggèrent que Zeus s'est lié d'amitié ou même s'est marié avec Métis, la fille de l'un des Titans et la déesse de la prudence. Métis a ensuite trompé Cronus en lui faisant manger une herbe qui a provoqué sa régurgitation des autres Olympiens d'origine.

La Titanomachie

Avec ses frères et sœurs ralliés derrière lui et l'aide des fils de la Terre Mère que Zeus a libérés du Tartare, la guerre des dieux a commencé. Finalement, les jeunes Olympiens ont prévalu et ils ont jeté les Titans qui se dressaient contre eux dans la prison du Tartare, que Poséidon a équipée de nouvelles et puissantes portes en bronze pour les y retenir. Désormais maîtres du monde, les six dieux et déesses devaient choisir leurs lieux de domination.

Poséidon le dieu de la mer

Les trois frères ont tiré au sort et Zeus est devenu le dieu du ciel, Hadès le dieu des enfers et Poséidon le dieu de la mer. Poséidon a essentiellement supplanté le précédent dieu de la mer, Nérée, qui était le fils de Gaïa et du Pont, personnifications de la terre et de la mer, avec un penchant particulier pour la mer Égée.

Nérée était largement considéré comme un dieu doux et sage, généralement représenté dans l'art grec ancien comme un homme âgé distingué, bien qu'à moitié poisson, et il a pacifiquement remis la plus grande règle des mers à Poséidon. Nérée était également le père des cinquante néréides, nymphes de la mer qui ont rejoint la suite de Poséidon. Deux d'entre eux, Amphitrite et Thétis, sont eux-mêmes devenus des acteurs importants de la mythologie, Amphitrite en particulier attirant l'attention de Poséidon.

La vie amoureuse de Poséidon

Poséidon et Déméter

Comme la plupart des dieux grecs, Poséidon possédait un œil errant et un appétit lubrique. Le premier objet de son affection n'était autre que sa sœur aînée, Déméter, la déesse de l'agriculture et des moissons. Désintéressée, Demeter a tenté de se cacher en se transformant en jument et en se cachant parmi les chevaux du roi Onkios, un dirigeant d'Arcadie avec un grand troupeau. Cependant, Poséidon pouvait facilement voir à travers le déguisement, et il s'est changé en un grand étalon et s'est imposé à sa sœur.

Enragée, Déméter se retira dans une grotte et refusa de retourner sur terre. Sans la déesse de la moisson, la terre a subi une famine dévastatrice, jusqu'à ce que Déméter se lave finalement dans le fleuve Ladon et se sente purifiée. Elle a ensuite donné naissance à deux enfants de Poséidon, une fille du nom de Despoina, déesse des mystères, et un cheval nommé Arion, avec une crinière et une queue noires et la capacité de parler.

Dalliance avec la déesse de l'amour

Déméter n'était pas le seul membre de la famille que Poséidon poursuivait, bien que sa nièce Aphrodite était beaucoup plus volontaire, étant elle-même un esprit libre en matière de cœur. Bien que mariée à Héphaïstos et jouissant d'une série d'amants, Aphrodite a toujours été très intéressée par Arès , le fringant Dieu de la guerre . Marre, Héphaïstos a décidé à une certaine occasion d'embarrasser les amants. Il a façonné un piège sur le lit d'Aphrodite, et quand elle et Ares se sont retirés là-bas, ils ont été attrapés, nus et exposés.

Héphaïstos a amené les autres dieux pour se moquer d'eux, mais Poséidon s'est senti mal et a convaincu Héphaïstos de libérer les deux amants. Pour montrer son appréciation, Aphrodite a couché avec Poséidon et a fini par avoir des filles jumelles avec lui, Hérophile, une prophétesse, et Rhodes, déesse de l'île de Rhodes.

La création de Méduse

Malheureusement, le monstre aux cheveux de serpent Méduse était une autre des cibles de Poséidon, et il était la raison de sa forme monstrueuse. Medusa était à l'origine une belle femme mortelle , une prêtresse de la nièce de Poséidon et compatriote olympienne, Athéna. Poséidon était déterminé à la gagner, même si être prêtresse d'Athéna exigeait qu'une femme reste vierge. Désespérée d'échapper à Poséidon, Méduse s'est enfuie vers le temple d'Athéna, mais le dieu de la mer n'a pas lâché prise et l'a violée dans le temple.

Malheureusement, en apprenant cela, Athéna dirigea injustement sa colère contre Méduse et la punit en la transformant en gorgone, une créature hideuse avec des serpents pour cheveux, dont le regard transformerait n'importe quel être vivant en pierre. Plusieurs années plus tard, le héros grec Persée fut envoyé pour tuer Méduse, et de son corps sans vie jaillit le cheval ailé Pégase, le fils de Poséidon et de Méduse.

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Frère de Pégase

Un élément moins connu du mythe est que Pégase avait un frère humain qui a également émergé du corps de la gorgone, Chrysaor. Le nom de Chrysaor signifie celui qui porte l'épée d'or, et il est noté comme un vaillant guerrier, mais il joue très peu de rôle dans les autres mythes et légendes grecs. Athéna et Poséidon sont restés fréquemment en désaccord dans la mythologie grecque, alors peut-être qu'elle a au moins blâmé Poséidon pour le vilain incident.

La femme de Poséidon

Malgré son plaisir de la romance éphémère, Poséidon a décidé qu'il avait besoin de trouver une femme, et il est tombé amoureux d'Amphitrite, la nymphe de la mer fille de Nérée, quand il l'a vue danser sur l'île de Naxos. Elle n'était pas intéressée par sa proposition et a fui les confins de la terre où le Titan Atlas tenait le ciel en l'air.

Il est peut-être peu probable que Poséidon ait appris quelque chose de ses actions antérieures, car dans ce cas, au lieu d'agresser Amphitrite, il a envoyé son ami Delphin, un autre dieu de la mer qui a pris la forme d'un dauphin, pour essayer de convaincre la nymphe que le mariage était un bon choix.

Delphin était apparemment un orateur persuasif, car il l'a conquise avec succès, et elle est revenue pour épouser Poséidon et régner comme sa reine sous la mer. Poséidon a engendré un fils, Triton, et deux filles, Rhode et Benthesicyme, avec sa femme, bien qu'il n'ait jamais complètement abandonné ses habitudes de coureur de jupons.

Poséidon contre Athéna

Poséidon et Athéna, la déesse de la sagesse et de la guerre juste, aimaient particulièrement une certaine ville du sud-est de la Grèce, et chacune voulait être considérée comme son dieu protecteur. Les habitants de la ville ont suggéré que chaque dieu offre à la ville un cadeau, et ils choisiraient entre les deux en fonction de l'utilité du cadeau.

Poséidon heurta le sol et fit jaillir une source d'eau au centre de la ville. Les gens ont d'abord été étonnés, mais ont rapidement découvert qu'il s'agissait d'eau de mer, remplie de sel et de saumure, tout comme la mer sur laquelle Poséidon régnait, et n'avait donc que peu d'utilité pour eux.

Athéna victorieuse

Ensuite, Athéna a planté un olivier dans le sol rocheux, offrant le cadeau de la nourriture, du commerce, de l'huile, de l'ombre et du bois. Les citoyens ont accepté le cadeau d'Athéna et Athéna a gagné la ville. Il a été nommé Athènes en son honneur. Sous sa direction, il est devenu le cœur de la philosophie et des arts dans la Grèce antique.

Même si Athéna a remporté le concours et est devenue la déesse patronne d'Athènes, la nature maritime d'Athènes a fait en sorte que Poséidon reste un important dieu de la ville au centre du monde grec. Un temple majeur de Poséidon peut encore être vu au sud d'Athènes à ce jour, à l'extrémité sud de la péninsule de Sounio.

Poséidon et le roi Minos

Minos fut le premier à devenir roi de l'île de Crète. Il a prié Poséidon pour un signe à l'appui de sa royauté, et Poséidon a obligé en envoyant un beau taureau blanc de la mer, destiné à être sacrifié au Earth-Shaker. Cependant, la femme de Minos, Pasiphaë, a été fascinée par le bel animal et elle a demandé à son mari de remplacer un taureau différent dans le sacrifice.

Mi-homme, mi-taureau

Enragé, Poséidon a fait tomber Pasiphaë profondément amoureux du taureau crétois. Elle a demandé au célèbre architecte Daedalus de lui construire une vache en bois pour s'asseoir pour regarder le taureau, et a finalement été imprégnée par le taureau, donnant naissance à l'horrible Minotaure, une créature à moitié humaine et à moitié taureau.

Daedalus a de nouveau été chargé, cette fois de construire un labyrinthe complexe pour contenir la bête, et tous les neuf ans, un hommage de sept jeunes hommes et sept jeunes filles était envoyé d'Athènes pour être nourri à la bête. Ironiquement, ce serait un descendant de Poséidon qui annulerait la punition infligée à Minos par le dieu de la mer.

Thésée

Jeune héros grec, Thésée était lui-même souvent décrit comme un fils de Poséidon par la mortelle Aethra. Quand il était un jeune homme, il s'est rendu à Athènes et est arrivé dans la ville juste au moment où les quatorze jeunes athéniens se préparaient à être envoyés au minotaure. Thésée s'est porté volontaire pour prendre la place de l'un des jeunes hommes et a navigué en Crète avec le groupe.

Thésée vainc le Minotaure

À son arrivée en Crète, Thésée a attiré l'attention de la fille du roi Mino, Ariane, qui ne pouvait pas supporter l'idée que le jeune homme meure aux mains du Minotaure. Elle a supplié Dédale de l'aider, et il lui a donné une pelote de fil pour aider Thésée à naviguer dans le labyrinthe. Avec le fil pour roulements, Thésée tua avec succès le Minotaure et sortit du labyrinthe, libérant Athènes de sa dette sacrificielle.

Implication à Troie

Les grands poèmes épiques d'Homère, les Iliade et le Odyssée , sont des mélanges complexes de faits historiques et de légendes fictives. Il y a certainement des noyaux de vérité dans les œuvres, mais elles sont également criblées de mythologie grecque alors que les puissants dieux grecs du Panthéon se chamaillent dans les coulisses et jettent leur influence dans la vie des hommes mortels. Le lien de Poséidon avec la guerre contre Troie commence dans un récit antérieur, lorsqu'il s'est soulevé contre son frère Zeus.

Rébellion contre Zeus

Zeus et Héra jouissaient d'un mariage controversé, car Héra était éternellement zélée pour les affaires et les affaires constantes de Zeus avec d'autres déesses mineures et de belles femmes mortelles. Une fois, lasse de ses badinages, elle rallia leDieux et déesses grecsdu mont Olympe dans une rébellion contre lui. Pendant que Zeus dormait, Poséidon et Apollon ont attaché la divinité principale à son lit et ont pris possession de ses foudres.

Thétis libère Zeus

Lorsque Zeus s'est réveillé et s'est retrouvé emprisonné, il était furieux, mais incapable de s'échapper, et toutes ses menaces lancées n'ont eu aucun effet sur les autres dieux. Cependant, ils ont commencé à se disputer entre eux pour savoir qui détenait le plus de droits sur le trône de Zeus et qui devrait régner à sa place. Voyant cela et craignant un conflit massif qui plongerait le monde dans le chaos et la destruction, la déesse de la mer et la néréide Thétis cherchèrent Briareus, le garde du corps à cinquante têtes et armé de Zeus, qui libéra rapidement le dieu grec.

Vengeance sur Héra

Zeus a rapidement lâché un jet de foudre qui a instantanément maîtrisé les autres dieux rebelles. Pour punir Héra, le meneur de la rébellion, Zeus l'a suspendue par des menottes d'or du ciel avec une enclume de fer attachée à chacune de ses chevilles. Après avoir entendu ses cris angoissés toute la nuit, les autres dieux et déesses ont supplié Zeus de la libérer, ce qu'il a fait après qu'ils aient tous juré de ne plus jamais se soulever contre lui.

Les murs de Troie

Poséidon et Apollon ne se sont pas non plus échappés sans une punition mineure, pour être les deux dieux directement derrière Héra et ceux qui ont exécuté le piège sur Zeus. Le dieu principal les a envoyés travailler comme esclaves sous le roi Laomédon de Troie pendant un an, période au cours de laquelle ils ont conçu et construit les murs impénétrables de Troie.

La guerre de Troie

Bien qu'il soit responsable des murs, Poséidon nourrissait toujours du ressentiment pour son année d'esclavage sous le roi de Troie. Lorsque la guerre a éclaté entre les Grecs et les Troyens, une guerre dans laquelle presque tous les dieux ont pris parti et sont intervenus, Poséidon a principalement soutenu les envahisseurs grecs, bien qu'il ait brièvement aidé à détruire un mur que les Grecs avaient construit autour de leurs navires parce qu'ils n'avait pas rendu un hommage approprié aux dieux avant de le construire. Après ce petit incident, cependant, Poséidon a jeté son soutien derrière les Grecs, défiant même Zeus à l'occasion de le faire.

Poséidon rallie les Grecs

Après la destruction initiale du mur grec, Poséidon a regardé avec pitié d'en haut les chevaux de Troie presser leur avantage, et a finalement décidé d'entrer lui-même dans le conflit, malgré l'édit de Zeus aux autres dieux leur disant de rester en dehors de la guerre. Poséidon est apparu aux Grecs sous la forme de Calchas, un vieux voyant mortel, et les a réveillés avec des discours encourageants à une plus grande résolution, ainsi qu'en touchant certains guerriers avec son bâton et en les imprégnant de bravoure et de puissance, mais il est resté hors de la bataille. lui-même pour éviter de fâcher Zeus.

Combattre en secret

Toujours en colère contre Paris, prince de Troie, pour avoir choisi Aphrodite comme la plus belle déesse, Héra a également soutenu la cause des Grecs attaquants. Afin de dégager le chemin de Poséidon, elle séduit son mari puis le berce dans un profond sommeil. Poséidon sauta alors au premier rang des rangs et combattit avec les soldats grecs contre les Troyens. Zeus finit par se réveiller. Réalisant qu'il avait été trompé, il envoya Iris, sa messagère, ordonner à Poséidon de quitter le champ de bataille et Poséidon céda à contrecœur.

Dieux grecs dans la mêlée

Les dieux sont restés hors des combats pendant un certain temps après les ordres de Zeus, mais ils ont continué à se faufiler à intervalles réguliers pour s'impliquer dans les combats, et finalement Zeus a renoncé à essayer de l'empêcher. Il a libéré les dieux pour qu'ils se joignent à la bataille, bien qu'il soit lui-même resté neutre, pleinement conscient de ce que serait le résultat et non engagé de part et d'autre. Pendant ce temps, les dieux déchaînent leur pouvoir sur le champ de bataille. Poséidon, le tremblement de terre, a provoqué un si grand tremblement de terre qu'il a effrayé son frère Hadès en bas.

Sauver Enée

Malgré sa nette préférence pour les forces grecques, voyant le Troyen Enée se préparer à en découdre avec le héros grec Achille à la demande d'Apollon, Poséidon eut pitié du jeune homme. Les trois principaux partisans divins des Grecs, Héra, Athéna et Poséidon ont tous convenu qu'Énée devait être sauvé, car il avait un destin plus grand devant lui et ils savaient que Zeus serait furieux s'il était tué. Héra et Athéna avaient tous deux juré de ne jamais aider les chevaux de Troie, alors Poséidon s'avança, provoquant une brume sur les yeux d'Achille et éloignant Enée du combat dangereux.

Poséidon et Apollon

Irrité par Apollon pour avoir mis Enée en danger et également dégoûté par son neveu pour avoir soutenu les Troyens alors qu'ils avaient tous deux travaillé comme esclaves sous le roi de Troie, Poséidon affronta ensuite Apollon. Il suggéra qu'ils se battent tous les deux dans un duel divin.

Bien que se vantant de pouvoir gagner, Apollo a refusé le combat, insistant sur le fait que cela ne valait pas la peine pour les dieux de se battre pour le bien des mortels, au grand dégoût de sa sœur jumelle. Artémis , qui l'a réprimandé pour lâcheté. Néanmoins, la bataille entre les dieux ne s'engagea pas, et chacun retourna pousser de son côté respectif.

Colère contre Ulysse

Bien que Poséidon ait soutenu les Grecs dans leur assaut sur Troie, après la chute de la ville, il est rapidement devenu l'ennemi le plus féroce de l'un des Grecs survivants, le héros rusé Ulysse, dont le désastreux voyage de retour est relaté dans Homère. Odyssée.

Le cheval de Troie

La guerre de Troie a finalement pris fin après dix longues années de bataille hors des murs avec la tromperie du cheval de Troie. Les Grecs ont construit un grand cheval de bois, qu'ils ont dédié à Athéna, bien qu'il ait probablement aussi représenté une offrande à Poséidon, associé comme il l'était aux chevaux, pour un retour sûr à travers la mer. Ils ont ensuite fait naviguer leurs navires autour d'un promontoire, trompant les Troyens en leur faisant croire qu'ils avaient abandonné la guerre. Les Troyens ont décidé de faire entrer le cheval de bois géant dans la ville en guise de trophée.

La chute de Troie

Seul le prêtre troyen Laocoön était méfiant et déconseilla d'amener le cheval, mais Poséidon envoya deux serpents de mer dans la nuit pour étrangler Laocoön et ses deux fils, et les Troyens prirent la mort comme un signe que le prêtre avait tort et offensa les dieux par sa prudence. Ils ont amené le cheval.

Cette nuit-là, les Grecs cachés à l'intérieur ont bondi et ouvert les portes de l'armée grecque. Troie a été saccagée et la plupart de ses habitants massacrés. Seuls quelques petits groupes ont survécu, l'un d'eux dirigé par Enée, le héros troyen que Poséidon avait sauvé, destiné à établir les fondations de Rome.

Ulysse et Polyphème

Après le sac de Troie, Ulysse et ses hommes ont mis le cap sur leur maison à Ithaque, mais au début du voyage, ils ont eu une altercation qui leur a valu dix longues années de voyage ardu et la mort de la plupart des hommes d'Ulysse. Arrivés sur l'île de Sicile, Ulysse et ses hommes ont trouvé une grotte bien approvisionnée et se sont servis de la nourriture à l'intérieur. L'occupant de la grotte revint bientôt, Polyphème, un cyclope, et se mit à manger plusieurs des hommes d'Ulysse avant que le héros grec ne parvienne à enfoncer une lance dans l'œil du cyclope et à l'aveugler.

Alors qu'ils s'échappaient vers leurs navires, Ulysse cria d'un ton moqueur à Polyphème, Cyclope, si jamais un homme mortel te demande qui est celui qui a infligé à ton œil cet aveuglement honteux, dis-lui qu'Ulysse, saccageur de villes t'a aveuglé. Laertes est son père et il habite à Ithaque. Malheureusement pour les Grecs, Polyphème était aussi l'un des enfants de Poséidon, et l'acte a provoqué la colère du dieu de la mer sur eux.

La colère de Poséidon

Poséidon a puni Ulysse avec une série de tempêtes massives qui ont perdu des navires et des hommes, ainsi que forçant le héros et ses hommes à atterrir sur diverses îles dangereuses qui leur ont coûté plus de vies ou retardé leur retour à la maison. Il les a forcés à traverser le détroit étroit entre les monstres marins Scylla et Charybde. Certains mythes nomment Charybde comme la fille de Poséidon. On pense aussi parfois que Scylla a été l'une des nombreuses aventures de Poséidon et qu'elle a été transformée en monstre marin par un Amphirite jaloux.

Finalement, dans une dernière tempête, Poséidon a détruit le reste des navires d'Ulysse et Ulysse lui-même a failli se noyer. Il réussit de justesse à s'échouer sur les rives des Phéaciens, marins renommés et favoris de Poséidon, qui ironiquement aidèrent ensuite à ramener Ulysse chez lui à Ithaque.

Les mythes modernes racontés

Bien que des millénaires se soient écoulés, les histoires de la mythologie classique continuent de nous entourer, d'influencer la société et d'inspirer de nouveaux contes et interprétations, notamment des noms de navires, des produits associés à la mer et des médias modernes. On pourrait dire que Thésée forme vaguement l'inspiration du personnage principal de la série pour jeunes adultes, Percy Jackson et les Olympiens .

Le protagoniste de l'histoire, Percy Jackson, est un autre fils demi-dieu de Poséidon, qui doit aider à se défendre contre la réémergence des Titans. De nombreux rythmes d'histoires mythologiques célèbres sont visités dans la série, qui a également été adaptée au cinéma, et il est sûr de dire que les légendes des anciens Grecs continueront d'influencer et d'inspirer pour les années à venir.

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