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Les « cinq bons empereurs »

Nerf

Marcus Cocceius Nerva

Né le 8 novembre 30 après JC à Narnia. Consul AD 71, 90, 97, 98. Est devenu empereur le 18 septembre AD 96. Épouses inconnues. Adopté parTrajancomme successeur en octobre 97 après JC.Rome, 28 janvier 98.

Avec le meurtre deDomitienil ne restait plus aucun membre de la maison flavienne, encore moins un julio-claudien, pour lui succéder. Pour une fois, il n'y avait pas de général ambitieux aux portes, et le sénat pouvait exécuter son autorité constitutionnelle.

Ainsi, pour la première fois, le Sénat a fait son propre choix et a nomméMarcus Cocceius Nerva. Et les sénateurs ont en effet bien choisi. Avec Nerva, ainsi qu'avec ses quatre successeurs, il y a eu une nouvelle rupture avec la tradition, car tous les quatre sont issus de familles qui s'étaient installées depuis longtemps hors d'Italie.



Nerva avait la soixantaine lorsqu'il a été propulsé au pouvoir suprême. Il n'était pas un dirigeant né des hommes, mais c'était un homme de caractère élevé, sage et courageux. Il y avait une fin immédiate des griefs qui avaient grandi sous Domitien.

Mais il a aussi fait face aux faits et réalisé la faiblesse fondamentale de la situation. Vieil homme, il n'avait pas d'héritier et le pouvoir de l'empereur appartenait à l'armée.

Dans le choix de son successeur résidait le destin de Rome. Au lieu de s'en remettre au hasard, à la faction ou à l'intrigue, Nerva a pris sur lui de nommer un successeur.

Le très capable commandant maintenant sur le Rhin était Marcus Ulpius Trajanus, comme Nerva lui-même un romain provincial dont la famille s'était installée en Espagne. En 97 après JC, Nerva adopta Trajan comme son héritier et associa le général à lui-même en tant que co-empereur.

Le choix a été rendu acceptable par la réputation déjà élevée de Trajan, en particulier parmi l'armée. Elle offrait une sécurité immédiate et assurait la loyauté sans partage des soldats. La nomination de Trajan était l'héritage de Nerva auEmpire, et l'année suivante, AD 98, il mourut.

Trajan

Marcus Ulpius Trajan

Né le 18 septembre 53 après JC à Italica en Espagne. Consul AD 91, 98, 100, 101, 103, 112. Est devenu empereur le 28 janvier AD 98. Épouse : Pompeia Plotina. Décédé à Selinus, le 7 août 117 après JC.

Trajan, qui est né à Italica près de Séville en 52 après JC, est devenu empereur en 98 après JC et était donc d'un âge de discrétion considérable. C'était surtout un homme de grande capacité et de caractère qui avait passé la moitié de sa vie au service militaire et jouissait de la confiance de tous ceux qui le connaissaient.

Le nouvel empereur ne se hâta pas de célébrer son avènement.
Son œuvre sur le Rhin devait d'abord être achevée, œuvre non de conquête mais de fortification stratégique. Il était en tout cas plus à l'aise dans uncamp militairequ'en ville.

Dès le début de son règne, il établit que le sénat serait toujours tenu informé de ce qui se passait et que le droit de gouverner du souverain était compatible avec la liberté des gouvernés.
Aussi a-t-il annoncé que durant son règne aucun sénateur ne devrait être mis à mort.

Lorsqu'en temps voulu il quitta ses légions et vint à Rome, la bonne impression fut pleinement confirmée et il obtint une popularité immédiate par la franche simplicité et la sincérité de ses manières, et sa confiance intrépide dans la loyauté de ceux qui l'entouraient. L'atmosphère de suspicion s'est apaisée, les nombreux informateurs et espions des règnes précédents ont été considérablement réduits.

Bien que Trajan ait trouvé les finances en très mauvais état, il a entièrement refusé de reconstituer le trésor par de lourdes taxes ou par les confiscations et amendes arbitraires habituelles. Le besoin d'économie était satisfait par la réduction des extravagances dans sa propre maison impériale et dans les services publics.

Il a en outre supprimé les monopoles qui ont contribué à développer le commerce et a généralement réformé la fonction publique, réduisant largement la corruption.
L'augmentation des revenus du commerce s'accompagnait de dépenses, en particulier pour les routes et les ports, qui augmentaient à nouveau le commerce et les revenus.

Le résultat de tout cela fut qu'aucun règne de l'empire romain n'a laissé de monuments de richesse publique plus splendides que celui de Trajan, payés sans aucune pression fiscale indue à travers l'empire.

Si grands que fussent les services rendus à l'administration de l'empire par Trajan, il est plus réputé pour ses exploits de conquérant, puisqu'il était soldat d'instinct, alors qu'il n'était empereur que par circonstance.

Pourtant, d'un commun accord, ses réalisations militaires n'étaient d'aucun avantage durable pour l'empire. Dans la poursuite de sa politique militaire agressive, Trajan emporta le Armée romaine à travers le Danube dans les campagnes de AD 101-106, et sur l'Euphrate dans celles de AD 114-117, rejetant les principes recommandés par Auguste .

En ce qui concerne la campagne daces, il faut dire que Trajan a largement réagi en raison d'une menace perçue des Daces. Pendant vingt ans avant la guerre, le chef dace Decebalus avait soudé les tribus de la région du Danube dans une sorte d'unité, avait traversé le Danube lui-même et attaqué le territoire romain, et avait traité les expéditions punitives de Domitien d'une manière qui indiquait clairement que ses forces étaient d'une force considérable.

En l'an 101, Trajan organisa donc sa première expédition dace. La campagne était une affaire âprement disputée qui exigeait le maximum des légions ainsi que de Trajan lui-même. Malgré le terrain très difficile, Trajan se fraya un chemin à travers le col connu sous le nom de 'Portes de Fer' et s'empara de la capitale dace, forçant Decebalus à se soumettre.

Bien que Trajan n'ait pas plus tôt tourné le dos, la diplomatie dace était à nouveau au travail, construisant une nouvelle confédération danubienne. Ainsi, en 103 après JC, Trajan reprit le terrain, déterminé cette fois non seulement à affirmer l'autorité romaine, mais à écraser les Daces une fois pour toutes.

Le Danube était enjambé par un puissant pont, les cols ont été forcés en trois points différents simultanément et le royaume de Decebalus a été détruit en 104 après JC.

Le territoire nouvellement conquis a été colonisé en grande partie par des légionnaires et, en 106 après JC, Trajan est retourné à Rome pour élever son forum et le monument connu sous le nom de colonne de Trajan. Il y a eu 123 jours de jeux publics et concours de gladiateurs .

Mais en 113 ap. J.-C., les affaires de l'Est réveillèrent à nouveau ses ambitions militaires.
L'Euphrate était depuis longtemps la frontière vaguement reconnue entre les dominions romains et parthes, mais les deux empires revendiquaient le royaume du nord de l'Arménie comme un État client.

Lorsque le roi parthe Chosroes a établi son propre roi sur le trône d'Arménie, c'était une excuse suffisante pour Trajan pour commencer un projet d'expansion militaire supplémentaire.

En 113 après JC, il mit ses armées en mouvement et se dirigea vers l'est pour prendre le commandement en personne. Chosroes a tenté de poursuivre en justice, proposant de nommer un nouveau roi en Arménie, un certain Parthamasiris, au lieu de celui auquel Trajan s'était initialement opposé, mais cela n'a pas suffi à l'empereur romain.

Trajan s'avança sans rencontrer de résistance, jusqu'à ce qu'il atteignit les frontières de l'Arménie. Parthamasiris vint en personne plaider pour la fin des hostilités, mais seulement pour se faire dire que l'Arménie n'était plus un royaume mais une province romaine, et qu'il devait partir. Les circonstances dans lesquelles Parthamasiris a été tué presque immédiatement après sont obscures, mais elles ne pourraient certainement pas bien parler pour Trajan.

L'Arménie avec la Mésopotamie était sécurisée, mais la Parthie était le véritable objectif de l'empereur. Les opérations ont cependant été retardées jusqu'en 116 après JC en raison de la nécessité de créer une organisation, puis en raison des ravages causés par un terrible tremblement de terre à Antioche, dans lequel Trajan lui-même a échappé de justesse à sa vie. Puis vint une grande campagne sur le Tigre, dont le passage face à un ennemi actif n'était pas une tâche facile, et l'avancée vers Suse, la dernière réalisation triomphale.

Car sur les derrières des armées victorieuses la révolte éclate dans les territoires annexés. Trajan a été obligé de battre en retraite avec l'ennemi derrière lui, pas devant lui, et sa propre santé s'était enfin détériorée. Il fut en effet seulement freiné, nullement vaincu, mais il vit au moins que son rêve de recréer les réalisations d'Alexandre le Grand ne pourrait jamais se réaliser.

Sa santé se détériorant rapidement, il commença à rentrer chez lui à Rome, mais mourut en chemin en Cilicie (117 après JC), après avoir laissé son chef d'état-major, Publius Aelius Hadrianus, en charge de la situation peu concluante à l'est.

Hadrien

Publius Aelius Hadrien

Né le 24 janvier 76 après JC à Rome. Consul AD 108, 118, 119. Est devenu empereur le 11 août AD 117. Épouse : Vibia Sabina. Décédé à Baiae, le 10 juillet 138 après JC.

Hadrienprétendit que Trajan l'avait adopté sur son lit de mort : en tout cas il avait déjà été acclamé comme empereur par l'armée d'Orient, et le sénat n'avait d'autre choix que de le confirmer dans le poste sous peine de guerre civile.
Hadrien était aussi complexe que Trajan avait été simple, d'un type plus facilement associé au grec qu'au romain.

L'homme d'État d'Hadrien s'est vite rendu compte que pour l'empire romain, la conquête n'était pas un sens politique. Avec une frontière qui pouvait contenir n'importe quelle attaque, rien n'était à craindre des barbares à moitié organisés au mieux.

Rien ne devait être gagné en les battant au combat ou en occupant leur territoire. Avec les anciennes frontières, l'empire était suffisamment grand pour imposer au maximum les capacités d'organisation de n'importe quel gouvernement. Hadrien a rejeté tous les projets d'expansion et a délibérément abandonné les récentes conquêtes au-delà de l'Euphrate.

Chosroès de Parthie, à la place duquel Trajan avait installé sa propre marionnette, fut réintégré. Après avoir abandonné les récentes acquisitions à l'est, Hadrien s'installe pour rétablir l'ordre général dans tout l'empire et consolider l'administration chez lui.

Sous le règne d'Hadrien, il n'y avait pas de dépréciation de la majesté de Rome, mais pour lui, Rome signifiait tout l'empire, pas comme pour ceux qui l'ont précédé, la ville impériale.

Le mur en Grande-Bretagne qui porte le nom d'Hadrien, et dont des parties subsistent encore, est un monument et un rappel du rôle qu'il a pris sur lui en tant que dirigeant d'un empire. C'était en fait moins un empire comme nous le comprenons, et plus un ensemble de territoires séparés occupés par des troupes romaines et administrés par des citoyens romains selon la loi romaine.

En raison des distances, des difficultés de communication et des circonstances très différentes, le gouvernement central de Rome était pratiquement impossible et les gouverneurs provinciaux étaient en grande partie laissés à eux-mêmes. Hadrien, cependant, a voyagé sans relâche non seulement dans toutes les provinces de Rome, mais aussi le long de la plupart de leurs limites extérieures, et a établi des lignes de démarcation.

C'était un homme de grande culture qui, disait-on, parlait le grec plus couramment que le latin, était un mécène de l'art, de la littérature et de l'éducation, et un bienfaiteur des pauvres nécessiteux. Son esprit libéral ne s'est cependant pas étendu aux Juifs, qu'il a provoqués dans une nouvelle révolte en interdisant les pratiques juives, y compris la circoncision, et en construisant un sanctuaire à Jupiter sur le site de Jérusalem où l'ancien temple juif s'était tenu devant lui. a été vidé et démoli parTite.

Le soulèvement sous Simon Bar Kochba (décédé en 135 après JC) en 131 après JC fut étonnamment efficace et ne fut réprimé qu'après qu'Hadrien eut transféré Sextus Julius Severus , gouverneur de Grande-Bretagne, sur le front de Judée en tant que commandant.

Si le récit de l'historien Dion Cassius est exact, afin d'arrêter la menace d'une nouvelle guerre, l'armée romaine a détruit cinquante forteresses juives et 985 villages, et tué 580'000 hommes. Le rabbin Akiba, âgé de 82 ans, et les autres érudits et enseignants qui avaient soutenu Bar Kochba, ont été torturés puis exécutés.

Vers la fin de sa vie, Hadrian a montré des signes de plus en plus grands de manque de maîtrise de soi et il a commencé à faire preuve de vindicte et de cruauté. Son premier choix pour un successeur était Aelius Verus, un jeune qui n'avait aucune qualification particulière autre qu'une belle personne.

Bien qu'il mourut bientôt, et Hadrien adopta à sa place un sénateur d'âge mûr et de caractère distingué, Titus Aurelius Antoninus. Hadrian, cependant, a également exigé qu'Antonin adopte le fils de Verus, Lucius, ainsi qu'un jeune de la plus haute promesse appelé Marcus Annius Verus, dont le monde devrait se souvenir commeMarc Aurèle.

Hadrien a été victime d'une maladie qui non seulement l'a finalement tué, mais l'a également vu souffrir de graves épisodes de dépression et de sautes d'humeur, ce qui peut au moins aider à expliquer la cruauté capricieuse dont il a fait preuve à la fin de son règne.

Un an après l'adoption d'Antonin, Hadrien mourut (138 ap. J.-C.).

Antonin

Titus Aurelius Fulvus Boionus Arrius Antoninus

Né le 19 septembre 86 à Rome. Consul AD 120, 139, 140, 145. Est devenu empereur le 10 juillet 138 AD.Marc Aurèle, Marcus Galerius deux filles Aurelia Fadilla, Annia Galeria 'la cadette'). Décédé à Lorium, le 7 mars 161.

À la mort d'Hadrien, une fois de plus, l'infécondité de l'empereur a joué au profit de l'État.

Antonin le Pien'était pas un homme de grandes ambitions et se considérait bien plus comme un gardien jusqu'à ce que le véritable choix d'Hadrien, à savoir Lucius Verus et Marcus Aurelius, lui succède pour diriger l'empire.

Le long règne d'Antoninus Pius est presque sans enregistrement. Aux frontières barbares, les mouvements militaires étaient parfois inévitables, mais même là, Antonin préférait la conciliation à la force. Ce fut un règne de paix encore plus complet que celui de son prédécesseur.

C'est peut-être parce qu'Hadrien a laissé l'administration en si bon ordre que les vingt-trois années du règne d'Antonin, mort en 161 après JC, sont remarquables par l'absence d'incidents. Avec les rapports dont il disposait sur les missions de globe-trotter d'Hadrien, Antonin a pu passer la plupart de son temps au centre du gouvernement à Rome.

Il a cependant fait deux ajustements aux frontières de l'empire. La frontière orientale de la Haute-Allemagne a été avancée et renforcée en Grande-Bretagne, un mur de gazon fortifié, long de 60 km, a été construit à travers le pays, de la rivière Clyde au Forth, quelque part au nord du mur d'Hadrien.

Bien que le mur d'Antonin, construit par les deuxième, sixième et vingtième légions, semble avoir été abandonné, et peut-être démantelé, vers 165 après JC, le mur d'Hadrien est resté ferme jusqu'à environ 400 après JC, lorsque les Romains se sont retirés de la Grande-Bretagne.

De son vivant, Antonin a pleinement justifié le surnom honorifique de Pie, qui lui a été conféré par le sénat : sa mort, contrairement à celle de la plupart des autres empereurs, a été convenablement calme et digne.

Marc Aurèle et Vérus

Marcus Annius Verus

Né le 26 avril 121 après JC à Rome. Consul AD 140, 145, 161. Devient empereur le 7 mars 161. Épouse : Annia Galeria Faustina 'la plus jeune' (huit fils Titus Aurelius Antoninus, Titus Aelius Aurelius, Tituts Aelius Antoninus, inconnu, Titus Aurelius Fulvus Antoninus, Lucius Aurelius Commodus , Marcus Annius Averus, Hadrianus 6 filles Domitia Faustina, Annia Aurelia Galeria Lucilla, Annia Aurelia Galeria Faustina, Fadilla, Cornificia, Vibia Aurelia Sabina). Décédé près de Sirmium, le 17 mars 180.

Lucius Ceionius Commode

Né le 15 décembre 130 après JC à Rome. Consul AD 154, 161, 167. Est devenu empereur le 7 mars AD 161. Épouse: (1) Annia Aurelia, (2) Galeria Lucilla (une fille). Décédé à Altinum, janvier/février 169.

Contrairement au règne tranquille d'Antonin, son successeur, Marc-Aurèle, dut passer l'essentiel de son temps sur le terrain à la tête de ses armées, dont l'une rapporta d'une campagne orientale la peste la plus virulente de l'époque romaine, qui répandu dans tout l'empire.

Étudiant-né, Marc-Aurèle a été appelé malgré son sens du devoir irrésistible à être un homme d'action.

Il était un adepte actif de l'école de philosophie stoïcienne, dont l'une des doctrines était la fraternité universelle et l'égalité de l'homme. le moment venu, il a insisté pour que des droits impériaux égaux soient conférés à son candidat rival, qui ont été pleinement mais largement nominalement exercés par Verus jusqu'à sa mort.

Si le destin avait été plus favorable à Marc-Aurèle, son règne aurait été une répétition de celui d'Antonin. Obéissant à l'appel non de l'inclination mais du devoir, il avait été constant dans l'exercice des fonctions publiques tandis que son cœur était à la poursuite des vérités philosophiques.

Les troupes avaient connu la vigueur d'Hadrien mais n'avaient jamais senti la main du doux Antoninus, et les légions de la lointaine Grande-Bretagne étaient impatientes d'élever leur propre commandant, Priscus, à la pourpre. Mais Priscus était trop loyal pour être tenté et la mutinerie s'est effondrée.

puis, à l'est, la Parthie revendiquait sa revendication sur l'Arménie. Les forces parthes se sont déversées sur la frontière et ont menacé la Syrie, une région toujours destructrice pour la discipline de la garnison romaine. Hadrien avait partout maintenu une discipline très stricte, Antonin l'avait sans doute négligée. Maintenant, le prestige romain à l'est était tellement menacé qu'il appelait la présence de l'empereur.

Marcus n'avait aucune envie des lauriers d'un conquérant et laissa donc le commandement de la guerre parthe à son collègue impérial Verus, qui resta pour la plupart sans gloire à Antioche, l'une des villes les plus luxueuses de l'empire.

Le travail d'organisation et de campagne était effectué par des subordonnés qui avaient été choisis pour leur efficacité. Priscus, qui a été convoqué de Grande-Bretagne, et Cassius Avidius, un soldat disciplinaire sévère.

Mais environ cinq années de campagne acharnée ont été nécessaires avant que la Parthie ne se soumette aux conditions par lesquelles elle a renoncé à sa revendication sur la Mésopotamie et l'Arménie.

Mais la guerre des Parthes n'était qu'un prélude, car une violence encore plus grande devait suivre. Sur le haut Danube, les Quadi et Marcomans allemands menaçaient, et le retour de Verus avec les troupes de l'Est s'accompagna d'une terrible épidémie de peste en Italie qui retarda les préparatifs nécessaires.

Marc-Aurèle n'était pas exempt de la conviction que la maladie était une visitation, une punition envoyée par les dieux pour quelque défaut de sacrilège dans l'État. Et à cette superstition peut bien être attribuée la sévère persécution des chrétiens qui avaient joui d'une immunité presque complète sous Hadrien et Antonin.

En 167 après JC, Marcus prit le terrain en compagnie de Verus. La démonstration de force a suffi pour amener les Quadi à se réconcilier sans combattre. En 168 après JC, les empereurs purent rentrer chez eux en paix, bien que Verus tomba malade et mourut, laissant Marcus régner seul.

La paix sur le Danube s'est cependant avérée une illusion pleine d'espoir.
Année après année, des campagnes devaient s'ensuivre dont l'empereur ne se serait pas épargné, même s'il l'aimait beaucoup, puisqu'il comprenait que cela faisait partie de son devoir. Bien qu'il ne se fasse aucune illusion sur ses propres capacités très médiocres en tant que général, et qu'il se fie davantage au jugement militaire de ses officiers qu'au sien.

En 175 après JC, une révolte malheureuse éclata dans laquelle Cassius Avidius, croyant Marc Aurèle mort, se déclara empereur. Marcus s'est vu à contrecœur obligé de déplacer ses troupes pour s'occuper d'un homme qu'il croyait être un sujet loyal. Bien que la nouvelle arriva bientôt que le soulèvement avait été réprimé et que Cassius était mort. Comprenant la tragédie, Marcus a insisté pour que la famille de Cassius reste indemne et que personne ne soit puni.

Il ne tarda pas à être rappelé à la frontière du Danube. A cette occasion, ses armées se sont révélées plus convaincantes qu'auparavant et pourtant la campagne n'était pas terminée lorsqu'il fut frappé de maladie et mourut en 180 après JC, épuisé par ses travaux, âgé de soixante ans.

Marc-Aurèle a laissé à la postérité la colonne triomphale de Rome qui porte son nom et enregistre ses victoires sur les Marcomans (une version inférieure de celle de Trajan), et, assez exceptionnellement, un livre de méditations, écrit en grec.

A sa mort en 180 après JC à l'âge de 59 ans, l'empire connaît à nouveau une période de malaise général. Dès qu'une révolte était écrasée ou qu'une invasion barbare était évitée, une autre éclatait ou menaçait dans une autre partie de l'empire.

À propos d'Antoninus et de Marcus Aurelius, Edward Gibbon (un historien britannique acclamé du XVIIIe siècle) a écrit : Leurs règnes unis sont peut-être la seule période de l'histoire où le bonheur d'un grand peuple était le seul objet du gouvernement.

Lucius Aurèle Commode

Commode

Né le 31 août 161 après JC à Lanuvium. Consul AD 177,179,181,183,186,190,192. Est devenu empereur le 17 mars 180. Épouse : Bruttia Crispina. Décédé à Rome le 31 décembre 192.

Les 84 années précédentes n'avaient vu que cinq empereurs au cours des 104 prochaines années, Rome devrait en supporter pas moins de 29. Ce qui a vraiment commencé la pourriture, c'est que seul des «cinq bons empereurs», Marc Aurèle avait un fils qu'il avait nommé comme son successeur. .

Marc-Aurèle avait 40 ans lorsqu'il a assumé la robe pourpre impériale d'un bureau pour lequel il avait été soigné pendant plus de vingt ans.Lucius Aurèle Commodeavait un certain nombre de frères aînés qui étaient morts tôt: il n'avait que 19 ans lorsqu'il est devenu empereur, et il s'est avéré être un Néron des derniers jours.

C'était un jeune mal conditionné dont l'éducation avait été excellente mais inefficace dans la pratique

Commode était-il aux commandes effectives de la campagne danubienne lors de son avènement, il fit une paix sans gloire avec les barbares, ce qui confirma la conviction des tribus hostiles que le jour de la suprématie romaine était bien passé - et retourna à Rome pour vivre une vie de loisirs laissant l'administration entre les mains de ses tuteurs.

Le caractère personnel des deux derniers empereurs imposait un respect et une admiration qui les protégeaient malgré une douceur qui pouvait être interprétée comme de la faiblesse. Le jeune Commode ne possédait pourtant ni force, ni élévation de caractère, ni intelligence. Des complots se sont formés contre lui.

Ils ont été découverts et supprimés. Mais il s'alarme et la peur le transforme en tyran qui alterne entre élever au pouvoir des favoris sans valeur et les livrer aux ennemis qu'ils excitent.
Comme Néron, sa vie privée était une honte et ses extravagances publiques scandaleuses comme Néron, il s'imaginait dans le cirque et comme Néron, il mourut d'une mort indigne - un athlète professionnel fut embauché pour l'étrangler dans son lit en 192 après JC.

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