Philippe l'Arabe

Marcus Julius Verus Philippus
(vers 204 après JC - 249 après JC)

Philippus est né vers 204 après JC dans une petite ville de la région de Trachonitis dans le sud-ouest de la Syrie en tant que fils d'un chef arabe appelé Marinus, qui détenait le rang équestre romain.

Il allait devenir connu sous le nom de «Philippe l'Arabe», le premier homme de cette race à détenir le trône impérial.

Il fut l'adjoint du préfet du prétoire Timesitheus lors des campagnes mésopotamiennes sous le règne deGordien III. A la mort de Timesitheus, que certaines rumeurs prétendent être l'œuvre de Philippus, il accède au poste de commandant des prétoriens et monte alors les soldats contre leur jeune empereur.



Sa trahison a payé, car non seulement les troupes l'ont salué empereur des Empire romain mais le même jour a également tué Gordien III afin de lui faire place (25 février 244 après JC).

Philippus, désireux de ne pas être compris comme le meurtre de son prédécesseur, fit envoyer un rapport au sénat, affirmant que Gordien III était mort de causes naturelles, et avait même incité sa déification.

Les sénateurs, avec lesquels Philippus a réussi à établir de bonnes relations, l'ont ainsi confirmé comme empereur. Mais le nouvel empereur était bien conscient que d'autres étaient tombés avant lui, en raison de leur échec à revenir dans la capitale, laissant les autres comploter. Ainsi, le premier acte de Philippus en tant qu'empereur fut de parvenir à un accord avec le Perses .

Bien que ce traité hâtif avec les Perses ne lui ait guère valu beaucoup d'éloges. La paix a été achetée avec pas moins d'un demi-million de deniers Sapor I et par la suite une subvention annuelle a été versée. Après cet accord, Philippus a confié à son frère Gaius Julius Priscus la responsabilité de la Mésopotamie (et l'a ensuite nommé commandant de tout l'Orient), avant de se rendre à Rome.

De retour dansRome, son beau-père (ou beau-frère) Severianus obtint le poste de gouverneur de Mésie. Cette nomination, ainsi que celle de son frère à l'est, montre que, ayant lui-même accédé au trône par trahison, Philippe a compris la nécessité d'avoir des personnes de confiance aux postes importants.

Pour accroître encore son emprise sur le pouvoir, on lui a également demandé d'établir une dynastie. Son fils Philippus, âgé de cinq ou six ans, a été déclaré César (empereur junior) et sa femme, Otacilia Severa, a été déclarée Austusta. Dans une tentative plus tendue d'augmenter sa légitimité, Philippe a même déifié son défunt père Marinus. De plus, sa ville natale insignifiante en Syrie était désormais élevée au statut de colonie romaine et surnommée «Philippopolis» (ville de Philippe).

Certaines rumeurs disent que Philippe était le premier empereur chrétien. Cela semble cependant faux et est très probablement basé sur le fait qu'il était très tolérant envers les chrétiens. Une explication simple pour dissiper le fait que Philippe est chrétien est de souligner le fait qu'il a fait diviniser son propre père.

Philip est également connu pour avoir réprimé les abus dans l'administration du Trésor. Il ressentait une profonde aversion pour l'homosexualité et la castration et a promulgué des lois contre elles. Il a maintenu les travaux publics et amélioré une partie de l'approvisionnement en eau de la partie ouest de Rome. Mais il ne pouvait pas faire grand-chose pour alléger le fardeau des taxes exorbitantes pour payer les grandes armées dont l'empire avait besoin pour sa protection.

Philippus n'était pas encore en fonction depuis longtemps lorsque la nouvelle arriva que le Dacian Carpi avait traversé le Danube. Ni Severianus, ni les généraux stationnés en Mésie n'ont pu avoir d'impact significatif sur les barbares.
Ainsi, vers la fin de l'an 245, Philippe partit de Rome lui-même pour régler le problème. Il est resté au Danube pendant une grande partie des deux années suivantes, forçant les Carpi et les tribus germaniques telles que les Quadi à demander la paix.

Sa position à son retour à Rome a été considérablement augmentée et Philippus l'a utilisé en juillet ou août 247 après JC pour promouvoir son fils au poste d'Auguste et de pontifex maximus. De plus, en 248 après JC, les deux Philips détenaient les deux consulats et la célébration élaborée du «millième anniversaire de Rome» a eu lieu.

Si tout cela avait mis Philippus et son fils sur une base sûre, la même année, trois commandants militaires distincts se sont rebellés et ont pris le trône dans diverses provinces. Il y eut d'abord l'émergence d'un certain Silbannacus sur le Rhin. Son défi au dirigeant établi fut bref et il disparut de l'histoire aussi vite qu'il en sortit. Un défi tout aussi bref fut celui d'un certain Sponsianus sur le Danube.

Mais au début de l'été de l'an 248, des nouvelles plus sérieuses parvinrent à Rome. Certaines des légions du Danube avaient salué un officier appelé empereur Tiberius Claudius Marinus Pacatianus. Cette apparente querelle entre les Romains à son tour n'a fait qu'exciter davantage les Goths qui ne recevaient pas leur tribut promis par Gordien III. Ainsi, les barbares ont maintenant traversé le Danube, faisant des ravages dans les parties nord de l'empire.

Presque simultanément, une révolte a éclaté à l'est. Le frère de Philippus, Gaius Julius Priscus, dans son nouveau poste de «préfet du prétoire et souverain de l'Est», agissait comme un tyran oppressif. À leur tour, les troupes orientales nommèrent un certain empereur Iotapianus.

En apprenant cette grave nouvelle, Philippus commença à paniquer, convaincu que l'empire était en train de s'effondrer. Dans un geste unique, il s'est adressé au Sénat en proposant de démissionner.

Le sénat s'est assis et a écouté son discours en silence. Hélas, le préfet de la villeGaius Messius Quintus Deciusse leva pour parler et convainquit la maison que tout était loin d'être perdu. Pacatianus et Iotapianus devaient, selon lui, être bientôt tués par leurs propres hommes.

Si le sénat ainsi que l'empereur ont pris courage des convictions de Decius pour le moment, ils ont dû être très impressionnés, alors qu'en fait ce qu'il avait prédit s'est réalisé. Pacatianus et Iotapianus ont été assassinés peu de temps après par leurs propres troupes.

Mais la situation sur le Danube restait toujours critique. Severianus luttait pour reprendre le contrôle. Beaucoup de ses soldats désertaient chez les Goths. Et ainsi, pour remplacer Severianus, l'indéfectible Decius fut maintenant envoyé pour gouverner la Mésie et la Pannonie. Sa nomination a remporté un succès presque immédiat.

L'année 248 après JC n'était pas encore terminée et Decius avait pris le contrôle de la région et rétabli l'ordre parmi les troupes.

Dans une étrange tournure des événements, les troupes danubiennes, si impressionnées par leur chef, ont proclamé Dèce empereur en 249 après JC. Dèce a protesté qu'il n'avait aucun désir d'être empereur, mais Philippus a rassemblé des troupes et s'est déplacé vers le nord pour le détruire.

N'ayant d'autre choix que de combattre l'homme qui le cherchait mort, Decius a conduit ses troupes vers le sud pour le rencontrer. En septembre ou octobre de l'an 249, les deux camps se rencontrèrent à Vérone.

Philippus n'était pas un grand général et à ce moment-là souffrait d'une mauvaise santé. Il a mené sa plus grande armée dans une défaite écrasante. Lui et son fils ont trouvé la mort au combat.

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