Pétrone Maxime

Flavius ​​Petronius Maximus
(vers 396 après JC - 455 après JC)

Petronius Maximus est né vers 396 après JC, son lieu de naissance étant inconnu.

D'origine obscure, Petronius Maximus a réalisé une carrière remarquable au début de sa vie. Il a servi comme tribun et en 415 après JC comme notaire et déjà en 416 après JC, il était devenu ministre des Finances, poste qu'il a occupé jusqu'en 419 après JC environ.

Après cela, il est devenu préfet du prétoire pour l'Italie deux, voire trois fois et a été deux fois préfet de la ville deRomeet deux fois consul. Sa carrière en 445 après JC lui vaut d'être promu au rang de patricien (patricius). Et à cette époque, il était devenu extrêmement riche, construisant même un forum à Rome.



Avec le meurtre deValentinien IIIen 455 après JC, il n'y avait pas d'héritier au trône d'ouest. L'empereur d'Orient Marcien n'a pas été consulté, mais son choix aurait très probablement été le commandant militaire Majorien (qui est en fait devenu empereur plus tard). Un autre concurrent était un certain Maximianus qui avait été un disciple d'Aetius.

Cependant, c'est Petronius Maximus qui a finalement été choisi. Certes, il avait une grande expérience dans l'administration, pour avoir occupé de hautes fonctions auparavant. Et pourtant, on pense généralement qu'il a utilisé sa vaste richesse pour s'acheter des faveurs et s'est donc littéralement acheté le trône.

En prenant ses fonctions d'empereur, Maximus épousa immédiatement Licinia Eudoxia, la veuve de Valentinien III. Elle ne l'a épousé qu'à contrecœur, soupçonnant qu'il avait en fait été impliqué dans le meurtre de son défunt mari. Et en effet, Maximus a traité les assassins de Valentinien III avec une faveur considérable.

Désespérée, Licinia Eudoxia a finalement fait appel à l'aide du roi vandale Geiseric. Bien sûr, Licinia Eudoxia avait déjà des contacts avec la cour vandale car sa fille Eudocia avait été fiancée au fils de Geiseric, Huneric - avant que Petronius Maximus n'annule l'arrangement.

En mai, la nouvelle parvint à Rome que Geiseric naviguait pour l'Italie.
Au fur et à mesure que la nouvelle se répandait, la panique s'est emparée de la ville et nombre de ses habitants ont pris la fuite. L'empereur non plus ne s'est pas soucié d'organiser une défense mais bien plus d'organiser sa fuite, pressant le sénat de l'accompagner.

Bien que dans la panique, Petronius Maximus ait été complètement abandonné, laissé à lui-même par son garde du corps et son entourage. Alors qu'il sortait seul de la ville le 31 mai 455 après JC, une foule en colère s'est jetée sur lui et l'a lapidé à mort. Son corps fut mutilé et jeté dans le Tibre. Il n'avait régné que soixante et onze jours.

Le 2 juin 455 après JC, Geiseric a capturé la ville de Rome et l'a complètement saccagée pendant deux semaines. Il est parti, emportant une grande quantité de butin ainsi que l'impératrice Licinia Eudoxia et ses filles Placidia et Eudocia. (Eudocia a épousé Huneric en 456 après JC comme cela avait été initialement prévu.)

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