Pescennius Niger

Gaius Pescennius Noir
(135 après JC - 195 après JC)

Gaius Pescennius Niger est né dans une famille équestre italienne vers l'an 135. Fait sénateur parCommode, il a fait campagne contre les Sarmates en Dacie en 183 après JC, aux côtésClodius Albinus. Il a bien performé et a été récompensé par le consulat.

En 190 après J.-C., il fut nommé gouverneur de Syrie. Une rumeur disait qu'il s'agissait d'une faveur que lui avait accordée Narcisse, le lutteur qui avait étranglé Commode, qui jouissait d'une certaine influence. Mais il est plus probable qu'il ait été l'œuvre du préfet du prétoire Laetus, qui a cherché à placer des alliés fiables à des postes clés avant de tenter de se débarrasser de Commode et de mettreTête de mulesur le trône.

Pescennius Niger était un homme grand mais un peu gros. Il possédait une voix retentissante avec laquelle, dit-on, pouvait être entendue par des troupes à un mille de distance, si le vent était bon. On dit aussi qu'il était un homme strict, exigeant une discipline sévère de la part de ses troupes. Il avait un grand penchant pour le vin et on dit qu'il n'avait jamais eu de relations sexuelles qu'avec des enfants.



En avril 193 après JC, la nouvelle parvint à la Syrie que Pertinax avait été assassiné et quejulienavait acheté le trône. Saisissant l'occasion, il se fait proclamer empereur par son légions – au moment même où la même chose se passait dans le camp deSeptime Sévère.

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Tout l'Est, avec ses neuf légions, est tombé au Niger. Et le message du roi des Parthes, Vologeses V, a montré que le Niger aurait le soutien des Parthes.

Certains pensent que si le Niger avait agi immédiatement, il aurait pu triompher dans sa tentative de contrôle global. Mais au lieu de cela, il a retardé. Une fois qu'il eut fait son mouvement, Severus avait déjà atteintRome.Peu de temps après, Severus partit pour l'est avec son armée.

Le Niger a occupé Byzance, sécurisant cette importante tête de pont vers l'Europe. Mais Severus s'installa en Thrace et de là se dirigea vers l'Asie Mineure (Turquie).

Après un premier revers à Cyzique à la fin de l'an 193, le Niger se retira, mais fut définitivement battu à Nicée au début de l'an 194.

Avec le reste de son armée, il se retira à travers les montagnes du Taurus jusqu'à Antioche, pour apprendre bientôt que l'Égypte s'était révoltée contre lui et avait changé de camp pour Sévère.

Si ses soldats avaient tenté de sécuriser les cols des montagnes du Taurus contre l'avancée de l'ennemi, ils avaient échoué. Les armées de Severus ont forcé leur chemin à travers les montagnes et menaçaient maintenant la capitale du Niger, Antioche.

Le Niger a marché vers le nord pour rencontrer l'ennemi mais a de nouveau été battu à Issus en avril 194 après JC.

En fuite, le Niger atteint Antioche pour donner l'ordre d'évacuer la ville à la lumière de l'arrivée des troupes de Sévère, avant qu'il ne s'envole vers la Parthie. Mais avant d'avoir pu atteindre le fleuve Euphrate, il fut rattrapé par ses poursuivants. Il a été tué et sa tête coupée a été portée à Severus.

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