Paranoïaque ou proactif ? L'histoire d'Ivan le Terrible

Au début des années 1500, la Russie n'était pas particulièrement connue comme une grande nation. À peine clopinant du fait que jusqu'en 1480, ils avaient été sousRègle mongole, la Russie n'avait pas fait aussi bien que les autres nations européennes.

Ivan III a pu se déclarer tsar de Russie et les séparer une fois pour toutes de l'État mongol. Connu sous le nom d'Ivan le Grand, son travail pour augmenter la taille de la Russie, lutter contre les Hordes d'or et unifier la plupart des terres russes sous une même bannière jetterait essentiellement les bases de la Russie en tant qu'État.

La mort d'Ivan III a laissé son fils, Ivan IV sur le trône, bien que le petit Ivan n'ait que trois ans à l'époque. Ivan le IV serait connu sous le nom d'Ivan le Terrible et son règne a commencé le 16 janviere, 1547. Alors qu'il n'était qu'un enfant, la mère d'Ivan avait été assassinée par des boyards comploteurs. Un boyard est le rang le plus élevé pouvant être atteint dans l'aristocratie russe. La mère et le père d'Ivan étant morts, les boyards étaient libres d'essayer de prendre le contrôle du trône, en agissant en tant que régents pour le futur roi. Il est fort probable que ces aristocrates aient été violents envers Ivan et son frère, laissant de profondes cicatrices émotionnelles chez le garçon.



Malgré tous leurs efforts, Ivan a pu monter sur le trône à l'âge de seize ans et s'est proclamé le tsar de tous les Russes. Il a été couronné et a affirmé qu'il serait en charge de tout. À bien des égards, Ivan IV deviendrait le premier véritable autocrate de Russie, montrant que son autorité ne devait pas être remise en question et était au-dessus des préoccupations de la paysannerie.

Pourtant, malgré le surnom d'Ivan, il était en fait un dirigeant très compétent. Son premier règne a conduit à de nombreuses réformes en Russie, y compris l'introduction de la toute première presse à imprimer en Russie. Il a ordonné la création du Moscow Print Yard, qui continuerait à permettre aux livres d'être créés et de circuler en Russie. Parmi les autres réalisations qu'Ivan a réussi à réaliser au cours de ses premières années de leadership, citons la création du premier parlement russe, la construction de la cathédrale Saint-Basile à Moscou et la capacité restreinte des paysans à se déplacer dans tout le pays. Il était un dirigeant efficace et a réussi à faire beaucoup de travail progressiste.

Cependant, alors que l'accent mis par Ivan sur l'amélioration du gouvernement conduisait à des changements positifs au sein de la nation, une série d'événements ont commencé à conduire à sa descente dans l'instabilité. Alors que la famine, la sécheresse et la guerre sévissaient dans l'État russe, sa première femme, Anastasia Romanov, est décédée et il soupçonnait qu'elle avait été empoisonnée. Cela aurait un impact profond sur son esprit et conduirait à un niveau croissant de paranoïa. Pour aggraver les choses, l'un de ses conseillers s'enfuit de ses tribunaux et fit défection en Lituanie, trahissant Ivan et menant les troupes lituaniennes contre son propre territoire.

En 1564, le tempérament et la paranoïa d'Ivan s'intensifiaient. Il était connu pour avoir des explosions émotionnelles, mais depuis la mort de sa femme, il empirait encore plus. Il quitta Moscou et envoya des lettres à la noblesse de Russie, les informant qu'il abandonnait le trône. Les boyards n'avaient pas la capacité de contrôler la Russie et avec la pression des ennemis étrangers tout autour d'eux, ils ont été forcés d'envoyer des émissaires à Ivan le suppliant de revenir. Ivan avait deux conditions pour son retour: la première était qu'il obtiendrait le pouvoir absolu en tant que tsar et la seconde était qu'il serait autorisé à exécuter ceux qu'il considérait comme des traîtres sans aucune approbation. Les deux demandes ont été acceptées et Ivan est retourné à Moscou un homme nouveau et plus dérangé.

Son premier acte après son retour au pouvoir fut d'établir l'Oprichnina. L'Oprichnina était un territoire sous le contrôle exclusif d'Ivan et était essentiellement un État qui servirait de patrie à ses gardes personnels. Ces gardes étaient connus sous le nom d'Opritchniki et deviendraient des exécuteurs clés pendant le règne d'Ivan. Ils ne servaient qu'Ivan et seraient responsables de la capture et de l'élimination de nombreux princes qu'Ivan avait accusés de trahison.

Un épisode paranoïaque a conduit Ivan à tomber dans l'illusion que la ville de Novgorod passerait sous la domination lituanienne. En réponse à ces craintes, Ivan ordonna aux Oprichniki d'envahir la ville. Ils ont rapidement brûlé et pillé la ville, tuant des milliers de personnes dans le processus. Cela a plus ou moins paralysé Novgorod pour de bon et l'a laissé incapable de retrouver son ancienne gloire.

d'Ivan santé mentale s'est détériorée au fil des ans, l'amenant à accuser un grand nombre de nobles d'être un traître et d'avoir veillé à leur mort ou à leur exil. Ce n'était pas un homme prêt à prendre le risque d'être usurpé. Une grande partie de cette attitude remonte facilement à son enfance, lorsqu'il était essentiellement isolé dans son enfance. Après la mort de sa mère, les boyards l'ont complètement ignoré, laissant le garçon de huit ans se débrouiller seul. Il n'a reçu aucune attention, aucune affection et certainement aucun amour. La seule fois où les boyards avaient prêté attention à lui, c'était quand on avait besoin de lui pour une cérémonie officielle quelconque. Lorsque vous évoquez la manière suspecte dont sa femme a été tuée, il est logique qu'il ait vraiment peur que la noblesse tente de l'usurper.

Ivan était sujet à des accès de rage et à des accès de colère. Cela ferait de lui un leader fort aux yeux du peuple, car il était perçu comme ne tolérant aucune sorte d'absurdité, mais parfois la colère lui échappait. Dans un cas, il a fini par se disputer avec son fils, ce qui a amené Ivan à perdre son sang-froid et à le frapper avec un bâton. La blessure a fini par être mortelle, ce qui n'avait pas été l'intention d'Ivan. Avec la mort de son fils, le trône serait transmis à Feodor, un chef intelligent mais incompétent.

L'une des choses les plus intéressantes à propos d'Ivan était peut-être son surnom. Lorsque nous, à notre époque moderne, entendons le nom d'Ivan le Terrible, cela évoque l'idée d'un homme méchant, obsessionnel et cruel. Le mot terrible a beaucoup de connotations, mais toutes sont mauvaises. Nous ne qualifierions jamais un bon leader de terrible. Pourtant, alors que cela aurait pu être le nom d'Ivan et qu'il était sujet aux explosions, son surnom ne découlait pas des actes violents et cruels qu'il a commis envers les nobles, mais plutôt de sa grandeur.

Le mot terrible utilisé dans ce contexte vient du mot Grozny. Grozny signifie capable d'inspirer la peur et la terreur. Dangereux et redoutable. Cela se traduit vaguement par impressionnant, c'est-à-dire quelqu'un qui exige de l'admiration. Tous ces mots des années 1500 ne désignaient pas un chef maléfique, mais seraient plutôt considérés comme un titre honorifique. Dans un monde où il y avait de nombreux ennemis de l'État russe, à la fois à l'intérieur et à l'extérieur, le nom de Terrible indiquerait que vous n'étiez pas quelqu'un avec qui vous déranger. Cela montrerait que votre férocité et votre puissance feraient regretter à vos ennemis le jour où ils vous ont croisé. En d'autres termes, le titre était plus ou moins un honneur. Dans notre contexte moderne, cependant, nous confondons terrible et mal. Donc, nous considérerions cela comme un titre déshonorant.

Le règne d'Ivan n'était pas aussi mauvais que celui de nombreux autres dirigeants russes. Ses actions, tout en entraînant de nombreuses persécutions de la noblesse, visaient principalement à améliorer la Russie en tant qu'État. Il était doué pour la diplomatie, était très pieux envers l'Église orthodoxe et était très doué pour aggraver le pouvoir russe. Son attitude violente et brutale envers les boyards et les aristocrates a fini par vider la plupart des contrôles qu'ils avaient sur le gouvernement, plaçant le contrôle russe uniquement entre les mains du tsar.

Ivan le Terrible a plus ou moins créé l'empire russe, mais alors qu'il avait été doué pour aggraver la règle et forcer les nobles à perdre de plus en plus de pouvoir, il avait commis des erreurs clés au cours de son règne. La plus grande série d'erreurs qu'il avait commises concernait sa guerre. Alors qu'il dirigeait quelques campagnes réussies, envahissant et prenant le contrôle de la Sibérie, de Kazan et deCrimée, son utilisation de la main-d'œuvre avait suffisamment vidé la Russie de beaucoup de ressources. Les impôts qu'il prélevait sur son peuple étaient trop élevés pour eux et cela avait des effets terribles sur l'économie locale. Alors qu'Ivan avait réussi à créer un immense empire russe, cet empire avait à peine un dollar à son nom en raison de la crise économique.

Pourtant, malgré son tempérament, la fiscalité et l'interminable série de guerres qu'il a menées, Ivan a créé une bureaucratie qui n'avait jamais été vue auparavant en Russie. Son objectif de créer un gouvernement autocratique sur une vaste étendue de territoire signifierait qu'il devait y avoir une sorte de système d'administration. Cela a conduit Ivan à nommer des gouvernements locaux sur tout son territoire, leur donnant le pouvoir de gérer des choses comme la mise en œuvre de lois ou des modifications d'ordonnances. La plus grande contribution à l'établissement d'une portée gouvernementale plus forte a été la création de ce qu'on appelait le zemsky sobor.

Le zemsky sobor était essentiellement le premier parlement russe, conçu pour prendre des décisions, discuter de problèmes graves dans le pays et administrer les lois et les règles créées par Ivan. Ils étaient représentés par la noblesse, l'église et les représentants de la ville. Cette institution apporterait une grande stabilité à la région russe jusqu'à l'arrivée au pouvoir de la famille Romanov.

Ivan le Terrible était un homme paradoxal. Connu pour sa violence et sa rage, mais responsable de l'essor glorieux de l'empire russe, il est considéré comme un homme de légende et digne de respect. Quant au nom Terrible, il y a eu des dirigeants bien pires que lui. Alors que beaucoup pourraient croire qu'il était un homme mauvais, très peu de choses dans l'histoire indiquent qu'il l'était. Au contraire, nous voyons qu'il était compliqué dans à peu près tous les aspects de sa vie. Il était un homme profondément pieux qui souffrait de paranoïa, de rage et de peur de perdre le trône à cause de comploteurs intrigants.

Les historiens théoriseront plus tard pourquoi il était si paranoïaque. La théorie la plus accessible était que son enfance abusée par les boyards lui avait laissé une grande haine envers eux et qu'il prendrait toutes les excuses possibles pour les éliminer. D'autres théories étaient qu'il souffrait de syphilis dans ses dernières années, une maladie connue pour provoquer une instabilité mentale. Indépendamment de la raison, nous savons que ses actions ne découlaient pas de désirs purement mauvais, mais de la peur.

Le règne d'Ivan le Terrible a duré 37 ans avant sa mort. Sa mort a été pacifique, il n'est pas mort aux mains de conspirateurs ou d'assassins, mais a plutôt eu un accident vasculaire cérébral le 28 mars.e, 1584. Son règne, bien qu'efficace pour s'emparer du pouvoir, finira par provoquer une période difficile pour le peuple russe connue sous le nom de Temps des Troubles. Son fils, Feodor, n'était pas un très bon dirigeant et a fini par mourir sans enfant. Sans avoir un héritier clair au trône, cela continuerait à jeter la Russie dans une série d'usurpations, de guerres et de conflits afin de revendiquer le trône.

Comme pour tout personnage historique, il y a beaucoup de mythes et de mystères autour d'Ivan. Son règne a été enregistré à partir d'un très petit bassin de sources et de nombreux contes populaires, légendes et mythes se sont répandus à son sujet pour renforcer l'idée qu'il était un tyran brutal et sanglant. La vérité est qu'Ivan n'était rien de plus qu'un administrateur avisé qui comprenait ce qu'il faudrait pour se protéger du monde des intrigues impliquant la noblesse. Il n'était pas un fou, mais ferait n'importe quoi pour préserver son règne.

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Sources:

Terreur absolue : http://academic.mu.edu/meissnerd/ivan-terrible.htm

Emerson Kent : http://www.emersonkent.com/history_notes/ivan_the_terrible.htm

Le moyen Âge: http://www.themiddleages.net/people/ivan_the_terrible.html

Ivan le Terrible en prince de la Renaissance : http://www2.stetson.edu/~psteeves/classes/cherniavsky.html

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