Par tous les moyens nécessaires : la lutte controversée de Malcolm X pour la liberté des Noirs

Dans les années 1960, le États-Unis a été secouée par des tensions raciales et des mouvements sociaux naissants. Découragé par les lacunes de lamouvement des droits civiqueset son apparente incapacité à garantir la liberté et l'autodétermination du peuple afro-américain, Malcolm X a prononcé la devise qui électriserait les communautés noires pendant des décennies :

… pour combattre quiconque se met en travers de notre chemin, pour assurer l'indépendance complète des personnes d'ascendance africaine ici dans l'hémisphère occidental, d'abord ici aux États-Unis, et apporter la liberté de ces personnes par tous les moyens nécessaires .

Malcolm X, 28 juin, salle de bal Audubon à Harlem, New York

Vous pouvez découvrir toute la puissance de ses mots à travers le discours de Malcolm X dans son intégralité, ici :



Ce discours prononcé par Malcolm X lors du rassemblement fondateur de l'Organisation de l'unité afro-américaine en 1965, résumait parfaitement les frustrations des Afro-Américains qui en avaient assez de se faire dire d'être attentifs et patients en attendant que l'égalité des droits soit enfin accordée.

Le message radical de justice raciale de Malcolm X a contribué à guider l'idéologie du mouvement transnational Black Power dans les années 1960 et 1970 et à renforcer l'estime de soi des communautés noires du monde entier.

Malcolm X sera membre de la Nation of Islam pendant 12 longues années avant de finalement partir en 1964, et de connaître une fin tragique peu après aux mains de ses anciens camarades.

Table des matières

1925 : La naissance d'un révolutionnaire

Malcolm X est né Malcolm Little à Omaha, Nebraska, en 1925, dans une famille de 7 enfants. Ses parents, Louise et Earl Little, étaient des militants qui avaient des opinions panafricanistes et nationalistes noires et étaient impliqués dans l'Universal Negro Improvement Association (UNIA).

Le père de Malcolm X était devenu un dirigeant local de l'UNIA et sa mère travaillait comme secrétaire et journaliste, fournissant des informations locales sur les diverses activités de l'UNIA au journal noir populaire Negro World. En tant que tels, Louise et Earl ont éduqué leurs enfants dans un esprit de fierté noire et d'autonomie.

En raison du franc-parler politique des parents de Malcolm X, la famille Little est devenue la cible fréquente de menaces racistes de la part de groupes suprématistes blancs comme le Ku Klux Klan et la Black Legion.

1929: Le moulage d'un esprit

L'expérience de Malcolm X dans l'enfance de la violence blanche a été profondément traumatisante et cela explique pourquoi la majeure partie de sa vie d'adulte a été marquée par une profonde méfiance à l'égard des Blancs et de la culture blanche. Alors qu'il n'avait que 4 ans, sa maison familiale a brûlé, l'incendie ayant vraisemblablement été allumé par des racistes de la Black Legion.

Deux ans plus tard, Earl Little mourut dans ce qui était officiellement considéré comme un accident de tramway, même si l'on croyait généralement qu'il avait été ciblé par la Légion noire. Ajoutant l'insulte à l'injure, Louise n'a pas été en mesure de percevoir l'intégralité des paiements de l'assurance-vie de son défunt mari, car l'un des émetteurs a affirmé qu'Earl s'était suicidé.

La famille a eu des difficultés financières pendant des années et en 1938, Louise a subi une dépression mentale et émotionnelle qui l'a amenée à être internée dans un hôpital psychiatrique où elle restera pendant 24 ans.

Adolescent, Malcolm X excellait sur le plan scolaire. Il était passionné par l'étude du droit et de devenir avocat, mais ses ambitions ont été rapidement freinées lorsqu'un professeur blanc lui a dit qu'une telle carrière n'était pas une aspiration réaliste pour un homme noir. Interrogé plus tard sur cette période de sa vie, Malcolm X a expliqué que c'était à ce moment-là qu'il avait réalisé que la culture blanche était intrinsèquement hostile aux Noirs axés sur la carrière.

À 14 ans, Malcom X a abandonné le lycée et a occupé divers petits boulots pour subvenir à ses besoins, tout en vivant avec sa demi-sœur dans l'un des quartiers noirs de Boston.

1943 : Malcolm X déploie ses ailes

Étant pauvre et manquant de conseils parentaux appropriés, en 1943, le jeune Malcolm X s'était retrouvé à Harlem, à New York, où il avait eu recours au crime de rue pour joindre les deux bouts - tout, du jeu au trafic de drogue, en passant par le racket et le proxénétisme, était un jeu équitable. Il a commencé à porter des costumes de zoot et a gagné le surnom de Detroit Red.

Sa nature rebelle et son ressentiment envers l'Amérique blanche lui ont valu d'être disqualifié du service militaire - Malcolm X a dit avec défi au comité de rédaction qu'il voulait aller dans le sud afin de pouvoir organiser et armer des soldats noirs contre des civils blancs.

Lorsque Malcom X avait 20 ans, il est retourné à Boston et a commis une série de cambriolages contre de riches familles blanches. Pour Malcolm X, les Blancs riches et opulents représentaient le mieux le système racial injuste et oppressif qui imprégnait le pays à l'époque.

Un tel statut semblait inaccessible pour une famille noire, quel que soit leur travail acharné. En 1946, Malcolm X est appréhendé par la police alors qu'il tente de mettre en gage une montre volée, et il est condamné à 8 à 10 ans de prison.

1946 : Malcolm X à la découverte de la nation de l'islam

C'est pendant son séjour en prison que Malcolm X a fait la connaissance du jeune mouvement musulman Nation of Islam. Alors qu'il l'a d'abord rejetée en raison de sa méfiance envers la religion en général, il s'est lentement laissé séduire par ses enseignements, qui étaient basés sur des vues nationalistes noires et qualifiaient les Blancs de « diables ».

Il semblait que pour la première fois, un groupe religieux puissant et bien organisé validait ses expériences et la méfiance des Blancs qui en résultait.

Dans sa correspondance avec le chef de la Nation de l'Islam, Elijah Muhammad, Malcolm X a été chargé de laisser tomber son passé et d'embrasser les enseignements d'Allah.

Devenu membre à part entière de la Nation, Malcolm a abandonné le nom de famille Little et a commencé à signer toutes ses lettres avec 'Malcolm X'. Il a expliqué plus tard que le X était censé symboliser son vrai nom de famille africain qu'il aurait eu si ses ancêtres n'avaient pas été réduits en esclavage et déplacés aux États-Unis.

Alors que ses activités politiques s'intensifiaient, en 1950, Malcolm X se retrouva sur le radar du FBI. Trois ans plus tard, le FBI commencera officiellement à le surveiller, craignant ses liens politiques avec les communistes et sa popularité croissante en tant que figure de proue de la Nation of Islam.

1952: Une nation en croissance

Après six ans, Malcolm a été libéré de prison et est devenu un ministre loyal et efficace de la Nation of Islam à Harlem, New York. Son charisme naturel et ses compétences se sont avérés très efficaces, car il a rapidement établi de nouveaux temples dans tout le pays et attiré des centaines de nouveaux membres chaque mois. À ce jour, Malcolm X reste le recruteur le plus réussi de la Nation of Islam et est crédité d'avoir popularisé l'islam parmi les Noirs américains.

En 1954, il était devenu ministre et chef de la mosquée n° 7, à Harlem. Les historiens le décrivent non seulement comme un orateur éloquent, mais aussi comme un leader fascinant. Malcolm X était grand, beau, cultivé et avait toujours l'air impeccable.

Ses enseignements ressemblaient plus à des conférences qu'à des sermons, et ils étaient toujours politiquement chargés. Malcolm X a parlé d'idéaux qui résonnaient fortement avec la communauté afro-américaine - il a prêché le rejet pur et simple des demi-mesures offertes sans enthousiasme par l'establishment blanc et a exigé que les droits civils soient accordés à présent plutôt qu'à un moment indéterminé dans le futur.

Comme il estimait que les Afro-Américains avaient historiquement appris à se haïr et à se considérer comme inférieurs aux Blancs, il a également souligné l'importance du respect de soi et de l'autonomie des Noirs.

Au cours de ses 12 années d'adhésion à la Nation of Islam, Malcolm X a approuvé les opinions nationalistes noires de l'organisation, y compris l'idée que les Blancs sont mauvais et que la disparition de la race blanche est imminente.

En tant que ministre, il a rencontré Betty Sanders, une infirmière et un nouveau membre de Nation of Islam qui assistait fréquemment à ses conférences. Les deux formèrent un couple et se marièrent en 1958. Malcolm X et Betty auraient 6 filles.

1957 : Malcom X entre sous les projecteurs du public

Alors qu'il était déjà bien connu des nationalistes noirs, Malcolm X n'est devenu connu du grand public qu'en 1957, en raison de ce que l'on appellera l'incident de Hinton Johnson.

Il s'agissait d'un groupe de policiers blancs battant violemment un jeune musulman nommé Hinton Johnson après avoir tenté de défendre un autre homme noir qui était brutalisé par la police.

Au lieu d'enquêter sur les policiers racistes, la réponse officielle des autorités a été d'arrêter les hommes noirs impliqués dans l'incident. Même si Hinton Johnson a subi de graves contusions à la tête à la suite des coups, il s'est d'abord vu refuser toute assistance médicale.

Malcolm X et quelques autres membres de la Nation of Islam ont fait du piquetage devant le poste de police où Hinton Johnson était détenu, et leur présence a rapidement attiré une foule nombreuse qui a exigé la libération des prisonniers musulmans accusés à tort.

Après que Malcolm X et un avocat aient pris des dispositions pour obtenir la libération des hommes, il est sorti et, sans rien dire, il a dispersé la foule d'un simple geste de la main.

L'influence apparemment surnaturelle de Malcolm X sur la foule en colère a à la fois impressionné et terrifié les autorités, qui ont finalement accepté de poursuivre les officiers racistes qui avaient battu Hinton Johnson. L'incident a été largement rapporté dans les médias et a incité la police à surveiller Malcolm X et à tenter d'infiltrer la Nation of Islam.

À partir de ce moment, la popularité de Malcolm X n'a ​​cessé de grimper, attirant de plus en plus l'attention des médias américains et étrangers.

En 1960, à l'Assemblée générale des Nations Unies, il a été invité à des réunions privées avec plusieurs dirigeants africains de premier plan, dont les présidents de l'Égypte, de la Zambie et de la Guinée. Fidel Castro a également été suffisamment impressionné par le jeune militant noir que, et après avoir discuté en privé, il a invité Malcolm X à Cuba.

1962 : Un adoucissement de sa position

Bien que Malcolm X soit resté avec la Nation of Islam pendant 12 ans, ses opinions politiques évolueront progressivement au fur et à mesure qu'il parcourra le monde, et avec le temps, il deviendra beaucoup moins radical à l'égard des Blancs.

Au moment où il a quitté la Nation, Malcolm X a dit regretter bon nombre de ses attitudes passées à la fois envers les autres races et lesmouvement des droits civiques. Mais alors qu'il était le fer de lance de l'ascension de la Nation of Islam, de nombreux militants blancs et noirs du mouvement des droits craignaient que Malcolm X n'aide à diffuser des messages de haine raciale et d'intolérance, tout en soutenant la suprématie noire.

Malcom X a souvent été critiqué par les membres du mouvement des droits civiques comme un extrémiste irresponsable et non représentatif des ambitions des Afro-Américains. L'un des points de discorde était la privation du droit de vote des Afro-Américains - alors que le mouvement des droits civiques cherchait à y mettre fin, la Nation of Islam rejetait complètement le vote et la participation politique.

Un autre sujet brûlant concernait la ségrégation - alors que le mouvement des droits civiques luttait pour la tolérance et l'unité raciales, la Nation of Islam a approuvé une séparation complète des Africains des Blancs. Dans leur vision cynique du monde, les Blancs n'accepteraient jamais les Noirs comme leurs égaux de toute façon, il n'y avait donc aucun intérêt à se battre pour la tolérance. Bien que les opinions de Malcolm X soient interprétées comme radicales, elles ont eu une profonde influence sur un grand nombre de Noirs américains mécontents des petits pas réalisés par le mouvement des droits civiques.

En tant que ministre de la Nation of Islam, Malcolm X s'est lié d'amitié avec le boxeur Cassius Clay, qui adoptera plus tard le nom musulman Muhammad Ali. Les deux sont devenus proches, un historien décrivant leur relation comme des frères très proches. Lorsque Malcolm X a finalement quitté la Nation of Islam en 1964, Muhammad Ali a juré de ne plus jamais lui parler, une décision qu'il regretterait plus tard profondément.

Il peut sembler surprenant pour certains que Malcolm X ait finalement décidé de se séparer de la Nation of Islam, et qu'il finisse même par rejeter certaines des opinions qu'il avait précédemment approuvées.

Par exemple, en 1961, Malcolm X s'est rendu compte qu'il était dans l'intérêt des Noirs de travailler avec le mouvement des droits civiques racialement diversifié, un point de vue auquel Elijah Muhammad s'opposait fermement.

De plus, Elijah Muhammad a été impliqué dans une série de scandales sexuels impliquant plusieurs femmes, ce qui constituait une grave violation des enseignements musulmans. De plus en plus désillusionné par le leader de la Nation et les objectifs politiques de l'organisation, Malcolm X a commencé à faire valoir ses propres opinions dans les médias, souvent contraires aux positions officielles de la Nation. Il est également devenu un chouchou des médias, attirant une publicité beaucoup plus positive qu'Elijah Muhammad.

1964 : Quitter la nation

En mars 1964, Malcolm X quitte officiellement la Nation of Islam. Dans ses entretiens à l'époque, il a exprimé son intérêt à créer sa propre organisation nationaliste noire, ainsi qu'à collaborer avec les autres groupes de défense des droits civiques.

Malcolm X croyait que les valeurs rigides de la Nation of Islam et le leadership égaré d'Elijah Muhammad les empêchaient d'atteindre leur véritable potentiel et d'effectuer des changements durables pour les Noirs américains.

Le temps de Malcom X en dehors de la Nation of Islam a été l'une des périodes les plus actives et politiquement fructueuses de sa vie. Il a fondé deux organisations, l'une religieuse et l'autre laïque - Muslim Mosque, Inc et l'Organisation de l'unité afro-américaine.

Malcolm X a rencontré Martin Luther King Jr. et a prononcé un discours conseillant aux Noirs africains de ne pas s'abstenir d'exercer leur droit de vote. Il a également entrepris un pèlerinage à La Mecque, une expérience révélatrice qui l'a aidé à se convertir à l'islam sunnite. Il a ensuite embrassé le nom musulman, El-Hajj Malik El-Shabazz.

1964 : Un homme du monde

En Arabie saoudite, Malcolm X a été impressionné de rencontrer des musulmans de toutes races et couleurs de peau, qui se traitaient comme des égaux malgré les différences raciales, des blonds aux yeux bleus aux Africains à la peau noire, les a-t-il décrits.

Peut-être pour la première fois de sa vie, Malcolm X a commencé à considérer que la paix et le respect mutuel étaient possibles et que les tensions raciales pourraient éventuellement être surmontées.

Après avoir quitté La Mecque et pendant une grande partie de 1964, Malcolm X entreprit sa deuxième tournée en Afrique, prononçant des discours au Ghana, au Soudan, au Sénégal, en Algérie, au Maroc, en Éthiopie, avec plusieurs dirigeants africains importants l'invitant à servir dans leurs gouvernements.

De retour aux États-Unis, Malcolm X fait un petit détour européen, s'arrêtant en France et au Royaume-Uni, où il participe à un débat télévisé à l'échelle nationale par la BBC.

1965 : Une popularité croissante

Après son retour aux États-Unis en 1965, la popularité grand public de Malcolm X a grimpé en flèche. Il est devenu un conférencier régulier sur les campus universitaires et a été invité à assister et à prendre la parole lors de forums socialistes. Son expérience avec la Nation of Islam l'a transformé en un commentateur recherché sur des sujets racistes, et il a commencé à être perçu publiquement comme faisant partie du mouvement des droits civiques.

Son succès indépendant et la critique continue des pratiques d'Elijah Muhammad ont déclenché un conflit qui, malheureusement, conduirait à sa mort.

Après que Muhammad l'ait suspendu pour avoir déclaré que l'assassinat du président John F.Kennedy était le résultat de poulets rentrant à la maison pour se percher dans une société violente, Malcolm X a quitté le mouvement en mars 1964, son virage vers une forme plus inclusive d'activisme et de dénonciations de la NOI. alimentant davantage l'animosité entre les deux parties.

Après avoir reçu plusieurs menaces et survécu à un attentat à la voiture piégée en 1964, Malcolm X est devenu convaincu que la Nation of Islam tentait activement de l'assassiner. Malheureusement, ses soupçons allaient bientôt se révéler vrais.

Le matin du 21 février 1965, Malcolm X se réveilla, seul, dans une chambre de l'hôtel Hilton de New York.

Il était, littéralement, un homme sans foyer. Une semaine plus tôt, sa maison dans la section East Elmhurst du Queens avait été incendiée au milieu de la nuit. Sa femme, Betty Shabazz, et leurs quatre jeunes enfants sont sortis indemnes, bien qu'ils séjournent maintenant chez des amis dans un endroit non divulgué pour leur sécurité. Comme Malcolm X dit aux journalistes à cette époque, je vis comme un homme qui est déjà mort.

1965 : L'Assassinat de Malcolm X

Plus tard dans la journée, alors qu'il se préparait à tenir son discours à l'Organisation de l'unité afro-américaine, un homme du public a provoqué une agitation et s'est jeté sur Malcolm X, lui tirant dessus avec un fusil de chasse. Deux autres hommes ont sauté de leur siège et ont commencé à tirer, provoquant la panique. Il a été déclaré mort à son arrivée au Columbia Presbyterian Hospital de New York.

Des témoins ont pu identifier les tireurs comme étant des membres de Nation of Islam, et tous les trois ont été reconnus coupables de meurtre au premier degré et condamnés à la prison à vie.

Bien que les tireurs n'aient jamais admis cela, il était largement admis qu'Elijah Muhammad lui-même avait ordonné l'assassinat. L'autopsie a révélé que Malcolm X avait reçu 21 blessures par balle, avec de multiples blessures à la poitrine.

En réponse à l'assassinat de Malcolm X, Martin Luther King Jr. a envoyé une lettre à sa veuve Betty, déclarant que bien que lui et Malcolm X aient souvent été en désaccord sur la façon de résoudre le problème racial, il tenait Malcolm X en grand respect et admirait son dévouement à faire avancer la cause des Noirs américains.

De nombreux journalistes ont loué ses réalisations, reconnaissant l'importance de Malcolm en tant que militant noir même s'ils n'ont pas toléré son idéologie initiale.

Il est difficile de juger comment les croyances de Malcolm X auraient évolué s'il n'était pas mort tragiquement en 1965. Deux jours avant son assassinat, il a eu une conversation avec le journaliste Gordon Parks, dans laquelle il a mentionné avoir été ému par ce qu'il a vu en Afrique - blanc des gens qui aidaient les Noirs à se battre pour la liberté dans leur propre pays, et à quel point il était heureux d'être enfin libéré de ses opinions racistes contre les Blancs :

J'ai fait beaucoup de choses en tant que musulman noir dont je suis désolé pour le moment. J'étais alors un zombie. Cela m'a coûté 12 ans. La maladie et la folie de ces jours - je suis heureux d'être libéré d'eux

L'héritage de Malcolm X et son travail ont inspiré et informé de nombreuses autres personnes dans leur lutte pour la justice sociale et l'égalité. Malcolm X a été immortalisé non seulement dans son œuvre, L'autobiographie de Malcolm X , mais dans d'autres livres, documentaires et films, et reste une figure historique admirée par toutes les générations.

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