Othon

Marcus Salvius Othon
(AD 32 - AD 69)

Marcus Salvius Otho est né à Ferentium dans le sud de l'Étrurie le 28 avril 32 après JC. Sa famille n'appartenait pas à l'ancienne aristocratie, mais avait acquis une notoriété politique sous les empereurs. Son grand-père avait été promu du rang équestre à sénateur par Auguste et vint même occuper le consulat, et son père reçut le statut de patricien de Claude .

Othon était un compagnon de Noir , peut-être même son amant, jusqu'à ce qu'en 58 ap. J.-C., ils se disputent la femme d'Othon, la belle Poppée Sabine. Othon a fini par être divorcé et renvoyé comme gouverneur de Lusitanie, laissant la voie libre à Néron pour épouser Poppée lui-même.

Lors du coup d'État de Galba contre Néron 10 ans plus tard, Othon fut le premier à déclarer son soutien. Il a ensuite gagné la sympathie des troupes, se souciant de leurs difficultés lors de la marche versRomeavec eux.



Et une fois à Rome, il est devenu populaire avec sa générosité financière envers la garde prétorienne. Il est clair qu'Othon s'est présenté, du moins de son point de vue, comme un héritier potentiel du trône de Galba. Cela s'appuyait sans doute sur le fait qu'il avait été le premier à promettre son soutien à l'empereur.

Bien qu'Otho devait être profondément déçu, quandGalbachoisit Piso Licinianus comme successeur. Au lieu de cela, Othon a trouvé d'autres moyens par lesquels s'assurer le trône. Non seulement Othon était populaire auprès de l'armée, mais Galba était alors détesté par les troupes.

Il ne fut donc pas difficile pour Othon d'entraîner les prétoriens dans un complot contre Galba. Et c'est ainsi que le 15 janvier 69, Othon fut invité à lacamp prétorien, où il est resté, tandis que les cavaliers prétoriens ont attaqué et tué Galba et Piso au Forum.

Leurs têtes coupées lui furent alors apportées et Othon fut salué empereur par les prétoriens. Face à de tels faits, le sénat n'avait d'autre choix que de confirmer Othon comme empereur.

Cependant, voyant comment Othon avait pris le pouvoir et le connaissant comme un ancien ami de Néron, les sénateurs considéraient le nouvel empereur avec une profonde méfiance. Malgré cela, ils lui ont voté les pouvoirs et privilèges habituels. Et on peut dire qu'Othon, durant son court règne, a gouverné avec énergie et compétence.

Les provinces prêtèrent en effet allégeance à Othon. Sur les murs des temples en Égypte, il était représenté comme un pharaon. Espérant sans doute gagner les faveurs des partisans restants de Néron, Othon ordonna que les statues de Néron soient restaurées. Il a même réintégré certains des fonctionnaires de Néron.

Bien qu'Otho n'ait jamais réussi à surmonter sa réputation d'extravagance qu'il avait gagnée dans sa jeunesse. Et ainsi la qualité de son règne a été une surprise pour beaucoup.

L'historien Tacite rapporte : « Contrairement à ce que tout le monde attendait, Othon ne s'abandonna pas ennuyeux au luxe ou à la facilité. Il a remis ses plaisirs à plus tard, a caché ses extravagances et a ordonné toute sa vie à la position impériale.

Dans sa construction, Otho était un petit homme avec des jambes et des pieds arqués qui dépassaient de chaque côté. En vain, il se fit épiler le corps par des serviteurs. Il portait même une perruque pour dissimuler ses cheveux clairsemés. Apparemment, cette perruque était si bien faite que personne ne s'en doutait.

Mais dans sa revendication du trône, Othon avait fait une erreur de calcul vitale. Était-il populaire auprès des prétoriens et de certaines des troupes qu'il avait accompagnées sur le chemin du retour à Rome, il avait très peu de liens avec l'armée. Dans son rôle de gouverneur de la Lusitanie, il n'avait même pas eu le contrôle d'une légion.

Et pourtant, il dépendait plus complètement du soutien des soldats que n'importe lequel de ses prédécesseurs.

Son manque de contacts dans l'armée signifiait donc aussi qu'il avait peu de chances de jauger l'humeur des troupes. Othon fut donc complètement surpris d'apprendre qu'en AllemagneVitelliuss'était levé pour contester son trône. La Gaule et l'Espagne se déclarent aussitôt pour Vitellius.

Othon a tenté d'éviter la guerre civile en proposant de partager le pouvoir avec Vitellius en tant qu'empereur adjoint. Il a même proposé un mariage à la fille de Vitellius. Bien que Vitellius n'en aurait rien et en mars, ses légions étaient en mouvement.
Otho employa une stratégie simple. Il s'est déplacé vers le nord pour retarder l'avancée de Vitellius en Italie.

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Les légions danubiennes s'étaient déclarées pour Othon et, par conséquent, le poids des forces supérieures était du côté de l'empereur. Bien que sur le Danube ces légions lui fussent inutiles, elles devaient d'abord entrer en Italie.

Retarder avec succès les troupes de Vitellius signifiait en fait gagner la guerre. Et les puissantes troupes danubiennes étaient en route pour venir en aide à Othon.

Les généraux Valens et Caecina de Vitellius savaient bien que le temps était du côté d'Othon. Par conséquent, ils ont forcé un combat en commençant la construction d'un pont qui les conduirait sur le fleuve Pô en Italie. Otho n'avait plus que deux options.

Soit il se retirerait de plus en plus profondément en Italie, loin des troupes de Vitellius, mais aussi loin des forces danubiennes, soit il se lèverait et se battrait. Otho a décidé de se battre. Son armée est totalement vaincue à Crémone le 14 avril 69.

Lorsque la nouvelle de la défaite parvint à Othon à Brixellum le lendemain, l'empereur se savait vaincu. Conseillant à ses amis et à sa famille de prendre les mesures qu'ils pouvaient pour leur propre sécurité, il se retira dans sa chambre pour dormir, puis se poignarda à mort à l'aube du lendemain, le 16 avril 69 après JC.

Il se pourrait même que le suicide d'Othon ait été commis pour épargner à son pays la guerre civile. De manière controversée, alors qu'il était arrivé au pouvoir, de nombreux Romains ont appris à respecter Othon dans sa mort.

En fait, beaucoup pouvaient à peine croire qu'un ancien compagnon de fête renommé de Néron avait choisi une fin aussi gracieuse. Les soldats furent tellement impressionnés par le dernier acte de courage d'Othon que certains se jetèrent même sur le bûcher funéraire avec leur empereur.

Les cendres d'Othon ont été placées dans un modeste monument. Il n'avait régné que trois mois, mais pendant ce court laps de temps, il avait montré plus de sagesse et de grâce qu'on ne s'y attendait.

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