numérien

Marc Aurèle Numerius Numerianus
(Env. 253 - 284 après JC)

Marcus Aurelius Numerius Numerianus était le fils cadet du défunt empereurchère, né vers l'an 253. Numérien et son frère aînéCarinusont été élevés au rang de César en 282 après JC, peu après que leur père soit devenu empereur.

En 282 après JC, Numerian accompagna son père sur le Danube pour vaincre les Sarmates et les Quadi. Puis, en décembre 282 après JC ou janvier 283 après JC, Carus emmena Numerian avec lui dans son expédition contre les Perses reconquérir la Mésopotamie. Pendant ce temps, Carinus est resté dansRomepour gouverner l'ouest.

À la mort de Carus, Numerian lui succéda, devenant ainsi empereur conjoint avec son frère Carinus qui avait obtenu le rang d'Auguste peu de temps avant la mort de Carus.



Au début, immédiatement après la mort de son père, Numerian a cherché à poursuivre la campagne perse. Apparemment, cela a été très apprécié par Arrius Aper, le préfet des prétoriens et suspect dans la mort de Carus. Les conditions de guerre étaient favorables. La partie perse était toujours considérée comme faible. Mais les efforts initiaux de Numerian n'ont pas été suivis de succès.

Numerian était à tous égards plus un intellectuel qu'un homme de guerre. Il a écrit de la poésie, dont certaines lui ont valu les éloges de la critique à son époque.
Ce manque de talent militaire impitoyable pourrait bien avoir été la raison pour laquelle Carinus seul avait été promu Auguste, tandis que Numérien restait César (empereur junior).

Et donc, après ces revers initiaux, Numerian a décidé qu'il était imprudent de continuer la guerre. Il a plutôt cherché à retourner à Rome et l'armée n'a pas été mécontente de se retirer en Syrie où elle a passé l'hiver de l'an 283.
Par la suite, l'armée entreprit sa marche vers l'ouest à travers l'Asie Mineure (Turquie).

Numérien tomba malade près de Nicomédie, souffrant d'une maladie des yeux, qu'il aurait pu attraper alors qu'il était encore en campagne en Mésopotamie avec son père. La maladie a été expliquée par un épuisement sévère (aujourd'hui, on pense qu'il s'agissait d'une infection oculaire grave. Cela l'a laissé en partie aveugle et il a dû être transporté dans une litière.

Quelque part à cette époque, on pense qu'Arrius Aper, le propre beau-père de Numerian, l'a fait tuer. Il est largement admis qu'Aper espérait que l'on supposerait que Numerian avait simplement succombé à sa maladie et que lui, le préfet du prétoire, succéderait au trône à sa place.

Mais pourquoi il aurait dû maintenir la mascarade selon laquelle Numerian était toujours en vie reste un mystère. Peut-être attendait-il le bon moment. Pendant plusieurs jours, la mort est passée inaperçue, la litière étant emportée comme d'habitude. Les soldats se sont enquis de la santé de leur empereur et ont été rassurés par Aper, que tout allait bien et que Numerian était tout simplement trop malade pour apparaître en public.

Finalement, la puanteur du cadavre est devenue trop forte. La mort de Numerian a été révélée et les soldats ont réalisé que Rome avait perdu un autre empereur (AD 284).

Si c'était Aper qui espérait pourvoir le poste vacant, alors c'étaitDioclétien(encore connu sous le nom de Dioclès à l'époque), commandant de la garde du corps impériale, qui sortit vainqueur. C'est Dioclétien qui a été fait empereur par les troupes après la mort de Numérien. C'est lui qui a condamné Aper à mort et a même exécuté la peine lui-même. C'est donc lui qui a le plus profité de la mort de Carus et de Numerian. Et dans son rôle de garde du corps, il occupait un poste clé, lui permettant d'empêcher ou de permettre toute action contre l'empereur. Il est donc peu probable que Dioclétien n'ait rien à voir avec le meurtre de Numerian.

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