Nouvelle guerre de siège

Tactiques de siège

En menant des sièges, les Romains ont montré leur génie pratique combiné à une minutie impitoyable. Si un lieu ne pouvait être vaincu par les assauts initiaux ou les habitants persuadés de se rendre, c'était la pratique des Armée romaine pour entourer toute la zone d'un mur défensif et d'un fossé et répartir leurs unités autour de ces fortifications. Cela garantissait qu'aucun ravitaillement et renfort n'atteignaient les assiégés et protégeait contre toute sortie d'une tentative d'évasion.

Il existe plusieurs exemples d'efforts déployés pour couper l'approvisionnement en eau.Césara pu prendre Uxellodunum en se concentrant sur cet objectif. Il plaça d'abord des archers qui entretinrent un feu constant sur les porteurs d'eau qui allaient puiser dans la rivière qui contournait le pied de la colline sur laquelle s'élevait la citadelle. les assiégés devaient alors compter entièrement sur une source au pied de leur muraille. Mais les ingénieurs de César parviennent à miner la source et à puiser l'eau à un niveau inférieur, obligeant ainsi la ville à se rendre.

gagner des moteurs

Les armes de siège étaient des inventions variées et ingénieuses, leur but principal étant d'effectuer une entrée par les portes ou les murs. Les passerelles étaient généralement les positions les plus fortement défendues, de sorte qu'il était souvent préférable de sélectionner un point le long des murs. Cependant, les fossés devaient d'abord être remplis de matériaux durs pour permettre à la machinerie lourde de s'approcher du pied du mur. Mais les soldats qui tenaient le mur essaieraient d'empêcher cela en tirant leurs missiles sur le groupe de travail. pour contrer cela, les assaillants disposaient d'écrans de protection (musculi) doublés de plaques de fer ou de peaux. Les musculi offraient une certaine protection mais pas assez. Des tirs constants devaient donc être dirigés contre les hommes sur le mur pour les harceler. Cela a été géré en élevant de solides tours en bois, plus hautes que le mur, afin que les hommes au sommet puissent abattre les défenseurs.



La tour de siège

Le bélier était une lourde tête de fer en forme de tête de bélier fixée à une poutre massive qui était constamment suspendue contre un mur ou une porte jusqu'à ce qu'elle soit percée. Il y avait aussi une poutre avec un crochet en fer qui était insérée dans un trou dans le mur fait par le bélier et avec laquelle les pierres étaient traînées. De plus, il y avait une petite pointe de fer (terebus) utilisée pour déloger les pierres individuelles. La poutre et la charpente d'où elle était balancée étaient enfermées dans un hangar très solide couvert de peaux ou de plaques de fer, montées sur roues. On l'appelait une tortue (testudo arietaria), car elle ressemblait à cette créature avec sa carapace lourde et sa tête qui rentrait et sortait.

Sous la protection des tours, très probablement dans des hangars de protection, des équipes d'hommes travaillaient au pied du mur, y faisant des trous ou creusant pour passer en dessous. Le creusement de galeries sous les défenses était une pratique courante. le but était d'affaiblir les murs ou les tours aux fondations afin qu'ils s'effondrent. c'était bien sûr beaucoup plus difficile à faire sans que l'ennemi s'en aperçoive.

Lors du siège de Marseille, les défenseurs ont contré les tentatives de tunnel sous leurs murs en creusant un grand bassin à l'intérieur des murs qu'ils ont rempli d'eau. Lorsque les mines se sont approchées du bassin, l'eau s'est écoulée, les a inondées et les a fait s'effondrer.

La seule défense contre les énormes engins de siège des Romains était de les détruire soit par des missiles de feu, soit par des sorties effectuées par un petit groupe d'hommes désespérés qui essaieraient de les incendier ou de les retourner.

Catapultes

L'armée romaine utilisait plusieurs types d'armes de siège puissantes pour décharger des missiles, le plus grand était l'onagre (l'âne sauvage, à cause de la façon dont il se détachait lorsqu'il tirait). Ou alors on l'appelait à partir de la fin du IIIe siècle après JC. Lorsqu'il était déplacé avec une légion, il se trouvait sur un chariot dans son état démantelé, tiré par des bœufs.

L'Onagre

Apparemment, il y avait une version antérieure de cette catapulte, connue sous le nom de scorpion (scorpion), bien qu'il s'agisse d'une machine considérablement plus petite et moins puissante. Onagri a été utilisé dans les sièges pour abattre les murs, ainsi que par les défenseurs pour détruire les tours de siège et les ouvrages de siège. Ceci explique leur utilisation comme batteries défensives dans les villes et forteresses du Bas-Empire. Les pierres qu'ils lançaient naturellement étaient également efficaces lorsqu'elles étaient utilisées contre les lignes denses de l'infanterie ennemie.

Une autre catapulte infâme de l'armée romaine était la baliste. Il s'agissait essentiellement d'une grande arbalète, qui pouvait tirer des flèches ou des boules de pierre. Différentes formes et tailles de baliste étaient présentes.

Premièrement, il y avait la grande baliste de base, probablement utilisée comme engin de siège pour tirer des pierres, avant l'introduction des catapultes de type onagre. Il aurait une portée pratique d'environ 300 mètres et serait manoeuvré par une dizaine d'hommes.

La Baliste

Il y avait des tailles plus agiles et plus petites, dont une surnommée le scorpion (scorpion), qui tirerait de gros carreaux de flèche. Il y avait aussi la carro-baliste qui était essentiellement une baliste de la taille d'un scorpion montée sur roues ou sur un chariot, qui pouvait donc être rapidement déplacée d'un endroit à un autre, sans aucun doute idéale pour un champ de bataille.

L'utilisation la plus probable du scorpion et de la carro-baliste à verrou serait sur les flancs de l'infanterie. Utilisés à peu près de la même manière que les mitrailleuses modernes, ils pouvaient tirer à travers la tête de leurs propres troupes sur l'ennemi.
Les gros boulons variaient en longueur et en taille et étaient équipés de différents types de têtes de fer, allant de simples pointes acérées à des lames à crête. En marche, ces catapultes de moyenne portée étaient chargées sur des chariots puis tirées par des mules.

Le Scorpion-Baliste

D'autres versions plus étranges de la baliste existaient. La manu-baliste, petite arbalète basée sur le même principe de la baliste, pouvait être tenue par un seul homme. Sans aucun doute, il pourrait être considéré comme le précurseur de l'arbalète médiévale à main.

De plus, des recherches ont également été effectuées sur l'existence de la baliste à chargement automatique et à tir en série. Les légionnaires de chaque côté continuaient à tourner des manivelles qui faisaient tourner une chaîne, qui actionnait les divers mécanismes pour charger et tirer la catapulte. Tout ce qu'il fallait, c'était qu'un autre soldat continue à alimenter plus de flèches.

Les estimations concernant le nombre de ces machines sur lesquelles une légion devrait puiser sont très variées. D'une part, il est dit que chaque légion avait dix onagri, un pour chaque cohorte. En dehors de cela, chaque siècle s'est également vu attribuer une baliste (très probablement de la variété scorpion ou carro-baliste).

Cependant, d'autres estimations suggèrent que ces moteurs étaient tout sauf répandus et queRomes'appuyait davantage sur la capacité de ses soldats à décider des choses. Et lorsqu'elles étaient utilisées par les légions en campagne, les catapultes avaient simplement été empruntées aux forts et aux défenses de la ville. Par conséquent, il n'y aurait pas de diffusion régulière de telles machines dans les troupes. Il est donc difficile d'établir l'étendue réelle de l'utilisation de ces machines.

Un terme qui prête à confusion avec ces catapultes est la catapulte « scorpion » (scorpion). Cela vient du fait que le nom avait deux usages différents.
Essentiellement, les catapultes utilisées par les Romains étaient en grande partie des inventions grecques. Et l'une des catapultes grecques de type baliste a d'abord semblé s'appeler 'scorpion'.

Cependant, la version plus petite de «l'onagre» a également reçu ce nom, très probablement comme le bras de lancement, rappelant la queue piquante d'un scorpion. Naturellement, cela provoque un certain degré de confusion.

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