Noir

Néron Claudius Drusus Germanicus
(15 après JC - 68 après JC)

Néron est né à Antium (Anzio) le 15 décembre 37 après JC et a d'abord été nommé Lucius Domitius Ahenobarbus. Il était le fils de Cnaeus Domitius Ahenobarbus, qui descendait d'une noble famille distinguée de laRépublique romaine(un Domitius Ahenobarbus est connu pour avoir été consul en 192 avant JC, menant des troupes dans la guerre contre Antiochus aux côtés de Scipion l'Africain), et Agrippine la plus jeune, qui était la fille de Germanicus.

Lorsque Néron avait deux ans, sa mère a été bannie par Caligula aux îles Pontiennes. Son héritage a ensuite été saisi à la mort de son père un an plus tard.

Avec Caligula tué et un empereur plus doux sur le trône, Agrippine (qui était la nièce de l'empereur Claudius) a été rappelée d'exil et son fils a reçu une bonne éducation. Une fois en 49 après JC, Agrippine s'est mariée Claude , la tâche d'éduquer le jeune Néron fut confiée à l'éminent philosophe Lucius Annaeus Seneca.




De plus, Néron était fiancé à Octavia, la fille de Claudius.

En 50 après JC, Agrippine persuada Claudius d'adopter Néron comme son propre fils. Cela signifiait que Nero avait désormais la priorité sur le propre jeune enfant de Claudius, Britannicus. C'est lors de son adoption qu'il prit le nom de Nero Claudius Drusus Germanicus.

Ces noms étaient clairement en grande partie en l'honneur de son grand-père maternel Germanicus qui avait été un commandant extrêmement populaire auprès de l'armée. De toute évidence, on estimait qu'un futur empereur était bien avisé de porter un nom qui rappelait aux troupes leur loyauté. En 51 après JC, il fut nommé héritier présomptif par Claudius.

Hélas, en 54 après JC, Claudius mourut, très probablement empoisonné par sa femme. Agrippine, soutenue par le préfet des prétoriens, Sextus Afranius Burrus, a ouvert la voie à Néron pour devenir empereur.

Comme Néron n'avait pas encore dix-sept ans, Agrippine la jeune fut la première régente. Une femme unique en Histoire romaine , elle était la sœur de Caligula, la femme de Claudius et la mère de Néron.

Mais la position dominante d'Agrippine ne dura pas longtemps. Bientôt, elle fut écartée par Néron, qui cherchait à ne partager le pouvoir avec personne. Agrippine a été déplacée dans une résidence séparée, loin du palais impérial et des leviers du pouvoir.

Lorsque le 11 février 55 après JC, Britannicus mourut lors d'un dîner au palais - très probablement empoisonné par Néron, Agrippine aurait été alarmée. Elle avait cherché à garder Britannicus en réserve, au cas où elle perdrait le contrôle de Néron.

Néron était blond, avec de faibles yeux bleus, un gros cou, un gros ventre et un corps qui sentait mauvais et était couvert de taches. Il apparaissait généralement en public dans une sorte de robe de chambre sans ceinture, un foulard autour du cou et sans chaussures.
Dans son personnage, il était un étrange mélange de paradoxes artistiques, sportifs, brutaux, faibles, sensuels, erratiques, extravagants, sadiques, bisexuels - et plus tard dans la vie presque certainement dérangés.

Mais pendant un certain temps, leEmpirejouissait d'un bon gouvernement sous la direction de Burrus et de Sénèque.

Néron a annoncé qu'il cherchait à suivre l'exemple de Auguste ‘ régner. Le sénat a été traité avec respect et a accordé une plus grande liberté, feu Claudius a été déifié. Une législation sensée a été introduite pour améliorer l'ordre public, des réformes ont été apportées au Trésor et il a été interdit aux gouverneurs de province d'extorquer de grosses sommes d'argent pour payer des spectacles de gladiateurs dansRome.

Néron lui-même suivit les traces de son prédécesseur Claude en s'appliquant rigoureusement à ses fonctions judiciaires. Il a également envisagé des idées libérales, telles que mettre fin au meurtre de gladiateurs et de criminels condamnés dans des spectacles publics.

En fait, Néron, probablement en grande partie grâce à l'influence de son tuteur Sénèque, est apparu au début comme un dirigeant très humain. Lorsque le préfet de la ville, Lucius Pedanius Secundus, a été assassiné par l'un de ses esclaves, Néron a été profondément bouleversé d'avoir été contraint par la loi de faire mettre à mort les quatre cents esclaves de la maison de Pedanius.

Ce sont sans aucun doute de telles décisions qui ont progressivement diminué la résolution de Néron pour les tâches administratives et l'ont poussé à se retirer de plus en plus, se consacrant à des intérêts tels que les courses de chevaux, le chant, le théâtre, la danse, la poésie et les exploits sexuels.

Sénèque et Burrus tentèrent de le prémunir contre de trop grands excès et l'encouragèrent à avoir une liaison avec une affranchie nommée Acte, à condition que Néron comprenne que le mariage était impossible. Les excès de Néron ont été étouffés et, à eux trois, ils ont réussi à éviter les tentatives continues d'Agrippine d'exercer une influence impériale.

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Entre-temps, Agrippine était scandalisée par un tel comportement. Elle est jalouse d'Acte et déplore les goûts « grecs » de son fils pour les arts.

Mais lorsque la nouvelle parvint à Néron des commérages furieux qu'elle répandait à son sujet, il devint furieux et hostile envers sa mère.

Le tournant est venu en grande partie à cause de la convoitise inhérente et du manque de maîtrise de soi de Néron, car il a pris pour maîtresse la belle Poppaea Sabina. Elle était l'épouse de son partenaire dans de fréquents exploits,Marcus Salvius Othon. En 58 après J.-C., Othon fut envoyé comme gouverneur de la Lusitanie, sans doute pour l'écarter.

Agrippine, voyant vraisemblablement le départ de l'ami apparent de Néron comme une occasion de se réaffirmer, s'est rangée du côté de la femme de Néron, Octavia, qui s'est naturellement opposée à la liaison de son mari avec Poppaea Sabina.

Néron a répondu avec colère, selon l'historien Suétone, avec diverses tentatives d'assassinat de sa mère, dont trois par empoisonnement et une en fixant le plafond au-dessus de son lit pour qu'il s'effondre pendant qu'elle était allongée dans son lit.

Par la suite, même un bateau pliable a été construit, qui devait couler dans la baie de Naples. Mais le complot n'a réussi qu'à couler le bateau, car Agrippine a réussi à nager jusqu'à terre. Exaspéré, Néron envoya un assassin qui la matraqua et la poignarda à mort (AD 59).

Nero a rapporté au sénat que sa mère avait comploté pour le faire tuer, le forçant à agir en premier. Le sénat ne semble pas du tout regretter sa destitution. Il n'y avait jamais eu beaucoup d'amour perdu par les sénateurs pour Agrippine.

Néron célèbre en organisant des orgies encore plus sauvages et en créant deux nouveaux festivals de courses de chars et d'athlétisme. Il a également organisé des concours musicaux, ce qui lui a donné une chance supplémentaire de démontrer en public son talent pour le chant tout en s'accompagnant à la lyre.

À une époque où les acteurs et les interprètes étaient considérés comme quelque chose de peu recommandable, c'était un outrage moral d'avoir un empereur sur scène. Pire encore, Néron étant l'empereur, personne n'était autorisé à quitter l'auditorium pendant qu'il se produisait, pour quelque raison que ce soit. L'historien Suétone parle de femmes accouchant lors d'un récital de Néron et d'hommes qui ont fait semblant de mourir et ont été exécutés.

En 62 ap. J.-C., le règne de Néron devrait complètement changer. Le premier Burrus est mort de maladie. Il a été remplacé dans son poste de préfet du prétoire par deux hommes qui ont occupé le poste en tant que collègues. L'un était Faenius Rufus, et l'autre était le sinistre Gaius Ofonius Tigellinus.

Tigellinus a eu une terrible influence sur Néron, qui n'a fait qu'encourager ses excès plutôt que d'essayer de les freiner. Et l'une des premières actions de Tigellinus au pouvoir a été de faire revivre les tribunaux de trahison détestés.

Sénèque trouva bientôt Tigellinus - et un empereur de plus en plus volontaire - trop à supporter et démissionna. Cela a laissé Nero totalement soumis à des conseillers corrompus. Sa vie s'est transformée en rien d'autre qu'une série d'excès dans le sport, la musique, les orgies et le meurtre.

En 62 après JC, il a divorcé d'Octavia et l'a ensuite fait exécuter sur une fausse accusation d'adultère. Tout cela pour faire place à Poppée Sabine qu'il a épousée. (Mais Poppée a également été tuée plus tard. - Suétone dit qu'il l'a tuée à coups de pied quand elle s'est plainte de son retour tardif des courses.)

Si son changement de femme n'avait pas créé trop de scandale, le prochain mouvement de Nero l'a fait. Jusque-là, il avait réservé ses apparitions sur scène aux scènes privées, mais en 64 après JC, il donna sa première représentation publique à Neapolis (Naples).

Les Romains voyaient en effet comme un mauvais présage que le théâtre même dans lequel Néron s'était produit peu de temps après avait été détruit par un tremblement de terre. En moins d'un an, l'empereur fit sa deuxième apparition, cette fois à Rome. Le sénat est outré.

Et pourtant l'empire jouissait toujours d'un gouvernement modéré et responsable par l'administration. Le sénat n'était donc pas encore assez aliéné pour vaincre sa peur et faire quelque chose contre le fou qu'il connaissait sur le trône.

Puis, en juillet 64 après JC, le Grand Incendie a ravagé Rome pendant six jours. L'historien Tacite, qui avait environ 9 ans à l'époque, rapporte que sur les quatorze quartiers de la ville, 'quatre étaient intacts, trois étaient complètement détruits et dans les sept autres il ne restait que quelques traces mutilées et à moitié brûlées de Maisons.'

C'est à cette époque que Néron était célèbre pour avoir 'joué du violon pendant que Rome brûlait'. Cette expression semble cependant avoir ses racines au XVIIe siècle (hélas, les Romains ne connaissaient pas le violon).

L'historien Suétone le décrit chantant depuis la tour de Mécène, regardant le feu consumer Rome. Dion Cassius nous raconte comment il « grimpa sur le toit du palais, d'où il y avait la meilleure vue d'ensemble de la plus grande partie de l'incendie et, et chanta « La capture de Troie Pendant ce temps Tacite écrivait « Au moment même où Rome brûlait, il monta sur sa scène privée et, reflétant les désastres actuels dans les calamités anciennes, chanta la destruction de Troie ».

Mais Tacite prend également soin de souligner que cette histoire n'était qu'une rumeur et non le récit d'un témoin oculaire. Si son chant sur les toits était vrai ou non, la rumeur était suffisante pour que les gens soupçonnent que ses mesures pour éteindre le feu n'étaient peut-être pas authentiques. Au crédit de Néron, il semble en effet qu'il ait fait de son mieux pour contrôler le feu.

Mais après l'incendie, il a utilisé une vaste zone entre le Palatin et les collines équilines, qui avaient été complètement détruites par l'incendie, pour construire son 'Palais doré' ('Domus Aurea').

C'était une vaste zone, allant du portique de Livie au Circus Maximus (près de l'endroit où l'incendie aurait commencé), qui était maintenant transformée en jardins d'agrément pour l'empereur, même un lac artificiel était créé en son centre.

Le temple de Claudius déifié n'était pas encore achevé et - étant dans la voie des plans de Néron, il a été démoli. À en juger par l'ampleur de ce complexe, il était évident qu'il n'aurait jamais pu être construit sans l'incendie. Et donc tout naturellement les Romains avaient des soupçons sur qui l'avait réellement commencé.

Il serait cependant injuste d'omettre que Néron a reconstruit à ses frais de vastes zones résidentielles de Rome. Mais les gens, éblouis par l'immensité du Palais doré et de ses parcs, n'en restent pas moins méfiants.

Néron, toujours un homme désespéré d'être populaire, cherchait donc des boucs émissaires à qui attribuer le feu. Il l'a trouvé dans une nouvelle secte religieuse obscure, les chrétiens.

Et tant de chrétiens ont été arrêtés et jetés aux bêtes sauvages dans le cirque, ou ils ont été crucifiés. Beaucoup d'entre eux ont également été brûlés vifs la nuit, servant d '«éclairage» dans les jardins de Néron, tandis que Néron se mêlait aux foules qui regardaient.

C'est cette persécution brutale qui a immortalisé Néron comme le premier Antéchrist aux yeux de l'église chrétienne. (Le deuxième Antéchrist étant le réformiste Luther par édit de l'Église catholique.)

Pendant ce temps, la relation de Néron avec le sénat s'est fortement détériorée, en grande partie à cause de l'exécution de suspects par l'intermédiaire de Tigellinus et de ses nouvelles lois sur la trahison.

Puis, en 65 après JC, il y a eu un sérieux complot contre Néron. Connue sous le nom de 'conspiration pisonienne', elle était dirigée par Gaius Calpurnius Piso. Le complot a été découvert et dix-neuf exécutions et suicides ont suivi, et treize bannissements. Piso et Seneca étaient parmi ceux qui sont morts.

Il n'y avait jamais rien qui ressemblait à un procès : les personnes que Néron soupçonnait ou détestait ou qui ne faisaient que susciter la jalousie de ses conseillers recevaient une note leur ordonnant de se suicider.

Néron, quittant Rome en charge de l'affranchi Helius, se rendit en Grèce pour montrer ses capacités artistiques dans les théâtres grecs. Il a remporté des concours aux Jeux Olympiques, - remportant la course de chars bien qu'il soit tombé de son char (car évidemment personne n'a osé le vaincre), a collectionné des œuvres d'art et a ouvert un canal, qui n'a jamais été terminé.

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Hélas, la situation devenait très grave à Rome. Les exécutions se sont poursuivies. Gaius Petronius, homme de lettres et ancien 'directeur des plaisirs impériaux', mourut de cette manière en 66 après J. la région de l'Euphrate.
De plus, une pénurie alimentaire a causé de grandes difficultés. Finalement, Helius, craignant le pire, passa en Grèce pour rappeler son maître.

En janvier 68 après JC, Néron était de retour à Rome, mais il était maintenant trop tard. En mars 68 après JC, le gouverneur de Gallia Lugdunensis, Gaius Julius Vindex, lui-mêmegaulois-né, a retiré son serment d'allégeance à l'empereur et a encouragé le gouverneur du nord et de l'est de l'Espagne,Galba, un vétéran endurci de 71 ans, à faire de même.

Les troupes de Vindex ont été vaincues à Vesontio par les légions du Rhin qui ont marché depuis l'Allemagne, et Vindex s'est suicidé. Cependant, par la suite, ces troupes allemandes ont également refusé de reconnaître davantage l'autorité de Néron. De même Clodius Macer s'est déclaré contre Néron en Afrique du Nord.

Galba, ayant informé le sénat qu'il était disponible, si nécessaire, pour diriger un gouvernement, attendit simplement.

Pendant ce temps à Rome rien n'a été fait pour contrôler la crise.
Tigellinus était gravement malade à l'époque et Néron ne pouvait qu'imaginer des tortures fantastiques qu'il cherchait à infliger aux rebelles une fois qu'il les avait vaincus.

Le préfet du prétoire de l'époque, Nymphidius Sabinus, persuada ses troupes d'abandonner leur allégeance à Néron. Hélas, le sénat condamna l'empereur à être fouetté à mort. En entendant cela, Néron choisit plutôt de se suicider, ce qu'il fit avec l'aide d'un secrétaire (9 juin 68 après JC).

Ses derniers mots furent, Qualis artifex pereo. (Quel artiste le monde perd en moi.)

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