Nerf

Marcus Cocceius Nerva
(30 après JC - 98 après JC)

Marcus Cocceius Nerva est né le 8 novembre à Narnia, à 80 km au nord deRome. Nerva est né dans la maison d'un riche avocat dont la famille était bien habituée à occuper de hautes fonctions.

L'arrière-grand-père de Nerva avait même été consul en 36 av. J.-C. et son grand-père avait fait partie de l'entourage impérial de l'empereur Tibère. La mère de Nerva était même l'arrière-petite-fille deTibère.

Son grand-père faisait partie de l'entourage impérial au moment de la naissance de Nerva. Du côté de sa tante maternelle, il y avait même l'arrière-petite-fille de Tibère.



Le jeune Nerva a naturellement suivi les traces de son père et de son grand-père, acquérant de l'expérience en occupant une série de postes officiels. Nerva a montré un grand talent politique dans sa capacité à occuper de hautes fonctions alors que les empereurs allaient et venaient.

En 65 après JC Noir a décerné les honneurs spatiaux de Nerva pour son aide dans la répression de la conspiration de Piso. Malgré celaVespasienl'a choisi pour être son collègue comme consul en 71 après JC. Et en 90 après JC encore une fois, Nerva a été choisi comme collègue consulaire d'un empereur, cette foisDomitien. Un tel succès continu dans de hautes fonctions fait de Nerva un homme qui jouissait du respect de tous les côtés deSociété romaine. Bien qu'il y ait eu une rumeur selon laquelle Nerva avait abusé sexuellement de Domitien dans sa jeunesse (comme le rapporte l'historien Suétone).

Nerva, tout comme Claudius plus tôt, était de toute évidence un empereur réticent. Il semble rechercher particulièrement ce bureau pour lui-même. L'historien Cassius Dio raconte comment Nerva, apparemment menacée d'être accusée de trahison par un Domitien paranoïaque, a été approchée par les conspirateurs qui planifiaient le meurtre de l'empereur.

Il semble qu'il ait accepté le rôle de successeur plus pour sauver sa propre vie que par ambition. Que la version des événements soit vraie ou non, l'accession de Nerva au trône fut accueillie avec soulagement par de nombreuses personnalités, fatiguées de la tyrannie de Domitien.

Nerva, déjà dans la soixantaine lorsqu'il est arrivé au pouvoir, était un vieil homme selon les normes romaines. On dit qu'il était fragile et souvent malade, avec une tendance à vomir sa nourriture et une habitude de trop boire du vin.

C'était un dirigeant bon et aimable. Et il était l'un des très rares, peut-être même le seul empereur, à pouvoir faire cette célèbre affirmation: 'Je n'ai rien fait en tant qu'empereur qui m'empêcherait de quitter la fonction impériale et de retourner à la vie privée en toute sécurité.'

Le sénat acclamé empereur par le sénat le 18 septembre 96 après JC, le jour même de la mort de Domitien. Domitien avait été méprisé par le sénat. Une fois l'empereur détesté parti, la colère populaire s'est déchaînée sur les statues et les arcs de Domitien qui ont tous été démolis. Le vaste réseau d'informateurs de Domitien abandonné, certains des espions ont même été exécutés.

De plus, une amnistie fut accordée à ceux qui avaient été bannis de Rome par Domitien et leurs propriétés leur furent restituées. Le tyran qui s'y rendait était dans un sentiment général d'euphorie.

En fait, la popularité de Nerva parmi les sénateurs lui a valu le titre de pater patriae (père du pays) au début de son règne. Pour de tels honneurs, d'autres empereurs ont dû attendre des années.

Cependant, le sentiment de liberté retrouvée chez les Romains a entraîné de nouveaux problèmes. Pour un Nerva âgé avait du mal à rétablir l'ordre. Si sous Domitien, personne n'avait été autorisé à faire quoi que ce soit, alors maintenant sous Nerva chacun faisait ce qu'il voulait.

Les politiques de Nerva visaient en grande partie à accroître sa popularité, mais pouvaient également être considérées comme un bon gouvernement. Des entrepôts ont été construits pour le grain et les aqueducs ont reçu des réparations et un entretien indispensables.

Il a prêté le serment public de ne pas exécuter de sénateurs, restant fidèle à sa parole, même lorsque le sénateur Calpurnius Crassus a été reconnu coupable de complot contre lui.

Davantage d'exonérations de droits de succession ont été accordées et des terres ont été distribuées aux pauvres. Nerva a utilisé une grande partie de sa propre richesse pour aider à payer le coût de ces mesures.

Nerva était peut-être populaire auprès du peuple et du sénat, mais l'armée tenait toujours à la mémoire de Domitien, qui leur avait donné leur première augmentation de salaire depuis l'empereur Auguste .

Hélas, les relations avec l'armée ont atteint un point critique à l'été 97 après JC. Nerva avait commis l'erreur de remplacer les préfets du prétoire Secundus et Norbanus, dont on pensait qu'ils ne pourraient pas être maintenus à leurs postes après leur participation à l'assassinat de Domitien.

Au lieu de cela, Casperius Aelianus, un ancien partisan de Domitien (!), avait été chargé des gardes. Et ainsi la garde prétorienne sous son nouveau chef s'est mutinée contre l'empereur. Nerva a été emprisonné dans le palais et il a été exigé que Petronius et Parthenius (ainsi que l'ancien préfet Secundus) soient remis aux prétoriens pour exécution, en raison de leur rôle dans le meurtre de Domitien.

Nerva a bravement résisté à ces demandes, allant même jusqu'à montrer sa propre gorge aux soldats, qu'ils devraient le tuer plutôt que de tuer Pétrone et Parthénius.

Mais de tels gestes furent vains, car les prétoriens saisirent leurs victimes impuissantes et les emmenèrent. Petronius a rencontré la mort la plus miséricordieuse, étant tué d'un seul coup d'épée. Il a été tué d'un seul coup d'épée.

Pendant ce temps, le malheureux Parthenius avait ses parties génitales de son corps et poussé dans sa bouche avant de finalement se faire trancher la gorge. Et comme si toute cette cruauté ne suffisait pas, Nerva a été obligée de remercier publiquement les prétoriens pour ces exécutions.

Bien que Nerva soit indemne, son autorité a été laissée en lambeaux par cet incident. Un empereur sans l'appui de l'armée ne pouvait espérer un long règne.

Bien que Nerva ait été un politicien talentueux. Et il a maintenant fait son geste le plus inspiré de tous. En tant qu'empereur sans enfant, sa mort laisserait le trône vacant, à moins que Nerva ne choisisse d'adopter un héritier. Et en trouvant un héritier populaire, Nerva savait qu'il pouvait assurer sa propre position.

Et ainsi Nerva a choisi comme son héritier, le gouverneur de la Haute-Allemagne,Marcus Ulpius Trajan. Trajan jouissait d'un immense respect et d'un soutien parmi l'armée ainsi que le sénat, et semblait à tous incarner tout ce que Rome recherchait dans un empereur. Avec Trajan comme héritier, personne n'a osé contester à nouveau la position de Nerva. L'adoption officielle a eu lieu fin octobre 97 après JC avec une cérémonie publique au Capitole.

Nerva est mort après un bref règne de seulement 16 mois, le 28 janvier 98 après JC. Dans un accès de colère, il a soudainement commencé à transpirer abondamment. Peu de temps après, il a développé une fièvre et il est mort peu de temps après.

Il était près du sénat. En signe de respect supplémentaire, ses cendres furent déposées dans le mausolée d'Auguste, à côté de celles des empereurs julio-claudiens. Même les dieux, semblait-il, furent attristés de sa mort, car le jour de son enterrement il y eut une éclipse de soleil.

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