Neptune : dieu romain de la mer

Comme beaucoupDieux et déesses romains, Neptune partage de nombreuses associations visuelles, religieuses et symboliques avec son homologue grec, Poséidon , qui tend à occuper une place plus prééminente dans l'imaginaire moderne.

Cela est dû en partie au fait que Neptune ne figure pas dans beaucoup de littérature romaine, sauf dans son rôle notable dans le classique virgilien, le Énéide . Pourtant, il est important de souligner qu'il existe encore des différences déterminantes entre les deux dieux qui distinguent nettement Neptune et Poséidon l'un de l'autre.

Domaines de patronage

L'une de ces différences importantes est ce que chaque dieu patronne officiellement. Alors que Poséidon est le Grec dieu de la mer , accordé ce domaine par son frère Zeus après la défaite de leur père (avec Enfers qui acquiert le monde souterrain), Neptune était principalement le dieu de l'eau douce - il était donc considéré comme un fournisseur essentiel de subsistance.



De plus, l'eau douce était une préoccupation très importante pour les premiers colons du Latium, la région à partir de laquelle Rome a été construite et établie. Neptune a donc joué un rôle géographiquement plus spécifique dans la formation du panthéon romain et des mythes qui l'accompagnent. Poséidon, en revanche, tout en ayant des centres de culte spécifiques, était considéré comme un dieu sans une telle spécificité géographique.

Zones d'origine

Cela nous amène ensuite à l'autre différence marquée entre Neptune et Poséidon - leurs origines respectives et les civilisations de patronage. Alors que Poséidon joue un rôle très important dans la genèse de ladieux grecs, aidant ses frères à vaincre leTitanset établir leur domination sur les cieux, la terre et le monde souterrain, annonce Neptune d'origines plus obscures quelque part en Italie (peut-être d'Étrurie ou du Latium).

Alors qu'il semble prendre plus tard de nombreuses caractéristiques de Poséidon - y compris son histoire d'origine - Neptune reste ailleurs résolument romain et commence son histoire en tant que garant de l'eau douce pour les communautés italiennes naissantes.

Différences de notoriété et de popularité

Même si cela signifiait qu'il était initialement important pour ces premiers peuples romains et italiens, il ne devait en fait jamais atteindre l'importance que Poséidon avait dans lePanthéon grec, souvent considéré comme le numéro deux derrière Zeus.

En effet, Neptune ne faisait partie ni de la Triade Archaïque (deJupiter, Mars et Romulus ) qui étaient au cœur des mythes fondateurs de Rome, ou de la Triade Capitoline (Jupiter,Mars, Minerva) qui ont été fondamentales pour la vie religieuse romaine pendant des siècles. C'est donc une autre différence notable entre les deux - que si Poséidon était décidément un dieu principal du panthéon grec, il ne devait pas atteindre des sommets aussi illustres et influents pour ses fidèles romains.

Nom de Neptune

Les origines du nom Neptune ou Neptunus font l'objet de nombreux débats scientifiques, car son point de conception exact reste incertain.

Origines étrusques ?

Alors que certains ont déclaré qu'il dérive probablement d'une certaine forme d'indo-européen, avec Neptu signifiant substance humide dans cette famille de langues, et nebh connotant un ciel pluvieux, il y a aussi le dieu étrusque Nethuns à considérer - qui était lui-même un dieu de puits (et plus tard toute l'eau).

De plus, il semble y avoir peut-être des similitudes étymologiques avec le dieu irlandais des puits et des rivières, bien que les liens soient également contestés.

Néanmoins, il est clair qu'un dieu de l'eau était vénéré par les Romains et les Étrusques à des moments similaires. En tant que voisins proches (ainsi qu'ennemis têtus), il n'est pas surprenant qu'ils aient pu développer des dieux similaires les uns aux autres ou les avoir pris les uns aux autres pour les développer et les différencier plus tard.

Nous avons mentionné les Nethuns étrusques du foie de Plaisance, qui était un modèle élaboré en bronze d'un foie de mouton du 3rdsiècle avant J.-C., ainsi qu'une pièce de monnaie trouvée dans une ville étrusque (vers la fin du 3rdsiècle avant JC), qui montre Nethuns sous une apparence très similaire à Poséidon.

Autres explications

Pour les écrivains romains ultérieurs tels que Varron , le nom semble dériver de marié au lieu de cela, connotant une couverture du ciel et de la terre. Cette confusion quant à l'origine de son nom, ainsi que la nature de son culte initial et son développement ultérieur, ont tous deux contribué à l'image ambiguë de Neptune dans la culture et la tradition romaines.

Premier culte de Neptune en Italie

On sait que Neptune n'avait qu'un seul temple à Rome même, situé près de l'hippodrome, le Circus Flaminius. Cela semble avoir été construit - et en fonctionnement - au plus tard en 206 avant JC, et peut-être considérablement plus tôt, comme l'atteste l'ancien historien Cassius Dio.

Premières traces en Italie

Les preuves semblent également suggérer qu'en 399 av. J.-C., un dieu de l'eau - très probablement Neptune, ou une forme prosaïque de lui - était vénéré dans le cadre d'un panthéon romain en expansion. C'est parce qu'il est répertorié dans le premier Lectisternium à Rome, qui était une cérémonie religieuse archaïque qui visait à concilier les dieux et les déesses de la ville.

Cela aide à expliquer pourquoi il y avait un premier festival dédié à Neptune, connu sous le nom de Neptunalia, qui sera discuté plus en détail ci-dessous. De plus, il y avait aussi un sanctuaire important dédié à Neptune au lac Comum (l'actuel Côme), avec des fondations remontant loin dans l'Antiquité.

Neptune le fournisseur d'eau

Comme mentionné précédemment, cette longue histoire du culte de Neptune doit beaucoup à son rôle de pourvoyeur de nourriture pour les communautés des anciens Italiens. Comme le Latium primitif (où Rome a été fondée) était très marécageux et était situé près du Tibre, souvent inondé, le contrôle des sources d'eau était très important pour les proto-romains.

En tant que tel, il y avait une prolifération de sanctuaires d'eau près des sources et des puits, dédiés à divers dieux et nymphes de l'eau, y compris sans aucun doute les premiers prototypes de Neptune. Au fur et à mesure que Rome se développait physiquement et politiquement, sa population en plein essor nécessitait des approvisionnements en eau douce plus volumineux, et elle s'est lancée dans une politique de longue date de construction d'aqueducs pour alimenter ses réservoirs, ses fontaines et ses bains publics.

Assimilations croissantes avec Poséidon et Consus

Au fur et à mesure que la civilisation romaine se développait et s'emparait progressivement de la culture et du mythe grecs, Neptune s'assimile de plus en plus à Poséidon dans l'art et la littérature.

Neptune devient Poséidon

Cette adoption a eu un effet très profond sur notre compréhension de Neptune car cela signifiait que Neptune commençait de plus en plus à exister en tant que contrepartie de Poséidon, juste en tenue romaine. Il était également associé ou censé être marié à Salacia, déesse romaine de la mer, qui avait également son homologue grec Amphitrite.

Cela signifiait également que le domaine de patronage de Neptune commençait à absorber de nouvelles dimensions, à savoir faire de Neptune un dieu de la mer et de la navigation. Cela s'étendait également aux victoires navales dans la guerre, comme le montre le fait que le général/renégat romain Sextus Pompeius se décrivait comme le fils de Neptune, après ses victoires navales.

De plus, il est également devenu le dieu des tempêtes et des tremblements de terre, tout comme Poséidon l'était, étendant considérablement son domaine dans le processus. Tout cela a également transformé son image et sa disposition aux yeux des anciens observateurs, car il n'était plus simplement un pourvoyeur de subsistance, mais maintenant un dieu avec un vaste domaine, incarné par des tempêtes tumultueuses et des voyages en mer semés de dangers.

De plus, Neptune a également commencé à refléter Poséidon dans l'art, et il existe un éventail de mosaïques romaines qui montrent Neptune, trident à la main, accompagné de dauphins ou de chevaux - dont il existe un exemple particulièrement frappant à La Chebba, en Tunisie.

Neptune et Consus

Pourtant, traditionnellement, ce patronage des chevaux et cette association avec tout ce qui est équin, avaient appartenu au dieu romain Consus, et en tant que tel, les deux dieux ont commencé à être confondus l'un avec l'autre à la confusion des contemporains ! En conséquence, Consus a parfois été renommé Neptunus Equistris dans le but d'aider à résoudre toute confusion !

Néanmoins, cette fusion de Neptune avec d'autres dieux est un aspect assez important de son image durable et de la façon dont il était perçu dans la littérature romaine.

Neptune dans la littérature romaine

Comme cela a déjà été évoqué, Neptune n'était pas un dieu romain particulièrement important, ce qui se voit dans la littérature romaine existante que nous possédons encore. Bien qu'il y ait quelques références au festival Neptunalia dans un petit catalogue d'écrivains romains, il n'y a pas trop sur sa mythologie générale.

Neptune dans Ovide

Cette réalité est sans doute causée par son synchronisme avec Poséidon, dont la mythologie a été hissée sur Neptune, obscurcissant les conceptions originelles du dieu italien. Cependant, nous avons un passage dans les métamorphoses d'Ovide sur la façon dont Neptune a sculpté les vallées et les montagnes de la terre avec son trident.

Ovide dit également que Neptune a inondé la terre à ce stade en raison d'une telle sculpture trop zélée, mais a finalement dit à son fils Triton de souffler dans sa conque pour que les eaux se retirent. Lorsqu'elles se sont retirées à un niveau convenable, Neptune a laissé les eaux telles qu'elles étaient et, ce faisant, a sculpté le monde tel qu'il est.

Neptune chez d'autres écrivains

En plus de cela, Neptune est presque exclusivement discuté en passant à partir de diverses sources romaines, allant de Cicéron à Valerius Maximus. Ces passages incluent des discussions sur Octave/Auguste installant un temple à Neptune à Actium, et passant des références au domaine divin ou aux méthodes de culte de Neptune.

Comparé donc aux autres dieux romains, il ne reçoit pas de mythes ou de discussions particuliers, au-delà de ces points de culte propre ou de théologie. Bien qu'il y ait presque certainement eu d'autres écrits qui incluaient Neptune à l'origine, sa rareté dans la littérature survivante est certainement considérée comme reflétant son manque relatif de popularité pour les contemporains.

Neptune et l'Enéide

Apparemment dans un effort pour différencier le romain du grec, lorsque le célèbre poète romain Virgile écrivait ce qui allait devenir le classique fondateur de Rome - l'Énéide - il s'est assuré de juxtaposer Neptune du Poséidon qui apparaît dans les œuvres opposées d'Homère, le L'Iliade et l'Odyssée.

Poséidon homérique en colère contre Neptune virgilien serviable

Dans l'Odyssée, Poséidon est un antagoniste notoire du héros principalUlysse, qui tente de regagner son île natale d'Ithaque après la Guerre de Troie , même si le dieu de l'océan est déterminé à l'arrêter à chaque tournant. C'est principalement parce qu'Ulysse aveugle le fils cyclope inhospitalier et inique de Poséidon, qui s'appelle Polyphème.

Alors que Polyphème méritait franchement cet aveuglement après avoir tenté d'emprisonner et de tuer Ulysse et ses hommes, Poséidon ne laisse tout simplement pas l'affaire en suspens et est considéré comme un dieu plutôt maléfique tout au long de l'épopée homérique.

Contrairement à cela, Neptune est considéré comme un dieu plutôt bienveillant dans l'épopée romaine correspondante, l'Énéide. Dans cette histoire, clairement inspirée de l'Odyssée, le héros troyen Enée fuit la ville brûlante de Troie avec son père Anchise et est chargé de trouver une nouvelle maison pour son peuple. Cette nouvelle demeure est appelée à devenir Rome.

Plutôt que d'entraver Enée dans son voyage, Neptune aide en fait Enée à traverser les mers en calmant les vagues et en l'aidant dans son long voyage. Cela se produit au début, lorsque Juno dépasse ses limites et tente de créer une tempête pour perturber le voyage d'Enée. Mécontent de ce comportement transgressif de Junon, Neptune intervient rapidement et calme la mer.

Plus tard également, quand Énée quitte à contrecœur son nouvel amant Didon, la reine de Carthage, il demande à nouveau l'aide de Neptune. Pour que Neptune l'accorde cependant, il prend la vie du timonier d'Enée Palinurus en sacrifice. Bien que cela prouve en soi que l'aide de Neptune n'a pas été accordée en toute liberté, il s'agit d'une présentation du dieu de la mer nettement différente de celle que nous recevons dans l'Odyssée homérique et grecque.

La famille et les épouses de Neptune

Comme pour Poséidon, Neptune était le fils du chef Titan, qui dans la mythologie romaine s'appelaitSaturne, alors que sa mère était la divinité primordiale Ops, ou Opis. Bien que les origines italiennes de Neptune ne le placent pas nécessairement comme le fils de la divinité principale, il était inévitable qu'il en vienne à être considéré comme tel, après son assimilation à Poséidon.

En conséquence, dans de nombreux récits modernes, il partage la même histoire d'origine avec le dieu grec, aidant ses frères et sœurs à tuer leur père, avant de mandater leurs domaines de domination respectifs.

Les frères et sœurs de Neptune

Ces frères et sœurs étaient Jupiter, le souverain des dieux et le porteur du tonnerre,Junonreine des dieux et protectrice de l'état,Plutonle dieu des enfers, la déesse Vesta du foyer et de la maison et Cérès, la déesse de l'agriculture. Il avait également deux épouses qui, ensemble, étaient censées personnifier différents aspects de l'eau et de l'océan.

Les épouses de Neptune

Salacia, qui a déjà été mentionnée, était l'épouse la plus associée à Neptune et était censée personnifier l'aspect jaillissant et débordant de l'eau. L'autre était Venilia qui représentait le côté le plus calme de l'eau. Avec Salacia, Neptune a engendré quatre enfants - Benthesikyme, Rhodes, Triton et Proteus qui partagent tous divers rôles dans différents mythes, qui restent cependant tous associés à la mer ou à d'autres eaux.

La Neptunale

Comme mentionné précédemment, et comme de nombreux dieux romains, Neptune avait également son propre festival - le Neptunalia. Contrairement à de nombreuses autres fêtes religieuses romaines, on ne sait pas grand-chose de l'événement annuel de deux jours, à l'exception de quelques détails d'écrivains romains tels que Tite-Live et Varron.

Festival d'été

Célébrée à la période la plus chaude de l'année, autour du 23rdde juillet, lorsque la campagne italienne a connu une sécheresse considérable, le moment lui-même suggère qu'il y avait un élément propitiatoire qui était au cœur de l'événement, les participants visant vraisemblablement à encourager le dieu de l'eau à garantir le futur débit d'eau abondante.

Jeux au Neptunalia

De plus, depuis que le festival a été labellisé fou de Nept dans les anciens calendriers, il semble clair que la fête comprenait également des jeux (ludi). Cela a beaucoup de sens étant donné que le temple de Neptune à Rome était situé à côté de l'hippodrome. De plus, son association avec les chevaux signifiait probablement que les courses de chevaux étaient un aspect essentiel de la Neptunalia, bien que cela ne soit pas explicitement indiqué dans la littérature ancienne.

Festin au Neptunalia

Les jeux et les prières pour une eau abondante étaient également accompagnés de boissons et de festins, au cours desquels les participants construisaient des huttes à partir de branches et de feuillage, pour s'asseoir ensemble et célébrer - comme nous le disent les poètes romains Tertullien et Horace. Ce dernier semble cependant dédaigneux des réjouissances impliquées, disant qu'il préférerait rester à la maison avec une de ses maîtresses et du vin de qualité supérieure.

L'héritage moderne de Neptune est difficile à démêler complètement et à évaluer correctement, car il est devenu une image miroir romaine de Poséidon. En raison du fait que les mythes grecs ont tendance à être plus répandus dans l'imagination moderne - des jeux comme God of War, des programmes de cours sur l'Iliade et l'Odyssée, ou des superproductions hollywoodiennes sur Troie, ou les 300 Spartiates aux Thermopyles, Poséidon a tendance à être se souvient plus dans le discours moderne.

De plus, il semble clair que même dans la Rome antique, l'image et l'héritage de Neptune étaient rarement au premier plan des esprits. Cependant, cela ne dit pas tout. Depuis la Renaissance, les gens ont regardé en arrière et beaucoup vénéré les cultures de la Grèce et de Rome, et par conséquent, des dieux comme Neptune ont bénéficié d'un accueil positif dans l'art et l'architecture en particulier.

Statuettes de Neptune

En effet, des statues de Neptune ornent de nombreuses villes modernes, au-delà de celles d'Italie. Par exemple, il y a la fontaine de Neptune à Berlin, construite en 1891, tout comme il y a la très importante et imposante statue de Neptune en Virginie, aux États-Unis. Les deux montrent le dieu comme une figure puissante, trident à la main avec de fortes associations et connotations de la mer et de l'eau. Cependant, la statue de Neptune la plus célèbre est peut-être celle qui orne la fontaine de Trevi au centre de Rome.

Des peintres de la Renaissance, nous avons nos portraits et images les plus étendus de Neptune. Il est généralement représenté comme un homme musclé et barbu traversant les vagues à l'aide d'un char de chevaux, trident ou filet à la main (en apparence très similaire à la classe de gladiateurs Retiarius qui ont combattu dans la Rome antique).

La planète Neptune

Ensuite, bien sûr, il y a la planète Neptune, qui a contribué à raviver l'intérêt pour son divin homonyme romain. Comme mentionné précédemment, c'est en partie un hommage à sa maîtrise de la mer, puisque ceux qui ont découvert la planète pensaient qu'elle affectait le mouvement de la mer (comme le fait la lune).

De plus, comme la planète était considérée comme bleue par ses premiers observateurs, cela a encore encouragé ses associations avec le dieu romain de la mer.

Neptune comme trope et point de référence

Au-delà de cela, Neptune a survécu en tant que trope et métaphore de la mer dans de nombreuses œuvres littéraires modernes, y compris des romans de poésie et de fiction.

En tant que tel, pour répondre à la question de savoir si Neptune est un roman Dieu romain ou une autre copie grecque, je pense que la réponse doit être, un peu des deux. Alors qu'il a clairement pris beaucoup de caractéristiques et d'image de Poséidon, ses origines réelles et son contexte historique en font à sa racine un nouveau dieu romain - peut-être juste vêtu d'un costume grec.

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