Maximin II Daïa

Gaius Galerius Valerius Maximinus
(270 après JC - 313 après JC)

Maximinus II Daia est né le 20 novembre 270 dans la région danubienne en tant que fils d'une sœur deGalère. Il a commencé sa vie comme berger de bétail, mais a ensuite rejoint l'armée. Avec l'arrivée au pouvoir de son oncle Galerius, il a progressé dans l'armée à un rythme très rapide. Au moment de l'abdication conjointe deDioclétienetMaximienen 305 après JC, il servait de tribun militaire et avait été adopté comme fils de Galère. C'est de ce poste de tribun qu'il fut directement promu au rang de César, avec la responsabilité du diocèse d'Oriens, qui comprenait les importantes provinces de Syrie et d'Égypte.

C'est au moment de son accession à César qu'il prit les noms plus royaux Gaius Galerius Valerius Maximinus. Pendant ce temps, pour renforcer encore le lien entre lui et Galerius, sa fille était fiancée à Candidianus, le fils de Galerius.

Maximinus II s'est rapidement révélé être un fervent adepte de l'anciendieux romainsdéterminé à réprimer la foi chrétienne. Et ainsi il a continué les politiques dures introduites contre les chrétiens sous Dioclétien.



En 308 après JC à la Conférence de Carnuntum Maximinus II, avec l'autre César Constantin , ont reçu un coup sévère à leur statut d'héritiers des Augusti, lorsque Galerius a élevéLiciniusau poste vacant de co-Auguste.

Les règles de la tétrarchie auraient clairement exigé qu'un des Césars soit promu à ce poste, Constantin en particulier qui était le César occidental. Mais ses liens étroits avec Galère avaient manifestement nourri les espoirs de Maximinus II. Si Constantin était déçu, alors Maximinus II était vraiment en ébullition face à cette décision. Son hostilité envers Licinius devait rester un rappel constant de ce déni du statut d'Auguste en 308 après JC.

Mais pour le moment, seuls les juifs et les chrétiens ont ressenti cette colère. En 309 après J.-C., le fanatisme païen de Maximin II alla jusqu'à exiger que tout le monde, même les bébés, assiste aux sacrifices publics aux dieux de l'État.

Pendant un certain temps, Maximinus II continua à bouder avec colère d'être ignoré, mais ensuite, en 310 après JC, il fit le pas décisif et se fit acclamer Auguste par ses propres troupes. Galerius ne pouvait rien faire d'autre que d'accepter l'usurpateur à l'est, peut-être même ressentant de la sympathie pour certains des sentiments de malaise du côté de son fils adoptif.

Maximinus II Daia est décrit par les historiens anciens comme un tyran vicieux, grossier et sans instruction. Particulièrement si l'on considère sa persécution brutale des chrétiens, cela semble bien avoir été le cas. Mais naturellement, une grande partie de son héritage a été transmise par des historiens chrétiens qui ont naturellement fait preuve d'un grand parti pris contre cet empereur.

Était-il sans doute un tyran, alors il faut peut-être aussi considérer que les parents survivants des empereursSévère IIet Galerius a choisi de vivre dans son domaine, plutôt que sous la domination des autres empereurs. En fait, Licinius finit par les voir tous mis à mort.

Quand en 311 après JC Galère mourut, Licinius et Maximinus II savaient qu'ils devaient agir rapidement pour sécuriser le territoire d'Auguste mort. Les deux étaient clairement des ennemis, depuis que Licinius avait obtenu le trône d'Auguste au lieu de Maximinus II.

Licinius était faible, n'ayant que la Pannonie sous son contrôle, mais les territoires des Balkans étaient facilement accessibles. Cependant, Maximinus II a trouvé facile d'occuper toute l'Asie Mineure (Turquie), Licinius étant impuissant à faire quoi que ce soit pour l'empêcher. puis, les armées de l'un ou l'autre des empereurs se faisant face de l'autre côté du Bosphore, les deux hommes ont convenu que le Bosphore devait être leur frontière.

Si Galère sur son lit de mort avait fait son célèbre édit (peut-être incité par Constantin) par lequel la tolérance devrait être accordée aux chrétiens, alors Maximin II ne l'a suivi que pendant six mois, après quoi il est revenu à sa politique de persécution.

Cette persécution était maintenant de retour avec une menace potentiellement plus grande pour l'église chrétienne que la persécution elle-même. Car Maximin II a maintenant remodelé le système de culte païen lui-même, à l'instar de l'église chrétienne. Cela a en effet créé une église païenne, avec une organisation et une hiérarchie similaires à l'église chrétienne.

Cependant, la nouvelle persécution des chrétiens par Maximin II devait surtout rester dans les mémoires pour son utilisation de faux documents, par lesquels il tentait de discréditer la foi chrétienne. Les plus notoires de tous parmi ces documents devraient être les infâmes Actes de Pilate.

Maximin II avait renforcé sa position par l'occupation de l'Asie Mineure mais espérait surtout trouver un allié en Maxence qui contrôlait l'Italie et était aussi un païen traditionnel. Mais en 312 ap. J.-C., la victoire de Constantin sur Maxence au pont Milvius mit fin à ces espoirs. Plus encore, Constantin a utilisé son autorité nouvellement renforcée pour ordonner à Maximinus II de cesser sa persécution des chrétiens. Ce dernier s'exécuta à contrecœur. Sans doute se rendit-il compte qu'avec Licinius et Constantin agissant en faveur des chrétiens, tout refus de sa part aurait pu leur donner une excuse pour agir conjointement contre lui.

Si Constantin avait fait des progrès à l'ouest, Maximinus II n'avait subi que des revers à l'est. Des récoltes ratées, des pestes, des bandes de voleurs en liberté et une révolte des Arméniens affaiblirent de manière décisive sa position à ce moment.

Maximinus II savait qu'il était inévitable que la position actuelle de trois empereurs hostiles ne puisse aboutir qu'à une guerre civile jusqu'à ce que l'un d'eux ait atteint le pouvoir absolu. La victoire de Constantin au pont Milvius a fait de lui de loin le plus fort des trois. Et l'ambitieux Constantin était définitivement la plus grande menace. Bien qu'une guerre avec Constantin n'était pas possible.

Mais pour le désert libyen, il n'avait de véritable frontière avec aucun des territoires de Constantin. Et donc toute action devrait être dirigée contre son vieil ennemi Licinius, qui était l'allié de Constantin, même fiancé à sa sœur Constantia.
Pourtant, de telles choses changeraient. Si Constantin mettait jamais la main sur les provinces danubiennes de Licinius, Maximinus II n'aurait aucune chance contre un ennemi d'une telle force. Pourtant, s'il pouvait conquérir lui-même le territoire de Licinius, sa force égalerait celle de Constantin.

Dans cet esprit, Maximinus II a fait marcher ses troupes à travers l'Asie Mineure (Turquie) au cours de l'hiver 312/313 après JC. Il faisait très froid, le printemps n'était pas encore arrivé. L'idée de Maximinus II était très probablement double. Premièrement, une telle attaque en dehors des saisons plus chaudes traditionnellement utilisées pour la guerre prendrait Licinius par surprise. Et d'autre part Constantin était occupé avec les Allemands sur le Rhin, offrant à Maximin II une occasion en or d'attaquer Licinius sans que son allié ne puisse lui venir en aide. Si tel était le plan, alors les conditions difficiles et glaciales imposées à son armée étaient extrêmement exigeantes.


Après avoir traversé le Bosphore avec 70'000 hommes, sa chance a d'abord tenu. La ville de Byzance se rendit à ses forces. Mais Licinius, maintenant au courant des plans de Maximinus II, marcha contre lui. Le 30 avril ou le 1er mai 313 après JC, les deux armées se rencontrèrent, Maximinus II contrôlant une force plus de deux fois plus importante que celle de Licinius. Mais après les marches forcées à travers les montagnes gelées d'Asie Mineure, ses troupes étaient épuisées. Tout simplement trop épuisées pour se battre, son armée fut complètement vaincue.

Maximinus II a échappé au massacre et a traversé le Bosphore déguisé en esclave. Avec l'armée de Licinius à sa poursuite, il fuit l'Asie Mineure, espérant se regrouper derrière la chaîne de montagnes du Taurus et récupérer sa position.

Il établit son nouveau quartier général à Tarse et entreprit de fortifier les cols afin d'empêcher l'avancée de Licinius. Mais Licinius ne pouvait être retenu. Il traversa les montagnes du Taurus et posa siège à lui Maximinus II à Tarse

Assiégé par terre et par mer, la situation de Maximinus II était désespérée.
À ce stade, il est tombé malade. Soit cela était dû à la maladie, soit au fait d'avoir pris du poison pour se suicider. Dans les deux cas, il dépérit rapidement. Aveuglé et souffrant, Maximinus II Daia mourut d'une mort misérable à Tarse en août 313.

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