Maximin

Gaius Julius Verus Maximinus
(vers 173 après J.-C. - 238 après J.-C.)

Traditionnellement, la naissance de Maximinus est indiquée comme ayant eu lieu soit en 172 ou 173 après JC, comme le croyaient les historiens anciens. Aujourd'hui, cependant, il y a un doute si c'était vraiment le cas. Il se pourrait en effet qu'il soit né jusqu'à une décennie après 173 après JC, peut-être même plus tard que cela.

Bien qu'il soit connu sous le nom de Thrax (le Tracien), on pense en fait qu'il était de Moesia, le fils d'un père gothique et d'une mère Alan.

Maximinus était vraiment une montagne d'homme. Sûrement le plus grand homme à avoir jamais occupé une fonction impériale, l'Historia Augusta le déclare à 8 pieds 6 pouces de haut (2,6 mètres) et si fort qu'il pourrait tirer seul une charrette à bœufs.



Maximinus était un homme dur, trop dur peut-être. Mais ses réalisations militaires le distinguent bien plus que le paysan illettré et brutal, comme le décrivent de nombreux historiens. Extraordinairement courageux et physiquement accablant, il était le soldat idéal. Bien que les historiens aient clairement raison de penser que Maximinus manquait de ce dont il avait besoin pour être empereur.

Maximinus a commencé ces choses remarquables carrière comme simple soldat dans une unité auxiliaire thrace. Ses prouesses physiques légendaires lui ont fait gravir les échelons échelle militaire .

En 232 après JC, il aurait pu commander une légion basée en Égypte et jouer un rôle de premier plan dans la campagne contre les Parthes enAlexandre Sévère. En fait, il devint brièvement gouverneur de la province reconquise de Mésopotamie.

Puis, en 235 après JC, il était sur le Rhin à la tête d'une force de recrues de Pannonie, lorsque les paiements aux Alamans enragèrent l'armée contre leur empereur Alexandre Sévère.

Alexander était-il généralement considéré comme un commandant faible avec des réalisations douteuses en Mésopotamie, alors maintenant les hommes de l'armée ont vu un chef militaire sévère et impressionnant à Maximinus. L'armée se révolta, tua Alexandre Sévère et sa mère Julia Mamaea, et proclama le géant Maximinus empereur.

Le sénat ne s'est pas trouvé en mesure de s'opposer et a simplement confirmé Maximin comme empereur. Mais il y avait beaucoup de malaise à propos de cette élévation. Non seulement les sénateurs n'avaient pas du tout été consultés, mais Maximinus était un grossier paysan, tandis que l'empereur qu'ils venaient de perdre avait été un souverain doux et bienveillant.

Maximinus savait que la guerre contre les Alamans était d'une importance capitale. Car c'était la raison même pour laquelle son prédécesseur avait été tué.

Mais d'abord, le nouvel empereur doit faire face à d'éventuelles rébellions internes. Dans un premier temps, alors qu'il tentait de lancer une campagne outre-Rhin, un groupe d'officiers, soutenus par des sénateurs influents, envisagea de couper le pont des bateaux qui traversaient le fleuve, échoués impuissants de l'autre côté. À sa mort ultérieure aux mains des Allemands, ils avaient l'intention de proclamer le sénateur Magnus empereur.

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Mais le complot a été trahi et Maximinus a fait exécuter tous les suspects.

S'ensuivit une crise très brève parmi les archers orientaux (Mésopotamiens d'Osrhoene) qui étaient venus sur le Rhin avec Alexandre Sévère et qui tenaient encore à sa mémoire. Ils investirent comme empereur l'un des amis d'Alexandre, Quartinus. Mais leur chef Macedo a alors changé de camp et a plutôt tué Quartinus.


Les menaces avaient été évitées, mais ont fait des ravages sur l'empereur qui est ensuite resté profondément méfiant envers tout le monde. Les sénateurs étant la menace la plus évidente pour lui car ils étaient les candidats les plus probables aux fonctions impériales, il les fit tous retirer de l'armée, les remplaçant par des soldats fidèles qui lui devaient leurs promotions précédentes.

Ces révoltes ayant été traitées, Maximinus repassa alors le Rhin et pénétra profondément en Allemagne, ses troupes maraudant le pays. Une bataille décisive s'est alors déroulée dans un marais près de la frontière séparant les régions actuelles de Württenberg et de Baden.

L'empereur aurait lui-même été parfois la poitrine haute dans l'eau, poussant ses hommes, les menant, malgré de lourdes pertes, à une défaite dévastatrice sur leur ennemi. Les Alamans, durement mutilés par les forces romaines, resteront ensuite en paix pendant un certain temps.

Célébrant sa victoire, Maximinus a promu son fils Maximus au rang de César (empereur junior).

Maximinus entreprit alors de renforcer les défenses frontalières allemandes, mais fut bientôt appelé pour s'occuper des tribus daces et sarmates gênantes le long du Danube. Il passa l'hiver 235-36 après JC à Sirmium, puis mena avec succès des campagnes contre ces membres de la tribu.

En tant que chef militaire, Maximinus était un homme remarquable, mais en tant que dirigeant de la Empire romain ses méthodes étaient grossières et à courte vue. Pour financer ses campagnes, il a confisqué et extorqué des fonds aux classes possédantes.

Il a même pillé les fonds pour les pauvres ( alimenta ) et altéré l'indemnité de maïs dans des mesures désespérées pour payer ses expéditions militaires.
Cela a fait en sorte que Maximinus, bien que très performant au combat, est devenu profondément impopulaire parmi tous ses sujets.

C'est au printemps de l'an 238, Maximin étant encore à Sirmium, que la nouvelle lui parvint d'une révolte.

Le gouverneur d'Afrique,Marcus Antonius Gordianus Sempronianus, avec son fils avaient été salués empereurs àCarthage. Maximinus se mit rapidement à préparer ses troupes et marcha sur l'Italie. Mais alors qu'il était en route, la révolte des Gordiens, qui ne dura que 22 jours, fut déjà réprimée par le gouverneur de Numidie, Capellianus.

Mais la crise était loin d'être terminée. Le sénat, qui avait clairement soutenu les Gordiens et qui était déterminé à se débarrasser du simple soldat sur le trône prononça alors pas moins de deux nouveaux empereurs,PupièneetBalbin, avec les jeunesGordien IIIcomme César.

Et donc Maximus a continué, cherchant à reconquérir son trône. Commandant les puissantes légions danubiennes, les chances semblaient en sa faveur. Mais lorsque Maximinus atteignit Emona dans le nord de l'Italie, il la trouva déserte. Toute la ville avait été évacuée par ses adversaires. Il n'y avait pas de nourriture. Tout avait été détruit.

Le moral des troupes a chuté drastiquement. Néanmoins, il continua jusqu'à la ville d'Aquilée. Mais là, il trouva les portes de la ville fermées. Malgré ses offres de récompenses et d'amnisties, Maximinus s'est vu refuser l'entrée. Furieux, il chercha à prendre la ville d'assaut, mais son attaque fut repoussée et ses troupes subirent de lourdes pertes.

Maximinus se trouvait maintenant dans une situation désespérée. Sans nourriture pour ses troupes, il ne pouvait pas aller plus loin. Il résolut donc d'assiéger Aquilée. Il aurait pu réussir s'il n'y avait pas eu la discipline sévère qu'il exigeait de ses hommes. Avec un moral au plus bas et un grave manque de nourriture, il pousse les choses trop loin en traitant durement ses officiers et ses troupes en cette période de crise.

Le 10 mai 238 après JC, certaines des troupes, surtout celles dont les familles se trouvaient sur un territoire détenu par l'ennemi (les prétoriens et la Legio II 'Parthica'), se sont révoltées et ont tué Maximinus et son fils Maximus.

Leurs têtes ont été coupées et portées à Rome par un groupe de cavaliers.

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