Maximien

Marc Aurèle Valerius Maximianus
(vers 250 après J.-C. - 310 après J.-C.)

Maximian est né près de Sirmium vers 250 après JC dans une famille de commerçants pauvres. Il a reçu peu ou pas d'éducation formelle du tout. Il gravit les échelons de l'armée et servit avec distinction sous l'empereurAurélienaux confins du Danube, de l'Euphrate, du Rhin et de la Bretagne. Maximien carrière militaire prospéra davantage sous le règne deHonnête.

C'était un ami deDioclétienqui, également né près de Sirmium, avait fait une carrière militaire très semblable à la sienne. Bien que cela ait dû surprendre même Maximien lorsque Dioclétien, peu de temps après être devenu empereur, éleva Maximien au rang de César en novembre 285 après JC et lui accorda un contrôle effectif sur les provinces occidentales.

C'est lors de cet avènement que Maximien adopta les noms de Marcus Aurelius Valerius. Ses noms qui lui ont été donnés par naissance, autres que Maximianus, sont inconnus.



Si Dioclétien avait élevé Maximien afin de se libérer les mains pour faire face aux affaires militaires urgentes le long du Danube, cela laissait Maximien pour apaiser les troubles survenant à l'ouest. DansGauleles soi-disant bagaudae, bandes de voleurs composées de paysans chassés de leurs maisons par des envahisseurs barbares et des déserteurs de l'armée, se sont soulevés contre l'autorité romaine. Leurs deux chefs, Aelianus et Amandus, se sont peut-être même proclamés empereurs. Mais au printemps de l'an 286, leur révolte avait été écrasée par Maximien lors de plusieurs combats mineurs. Peu de temps après, ses troupes, incitées par Dioclétien, saluèrent Maximien Auguste le 1er avril 286 après JC.

C'était un choix étrange de Dioclétien de faire de Maximien son collègue, car les récits décrivent Maximien comme une brute grossière et menaçante au tempérament sauvage. Sans aucun doute, il était un commandant militaire très compétent, une compétence hautement prioritaire pour un Empereur romain . Mais on ne peut s'empêcher de penser que ce n'est pas le mérite mais l'amitié de longue date de Maximien avec l'empereur et surtout son origine, étant né si près du lieu de naissance de Dioclétien, auront été des facteurs décisifs.

Les années suivantes ont vu Maximian faire campagne à plusieurs reprises le long de la frontière allemande. En 286 et 287 après JC, il combattit les invasions des Alamans et des Bourguignons en Haute-Allemagne.

Cependant, à l'hiver de l'an 286/7Très cher, le commandant de la flotte de la mer du Nord, basé à Gesoriacum (Boulogne), se révolte. Contrôlant la flotte de la Manche, il n'était pas particulièrement difficile pour Carausius de s'établir en Grande-Bretagne en tant qu'empereur. Les tentatives de Maximien de se rendre en Grande-Bretagne et d'évincer l'usurpateur se sont soldées par une lourde défaite. Et donc Carausius devait être accepté à contrecœur, du moins pour le moment.

Lorsque Dioclétien a établi la tétrarchie en 293 après JC, Maximien s'est vu attribuer le contrôle de l'Italie, de la péninsule ibérique et de l'Afrique. Maximien choisit comme capitale Mediolanum (Milan). Préfet du prétoire de MaximienConstance Chlorea été adopté comme fils et César (junior Augustus).

Constance, qui avait reçu la responsabilité du nord-ouest de l'empire, a été laissé pour reconquérir l'empire séparatiste de Grande-Bretagne (AD 296), Maximian a gardé la frontière allemande sur le Rhin et en AD 297 s'est déplacé vers l'est dans les provinces danubiennes où il a vaincu le Carpe. Après cela, toujours la même année, Maximien fut appelé en Afrique du Nord où une tribu nomade maurétanienne, connue sous le nom de Quinquegentiani, causait des problèmes.
La situation revenue sous contrôle, Maximien entreprit alors de réorganiser et de renforcer les défenses de toute la frontière de la Maurétanie à la Libye.

L'année 303 après JC a vu une dure persécution des chrétiens dans tout l'empire. Il a été initié par Dioclétien, mais exécuté en accord par les quatre empereurs. Maximien l'exigeait surtout en Afrique du Nord.

Puis, à l'automne de l'an 303, Dioclétien et Maximien célébrèrent ensemble àRome. La cause des grandes festivités était la vingtième année au pouvoir de Dioclétien.

Bien qu'au début de l'an 304 après JC, Dioclétien décida qu'ils devaient tous les deux se retirer, Maximien ne le voulait pas. Mais il a finalement été persuadé et a été obligé par Dioclétien (qui avait évidemment des doutes sur la sincérité de ses collègues impériaux) de prêter serment dans le temple de Jupiter qu'il abdiquerait après avoir célébré son propre 20e anniversaire sur le trône au début de l'an 305.

Et ainsi, le 1er mai 305 après JC, les deux empereurs se retirèrent du pouvoir, se retirant de la vie publique. Maximien se retire soit en Lucanie, soit dans une somptueuse demeure près de Philophiane en Sicile.

L'abdication des deux Augusti avait maintenant transféré leur pouvoir à Constantius Chlorus etGalère, qui à son tour promeutSévère IIetMaximin II Daïaà leurs places de Césars.

Cet arrangement a cependant totalement ignoré le fils de MaximianMaxence, qui a ensuite organisé un coup d'État à Rome en octobre 306 après JC. Maxence, avec l'approbation du sénat, a alors immédiatement envoyé chercher son père pour sortir de sa retraite et régner avec lui en tant que co-Auguste. Maximien n'était que trop heureux de revenir et reprit le rang d'Auguste en février 307 après JC.

Utilisant un mélange de persuasion et de force, Maximien a ensuite utilisé avec succès ses forces et son influence pour repousser à la fois Sévère II et Galère dans leurs tentatives de marcher sur Rome. Il se rendit ensuite en Gaule où il se créa une alliée utile en mariant sa fille Fausta au fils de Constance Chlore, Constantin .

Hélas, en avril 308 après JC, Maximien se retourna alors contre son propre fils Maxence. Quelles que soient les causes de cette étrange tournure des événements, Maximien réapparut à Rome au milieu de beaucoup de drames, mais sa tentative de gagner les soldats de son fils échoua, ce qui le força à se retirer à Constantine en Gaule.

Un conseil des empereurs fut alors convoqué par Galère à Carnuntum en 308 après JC. Lors de la conférence, non seulement Maximien, mais aussi Dioclétien étaient présents. Malgré sa retraite, c'était apparemment toujours Dioclétien qui possédait la plus grande autorité dans l'empire. L'abdication précédente de Maximien a été publiquement confirmée par Dioclétien qui a maintenant une fois de plus forcé son ancien collègue impérial humilié à quitter ses fonctions. Maximien se retire à la cour de Constantin en Gaule.

Mais là encore son ambition l'emporte et il se proclame empereur pour la troisième fois en l'an 310, alors que son hôte fait campagne contre les Germains sur le Rhin. Bien que Constantin ait immédiatement fait tourner ses troupes et marché en Gaule.

Maximian n'avait évidemment pas prévu une réponse aussi rapide de Constantin. Pris au dépourvu, il ne parvient pas à faire les préparatifs nécessaires à une défense contre son nouvel ennemi. Il ne put alors que fuir vers le sud, vers Massilia (Marseille). Mais rien n'arrêtait Constantin. Il assiégea la ville et força sa garnison à se rendre. Maximian a été remis aux troupes qui se rendaient.


Peu de temps après, il était mort. En raison du récit de Constantin, il s'était suicidé. Mais Maximian pourrait bien avoir été exécuté.

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