Mary Todd Lincoln : réévaluer une mémoire cruelle

Le papier peint jaune , une nouvelle bien connue de Charlotte Gilman Perkins dans le canon féministe, décrit une femme souffrant de dépression nerveuse à qui on ordonne d'en faire le moins possible. Mais, plutôt que d'améliorer son état, ce traitement l'aggrave [1].

L'histoire est un récit édifiant sur la camisole de force émotionnelle qui peut résulter d'une vie féminine traditionnelle. Publié dix ans après la mort de Mary Ann Todd Lincoln, le conte semble tiré directement de la vie de d'Abraham Lincoln épouse.

Considérée comme l'une des premières dames les plus polarisantes des États-Unis, Mary Lincoln avait passé ses soixante-quatre ans à essayer de s'intégrer dans un monde qui dénigrait son intelligence et se moquait de ses émotions. Dépréciée et intimidée à presque chaque tournant, il n'est pas étonnant qu'elle ait, à son tour, développé problèmes de santé mentale . Rétrospectivement, ce qui est vraiment remarquable, c'est la façon dont elle a pu influer sur histoire des États-Unis même à son pire - pour cela, elle devrait être mieux rappelée.



Mettons les pendules à l'heure sur sa vie.

La fille qui est devenue la femme

Mary Ann Todd Smith est née le 13 décembre 1818 à Lexington, Kentucky, dans une famille riche et influente du Kentucky. Elle a abandonné le nom d'Ann après la naissance de sa sœur cadette, Ann Todd Smith, et n'a pas utilisé le nom de Todd après son mariage. Son père, Robert Smith Todd - propriétaire d'une plantation et esclavagiste - a servi comme officier pendant la guerre de 1812 ainsi qu'à la législature du Kentucky [2]. Ironiquement, il était intellectuellement opposé à l'institution deesclavageet a soutenu l'idée alors populaire selon laquelle les Noirs devraient être rapatriés au Libéria [3]. Sa mère Eliza Parker Todd était une fille de la région, élevée pour être conventionnelle, bien élevée et formée pour gérer une maison d'esclaves. Elle a eu sept enfants en douze ans. Elizabeth, Frances, Levi, Mary, Ann, Robert et George.

En raison de sa position éminente dans la communauté, Robert Smith Todd divertissait souvent, et Mary, en tant que jeune femme, a grandi entourée d'individus importants, tels que le célèbre homme d'État Henry Clay, célèbre pour avoir négocié des accords importants tels que le compromis du Missouri (un accord conclu en 1820 qui résolvait temporairement la question de savoir si l'esclavage devait ou non être autorisé dans les nouveaux territoires acquis par les États-Unis), ainsi que le tarif de compromis, qui a contribué à mettre fin à la crise d'annulation qui menaçait l'unité de la société américaine primitive.

Todd a également suivi le principe impopulaire selon lequel les femmes instruites faisaient de meilleures épouses en conséquence, il a offert à toutes ses filles une éducation classique. La future Première Dame avait soif d'apprendre et est allée plus loin dans ses études que n'importe laquelle de ses sœurs. Son apprentissage lui permettra plus tard d'aider à son tour Abraham Lincoln dans son entrée dans la politique de l'Illinois.

En tant que jeune femme du Sud, Mary a été au moins partiellement élevée par des esclaves domestiques. Une femme noire ne s'en souvient que lorsque Mammy Sally s'est avérée influente dans le développement de Mary, car elle était très probablement très impliquée dans le processus de son éducation.

Un événement particulièrement influent s'est produit lorsque Mary a vu Sally nourrir un esclave en fuite. Bien que Mary ait voulu aider, Sally lui a dit que l'homme en question ne pourrait pas faire confiance à une femme blanche [4]. Tiraillée entre sa loyauté envers sa famille et son amour pour Mammy Sally, Mary a finalement décidé de garder le silence sur l'incident. Ce ne serait pas la dernière fois de sa vie qu'elle serait tiraillée entre des idées opposées.

La mère et la belle-mère de Mary

La naissance de George avait fait des ravages sur Eliza Parker et elle est tombée gravement malade. En juillet 1825, trois médecins sont appelés chez Todd pour tenter de lui sauver la vie. Leurs tentatives se sont avérées vaines et elle est décédée à l'âge de 31 ans le 6 juillet 1825 à Lexington, Kentucky, laissant Robert avec six enfants à charge. Marie avait six ans. Six mois plus tard, son père a proposé à Elizabeth Betsey Humphries, une veuve du Kentucky qui l'a épousé en 1826 malgré l'appréhension initiale.

La maison Todd a empiré après le mariage et les chambres qui étaient autrefois remplies de l'amour d'Eliza Parker pour ses enfants étaient maintenant remplies des élucubrations et des délires d'une belle-mère qui n'aimait pas du tout les enfants de son mari. En tant que mondaine, elle a préparé toute la progéniture à se fondre dans les attentes de la société et a passé beaucoup de temps à essayer d'aplanir ce qu'elle considérait comme les aspérités de Mary, à savoir sa bonne humeur et son penchant pour la pure vérité.

Pendant que le mariage a duré, l'esprit de Mary s'est ratatiné, créant des sautes d'humeur et une obsession de la sécurité financière qui durerait pour le reste de sa vie [5].

Dans une tentative de s'éloigner de ce qu'elle percevait comme une atmosphère destructrice d'âme, Mary a terminé ses études dans un internat dirigé par une immigrée française nommée Charlotte Mentelle (6). Elle y perfectionne son français parlé et découvre sans doute les conceptions philosophiques qui s'étaient développées dans le pays avant et pendant la Révolution française . Mary a envisagé de rester pour enseigner, mais a finalement renoncé à cette idée, emménageant plutôt avec sa sœur aînée Elizabeth Edwards, à Springfield, dans l'Illinois.

Marie rencontre Abe

En tant qu'épouse du politicien Ninian Edwards, la sœur de Mary, Elizabeth, a gardé la maison remplie d'invités et de conversations animées. Vivant ici, Mary profitait davantage de la vie sociale à laquelle elle s'était habituée lorsqu'elle était enfant.

Cependant, ici, en tant que jeune femme au début de la vingtaine, elle a pu utiliser ses capacités intellectuelles sans les restrictions sévères de sa belle-mère, et elle a rapidement attiré l'attention avec son esprit vif et sa beauté.

Bientôt, Mary Todd s'est avérée populaire parmi les hommes de Springfield dans l'Illinois, bien que cela ait souvent été tempéré par l'opinion qu'elle était quelque peu snob. Elle était entourée de prétendants, dont le même Stephen Douglas qui débattra plus tard d'Abraham Lincoln sur les sujets de l'esclavage et l'état de l'Union. Et même si elle avait sans aucun doute le choix de ses épouses potentielles, en 1840, elle s'est impliquée avec Abraham Lincoln.

Comme presque tout ce qui concerne le couple, il existe de nombreuses histoires fausses sur la façon dont Lincoln a rencontré et courtisé sa femme. Il avait été fiancé deux fois avant d'épouser finalement Mary et, selon son associé William H. Herndon, ne s'était jamais remis de la mort de sa première fiancée - une femme nomméeAnn Rutledge.

Le fait est que William et Mary jouissaient d'une haine cordiale qui n'a fait que s'intensifier au fil des ans, et lorsque Herndon a publié ses mémoires posthumes sur le défunt président, il a sans aucun doute profité de l'occasion pour l'attaquer.

En réalité, les faits de la cour et du mariage de Lincoln témoignent d'une profonde affection entre les deux, ainsi que d'une connexion intellectuelle aiguë qui a aidé Mary à civiliser le politicien rugueux. Alors que les deux hommes ont d'abord interrompu leur cour, ils se sont tous deux avérés misérables, et après qu'un ami les a réintroduits à la fin de 1831, le couple se mariera un an plus tard, le 4 novembre 1842, alors que Mary avait 23 ans. Et cette affection n'est prouvée qu'en sachant que Mary a donné naissance à son mari quatre enfants entre 1843 et 1856.

Mary a également perdu son père à cause du choléra qui a nécessité un enterrement rapide. Il a été enterré à Lexington, Kentucky, le 16 juillet 1849.

Pour Lincoln, le mariage était une porte vers une classe supérieure de la société, tandis qu'à l'inverse, la famille de Mary considérait le mariage comme une perspective mobile vers le bas. Largement autodidacte, Lincoln avait un esprit brillant mais aucune idée de la façon de travailler au sein de la société Springfield Illinois. Mary a pu l'aider à traverser les moments difficiles, en lui proposant des idées sur la façon de s'habiller et sur ce qu'il fallait dire lors d'occasions sociales.

La tutelle de Mary contraste fortement avec ce qu'elle a enduré de sa belle-mère - plutôt que de critiquer et de démolir, Mary a plutôt pu aider son mari à gravir l'échelle sociale nécessaire à son ascension politique historique [7].

Mary Todd comme épouse de Lincoln

En tant qu'épouse d'un sénateur de l'Illinois, Mary Lincoln devait rester à la maison avec les enfants pendant que son mari purgeait sa peine hors de la ville. Ce n'était pas une idée attrayante pour une femme élevée avec la capacité de discussion politique et intellectuelle, et la future Première Dame déciderait plutôt de rejoindre Abraham à Washington, DC, en amenant les enfants.

Mme Lincoln a enduré des critiques pour cela, mais s'est avérée être une caisse de résonance importante pour son mari alors qu'il nageait à travers les nombreuses questions litigieuses de la politique des États-Unis dans les années 1850. Les deux ont trouvé que le cadre géographique de Washington entre le Nord et le Sud était similaire à leurs éducations respectives, et les antécédents de Mary l'ont aidée à donner un sens aux nombreuses idées qui étaient en jeu, telles que l'esclavage, l'Union et le rôle du gouvernement. .

La famille Lincoln est retournée à Springfield dans l'Illinois après la perte de son siège au Sénat par Abraham en 1855. L'adoption de la loi Kansas-Nebraska en 1854, qui avait supprimé les conditions du compromis du Missouri et ouvert l'Occident à l'esclavage, a brisé le climat déjà tendu. alliance entre le Nord et le Sud et a préparé le terrain pour ce qui allait devenir la Guerre civile .

Il a également détruit le parti Whig - le principal adversaire politique des démocrates qui soutenait le commerce et l'industrie et s'opposait à l'esclavage dans de nouveaux territoires, mettant en question la carrière politique de Lincoln.

Mais les ambitions politiques de Mary étaient tout aussi fortes que celles de son mari. Elle avait la volonté de parler avec des journalistes qui sont venus à Springfield Illinois, pour couvrir la campagne de Lincoln. Mme Lincoln l'a encouragé à continuer à travailler pour construire une coalition qui aurait le pouvoir de contrer le Parti démocrate, qui à l'époque servait de dépositaire des intérêts du Sud (esclavagistes). Suivant ce conseil, Abraham Lincoln accède à la renommée nationale en 1858 lorsqu'il débat avec l'ancien prétendant de Mary, Stephen Douglas, sur les questions de l'esclavage et de la préservation de l'Union.

Le nouveau Parti républicain, qui a émergé après 1854 et était une combinaison de plusieurs groupes politiques - tous du Nord et intéressés à arrêter l'expansion de l'esclavage - a fait que les États du Sud se sont sentis acculés, enracinés dans leur conviction que toute leur façon de la vie était menacée.

Ironiquement, Lincoln était considéré comme un candidat de compromis lorsqu'il a été choisi comme candidat présidentiel du Parti républicain pour les élections de 1860. Ayant grandi à la frontière, il était sensible aux besoins des propriétaires de plantations.

Malgré cette sensibilité, Lincoln croyait que l'institution de l'esclavage était une menace pour le système politique des États-Unis, et sa préoccupation primordiale était de sauver l'Union. La contribution de Mary à l'évolution de ses croyances n'est pas enregistrée dans l'histoire, mais ce que l'on sait, c'est qu'après avoir entendu les résultats de l'élection dans un bureau de télégraphe de Springfield, Abraham a couru chez lui en s'exclamant, Mary, Mary, nous sommes élus ! [7] Abraham Lincoln était devenu le 16e président de la nation.

Mary, Première Dame des États-Unis

Lorsque les Lincoln sont revenus à Washington, D.C., il y avait peu ou pas d'attentes quant au rôle joué par la Première Dame. Au début de ses années à la Maison Blanche, Mary Lincoln (alors âgée de 42 ans), a bien commencé sa performance, recevant des éloges pour sa redécoration de la Maison Blanche (en raison du fait que le mandat unique de James Buchanan à la Maison Blanche avait laissé les parties publiques du bâtiment en mauvais état) et ses aptitudes sociales. Elle a estimé que la Maison Blanche serait une pièce maîtresse nationale afin de la désarmer, elle et les détracteurs de son mari. Mme Lincoln a organisé des fêtes à la Maison Blanche, assisté à des bals et socialisé avec les familles des politiciens. Mme Lincoln a d'abord été considérée comme un atout pour la nouvelle administration. En surface, son succès à la Maison Blanche semblait assuré.

En avril 1861, les troupes de Caroline du Sud ont tiré sur les forces de l'Union à Fort Sumter, et la guerre civile a commencé. Au début, le Sud semblait gagner le conflit, tandis que l'armée du Nord était en proie à un mauvais leadership et à un manque d'enthousiasme pour les sombres réalités de la bataille. La guerre civile a fait perdre à de nombreuses familles leurs soutiens de famille et le resserrement général de la ceinture est devenu la règle plutôt que l'exception. Comme elle était originaire du Sud, plusieurs des demi-frères de Mary Lincoln ont servi dans l'armée confédérée et ont été tués au combat. Au cours de ses années à la Maison Blanche, Mary Lincoln a visité des hôpitaux autour de Washington pour donner des fleurs et des fruits aux soldats blessés.

Malheureusement, la Première Dame considérait son rôle comme un leader social plutôt que comme un modèle d'austérité, et les citoyens ont commencé à considérer ses dépenses somptueuses comme inappropriées et son statut de fille du Sud discutable. Les rumeurs selon lesquelles elle était une espionne pour la Confédération ont rapidement commencé à faire le tour de la capitale, devenant si persistantes que son mari a finalement rencontré un comité sénatorial pour sa défense [7].

Une tragédie personnelle frappa la maison Lincoln au début de 1862, lorsque leur fils Willie Lincoln mourut à la Maison Blanche après une courte maladie à l'âge de 11 ans. Les deux parents en furent dévastés, mais Abraham - qui avait longtemps travaillé pour contrôler sa mélancolie - était mieux en mesure d'avancer. Mary, qui s'occupait également de la mort de ses demi-frères pendant la guerre civile, a appris à faire face à son chagrin en faisant des achats compulsifs, et ses manières prodigues ne convenaient pas à un pays contraint par la guerre civile à économiser.

D'autres rumeurs ont commencé à circuler sur ses sautes d'humeur et ses vêtements de deuil coûteux. Ses compétences sociales, autrefois un atout, étaient devenues frivoles et volages. Les commerçants se sont plaints de factures impayées et des connaissances ont remarqué son tempérament inégal. Elle s'est également plainte de maux de tête répétés qui semblaient devenir plus fréquents après avoir subi une blessure à la tête dans un accident de voiture pendant ses années à la Maison Blanche.

Elle fut bientôt considérée comme un fardeau de plus à porter par le noble président. Ses jours en tant que coordinatrice sociale de la Maison Blanche semblaient révolus.

L'assassinat de son mari

Alors que la fin de la guerre approchait après quatre ans, des inquiétudes ont fait surface pour la sécurité de Lincoln. La société de Washington a supposé que ses incursions sociales dans le public, souvent pour la plupart non protégées, étaient motivées par sa femme agressive et intrigante. Il a été largement admis - bien que complètement faux - que Marie a forcé Abraham à assister à la représentation de Notre cousin américain cinq jours après la reddition du général Lee à Appomattox Court House en Virginie, une date au théâtre que tout le monde finirait par regretter.

Cependant, l'humeur d'Abraham était exceptionnellement joyeuse le matin du 14 avril 1865, la guerre était terminée, le soldat et son fils, Robert Todd Lincoln, étaient de retour à la Maison Blanche, il y avait des raisons de supposer que le souhait de clémence envers le Sud serait suivi. .

Mary et Abraham ont décidé de célébrer en faisant une promenade en calèche à travers la ville, au mépris des craintes du secrétaire d'État Edwin Stanton pour la sécurité du président. Par la suite, la Première Dame s'est plainte d'un mal de tête et Abraham a envisagé de rentrer chez lui pour la soirée, mais, malheureusement, la présence du couple au théâtre était considérée comme politiquement importante.

Le général de l'Union, Ulysses S. Grant, et sa femme avaient initialement prévu d'assister aux Lincolns, mais lorsque l'ancien couple a décidé de passer la soirée avec leurs enfants, Lincoln s'est senti obligé d'apparaître au théâtre. En conséquence, les deux sont rentrés chez eux, se sont changés et sont de nouveau sortis pour la soirée [8].

La Première Dame était assise à côté de son mari lorsque John Wilkes Booth a sauté dans leur loge de théâtre et a tiré sur Lincoln à l'arrière de la tête.

Le cri, Donc toujours aux tyrans! (Mort aux tyrans ! - la devise de l'État de Virginie et une référence à l'assassinat deJules César) résonna par-dessus les cris de Mary alors que Booth s'échappait, échappant à l'arrestation pendant dix jours avant d'être capturé.

Mary s'est accrochée au corps brisé d'Abraham lorsqu'il a été déplacé hors du théâtre et dans une maison de l'autre côté de la rue. Couverte de son sang, elle a sombré dans l'hystérie car il est devenu évident qu'il ne pourrait pas survivre à ses blessures.

Le médecin traitant, ainsi que les autres personnes qui ont passé la nuit avec le président en détresse – y compris leur fils aîné, Robert Todd Lincoln – se sont concentrés uniquement sur son état, retirant Mary de la pièce alors qu'elle continuait à pleurer.

Dans les neuf heures qu'il a fallu à Lincoln pour mourir, Mary s'est assise toute seule, oubliée par une population dévorée par l'inquiétude de son mari [9]. Elle ne s'en remettrait jamais complètement.

Marie la veuve

Bien que Mary Todd Lincoln devienne finalement la première personne indemnisée pour la perte de son mari au service de la politique américaine, le processus pour convaincre le gouvernement de le faire a pris de nombreuses années.

Dans les jours qui ont suivi l'assassinat, Mary n'était pas considérée comme une veuve en deuil, mais comme une femme se comportant de manière inconvenante pour sa position. Elle n'a pas assisté aux funérailles de Lincoln, mais a pleuré seule alors que le pays pleurait le président déchu. Elle est restée à la Maison Blanche jusqu'en mai 1865, date à laquelle elle a déménagé à Chicago avec ses fils Thomas Tad Lincoln et Robert Todd Lincoln et a commencé sa vie en tant que veuve.

Le successeur de Lincoln, Andrew Johnson, n'a pas pris la peine de faire appel à elle, et le reste de l'establishment politique était plus préoccupé par le retrait de Mary de la Maison Blanche que par son état émotionnel [10]. De même, les commerçants de la ville n'éprouvaient que la contrainte de presser la veuve d'obtenir le paiement immédiat de ses dettes.

Sans revenu propre, Mary demanda pour la première fois une pension gouvernementale à la fin de 1865. À l'époque, sa demande était considérée comme ridicule et elle fut bientôt forcée de vendre des vêtements et des bijoux pour joindre les deux bouts. Mais plutôt que de s'installer dans une pauvreté distinguée, Mary a emmené son fils Thomas Tad Lincoln avec elle en Europe et a poursuivi son assaut contre le Congrès pour gagner son propre revenu. Au cours des deux années suivantes, Francfort, en Allemagne, est devenue la patrie de Mary.

Le public se retourne contre Mary

Son comportement était considéré comme de plus en plus en contradiction avec la conception populaire de la vie de veuve, et de nombreuses personnes, dont son fils Robert Todd, sont devenues convaincues qu'elle était erratique et instable. Par exemple, une fois en 1867, elle s'est rendue à New York sous un pseudonyme, Mme Clarke, où elle a essayé de vendre toute sa garde-robe de la Maison Blanche car elle ne portait que des vêtements de veuve depuis la mort de son mari. Malheureusement, son pseudonyme a été démasqué et les médias l'ont encore une fois fustigée. Ce n'est qu'en 1870 que le gouvernement lui a finalement accordé une pension de cinq mille dollars par an, et à ce moment-là, le sentiment public s'était fermement détourné d'elle.

Incapable de rembourser ses dettes, elle s'agite pour une somme plus importante, mais celle-ci ne lui est pas accordée immédiatement. Entre-temps, elle est retournée dans l'Illinois, essayant de recommencer là où elle et sa famille avaient autrefois vécu heureux.

En tant que premier président assassiné, Lincoln est devenu un martyr aux yeux de nombreux Américains. Mais tous ceux qui l'ont connu n'étaient pas à l'aise avec l'iconisation croissante de l'homme qui a commencé sa vie dans une cabane en rondins dans les bois.

En particulier, le partenaire commercial d'Abraham Lincoln, William Herndon, pensait que le public serait mieux servi en se souvenant de Lincoln comme de l'homme imparfait qu'il avait été. Sentant que ses souvenirs pourraient aider à remettre les pendules à l'heure sur un personnage complexe et controversé, il s'est rendu dans le circuit des conférences pour parler de l'ancien président.

Malheureusement pour Mary Todd Lincoln, cependant, Herndon s'est souvenu d'elle avec beaucoup moins de pitié que de son mari, et ses allégations ont joué dans la mémoire collective d'un pays qui l'avait longtemps ravagée.

En 1866, Herndon a fait ses premiers commentaires publics sur la relation d'Abraham Lincoln avec Ann Rutledge, la catégorisant comme la seule femme que Lincoln ait jamais aimée [11]. Il publiera plus tard une biographie en trois volumes intitulée Herndon's Lincoln: La véritable histoire d'une belle vie, Etiam in Minimis Major, et L'histoire et les souvenirs personnels d'Abraham Lincoln.

Les spécialistes de Lincoln croient maintenant que l'intention de Herndon était d'humaniser le président déchu et, ce faisant, d'aider le pays à adopter une vision plus nuancée de l'homme. Cependant, Mary Todd Lincoln et son fils Robert ont été naturellement indignés par ses remarques. Et bien que Mary n'ait pas vécu assez longtemps pour voir les souvenirs de Herndon codifiés sous forme imprimée, elle a certainement été personnellement blessée par ses allégations verbales.

Mary subit plus de pertes

Mary Todd Lincoln a été encore plus déchirée par la mort de son fils Tad en 1871, se sentant encore plus désolée et abandonnée par le pays qui l'a rejetée comme hystérique. Elle a commencé à s'associer avec des spiritualistes, essayant d'atteindre ses proches qui, à son avis, vivaient désormais de l'autre côté du voile.

À l'origine une famille de six personnes, il ne restait plus que deux Lincoln en 1871. Le deuxième fils du couple, Edward, était décédé en 1846, un mois avant son quatrième anniversaire. Son troisième fils, Willie, avait contracté la fièvre typhoïde et est décédé en 1862, au début de la guerre civile. Abraham était mort en 1865 et leur deuxième fils, Tad, est mort en 1871. Cela la laissait avec un seul fils, Robert, avec qui elle n'avait jamais été particulièrement proche.

Maintenant, avec les visites croissantes de Mary aux spirites, les deux se sont retrouvés de plus en plus en désaccord l'un avec l'autre. Tentant de se frayer un chemin dans le monde, Robert était gêné par les excès de sa mère et mal à l'aise avec l'attention négative qui semblait la suivre partout où elle allait. En 1875, il demande à un tribunal civil de se prononcer sur la santé mentale de sa mère.

De mai à novembre de cette année-là, Mary vécut involontairement à Bellevue, un asile d'aliénés de la région de Chicago. Robert lui rendait visite chaque semaine, Mary le pressant pour sa libération à chaque fois. Elle a écrit des lettres à des personnalités publiques de la région et à sa sœur Elizabeth Edwards, avec qui elle avait vécu lorsqu'elle a rencontré Abraham pour la première fois.

En fin de compte, Elizabeth et Robert ont trouvé la publicité en cours plus odieuse que le comportement de Mary, et elle a été libérée de l'asile d'aliénés. Après avoir passé un court laps de temps en Europe, elle est retournée chez sa sœur Elizabeth et a continué à vivre avec elle jusqu'à sa mort le 16 juillet 1882, à l'âge de 64 ans. Ses restes sont ensevelis, ainsi que celui de son mari, au cimetière d'Oak Ridge à Springfield, dans l'Illinois.

En souvenir de Mary Todd Lincoln

Mary Todd Lincoln n'a jamais rencontré l'écrivain Charlotte Gilman Perkins, mais les deux ont partagé une éducation au XIXe siècle répressif, entourée de mœurs religieuses et de diktats sociaux qui empêchaient les femmes d'être prises au sérieux.

Gilman ne publierait pas son histoire la plus célèbre, Le papier peint jaune , jusqu'en 1892, et rien n'indique qu'elle ait été influencée par la vie de l'une des premières dames les plus détestées des États-Unis. Cependant, sa représentation de la misère féminine diagnostiquée à tort comme de l'hystérie est tout à fait pertinente si l'on considère les dernières années tragiques de Mary.

Alors que Perkins, qui s'est suicidée en 1935, est maintenant considérée comme l'une des premières féministes, Mary Ann Todd Lincoln est devenue une simple note de bas de page dans l'histoire. La vie des deux femmes démontre la camisole de force métaphorique établie par les attentes confinées et l'attitude dédaigneuse envers les femmes qui prévalaient au XIXe siècle.

On se souviendrait d'hommes qui avaient subi des épreuves similaires comme troublés, solennels ou réservés, mais Mary a été présentée comme une hystérique désespérée qui a dépensé trop d'argent et a dérangé le public sans cesse après la mort de son mari. C'était une femme instruite qui a simplement été submergée par les nombreuses tragédies qu'elle a été forcée d'endurer, se retrouvant profondément déprimée et perdue, un sort que presque n'importe qui subirait dans des circonstances similaires. Tout au long de ses années à la Maison Blanche, ses actions ont suscité des éloges et des critiques. Mais après cela, le public n'a pas eu beaucoup de compassion pour la femme qui était l'épouse du 16e président des États-Unis. Elle est en effet l'une des premières dames américaines les plus fascinantes.

L'histoire n'a pas été tendre avec Mary Ann Todd Lincoln. Il est peut-être temps de réévaluer la façon dont on se souvient d'elle, en déplaçant la compréhension collective vers l'épouse fidèle, la mère aimante et la patriote engagée qu'elle était vraiment.

LIRE LA SUITE :

Nathan Bedford Forest

Ida M. Tarbell, un regard progressiste sur Lincoln

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  1. Charlotte Gilman Perkins. biographie.com , 19 avril 2019. Consulté le 28 décembre 2019. https://www.biography.com/writer/charlotte-perkins-gilman
  2. Biographie de la Première Dame : Mary Lincoln. Bibliothèque nationale des premières dames, s.d. Consulté le 14 janvier 2020. http://www.firstladies.org/biographies/firstladies.aspx?biography=17
  3. Largent, Kimberley. La vie de Mary Todd Lincoln. L'Université d'État de l'Ohio, s.d. Consulté le 28 décembre 2019. https://ehistory.osu.edu/articles/life-mary-todd-lincoln
  4. Fleming, Candace. The Lincolns: A Scrapbook Look at Abraham and Mary . Scharwz et Wade, 2008. ISBN : 978-0375836183
  5. Caroli, Betty Boyd. Premières dames : le rôle en constante évolution de Martha Washington à Melania Trump . Oxford University Press, cinquième édition, 2019. ISBN : 978-0190669133
  6. Marie Todd Lincoln. Biography.com, 2019. Consulté le 15 janvier 2020. https://www.biography.com/us-first-lady/mary-todd-lincoln
  7. Keneally, Thomas. Abraham Lincoln : Une vie. Penguin Books, 2008. ISBN : 978-0143114758
  8. Merkel, Howard. 14-15 avril 1865 : Les dernières heures tragiques d'Abraham Lincoln. PBS News Hour, 2020. Consulté le 16 janvier 2020. https://www.pbs.org/newshour/health/april-15-1865-tragic-last-hours-abraham-lincoln
  9. Une brève biographie de Mary Todd Lincoln. Mary Todd Lincoln Research Site, 1996. Consulté le 28 décembre 2019. https://rogerjnorton.com/Lincoln16.html
  10. Blakemore, Erin. Mary Todd Lincoln est devenue la risée après l'assassinat de son mari. History.com, A&E Television, 2020. Consulté le 17 janvier 2020. https://www.history.com/news/mary-todd-lincoln-assassinat-facts
  11. Wilson, Douglas L. William H Herndon et Mary Todd Lincoln. Journal of the Abraham Lincoln Association, volume 22, numéro 2, été 2001. Consulté le 3 janvier 2020. https://quod.lib.umich.edu/j/jala/2629860.0022.203/–william-h-herndon-and-mary-todd-lincoln?rgn=mainview=fulltext
  12. La veuve LIncoln : « Le temps m'apporte, pas de guérison sur son aile. » The LIncoln Collection, s.d. Consulté le 17 janvier 2020. https://www.lincolncollection.org/collection/curated-groupings/category/the-widow-lincoln/

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