Mariage romain

Le lit symbolique trônant dans l'atrium ou tablinum duMaison romainerappelait que la maison était aussi destinée à accueillir une femme destinée à devenir mère.

Le mariage pouvait en effet soit faire entrer une femme dans le ménage selon un rituel matrimonial proprement dit, soit simplement impliquer le couple vivant sous le même toit après la signature d'un contrat. Le style de mariage n'était pas vraiment important. Sa fonction était assez simple pour changer le statut d'une femme de celui de jeune fille, vierge, à celui de mère, mater

Le mariage lui-même n'était en effet considéré comme pleinement consommé qu'à la naissance du premier enfant dans la maison. Le mariage avec les Romains était une question de procréation et rien d'autre, il était donc essentiel que les enfants naissent à l'intérieur de la maison.



Il y avait deux types de mariage. La forme la plus conventionnelle - et la plus ancienne - était le mariage par lequel la femme devenait membre de la famille du mari. Elle a perdu ses droits familiaux d'héritage de son ancienne famille et les a gagnés avec sa nouvelle. Elle était désormais soumise à l'autorité de son mari. C'était la forme traditionnelle du mariage (conventio in manum).

Alternativement, il y avait le mariage libre (sine manu). Dans cet arrangement, la femme restait membre de sa famille d'origine. Elle est restée sous l'autorité de son père et a conservé ses droits familiaux d'héritage avec son ancienne famille, mais n'en a pas gagné avec la nouvelle famille.

Ce n'était pas une forme traditionnelle de mariage et il pouvait simplement être annulé par la séparation du couple. Il suffisait que le mari dise à sa femme, soit en personne, soit par lettre, soit en envoyant un esclave, que le mariage était terminé, pour que le mariage libre soit annulé.

Cependant, le mariage libre était généralement mené par des mariages entre familles nobles, et il était donc peu probable qu'une partie insulte si ouvertement l'autre. Bien plus, la séparation serait effectuée sur accord des deux parties.

L'âge de la mariée variait considérablement selon qu'il s'agissait de son premier mariage. Les filles romaines avaient tendance à se marier très jeunes, bien que la loi leur interdisait de se marier avant l'âge de douze ans.

Dans les familles nobles, le mariage était souvent précédé d'un long engagement afin de rapprocher les deux familles. Avant le mariage, la jeune future mariée pourrait aller vivre avec son futur mari dans sa maison.

La cérémonie de mariage.

Le jour d'un mariage était choisi avec grand soin, pour éviter qu'il ne tombe sur un jour de mauvais augure. Les Romains superstitieux étaient impatients de s'assurer qu'aucune malchance ne devrait arriver à un couple pour une date imprudemment choisie pour leur mariage. Le mois de mai, par exemple, était considéré comme un mois de malchance, tandis que la deuxième quinzaine de juin était considérée comme un cadre idéal.

La veille de son mariage, la mariée sacrifierait ses jouets d'enfance aux lares, esprits de famille. La cérémonie de mariage a vu la mariée préparée dans sa maison être déguisée sous un voile de couleur feu (flammeum et vêtue d'une simple robe blanche, réunie par une ceinture, nouée dans un nœud spécial (nodus herculeus) que le marié devait dénouer. porterait à la place de la toge praetexta le vêtement pour filles (ainsi que pour garçons) qu'elle portait jusque-là.

Tout au long de la cérémonie, la mariée était accompagnée de la pronuba, une matrone qui ne s'était mariée qu'une seule fois. La cérémonie a commencé par un sacrifice et la prise des auspices. Après le sacrifice, les tabulae nuptiales (contrat de mariage) étaient signées, normalement en présence de dix témoins.
Ensuite, le pronuba a pris les mains droites du couple et les a placées l'une dans l'autre. C'était le moment le plus important de la cérémonie, l'échange silencieux des vœux entre le couple. Le cérémonial terminé, c'était l'heure du banquet de noces (cena nuptialis).

A la fin du banquet de noces, réunissant les proches des deux familles, le marié, arrachant la mariée des bras de sa mère, feindrait de l'enlever tandis qu'elle feindrait de résister. Cela se faisait traditionnellement en mémoire du viol des Sabines.

Une procession conduirait alors la jeune fille à la maison du mari.
La mariée serait accompagnée de trois garçons. Deux des garçons la tenaient par la main, le troisième marchait devant elle, portant une torche qui avait été allumée au feu du foyer de la maison de la mariée. Les restes calcinés de la torche étaient un symbole de bonne chance et étaient distribués parmi les invités, tout comme aujourd'hui le bouquet de la mariée est jeté dans la foule.

Les gens du cortège riaient et lançaient des blagues obscènes au couple. En arrivant au seuil de la maison, la mariée le recouvrait de brins de laine et l'enduisait de saindoux et d'huile (les raisons de cette tradition ne sont pas claires). Son mari, attendant à l'intérieur, lui demandait de lui dire son prénom. Puisque les femmes romaines n'utilisaient pas le prénom, elle répondait, par exemple, 'Où tu es Gaius, je serai Gaia.'

Elle serait alors soulevée au-dessus du seuil afin que ses pieds ne le touchent pas. En raison de la tradition romaine, seuls les étrangers ou les membres de la famille passaient par la porte. La mariée n'était ni l'un ni l'autre. Jusqu'à ce qu'elle soit entrée, elle n'était pas un membre de la maison, et pourtant elle n'était pas une étrangère. Une fois la porte franchie, elle faisait partie de la famille. La tradition a survécu à ce jour, les mariés portant leurs épouses à travers la porte de leur maison après le mariage.

Le mari a ensuite effectué une brève cérémonie religieuse, après quoi la pronuba a assis la mariée sur le lit conjugal symbolique qui se tenait traditionnellement dans la maison romaine ( lectus genialis ).

La mariée prononçait alors les prières rituelles au dieu de sa nouvelle demeure. Sur ce, la cérémonie était terminée. Le lendemain matin, la mariée, vêtue du costume de matrone - porté par les mères et les femmes en mesure de devenir mères - ferait une offrande aux lares et aux pénates (les esprits de la famille et du garde-manger).

Habituellement, elle recevait alors aussi des cadeaux de son mari. Aussi un petit banquet pour les parents proches du couple aurait lieu (repotia).

Il y avait différentes manières par lesquelles un couple pouvait se marier.
La confarreatio était la cérémonie sacrée du mariage (à l'origine que l'on ne trouvait que dans les familles patriciennes) qui tirait son nom du gâteau ( libum farreum ) que le couple partageait dans le rituel.

Coemptio était une vente de la fille à son mari. C'était à l'origine au début de l'époque romaine une véritable méthode de mariage, mais plus tard c'est devenu un simple geste symbolique, comme alternative à la cérémonie de confarreatio. Usus était l'établissement du mariage par le couple vivant ensemble sans interruption pendant un an. Cet ancien moyen de mariage est cependant rapidement tombé en désuétude.

Dès son mariage, deux destins différents pouvaient attendre la mariée. Si elle avait la chance d'être fertile et de donner naissance à trois enfants ou plus, elle serait une mère respectée, une épouse à envier et serait acceptée dans la communauté.

Si toutefois elle s'avérait stérile, elle serait menacée de répudiation. Ce n'était pas aussi grave que cela puisse paraître au premier abord. Rentrée chez son père avec sa dot, elle pourrait devenir à sa mort une femme presque libre qui, avec le temps, oublierait même son échec de matrone en se lançant dans les affaires et les divertissements amoureux.
De nombreuses épouses sont mortes avant que l'un ou l'autre de ces destins ne puisse être accompli. La maternité et ses conséquences ont porté un grand nombre de femmes âgées de seize à trente-cinq ans. Les jeunes mères décédées en couches forment une longue liste.

A partir du IIe siècle av. J.-C., du fait de ce déséquilibre entre le nombre d'hommes désireux de se marier et la disponibilité de femmes capables de devenir mères, il y eut dans toutes les sections desociétéune forte augmentation du nombre de divorces et de remariages de femmes fertiles.

Une femme qui s'était montrée bonne procréatrice pouvait ainsi passer d'une maison à l'autre, en fournissant des enfants. Bien sûr, le mariage fréquent était aussi un moyen pour la noblesse d'élargir le réseau de ses relations et son soutien politique. Mais cela ne s'appliquait pas aux familles de la plèbe (roturiers) ou des petits notables de province, où le divorce et le remariage étaient tout aussi fréquents que chez lesNoblesse romaine.

Le mariage prend le caractère d'une entreprise entre des hommes qui se prêtent mutuellement leur fille, leur sœur et même parfois leur femme pour assurer la procréation des enfants.

Il existe des récits de nombreux Romains proclamant qu'il n'y avait rien de pire que le mariage, et que, s'il n'y avait pas la nécessité de produire des enfants, personne ne se marierait jamais. Une femme riche était un tyran et une femme pauvre dépenserait tout votre argent. Ainsi, les seuls Romains qui se sont mariés étaient ceux qui ne pouvaient s'y soustraire, les hommes chargés de la responsabilité de continuer la lignée familiale ou ceux qui avaient décidé d'en fonder une.

Les Romains qui avaient des enfants en avaient généralement plusieurs, quatre ou cinq chacun, même s'ils n'étaient pas tous nés dans la même maison. Ils n'étaient cependant pas les seuls fournisseurs d'enfants à Rome. Un grand nombre d'enfants sont nés hors mariage.

Les hommes romains qui ne se mariaient pas, et d'ailleurs ceux qui le faisaient, vivaient généralement avec des esclaves ou des affranchis. Les enfants issus de telles unions pourraient porter le nom de leur père s'il choisissait de les émanciper, mais ils n'adopteraient pas automatiquement sa position sociale. Un Romain peut ainsi avoir plusieurs enfants mais ne pas toujours produire d'héritier.

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